Название книги:

Алерния. Королевства

Автор:
Серг Усов
Алерния. Королевства

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Сквернословие Вика не любила и в своей прошлой жизни, но часто вынужденно относилась к нему терпимо, ибо кто она была такая, чтобы делать замечания людям порой намного старше её? Ну а здесь, раз уж она стала таким большим начальником (да что там начальником – богиней! Пусть и смерти, и только для дикарей), то почему бы и власть не употребить?

– Так ведь как? – смутился морской волк.

– Не в моём присутствии, и чтобы я не слышала, – попаданка смягчила требования, поняв, что перегибает палку.

Устав без дела стоять на носу и смотреть на волны, Вика взялась спарринговать на мечах с Алеком, натаскивая его сражаться на ограниченном пространстве палубы. К восхищённым взглядам зрителей она давно привыкла и внимания не обращала. А вот то, что её будущий магистр войны за время её отсутствия резко снизил темпы развития своего боевого мастерства, она заметила.

Впрочем, ничего плохого Вика в этом не увидела, в ближайшую пару недель на острове у неё найдётся достаточно времени, чтобы погонять в ускоренном темпе всех её людей.

– Точно, не хотят упускать шанс! – радостно крикнул старпом Ченк с надпалубной пристройки на юте. – Один поворачивает к нам.

Шедшие с севера параллельным с галерой курсом четыре крупных парусно-гребных судна (такие в основном использовались для плавания вдоль берегов Алернии и реже в низовьях полноводных рек вроде Вены) стали ещё гонг назад осторожно, чтобы не спугнуть добычу, сворачивать на сближение с курсом корабля Эдорика. И вот одно из судов – Ченк опознал в них гронские краги, так назывались особые работорговые суда северной империи – резко пошло наперерез галере.

Остальные корабли гронцев атаковать не спешили, видимо, решив, что преимущество в силе абордажной команды их флагманского корабля и так очень велико.

Эдорик был прав, когда говорил, что его одинокую галеру посчитают отбившейся от каравана или принадлежащей отчаянным контрабандистам, решившимся на безумный поступок одиночного плавания вдали от берегов.

Но и в том, и в другом случае желанная и внешне почти беззащитная добыча.

– Эх, жаль, что это не океанские корабли. На этих не так уж и много хорошей добычи, – расстроился Эдорик.

– А ты становишься алчным, мой друг. – Вика вышла из импровизированной купальни (большой бочки с водой возле центральной мачты, огороженной со всех сторон ширмами из парусины) уже переодетая в кожаный доспех. – Смотри, как бы тебе однажды из-за этого греха не потерять осторожность, как эти вот, – она кивнула на быстро приближающийся флагман гронцев, – будущие утопленники.

– Госпожа, – подошёл с вопросом командор абордажников. – Действуем, как в том бою с чивирскими пиратами?

– Зачем? – пожала плечами Вика. – Я сама всё могу сделать. Хотя тут есть два варианта. Первый тот, что я сказала, второй тот, про который ты спросил. У каждого есть свой минус. Если я сейчас появлюсь на палубе крага и всех там упокою, то оставшиеся три корабля гронцев побегут, а преследовать их мы не станем – нет ни времени, меня дела ждут, ни желания. Во втором случае мы втягиваем в бой остальные суда и получаем их в качестве приза…

– Вот это лучше, – Эдорик решительно махнул рукой.

– …Но при этом можем кого-то потерять из твоих людей, Зуб. За всеми я могу и не уследить, а пуля – дура, в смысле арбалетный болт дурак, – попаданка продолжила, как будто бы вовсе не слышала реплики жадного капитана. – Ваших советов я не спрашиваю, решение принимаю единолично. Буду разбираться с этим флагманом сама. – Она кивнула на судно, до которого оставалось уже меньше лиги. – Без вашей помощи.

– Мы тебе совсем не нужны, – с грустной улыбкой сказал подошедший с Эрной Алек.

Такую же мысль Вика прочитала и в глазах бывших контрабандистов.

– Не переживайте, – успокоила она их. – Ещё станете на пенсию пораньше проситься. Особенно ты, Алек. Ну и вам, друзья мои, скоро предстоит много работы. Не пиратами какими-то презренными будете, а уважаемыми орденскими каперами. Только вот меня с вами рядом не будет, поэтому сначала соберём флотилию посолиднее, Эрна нам поможет с достаточным количеством боевых магов, и тогда навоюетесь. А пока пользуйтесь моментом, расслабьтесь. Сейчас магиня Тень вам мастер-класс покажет. Пусть только гронцы поближе подойдут.

– Так эта, госпожа, может, тогда и остальные краги, раз уж…

– Эдорик, успокойся уже, – засмеялась Вика. – Не подавись смотри. Так, всё, крага уже приблизилась достаточно.

Попаданка ушла в «Скрыт» и через мгновение с помощью «Прыжка» оказалась на палубе гронского крага.

Глава 6

Маги гронцев, а их на флагмане оказалось аж четыре – три мужчины и одна полная, приятная на вид и ухоженная женщина, совершили ошибку. Хотя вряд ли кто-нибудь вообще мог предполагать, что защитная «Сфера» потребуется почти за половину лиги от врага, с такого расстояния, конечно же, магические удары наносить можно, но, чтобы они были эффективными, атакующий одарённый должен быть весьма сильным. А откуда такому магу взяться на кораблике класса река-море?

Впрочем, даже если бы «Сфера» была выставлена, экипажу крага это не могло помочь. Вика намокнуть не боялась, спокойно бы переместилась к границе защитного периметра, добралась до него вплавь, ну а дальше уже, как говорится, дело техники.

– Как-то странно они себя ведут, капитан, – рыжий мужчина, выглядевший, как богатый торговец, обратился к высокой надменной тётке в одежде морского офицера, но без знака различия в виде шеврона, который обычно пришивался на правое предплечье. – Такое чувство, что они нас вообще не замечают. Может, подозвать остальные корабли?

– Уважаемый Хосвар, я на то, чтобы атаковать этих безмозглых контрабандистов, не напрашивалась, – в голосе капитана слышалось плохо скрываемое раздражение. – Это твоё желание как нанимателя. Но командую своими кораблями я. Мы ведь так договорились? – Посмотрев на недовольную мину на лице торговца, грозная тётка смягчилась. – Команда моего флагмана легко расправится с дураками и без других наших экипажей. А если вдруг на этом корыте окажется главный королевский маг, – она скептически улыбнулась, – тогда лучше нашим остальным судам быть подальше. Сохраним средства для моего с тобой выкупа. Сарвен! – обратилась капитан к одному из магов. – Думаю, что уже пора. Видишь, уважаемый Хосвар волнуется.

После её слов над крагом тут же появилась «Сфера». Вот только враг гронцев оказалась уже внутри защитного периметра.

«Пора», – решила для себя Вика.

Экипаж взятого на абордаж в открытом море-океане корабля имел шанс выжить, только если подвергся атаке настоящих пиратов или каперов, когда же в разбойный промысел включались торговцы, то они, не желая портить себе репутацию, старались свидетелей не оставлять.

Захвати сейчас гронцы галеру Эдорика, жизнь могли сохранить только гребцам, да и то не факт.

Поэтому миндальничать попаданка не собиралась. Она не стала кровожадной, но ситуацию, когда кто-то, приходя за чужой жизнью, кладёт на кон свою, считала справедливой.

Вика начала уничтожение врага с магини по той причине, что она ей была симпатична своим спокойным достоинством, немного грустной улыбкой и кустодиевской красотой. Такой вот выверт сознания был сейчас у Вики – лучше уж сразу убить того, кого устранять тяжелее всего.

Одарённые – единственные, кто мог представлять для неё хоть какую-нибудь опасность, поэтому их попаданка уничтожила в первую очередь.

Подойдя сзади к магине, она нанесла удар тонким стилетом с клинком из магического булата под левую лопатку точно в сердце.

Одарённая ещё только опускалась на настил палубы, когда Вика, убрав стилет в пространственный карман, извлекла из этого своего магического хранилища второй меч (первый, находившийся у неё в заспинных ножнах, она достала почти одновременно с ударом стилета) и приступила к кровавому ремеслу.

Развернувшись вокруг себя, она, словно лопастями вертолёта, отсекла головы магам-мужчинам, те, как будто бы нарочно облегчая ей задачу, стояли рядом друг с другом. Чтобы не быть забрызганной кровью, фонтанчиками брызнувшей из обрубленных шей, Вика, отбив мечом плашмя, как в бейсболе, подлетавшую к ней голову старшего из одарённых, быстро отпрыгнула в сторону одной из групп абордажников, готовившихся к штурму орденской галеры возле передней мачты.

Двоим она сразу же располосовала животы – от наточенных Рудием и магически укреплённых лично Викой клинков доспехи из кожи не спасали. Джедайские мечи, виденные попаданкой в фильмах про звёздные войны, конечно, работали круче, но там была фантастика, вымысел, а здесь – жестокая реальность.

Следующим, судя по шеврону, оказался командор абордажной команды. Офицер только и успел, что расширить зрачки при виде располосованных непонятно кем и непонятно чем животов своих подчинённых, как сам хекнул от пронзившего его в солнечное сплетение клинка.

– Те-э-энь! – завопил кто-то из другой группы бойцов, стоявших ближе к корме прямо у юта и увидевших начатую Викой резню. – Здесь Тень!

Попаданке вспомнились услышанные когда-то по Авторадио строки Высоцкого про слухи, бродившие тут и там. Кажется, даже в варварских королевствах уже наслышаны про магиню Тень, и тем более в Гронской империи.

Нет, ну как быстро сообразили? Впрочем, тут Вика решила, что это и к лучшему. Истошный крик догадливого абордажника, а попаданка различила этого круглолицего курносого десятника среди его товарищей, не мобилизовал, а деморализовал весь экипаж крага и абордажную команду.

Как-то быстро при виде стремительно и жестоко уничтоженных магов и командора абордажников до гронцев дошло, что сопротивление бесполезно.

Мгновенно осмыслив сложившуюся ситуацию, Вика остановила свой конвейер убийств, правда, инерция её действий успела после командора отправить на встречу с Единым или в её чертоги смерти – тут, как говорится, во что верить – ещё троих гронцев, среди которых была одна арбалетчица.

 

За спиной капитана попаданка оказалась без использования пространственной магии, совершив быструю пробежку.

– Прикажи своим людям бросить оружие и всем отойти на нос, – прижав режущую часть одного из клинков к шее капитана, негромко и спокойно, но твёрдо приказала Вика. – Иначе я вас сейчас здесь всех вырежу. С чистой совестью. На своих местах остаёшься только ты, рулевой и надсмотрщики за гребцами. Торгаш со своими помощниками пусть тоже туда идёт. Ну? Командуй!

Как раз к этому времени, видя, что резня прекратилась, гронцы постепенно начали приходить в себя.

– Ты обещаешь нам жизнь? – осторожно сглотнув, чтобы не порезать глотку о лезвие, которое, находясь в руках попаданки, было невидимым, но ощущалось прекрасно, спросила капитан.

– Хотела бы вас всех прикончить, мне бы уже не с кем сейчас было разговаривать. Веришь? Нет?

Вика сказала это со смешком, который у неё вырвался непроизвольно. Всё же убивать людей, даже если это враги, ей не сильно нравилось.

– Верю, убери клинок… Слушай мою команду! – крикнула офицер. – Бросаем оружие на палубу, и все идём на нос. Щуз! Ты оставайся со своими на месте!

Последний приказ она бросила, чуть повернув голову в сторону открытого люка, в котором виднелись ступени, ведущие к гребцам.

Никто из команды крага или абордажников не только не осмелился возразить капитану, а наоборот, выполнили её приказ с заметным облегчением и надеждой на более благополучный исход, чем тот, что они зримо наблюдали только что.

– Рулевого забыла оставить, – напомнила Вика.

– Сама справлюсь, – невозмутимо ответила капитан.

– Тогда иди к штурвалу и направляйся к галере.

– Без паруса, на одних только вёслах мы её не догоним, а мои маги мертвы, как ты знаешь.

Эта гронка поневоле вызывала у попаданки уважение. Но проникаться к ней сочувствием Вика не собиралась, та сама виновата в своём пленении. Пусть скажет спасибо, что всё ещё жива.

Однако капитан права. Краг – это в большей степени морское судно, чем галера, и при втрое больших размерах имело почти вдвое меньше вёсел, по сути, только для маневрирования.

Поработать судовым магом могла и сама попаданка теоретически. Но вот на практике свой «Воздушный поток» на паруса она ещё ни разу не направляла и, откровенно говоря, боялась переборщить и вырвать их вместе с мачтами. А начинать сейчас экспериментировать со степенью наполнения конструкта не хотелось.

И не пришлось. Уверенный в быстрой победе своей госпожи капитан Эдорик уже изменял курс галеры на сближение с крагом.

– Догонять не нужно, – усмехнулась Вика. – Плыви навстречу. И скажи, чтобы дали сигнал тем трём кораблям следовать за нами.

– Они могут не подчиниться. У них есть такое право. Я думаю, что капитаны уже обратили внимание, что…

– Ты жить хочешь? А торгаш тот? Сделай так, чтобы подчинились.

Вика при желании легко могла отправить на дно все те три крага на расстоянии в пару-тройку лиг, которое сейчас было до них, и даже если бы они прикрылись «Сферами», для подаренной попаданке мощи это не являлось невозможным.

Но зачем топить, если можно прибрать к рукам?

– Жизнь нам и так обещана, – капитан поджала губы.

– Вот как? И кто, интересно, пообещал? Я сказала, что могу вас убить в любой момент, а не… Впрочем, я и в самом деле хочу сохранить вам жизнь и даже часть имущества. Так что делай, как я говорю. Это лучший для тебя, твоих людей и нанимателя выход. Я могу узнать твоё имя?

– Калина Лада.

Попаданке по понятным причинам пришлось приложить большое усилие, чтобы не рассмеяться, и ей удалось сдержаться.

– Меня зовут Викой.

– Я знаю, – вздохнула капитан. – Жаль только, что кабацкие байки про тебя оказались правдой.

В отличие от крага, на галере маг Феред весело надул паруса ветром, и уже через четверть гонга абордажники Зуба бодро взбирались на более высокие борта флагмана гронцев.

Колебания Вики выходить ей или нет из «Скрыта» были короткими.

– И это тоже правда. – Калина Лада подняла с палубы свой меч, отдала его счастливому Эдорику, который забрался на трофейный корабль едва ли не быстрее ребят Зуба, и посмотрела на Вику. – Ты совсем молодая.

Пояснять гронке, что Гайдар был на год моложе, когда полком командовал, попаданка, разумеется, не стала. Во-первых, здесь никто не знал героев гражданской войны в России, а во-вторых, история Алернии знала частые примеры гораздо более молодых руководителей и командиров.

– Тебе от моего возраста ни лучше, ни хуже не станет, – пояснила Вика. – А вот то, что ты выполнила все мои требования, очень правильно.

Про европейцев, которые набивали трюмы своих кораблей неграми из Африки или ирландцами, как селёдкой бочки, из-за чего до пунктов назначения довозили только половину невольников, а остальные шли на корм акулам, попаданка читала и ожидала увидеть нечто подобное и под палубой крага. Но то ли тут такое звериное отношение не практиковалось, то ли гронцы не перегружали свой флагман, особой тесноты в загородках для перевозимых рабов Вика не увидела. Однако про своё любопытство, погнавшее её в трюм, она сильно пожалела, едва не задохнувшись от уже подзабытого смрада.

– Госпожа, – позвал её старпом Ченк из сумрака хвостовой части трюма. – Иди сюда, посмотри!

– Не, Ченк, я наверх, – гнусаво, зажимая носик пальцами, помотала головой Вика и пошла к лестнице, ведущей на палубу. – Разбирайтесь тут с трофеями без меня, потом расскажете.

– Да посмотри же, госпожа, – проявил настойчивость старпом.

– Я и отсюда вижу по одежде, что это пленники, – снова прогнусавила попаданка. – А раз их захватили, а не утопили, значит, пираты, законная добыча. Тащи этих троих на палубу, я на них там посмотрю, что за фрукты.

Она быстро поднялась на свежий воздух, где ветер разгонял тошнотворные запахи.

Да, краги гронцев и в самом деле перевозили рабов. Но и других товаров, традиционно перевозимых с севера на юг континента, было немало. Мёд, воск, меха, изделия из моржовой кости и прочее.

Ревизию на трёх других крагах, послушно выполнивших приказ капитана Калины, отложили до прибытия в Акулий Зуб, но и того, что нашли на флагманском корабле, оказалось достаточно много. Даже казну торговца Хосвара изъяли. Правда, там оказалось всего четыреста лир, остальное было вложено в захваченный орденцами товар.

– Ну, на что они тебе сдались, Ченк, что ты всё норовишь мне их под нос сунуть? – раздражённо сказала Вика, отвлёкшись от разговора с Эрной и Флеммом, когда старпом подвёл к ней ближе оборванных пленников гронцев, но тут же её глаза расширились. – Вот так встреча! Барон-красавчик Стефф Хормс собственной персоной! Точно ты. Ха, опять мне попался, – засмеялась она. – Слушай, а скажи честно, ты пират или чудак? Я ведь с тебя разбогатею до неприличия.

– Видно, госпожа Тень, встреча с тобой убила навсегда мою удачу, – не смутившись, Хормс учтиво поклонился, что при его оборванном и грязном виде смотрелось немного комично. – Позволь тебе представить моих друзей.

Как оказалось, Вике попали в руки сразу три чивирских барона. Первым её побуждением было вернуть их в трюм, но она быстро передумала, включив феодалов бедного, но самого беспокойного королевства континента в свои дальнейшие планы, и приказала присоединить их к пленённым гронцам, напряжённо ждущим решения своей участи на носу крага.

– Зуб, скажи Эдорику, чтобы перестал уже метаться. – Вика слегка подтолкнула командора абордажников в сторону капитана галеры. – Всё, что есть, всё наше. И не убежит. Распределяйте людей, и продолжаем движение.

Она торопилась на свой остров. Сама себе удивлялась, как она соскучилась по Неллиному брату и её приятелю Рудию с семьёй. Нет, теперь уже точно не Неллиным, а её родным, Викиным. Да и Лагиса хотелось поскорее увидеть. И посмотреть, что уже сделано.

Корабельного мага на флагмане гронцев заменила Эрна, Вьежский залив в это время был тих и спокоен, так что к Акульему Зубу их караван судов прибыл на следующий день ещё до полудня.

– Калина, твои краги сейчас смогут войти в гавань острова? – спросила она у капитана Лады.

Вика, уже не скрываясь, когда ей было нужно, переходила с корабля на корабль, используя заклинание «Прыжок».

– Войдут, – кивнула гронка. – Мы уже сюда заходили во время отлива… ещё когда тут Люр распоряжался. Это фрегаты и другие, более крупные, суда должны ждать прилива.

– Замечательно. Не переживай чрезмерно. – Попаданка видела, что по мере приближения к цели похода Калина Лада становится всё мрачнее, не зная, что ждёт её, нанимателя и команды крагов. – Заплатить придётся, но обирать до нитки не стану. А если поладим, то в будущем можешь остаться ещё и в прибытке.

Гавань Акульего Зуба, даже при её вполне приличных размерах, была заполнена почти под завязку. Идея Вики устроить у себя смесь офшора с порто-франко, где торговцы могли без пошлин обменивать по бартеру или продавать и покупать свои товары, зримо дала результат. Что не могло не радовать.

А вот огромное, просто чудовищно большое скопление народа на пристани и почти вдоль всего залива у Вики вызвало недовольство.

Понятно, что о её скором прибытии тут уже все знали (голубиное сообщение Лагис, по его докладу, наладил уже с несколькими городами), и караван с галерой Ордена увидели ещё утром за десяток лиг, но попаданка была неприятно поражена количеством людей на Акульем Зубе.

Делать из своего Баунти какой-нибудь перенаселённый Сингапур, где народ, как муравьи, живёт на головах друг у друга, Вика не хотела совсем. И то, что многие из встречающих не местные жители или беглые рабы, а моряки с временно пребывающих на острове судов, ситуацию не сильно улучшало.

Она посмотрела на берег материка напротив Акульего Зуба и подумала, что надо срочно отстраивать там новый городок, и селить людей в основном в нём. Но мысли о делах у Вики быстро улетучились из головы, едва она разглядела в центре толпы, рядом с великим магистром Ордена Лагисом, свою семью – Гнеша, Рудия, Желу, Нюру и примкнувшего к ним Эльфа.

– Вставай со своими кораблями на левом краю залива. Я ещё с тобой встречусь. – Вика ободряюще хлопнула Калину по плечу. – Эрна, дождись шлюпки, вон Эдорик уже догадался за тобой её выслать.

Сама попаданка «Прыжком» вернулась на галеру, уже проходившую горловину Акульего залива. Всего несколько десятков взмахов вёслами, и под восторженный вопль толпы орденский корабль подошёл к причалу.

Первым по спущенным сходням на борт ворвался Гнеш и очень крепко прижался к сестре.

– Нелла…

Больше в этот момент он ничего сказать на сумел.

Глава 7

Полторы недели на острове пролетели для Вики в трудах и заботах. Её мечты жить на вилле в окружении красивых мулатов с опахалами так и оставались в туманной дали будущего, и похоже, что несбыточного. И она не сильно об этом жалела. Тут было больше шутки, чем реальных желаний.

Зато её другие витания в облаках начали приобретать конкретные очертания: вчера поздно вечером великий магистр Лагис получил голубем известие от простой орденской сестры герцогини Урании Вьежской, что в её дворец, не сильно скрываясь, но и не очень афишируя, прибыл виконт Дебор Карлайтский в сопровождении близнецов, и у него есть какой-то важный разговор к магине Тени.

– Я уж не стал свою начальницу так поздно тревожить. Зато, как видишь, с самого утра даже не дал тебе ещё позавтракать. – Лагис старательно смотрел в окно, пока Вика смущалась и ругала себя последними словами. – Если прикажешь, я распоряжусь накрыть стол на двоих.

– Тогда уж на троих. Пусть магистра магии вытряхнут из кровати, пошли за ней кого-нибудь и… извини.

Лагис улыбнулся и, коротко кивнув, вышел.

Вика и сама не понимала, что её так расслабило и почему явившейся к ней с докладом о прибытии великого магистра рабыне она ответила: «Пусть войдёт».

Может, это оттого, что попаданка уже привыкла к мелькавшим у неё в апартаментах и выполнявшим различные поручения рабам, то ли из-за идентичности здешнего нижнего белья с некоторыми образцами летней одежды её родного мира – шортами и блузками, но именно в нижнем белье Лагис и застал свою госпожу расчёсывающейся перед зеркалом.

И лишь его смущённая реакция объяснила Вике, что она, как говорится, берега попутала.

А с другой стороны, перевела попаданка стрелки, какого чёрта он сам к ней заявился? Великому магистру заняться, что ли, нечем, кроме как посыльным подрабатывать? Мог бы и своего мальчишку-гонца, того, что с ушами, как у Чебурашки, прислать.

Обвинив, хоть и не совсем честно, своего соратника, Вика немного избавилась от смущения.

– Эй, в ванной всё готово? – спросила она у рабыни.

Загруженная ворохом проблем всё время нынешнего пребывания на острове, Вика не запомнила имена своих новых служанок, точнее, путала.

 

Юнте попаданка дала волю в первый же день прибытия на Акулий Зуб, и та теперь, пользуясь предоставленными ей на обустройство временем и средствами, занималась личными делами, впрочем, несколько раз на дню прибегая к бывшей хозяйке за советами и предложениями помощи.

Привычка, как и красота, это страшная сила. Юнты Вике не хватало, новые служанки сильно раздражали, но капризную барыню попаданка из себя не строила – терпела бестолковость стоически. Правда, не знала, на сколько её хватит.

В большом главном зале замка накрытый всего на три персоны стол смотрелся удивительно помпезно, но попаданка уже привыкла – статус обязывал хотя бы время от времени следовать дурацкому средневековому протоколу. Идея многое в нём поменять у Вики присутствовала, но ей и без этого проблем хватало.

– Я сама рано встала, – доложила подруга, обнимая начальницу. – Ты же знаешь, меня Флемм с отливом ждёт у восточных ворот.

– Надо будет тебя наградить, – похвалила вечную засоню попаданка.

Их шаги гулко отдавались под высокими сводами зала, пока они шли к столу, возле которого их стоя улыбкой приветствовал великий магистр.

Вика не считала необходимым такое количество слуг вокруг, но давно махнула на это рукой.

– Лагис, смертная казнь – это смертная казнь, а порка – это порка. – Попаданка всё ещё немного злилась на соратника за утренний инцидент, а потому начала завтрак с наезда на командора. – Одно с другим не нужно совмещать.

– Кого запороли? – поинтересовался Лагис.

За что Вика ещё была благодарна своему соратнику, он всегда всерьёз и внимательно подходил к любым её приказам, обращениям, идеям или просьбам.

– А я знаю? – Попаданка сама положила себе на серебряное блюдо понравившийся ей кусок морской рыбы. – Вчера со столба, что у западных ворот, снимали тело какого-то мужика. Смотрю, он синий. Хотела его подлечить и не смогла – уже труп. И, судя по тому, что не было никакой реакции даже на мою магию, его пороли и уже мёртвым.

Морщины на лбу Лагиса разгладились, он понял, о чём говорит его госпожа.

– Так это же Аннорт был, – объяснил он. – Воровал у своих товарищей в казарме. Причём давно. И хитрый, всё никак поймать не могли. Вика, когда в казарме происходит такое, недоверие…

– Лагис, друг мой, – прервала она его. – Ты слышишь, о чём я тебе говорю? Если ты считаешь, что он заслужил смерти, хотя я думаю, что для воровства это чрезмерное наказание, так и присуди ему казнь. А если же назначена порка, то преступник должен оставаться живым. Сегодня же распорядись, чтобы при телесных наказаниях обязательно присутствовали лекари, а вообще, я скажу, не дело, когда руководитель моего Ордена является заодно комендантом крепости. Ты бы при этом, как тот Рабинович, ставший королём, заодно ещё и немножко шил. Найди кандидатуру… нет, не ищи. Скоро придёт наш караван из Вьежа, там есть младший мастер Оникар, вот его и назначишь. Опыта комендантской службы у него пока нет, но он мужчина уже в возрасте, много повоевал, опытен, разумен и честен. Остальное приложится.

– Всё сделаю, – как обычно, легко согласился Лагис. – Как я понял, после сообщения герцогини ты нас покинешь?

– Да. Но если ты не забыл, я и так собиралась во Вьеж. Хотя известие, не скрою, крайне приятное. Почти наверняка решится вопрос с магистром дипломатии Ордена. В этом направлении у нас очень много предстоит сделать.

– И не только в дипломатии виконт пригодится, – хихикнула Эрна, прямо как дурочка.

– Лагис, сегодня вечером у тебя соберёмся, – сделав вид, что не заметила подначку подруги, сказала Вика. – Определимся с нашими дальнейшими планами и делами.

Небольшой коттедж на дальней пустынной стороне Акульего залива для своей госпожи за время её отсутствия командор построил, учтя все Викины пожелания. Даже разбил вокруг него фруктовый сад, который, благодаря магическому заклинанию «Плодородие», начнёт давать урожай яблок, груш и слив уже этим летом.

Только использовать своё первое загородное жильё для отдыха Вике ещё ни разу не пришлось. Зато ежедневно, не менее двух гонгов времени каждое утро, она проводила там тренировки со своими друзьями и соратниками.

– Мне пора бежать, а то скоро отлив начнётся, – похлопав себя по животику, сообщила Эрна. – Тебе сообщить о готовности стен, или ты всё равно к нам заглянешь сегодня?

Как Вика и решила, спасая свой милый Баунти от будущего переселения, из университетских сооружений на острове останется только уже построенное здание, где будут заниматься особо талантливые и одарённые. Своего рода аспирантура. А весь остальной университетский городок возводился на берегу материка, лигой южнее от выступавшего в отлив перешейка между большой землёй и островом.

Вика и Эрна, вдоволь наэкспериментировавшись с заклинанием «Укрепления» на зубчатых колёсиках и пружинах для зажигалок, наконец-то после почти целого дня мучений получили нужный результат – колёсико гарантированно высекало искры из кремня при первом же прокручивании, а пружина откидывала крышку зажигалки с весёлым звоном. А когда вышли из мастерской, попаданка увидела выложенные на просушивание глиняные полуфабрикаты для обжига кирпичей и скорее из озорства, чем с каким-то умыслом, укрепила одну из них.

Эрнин возглас «Ого!» в общем-то верно отразил суть – вместо глиняной заготовки на земле лежал брусок гранита, причём очень красивой расцветки.

Когда девушки принялись разглядывать поднятый с земли камень и стучать по нему принесённым из мастерской молотком, то убедились в его необычайной прочности.

Воодушевлённая попаданка тут же вызвала к себе главного архитектора (одного из тех непризнанных гениев, которые приехали к ней по призыву Флемма) и распорядилась направить людей на лепку заготовок.

Учёный-строитель оказался более догадливым, чем иномирянка, представляющая в местном средневековье продвинутую техническую цивилизацию. Уловив суть её магических воздействий, он предложил не мучиться с изготовлением гранитных камней, а сразу же укреплять сложенные из глиняной смеси и отформованные стены.

В тот же день – это случилось ровно неделю назад – Вика превратила, будто настоящая волшебница, участок стены из смеси морского песка и глины в наитвердейший гранит красивого лазурного цвета. И магическая энергия в резерве почти не истратилась.

К сожалению, когда такой же трюк проделала Эрна, у неё ничего не получилось. Даже при том, что она истратила больше трети своего резерва на полную запитку конструкта «Укрепление».

Получалось, что создание гранита – результат плотности энергии, а не её количества. Плотность же магии, как помнила Вика из той беседы, зависела от размеров резерва, увеличиваясь по экспоненте.

Иными словами, заменить попаданку в создании магического гранита никто не мог, даже достигшая высочайшего уровня подруга.

Работать главным застройщиком этого мира попаданка не собиралась, но, поняв, какие возможности перед Орденом открылись благодаря её «Укреплению», она распорядилась все силы бросить на формовку стен зданий университетского городка. Пока она не убыла с Акульего Зуба по делам, можно максимально ускорить строительство.

Под руководством магистров науки и магии не только городские рабы и гребцы с орденских кораблей, захваченных у Братства Люра, но и недавно освобождённые Лагисом прибывшие на остров беглые рабы, одарённые и грамотные, принялись за ударную работу. Будущим студентам доверили самые сложные участки возводимых для них общежитий и учебных корпусов, как говорится: «Любишь кататься, умей и саночки возить».

– Я сама у вас появлюсь, как только выполню, что наметила. – Вика остановилась у входа перед своими апартаментами, где постоянно дежурили двое дружинников. В их защите попаданка не нуждалась, но, опять же, статус. Или, как иногда говорили на её родине, понты. – Флемму напомни про доклад по королевским семьям запада, который он со своими умниками мне ещё вчера должен был представить. Стройка – дело важное, но и об основных делах забывать не надо. Иди, перешеек уже открылся.

Девушки обнялись и расцеловались, хоть и расставались менее чем на половину дня. Это стало у них привычкой.

Бесплатный фрагмент закончился. Хотите читать дальше?

Издательство:
ИДДК
Серии:
Алерния
Поделиться: