Название книги:

Алерния. Королевства

Автор:
Серг Усов
Алерния. Королевства

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Глава 4

Как ни хотелось Вике устроить себе прогулку по ставшему родным Вьежу, но на встречу со Штормом она всё же решила идти в «Скрыте».

– Ты надолго уходишь? – спросила Юнта.

– А что, у тебя какие-то планы? Дождись меня. – Вика, одетая в простое, но из дорогой ткани дорожное платье, оглядела себя в зеркало и осталась довольна – неброско и со вкусом. – Подай милонегские ботинки, в них пойду. Надо хоть разносить. Купила и ни разу не надевала ещё.

– Меня младший дворцовый повар пригласил. – Юнта, опустившись на корточки, помогла шнуровать обувь. – Тот, который рассказал о закупках вина по завышенным ценам уважаемым Тугордом. Я вот подумала, может, повар ещё что-нибудь интересное знает.

– Это всё мелочи, – отмахнулась Вика. – Но если хочешь с ним встретиться, то встретишься. После моего возвращения. А пока займись чем-нибудь здесь. Если кто будет спрашивать, скажешь, что после ужина я решила прогуляться. А куда и надолго ли, то тебе неведомо.

Уйдя в «Скрыт», попаданка сразу из своей комнаты переместилась к Новому мосту, использовав заклинание пространственной магии. Немного прошла пешком по знакомой улице, но затем терять время не стала и спустя миг оказалась перед таверной Шторма.

Заведение внешне почти не изменилось, зато внутри стало намного комфортнее – и мебель обновилась, и запахи из кухни теперь не вызывали ощущение тошноты.

Из невидимости она вышла перед дверью кабинета бандитского авторитета – по отношению к своим людям Вика стала весьма тактична и старалась тайно не подглядывать.

Она постучала по дверному косяку очень негромко.

– Эй, девка, ты обурела, что ли? Куда прёшь, и вообще…

Вика обернулась к Дубине, приподнимавшемуся из-за стола в углу приёмной. Вид этого амбала в роли секретарши попаданку насмешил.

– Глаза разуй, братан. – Она постучала пальцем себе по виску, этот жест здесь означал примерно то же самое, что и в её родном мире. – И смотри, на кого рот открываешь. А то забуду, что мы кореша. За «девку»-то. Привет, Дубина. Смотрю, цветёшь и пахнешь.

Узнавший попаданку подручный Шторма уже подскочил к ней, правда, обнять не решился, но за предплечье схватил.

– Вика! Наконец-то! – бандит мгновенно отдёрнул руку. – Ой, то есть госпожа Тень! А мы уже заждались!

В подтверждение этих слов дверь кабинета распахнулась и на пороге появился сам главный преступный авторитет Портового района, да теперь, пожалуй, и всего Вьежа, а в перспективе, если всё будет идти, как запланировала попаданка, то и королевства Датор.

Для отнюдь не последней фигуры в создаваемой ею организации попаданка не пожалела и своих объятий с поцелуем в небритую щеку. Говоря откровенно, Шторм ей нравился. Чувствовала она в нём что-то настоящее, мужское, надёжное. Пусть он и занимался преступным промыслом, ей в новой жизни приходится учиться смотреть на многое другими глазами. Да, Неллиными.

И если задуматься, то ещё не ясно, от кого в этом мире больше зла, крови, жестокости и поборов – от преступников или властей. Вон на что уж Урания замечательной подругой оказалась, а Тугорд настоящим заботливым дядей – она запомнила, как он хотел свои личные сбережения потратить на её просьбу, не сказав об этом никому, – и всё равно, даже того короткого пути, что Вика прошла от Нового моста, ей хватило, чтобы убедиться – жизнь добрее не стала. Ни виселицы, ни клетки, ни колья не пустовали.

– Мне так много нужно тебе рассказать. – Шторм смотрел на Вику взглядом, похожим на тот, что она наблюдала у своих дикарей с фридландских гор. – Ты ведь не упорхнёшь через десятину гонга?

– Через десятину нет, Шторм. А вот через гонг-полтора – да.

Бандерша, отвечающая за крышевание всех уличных шлюх Портового района, находившаяся к моменту прихода Вики в кабинете, поспешила откланяться, бросив на попаданку просительный взгляд, но ничего не сказав.

– Стой, – скомандовала ей Вика, уже в спину. – Какие-то проблемы?

– Ничего достойного твоего внимания, госпожа, – с досадой посмотрев на бандершу, сказал Шторм. – Девчонку у неё клиент – моряк с Тарпеции – порезал. Но не так уж и сильно. Оклемается. Я насчёт лекаря распорядился. А с того урода возьмём тройной откуп. Его боцман уже в курсе.

– Знаю я ваших портовых лекарей, – скривилась Вика. – Помощниками у смерти работают. Веди девку сюда, – сказала она бандерше. – Не прямо в кабинет, конечно, а в зале пусть сидит. Буду мимо проходить, помогу.

Утреннее участие в пытках и допросе требовало от Вики компенсировать это хоть каким-нибудь добрым делом. Она понимала, что занимается порой ерундой, но ничего с собой поделать не могла и не желала.

– Даже не расскажешь, как путешествовала? – грустно усмехнулся Шторм.

– Тебе-то что за интерес, мой друг? Останется время, вкратце поведаю.

– Переживал за тебя. Очень. Я говорю глупости, прости.

– За что? Ладно. Начни с главного, что у нас с эвакуацией на мой остров беглых одарённых или грамотных рабов. Успехи есть?

Как Вика и предполагала, Шторм её не подвёл. Надёжный мужчина, она права.

Через контрабандистов и даже флибустьеров бандитский авторитет довольно быстро распустил слухи о невиданной ранее возможности невольникам получить надёжное укрытие от преследований и лютых казней за побег.

Поначалу, правда, люди Шторма отправляли на её остров редких одиночек, но едва только были оглашены королевские фирманы о нераспространении законов Датора на Акулий Зуб и другие владения Ордена Тени, как количество беглецов стало резко нарастать. Не всем, разумеется, удавалось избежать поимки и расплаты, однако большинство всё же добиралось до городских трущоб, где специально нанятые люди занимались их поиском и переправкой к Лагису, в основном морем.

– И ты знаешь, нашлись и свободные, кому захотелось уехать от неурядиц. Я, пока не было твоих указаний на этот счёт, их не отправлял никуда, но если нужно… – авторитет вопросительно посмотрел на госпожу Тень.

– Не знаю, Шторм, нужно или не нужно, – побарабанила та пальцами по столу. – Учёных, которые могут пригодиться, Флемм уже пригласил, а вот что делать со свободными магами… Если они в своих городах не состоялись, то получится ли у них в другом месте? Давай пока подвесим этот вопрос. Я ещё подумаю. А что с общаком? Ты присылал весточку, что все твои коллеги уже согласились. Проблем не возникло?

– Как только дошли вести, что вьежская наёмница Вика при магине Эрне – это и есть магиня Тень, после того как многие собрали сведения и поняли, что у меня за крыша, то проблемы как-то сами собой резко уменьшились. Даже Кит теперь улыбается ласково. И испуган он чем-то. Очень. Ты с ним была знакома?

– Докопался, значит, Кит до истории Неллы? Плохо. Для него плохо. Я через пять-шесть недель вернусь на какое-то время во Вьеж, вот тогда с Китом и поговорю.

– Только поговоришь? – авторитет немного выделил последнее слово.

– Сначала поговорю, – улыбнулась Вика. – А там посмотрим. Да, вот ещё. Знаешь, что такое спящие агенты? Я тоже плохо понимаю, но звучит круто. В общем, на этой же неделе снова отправь человечка в Милонег, только подбери толкового, и чтобы там ещё не был засвечен. – «Малька, – осенило попаданку. – Точно. Он как раз для этого дела подойдёт. Заодно и на столицу посмотрит – заслужил». – Есть там один мальчик симпатичный… Крепышом зовут. От казни его Единый спас. В лице одной девицы.

– Мальчик? – хохотнул Шторм.

– Ну, кто скажет, что это девочка, пусть первым бросит в меня камнем. Ладно, друг, теперь без шуток. Пока недоверия к Узлу или Киперу у меня нет и, может, не появится, но… Но в жизни всякое случается. А столица нам с тобой очень важна. Так что готовь Малька, только никаких сопровождающих с ним не нужно.

Влюбившегося в неё милонегского мелкого уголовника Вика спасла от колесования на столичной площади прямо перед своим отплытием во Вьеж.

И сделала это не благодаря своей могущественной магии и не с помощью админресурса, в очередной раз надавив на доброго короля Кальвина (для мелкой шпаны, к коей на самом деле относился в полной мере Крепыш, это совсем уж большая честь), а с помощью банального подкупа столичного претора.

Лысый, очень полный, хитрый и при этом, можно даже сказать, весьма обаятельный помощник претора недолго думал, что для него дороже – выкуп за нищего негодяя в размере сорока лир, где-то раздобытых его скорбящей безутешной сестрой, в роли которой выступила Барка, или развлечение для толпы.

Он выбрал первый вариант и избежал неприятностей, которые могли для него последовать от находившейся при том разговоре в «Скрыте» попаданки.

Про «спящих агентов» Вика где-то читала, но, к своему сожалению, пропустила эту информацию через себя, не особо вникая. Однако будучи в Милонеге, рассудила, что она не глупее паровоза и сможет организовать работу негласных тайных агентов с помощью своего здравого смысла.

К тому же от Крепыша ничего и не требовалось делать – только наблюдать и запоминать. А раз в год-два передавать собранную информацию единственному доверенному лицу. Разумеется, Крепышу вместе со своей шпаной, возможно, предстояло и действовать, но только в самом крайнем случае и по особой команде.

Об этом попаданка и поведала Шторму, заодно вспомнив и о том, что не давало ей полностью окунуться в круговерть новой жизни, давя на мозг тревогой и опасениями.

– Есть ещё очень важное дело. – Вика почесала переносицу. – Займись этим как можно скорее. Найди людей, можно даже испытывающих нужду или жизненные неурядицы… нет… Лучше, как раз таких и найди…

– Каким был раньше командор Лагис?

– Ты про это узнал? Молодец. Без шуток. Честь тебе и хвала. Правда, теперь эта информация ничего особенного уже не представляет. В отличие от того, о чём я прошу тебя сейчас. Мне нужны люди, которые бывали, а лучше проживали на других материках – Валании или Тарпеции. Ищи старых, больных, нищих, в общем, потерявших в жизни почти всё, даже надежду, но с мозгами, опытом и желанием использовать шанс. Я им такой предоставлю.

 

– Не сомневаюсь, госпожа.

– Вика.

– Вика, – поправил себя Шторм, покивав, как китайский болванчик. – Если нужных людей не окажется, я знаю несколько торговцев, которые привозят с тех материков не совсем, скажем так, легальные товары.

– Если не найдёшь, то что ж, – хмыкнула попаданка, – за неимением гербовой пишут на простой. Тогда и подумаю. Но ты постарайся.

В том, что её личный бандит разобьётся в лепёшку ради выполнения её просьбы, Вика нисколько не сомневалась.

Уже начался после недолгого перерыва сезон океанской навигации – прибрежная морская здесь была круглогодичной, – и Вика не собиралась терять время. Если второй попаданец в этот мир существует, если он не погиб и смог устроиться в новой жизни, то она должна узнать о нём всё и как можно раньше.

Малые материки Вику пока не тревожили, если её соперник или соперница там, то это она считала удачным для неё вариантом: среди дикарей, как бы Флемм ни пытался представить их серьёзной угрозой, иномирянину придётся начинать своё развитие в совсем примитивном обществе, и чтобы чего-то добиться, нужно будет пройти очень длинный и долгий путь.

А вот окажись, скажем так, коллега на одном из развитых больших континентов, тут он вполне может добиться гораздо большего, чем она. Вика вполне отдавала себе отчёт, что не является кладезем мудрости и знаний родного мира, а значит, земляк или землячка вполне может преподнести ей неприятный сюрприз в случае, если посчитает Вику помехой или угрозой.

Оказаться застигнутой врасплох попаданка не хотела, поэтому уже в самое ближайшее время ей нужно отправлять через Алернийский океан своих соглядатаев.

– Насчёт общака ещё хотел уточнить. – Шторм вытащил свиток и, развернув его, быстро пробежал глазами. – Мы определились примерно, кто, по скольку и когда будет вносить оговоренные суммы. Пока не определились куда. Где нам лучше тайник устроить, и кто должен знать его местонахождение. Варианты предлагали разные, большинство авторитетов считает, что лучше где-нибудь за городом, но я думаю, что тайник…

– Единый, – засмеялась Вика. – На фига вам клад закапывать? Остров сокровищ ещё устройте. Да положите вы деньги в любой банк, лучше иноземный, а ещё лучше – имперский, на имена доверенных торговцев и трактирщиков. Как понадобится на взятку для спасения от казни или выкупа с галер или с копей, так и будете с каждого счёта понемногу снимать. Капец! Взрослые люди, а всё в индейцев играть хотят.

О делах первой в этом мире мафиозной структуры они говорили недолго. Шторм справлялся неплохо и сам, а попаданка уже начинала ощущать себя начальством вполне высокого ранга, чтобы позволять себе не вникать в частности.

При этом она не забыла исцелить, проходя в «Скрыте» по залу, сидевшую там в слезах и отчаянии уличную шлюшку, которой пережравший вина и, похоже, по этой причине оказавшийся неспособным к плотским утехам мерзавец изрезал лицо.

Бедняга Нелла тоже едва не попала в такую же передрягу, но защитилась ударом табурета по голове клиента и с помощью быстрых ног.

Слухи, которые пойдут среди отбросов Портового района после чуда с восстановлением лица потаскушки, Вика посчитала вполне допустимыми издержками.

Ей на самом деле оказалось приятно сделать пусть мелкое, но доброе дело. И кому мелкое? Для ошалевшей от счастья шлюшки вовсе и немелкое.

– Ну всё, Юнта, можешь идти теперь, я без твоей помощи обойдусь. Не барыня. – Вика вышла из «Скрыта» в своей комнате, усмехнувшись над ойкнувшей от неожиданности рабыней. – Пора бы уж привыкнуть.

– Ага. Госпожа, тебе легко говорить, а у меня каждый раз…

– Кто-нибудь ломился ко мне?

Кроме Эрны, желавшей поделиться впечатлениями от бала, являлся и посыльный от начальника герцогской канцелярии. Столь высокого ранга чиновник, первый после самой Урании в местной иерархии, даже выше по властным полномочиям, чем вдовая герцогиня-мать, просил о встрече с магиней Тень завтра, в любое удобное для неё время.

– Как думаешь, Юнта, стоит с ним встречаться или за спиной сестры Урании не нужно этого делать?

Понятно, что вопрос Вика адресовала не рабыне, а самой себе, что та поняла правильно, лишь хихикнув и оставив его без ответа.

На следующий день, сразу после того, как она помогла Флемму с деньгами для покупки книг и проехалась по лавкам, магазинам и на южный рынок с Эрной и прилипшей к ним герцогиней, из-за которой пришлось перемещаться по Вьежу в сопровождении полусотни гвардейцев, Вика всё же решила встретиться с чиновником высшего ранга.

Его точнее можно было назвать сановником. Сын графа Тонийского, хоть и самый младший ненаследный виконт, не просто пересидел в канцелярии и герцога Витора, и самозванца Дамана и теперь служил Урании, но и с каждой сменой владетеля умудрялся подниматься на ступеньку в карьере, доказывая свою нужность очередному сюзерену. Весьма любопытный тип.

Как бы ни было велико у попаданки искушение наладить отношения с тридцатисемилетним виконтом Зеллисом Тонийским через голову своей подруги Урании, однако она удержалась от такого шага, посчитала, что в данном случае это будет некрасивым поступком.

И пришедший на аудиенцию к Тени сановник застал в гостиной выделенных той апартаментов, кроме самой Вики, свою владетельницу Уранию, оживлённо обсуждающую с магиней Эрной фасон жакета, сидя на угловом диване.

– Зеллис? Ты меня ищешь? – лицемерно удивилась Урания.

О том, что её, по сути, первый министр должен сюда прийти, как и причину его визита она знала от Вики, а сейчас просто издевалась с серьёзным видом.

Намерения виконта Тонийского вызнала и доложила своей хозяйке вездесущая пронырливая Юнта – помогала привычка местных господ распускать языки в присутствии рабов, как при мебели.

«Похоже, – думала попаданка, – умный приспособленец Зеллис первым в этом мире додумался до фиктивного брака, который он намеревался предложить ни много ни мало самой Тени».

Виконт, зная содержание переписки между владетелями герцогства, был и в курсе того, что могущественная магиня не хочет взваливать на свои хрупкие плечи заботу об Арашском графстве – так с разочарованием отписалась его сюзерен графине Налье Оминской, и решил, что может этот груз взять на себя, наделив Вику, благодаря своей женитьбе на ней, титулом.

Зеллис Тонийский хотел предложить магине Тень честную сделку: ему – выморочное графское владение, ей – принятие в аристократическое сословие без всяких обременений. И никаких реальных супружеских отношений между ними.

Склонить герцогиню Уранию Вьежскую к согласию на брак младшего виконта Тонийского с простолюдинкой Викой и получению ими во владение Араша Зеллис предоставлял право попаданке. Однако не учёл, что магине Тень не только графство не нужно, но и титул. Захотела бы – давно уж за своего Деборчика выскочила и зажила припеваючи долго и счастливо.

На самом деле ничего смешного или возмутительного в хитрой, корыстной задумке сановника Вика не видела. Сложись обстоятельства по-другому, не встреть она Дебора или не стала бы вполне удачно складываться задумка с Орденом Тени, то вполне возможно, попаданка бы и рассмотрела этот вариант.

Но вот не срослось у младшего виконта Зеллиса Тонийского. А ещё не надо было ему о своих планах при слугах болтать – сейчас бы не оказался в дурацкой ситуации.

– Нет, госпожа герцогиня, – пояснила Вика. – Я забыла просто тебе рассказать. Господин виконт хочет сделать мне предложение руки и сердца. Магия Тени позволяет читать чувства людей, видеть их верхний слой. На крыльях любви прилетел сюда он.

– Не может быть! – ахнула Урания, взмахнув руками и едва не выбив из рук своей рабыни поднос с вином и фруктами, который та держала перед ней и Эрной. – А как же бедняжка Илария? Я-то думала, что у моего первого помощника к ней серьёзные чувства.

– Увы, – развела руками Вика. – Что чувства? Тлен, моя госпожа. Когда появляется возможность стать графом, то можно обойтись и без Иларии.

– Ах, это ведь её расстроит, – тяжело вздохнула Эрна, уже поняв, что Урания с Викой разыгрывают представление.

Так получилось, что в этой своей новой жизни Вика достаточно тесно успела пообщаться с представительницами практически всех слоёв местного общества и заметила в поведении девушек разного статуса много общего. Над растерявшимся виконтом все трое – Урания, Вика и Эрна – могли насмешничать бесконечно долго. Однако попаданка не хотела доводить дело до обиды. Смутили, и ладно. А заодно пусть теперь гадает, пошутила она насчёт чтения чувств или нет.

– Увы, господин виконт, но я другому отдана, я буду век ему верна, – Вика улыбнулась Зеллису вполне доброжелательно.

Когда начальник канцелярии герцогства покинул злосчастные для него апартаменты Тени, Урания обняла Вику.

– Останься хотя бы ещё на недельку, – попросила она в который раз. – Я прикажу нам охоту организовать. Не хочешь?

– Нет, Урания. Дела, сестра, дела. Завтра отплываем. По морям, по волнам.

– Жаль, Вика. Только вряд ли орденская галера сможет от причала отойти и не пойти ко дну.

– Это ещё почему? – озадачилась попаданка.

– Зайди к Флемму, посмотри, сколько он тяжеленных фолиантов накупил. Целую комнату почти сверху донизу забил, – засмеялась герцогиня.

– Это мы ещё не знаем, сколько он приволок, пока мы по магазинам и лавкам ходили, – подтвердила Эрна.

Глава 5

Шутка Урании насчёт книг, закупленных уважаемым Орвалем, была в какой-то степени вполне серьёзной. Написанные вручную на страницах из кожи и с обложками из морёного дуба, часто украшенными золотым или серебряным орнаментом, габаритами каждая с чемодан, они весили весьма прилично. А на причал фолианты привезли в трёх длинных телегах.

– Точно не утопнем с таким грузом? – выразила опасения Вика.

– Да хоть ещё десять раз по стольку же, – едва скрывая обиду за свою галеру, ответил капитан Эдорик, но тут же с надеждой спросил: – Мы ведь не вдоль берега пойдём?

Стояло раннее утро, и на причале заканчивалась погрузка орденского корабля перед отплытием в Акулий Зуб. Несмотря на то что рассвело совсем недавно, проводить магиню Тень пришло довольно много народа, откуда-то узнавшего (да откуда? Матросики эдориковские по пьяни в тавернах Вьежа и разболтали!) об отплытии магической знаменитости.

Герцогиня Урания совершила немыслимый для неё подвиг, встала ни свет ни заря для того, чтобы лично проводить своих подруг, и сейчас две невыспавшиеся тетери – герцогиня и бывшая крепостная девка Эрна, – стоя рядом с Флеммом и Алеком, уже скинувшим с себя гвардейское сюрко, договаривали слова прощания. Как будто бы на всю жизнь расставались.

Присутствие у причалов самой владетельницы герцогства и стало причиной плотного гвардейского оцепления, за которое пропустили только близких Викиных людей, экипаж корабля и рабов-грузчиков.

Вика, находясь уже на галере, чтобы сложить своё мнение о готовности судна к отплытию, подоплёку вопроса капитана сразу же уловила.

– Понравилось получать призы? – хмыкнула она. – Шанс будет, – кивнула. – Пойдём напрямки.

Вьежское море бороздило большое количество судов, особенно с открытием сезона навигации. Не только океанские корабли, но и плывущие с юга Алернии на север или в обратном направлении, стремились пройти, сделав небольшой крюк, водами огромного залива. Проигрывая в увеличившемся расстоянии пути, они выигрывали во времени – волны Вьежского моря были намного спокойнее открытого океана.

Как и в земном средневековье или даже в античности, мореплаватели очень легко переходили из статуса торговцев в статус пиратов или разбойников, как только видели, что вместо обмена или покупки можно получить добычу бесплатно.

Своих земляков, разумеется, старались не трогать, как и остерегались нападать на жертвы в виду берегов, кроме откровенных пиратов. Всё же хоть разбойничали на море почти все, но делом это считалось противозаконным, и пиратствовать открыто никто не стремился.

Капитан Эдорик и его экипаж, очень хорошо поправившие своё финансовое положение после успешного боя с чивирскими пиратами, теперь явно были не против повторить эту удачную операцию. Присутствие на борту галеры самой магини Тень да и её подруги сулило лёгкую победу над любым врагом, а то, что их одинокая галера, по своим размерам не представлявшая возможность нахождения на ней сильной абордажной команды, будет выглядеть беззащитной добычей и провоцировать на агрессию, являлось само собой разумеющимся.

– Госпожа, вы можете положиться на нас, – услышав разговор своего капитана и Тени, поспешил выразить свою готовность к драке командор абордажников. Давно поняв, кто скрывался за личиной наёмницы Вики, Зуб перестал смотреть на попаданку с любовным вожделением – птица не его полёта. Никому и в голову не придёт, что величайшая и легендарная боевая магиня могла опуститься до связи с жалким рабом, одно воспоминание об этом адюльтере заставляло краснеть Викины уши. Потому и старательно не думала о Тарике. – У меня в абордажной группе появились ещё двое. Мы с капитаном их давно знаем. Один из ребят – маг. Хоть и слабенький, но знающий нужные заклинания.

 

– Отлично, – кивнула Вика, по большому счёту её такие мелочи уже перестали интересовать. – Думаю, возможность себя проявить у них будет очень скоро.

– Вика! – закричала с берега Урания.

Если бы не титанические усилия попаданки, прощание с герцогиней Вьежской, мэром города и его семьёй затянулось бы до бесконечности. Но когда надо, Вика умела быть твёрдой, как гранит.

– Бента так ревела, что я думала, ты не выдержишь и с собой её заберёшь, – сказала Эрна, глядя на удаляющихся Уранию и Макров.

Махать руками на прощание здесь было не принято – Вика решила, что нужно как-нибудь подсказать такую идею, – и они просто смотрели, как галера всё дальше отходит от речного порта к заливу.

Маг Феред пока отдыхал, галера шла на вёслах, маневрируя между берегами Вены и двумя небольшими островками в устье. Было слышно, как под палубой матерится – имелась и здесь ненормативная лексика, выражающая неравновесное состояние человека, – на гребцов Натарий, старший надсмотрщик, и как пускает в ход больной аргумент.

С Викиной подачи Эдорик поменял обе мачты и паруса на гораздо более крепкие, воспользовавшись даже услугами магов, и теперь в движении корабля могла поучаствовать и Вика, не грозя вырвать к чертям весь такелаж своей избыточной силой.

Кстати, попаданка и сама уже подумывала поэкспериментировать с магией «Укрепления». Плотность Викиного резерва и сила подаренной могучей магии обещали весьма интересный результат.

Наконец галера прошла между островками с замусоренными камышовыми отмелями (Вена заодно являлась большой канализацией почти для трети королевства Датор, и не только его одного, хорошо, что хоть отходы в этом мире пока были сплошь органическими, и природа справлялась с ними безо всяких продажных жуликов из Гринписа) и устремилась в открытые морские воды, проплывая мимо огромного количества стоявших на рейде судов.

Когда и морской порт остался позади, и Натарий со своими помощниками свернули плети, а к работе приступил старик Феред, омоложенный попаданкой пока лет на пять, сформировавший и напитавший конструкт «Воздушного потока», навстречу их кораблику попался караван из десятка огромных океанских судов.

Основные паруса эти далёкие гости уже сворачивали, оставляя только маневровые, и всё равно они смотрелись изумительно прекрасно.

Вика, стоя на носу галеры, словно героиня фильма «Титаник», не хватало лишь раскинутых рук и обнимавшего её сзади Дебора вместо Леонардо Ди Каприо (кстати, её виконт был красивее), вспомнила замечательную песню Егора Летова «В небесах» и пропела её.

– Вика, ты так замечательно поёшь… Такие удивительные песни. – Эрна, как обычно, хвостом ходившая по галере за Викой, забросив своего коллегу и любовника Флемма, зарывшегося в купленные книги с фанатизмом сектанта, робко обняла подругу. – Спой ещё что-нибудь. Пожалуйста.

Песни Егора Вика полюбила лет с четырнадцати. Годами позже очень жалела, что, будучи москвичкой, на смогла участвовать в голосовании по присвоению Омскому аэропорту имени Летова.

– Красивая песня, Эрна, – обернулась она. – И когда-нибудь я обязательно доберусь и до здешнего вокала. Но пока есть другие дела. Более важные. Твой уважаемый Орваль с такой скоростью тратит наши деньги на свои талмуды, что может пустить нас по миру с сумой. А значит – что?

– Сначала надо наладить процесс получения постоянного большого дохода, – с видом прилежной ученицы на уроке ответила магистр магии, сильно огорчённая очередным отказом своей благодетельницы порадовать её восхитительным пением.

– Умница, – подтвердила попаданка. – Посмотрим, какие уже имеются успехи в Акульем Зубе с зажигалками и коньяком, а ты вплотную займёшься магическими амулетами. С моей помощью, разумеется.

Разговаривая с подругой, Вика не могла отвести взгляд от океанских красавцев.

– Да, жалко, что они не задержались на полдня в пути, – по-своему оценил интерес госпожи подошедший капитан Эдорик, посчитав его прагматичным. – Такой кусок нам был бы в самый раз.

– Ты что имеешь в виду? Ты про валанийцев? – уточнила Вика, показав подбородком в сторону каравана судов.

– Про них, госпожа. – Эдорик, разговаривая с Викой, часто счастливо улыбался, как дурачок, что попаданку начинало раздражать, хоть виду она и не показывала. – Подальше бы от порта их встретили, наверняка один из них бы отделился, чтобы прихватить такой лёгкий приз, как мы. С их-то парусами и магами они бы быстро нас нагнали. – Он радостно подмигнул. – Представляю, сколько там дорогого товара… Только, эта, госпожа… Это не валанийцы, у тех при такой длине корабли не столь широкие.

– Да? – Вика, уже не раз побывавшая во Вьежском порту на судах с материка Валания, на соотношение габаритов внимания не обратила. Она присмотрелась к последнему в караване, как раз проходящему мимо них кораблю, но ничего особенного не заметила. – Значит, с Тарпеции?

Довольный тем, что помогает своей госпоже хотя бы ответами на интересующие её вопросы, капитан приосанился и изобразил лицом работу мозга мудреца.

– Оттуда и есть, – кивнул он. – И не из Кринской империи или Хадонской, а из Растина. Торговцы этой республики – большие хитрецы. Посмотри, госпожа, может, увидишь, что ниже ватерлинии у них корабли ещё больше расширяются.

Попаданка посмотрела, но ничего не заметила на удаляющихся судах.

– Не-а, не вижу ничего, – честно призналась она. – Ты не тяни и не интригуй, пока не обидел шефа. В чём там прикол? – Последнее слово она произнесла по-русски, зная, что Эдорик поймёт.

– Растинцы не просто делают свои корабли шире, чтобы больше товаров вместить, это для них важно, потому что именно они везут сюда крупные объёмы винорской сосны и изделий из неё. Эти жулики много десятилетий водили всех за нос при уплате таможенных портовых сборов.

Всё-таки правду говорят, что голь на выдумки хитра. Оказывается, портовые чиновники определяли тоннаж судна, а значит, и ввозные налоги по надводным размерам кораблей, чем хитрые торгаши и пользовались – ниже ватерлинии борта расширялись, и реальный объём перевозимых товаров оказывался больше, чем предполагали таможенники. Раскусили растинцев совсем недавно, да и то не во всех портах.

Рассказ Эдорика об уловках заокеанских гостей вдруг напомнил Вике об одном замечательном парне, с которым она познакомилась в таверне «Рыбак и рыбачка» в свои первые недели пребывания в новом мире.

Хороший парнишка… Игес? Нет, Ивес – порадовалась попаданка своей памяти. Точно, Ивес Воск. Второй помощник капитана, суперкарго огромного океанского корабля. Он не удержался, чтобы не похвастаться, показав ей его на рейде. Кажется, Ивес из богатейшей растинской семьи.

Он ей очень понравился. До сих пор вспоминала о нём с теплотой, хотя за неполный год её здешней жизни произошло уже столько событий, что образ обаятельного морского офицера покрылся дымкой.

Вика посмотрела на удалившийся караван и подумала, что, возможно, этот Ивес Воск сейчас там, плывёт на одном из судов. А ведь, пожалуй, кинется искать во Вьеже девушку Неллу, которая исчезла, и теперь уже навсегда. Ну ничего. Побегает и найдёт себе утешение в одной из таверн.

Этому парню попаданка желала только хорошего и надеялась, что он обязательно себе найдёт замечательную девушку в Растине, достойную столь славного офицера. Или там всё родители будут решать?

– Захватить бы один такой корабль, – с тоской произнёс Эдорик.

«Капец, – посмотрела на него Вика. – Кто о чём, а вшивый о бане».

– Капитан, есть просьба, – вспомнила попаданка, о чём хотела поговорить с ним. – Скажи, пожалуйста, старшему надсмотрщику Натарию, что, если он не перестанет материться, я лично ему рот мыльным раствором вымою. Хорошо?


Издательство:
ИДДК
Серии:
Алерния
Поделиться: