Название книги:

Алерния. Королевства

Автор:
Серг Усов
Алерния. Королевства

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Содержание цикла "Алерния":

Книга 1. Сестра

Книга 2. Выбор

Книга 3. Орден

Книга 4. Война

Книга 5. Королевства

Книга 6. Артефакт Смотрителей

© Усов Серг

© ИДДК

Глава 1

Коршун сделал круг почёта, планируя над галерой, и гордо удалился на юг. Ну да, служащие ему пищей мышки-норушки обитают в полях и на лесных прогалинах. Что ему над водами Вены делать? Разве что полюбоваться красавицей-попаданкой из другого мира и её подругой-магиней, уютно устроившимися на носу корабля, развалившись вдвоём на одном широком тюфяке.

– Из-за чего хоть поссорились-то? Эрна, колись. – Вика толкнула подругу локтем в бок и повернулась к ней. – Смотри, на нём же лица нет. Стоит ли тратить жизнь на то, чтобы портить настроение себе и близким людям? Флемм! – приподнявшись на локте, позвала она расстроенного магистра науки. – Иди сюда! Только скажи Юнте, чтобы нам вина принесла.

Прекрасное настроение попаданки во многом объяснялось тем, что до Вьежа оставалось не более двадцати лиг, и за сегодняшний день, по расчётам капитана Эдорика, их судно должно дойти до причалов ставшего Вике родным города.

По течению идти было весело и легко. Скорость галеры ограничивалась только работой лоцмана, временами дававшего знаки Фереду – старому корабельному магу – поумерить силу его заклинания «Воздушный поток», и Ченку – штурману, суперкарго и помощнику капитана Эдорика – о необходимости совершения манёвра.

Тогда раздавался стук задающих ритм барабанов, изредка сопровождаемый ударами плетей по нерадивым или нерасторопным гребцам, нос судна начинал разворачиваться в сторону одного или другого берега, и скорость резко падала, пока обходимые мель или остров не оставались позади.

После небольших корректировок курса галера вновь летела на парусах по течению Вены – широкой и величественной реки.

– Госпожа, может, их заткнуть? – встревоженно спросил Вику подбежавший командир абордажников Зуб, среагировав на громкий хохот гребцов, раздавшийся под настилом палубы. – Они вам не мешают?

– Нисколько, – отмахнулась попаданка. – Всё равно им заняться нечем. Пусть себе байки травят. Мы вот тоже этим займёмся. Уважаемый Орваль, – она подмигнула появившемуся у их с Эрной лежанки бывшему декану, – садись на бухту и скажи, среди вас, учёных, есть какие-нибудь орнитологи, что повадками коршунов или иных птичек интересуются? А вообще, зоологи там всякие? Имеются?

– Зачем? Кому это нужно? – удивился магистр науки.

Таким вопросом мучилась и Вика в школе, когда ей там рассказывали про инфузорий-туфелек, амёб или повадки австралийских кенгуру. Тогда ей казалось несусветной глупостью тратить учебное время на то, что в жизни никогда никому не пригодится. Ну, кроме того крохотного количества людей, кто станет с этим сталкиваться по работе.

Правда, потом Вика сама выбрала химико-биологический факультет пединститута. Только не из-за того, что испытывала тягу к колбам или интерес к жизни тараканов, просто у бабушки денег лишних не было, а родители-кукушки оплатить учёбу на платном курсе зажали. Вот и оказалась будущая попаданка там, куда ей хватило баллов ЕГЭ.

– И в самом деле, – усмехнулась она, – намного важнее решить, был ли Единый изначально един, а люди лишь видели его различные проявления, или богов существовало всё же семь, пока они не растворились, объединившись в одно.

– Это очень сложный вопрос…

– Понимаю, Флемм, поэтому ближайшее столетие наука нашего Ордена решать его не станет. Займёмся более приземлёнными вещами. Тем, что можно, как говорится, пощупать руками. Или увидеть глазами. Или получить конкретную пользу. А ругать магистра магии, что ей не хватает способностей с лёту запоминать названия созвездий и определять по ним нахождение корабля, это всё равно что самому тебе выслушивать от неё насмешки по поводу твоего неумения создать простейший конструкт «Плодородие».

– Вика, я…

– Ты не мне приноси свои извинения, а вот этой гордячке. – Попаданка вновь толкнула подругу. – Видишь же, как надулась? Боюсь, не лопнула бы.

Эрна фыркнула, но гнев на милость не сменила. С каменным лицом, приподнявшись и приняв сидячее положение, взяла у Юнты протянутый кубок.

– Пусть объяснит про права на корону, – сказала она. – Ты ведь про это у нашего мудрейшего и всезнающего Орваля спросить хотела?

После недавнего соглашения с королём Датора, когда Вика добилась весьма огромных уступок, главная из которых – неприкосновенность братьев и сестёр Ордена перед судебными органами королевства, и разбогатела на сотню тысяч лир, лежащих сейчас у неё в пространственном кармане в виде векселя Алапанского имперского банка, попаданка поняла, что ей с Кальвином Датором на этой земле будет тесно.

Как говорил фанат многоцилиндрового двухколёсного транспорта, пехотный майор из Викиной байкерской компании: «Две свиньи в одной берлоге не уживутся». И попаданка с самого момента отплытия из Милонега постоянно возвращалась к мыслям о замене задницы на королевском троне.

Старший сын и наследник Кальвина сорокаоднолетний Непан, отец двух капризных девиц на выданье, казался подходящей фигурой, чтобы иметь с ним дело.

Он имел массу недостатков своего отца, как Вика уже выяснила, был жаден, злобен, завистлив и жесток. При этом труслив и абсолютно не властолюбив.

Последнее обстоятельство делало Непана привлекательным, такого легко подмять под себя, и в то же время крайне усложняло поставленную попаданкой перед собой задачу – как такого труса, мечтающего только об увеселениях и распутстве, убедить участвовать в заговоре ради того, чтобы вместо охот и пьяных оргий взвалить на себя управление королевством?

Проблему Вика сознательно создала себе сама, она твёрдо решила держаться за кулисами всех событий, не касающихся её лично, и загребать жар чужими руками. В условиях таких ограничений толкнуть Непана на действия, желательные ей и совсем ненужные наследнику, не представлялось возможным. Особенно если учесть его постоянный страх перед отцом.

Дочь Кальвина давно была замужем за наследником короны Хейдала, находилась от Милонега далеко и интереса для планов попаданки никакого не представляла. А вот младший сын короля виконт Гричер, как предполагала Вика, вполне мог оказаться тем, кто нужен. Вот только как пропихнуть двадцатилетнего оболтуса на трон впереди старшего брата и двух племянниц – дочерей Непана? А ведь есть ещё и другой внук Кальвина, живущий сейчас в Хейдале. Ему хоть всего три года, но он сын старшей сестры Гричера.

– Эрна, дорогая, я, конечно, объясню нашей госпоже всё, что она желает узнать. – Флемм сел на тюфяк между девушками. – Только сначала прости ты меня, дурака старого, за несдержанность. Я иногда забываю, что не в аудитории университета.

– Какой ты старый, – напоказ возмутилась Вика. – Не надо умалять моих усилий. Вон ты какой мужчина в самом расцвете сил. Красавчик.

– Похоже, вместо того чтобы помириться с одной, я поссорился и с другой, – вздохнул Флемм.

Общий смех всех троих показал, что утренний инцидент между двумя магистрами Ордена исчерпан.

Рассказ о порядке престолонаследия в королевствах Алернии, кроме, разумеется, варварских, расположенных на самом севере материка, где попаданку ждал неизвестный, а потому интригующий дополнительный дар от Сущности, занял у Флемма Орваля почти всё время до обеда и посеял в душе Вики уныние. Возвести на престол Гричера будет очень трудно и потребует от неё массу сил, которые она, вообще-то, планировала тратить на другое.

– Да уж, – вздохнула попаданка. – Придётся поломать голову.

– А может, оставить всё как есть? – предложила Эрна. – Ты его хорошо напугала. Кальвин не рискнёт пойти против тебя. По большому счёту, он ведь получил от тебя что хотел – и «Омоложение» со здоровьем, и уступчивость королей Фридланда и Шройтена. Те ведь до сих пор считают, что ты на его стороне.

На последней перед Вьежем стоянке у причалов крохотного городка – ну как крохотного, по местным средневековым понятиям вполне себе достойного – капитан Эдорик узнал у мэра, что между королевствами заключено перемирие на двадцать лет, и единственная уступка, на которую пошёл Датор, это согласие на выплату приданого Жагеты. Даже пошлины на провоз фридландской шерсти и шройтенских изделий из меди и бронзы остались неизменными. Флемм саркастически заметил, что очередное двадцатилетнее перемирие хорошо если продержится пару лет.

– Ты плохо знаешь таких уродов, Эрна. – Вика, хоть и была моложе подруги, но прибыла из намного более развитого мира, где события и люди перед глазами мелькали калейдоскопом в десятки раз быстрее. Так что по жизненному опыту мало кто здесь мог с ней сравниться. – Эта тварь постоянно будет теперь искать возможность укусить. И найдёт, поверь мне, если его заранее не нейтрализовать.

– Да я разве спорю. Так, подумалось. И вообще, как ты однажды сказала, не по моей зарплате этот вопрос. – Подруга, оттаявшая сердцем к Флемму, с удовольствием осмотрела себя и Вику. – Красивы, ничего не скажешь. – А мы наших во Вьеже будем ждать? Оникар только недели через три появится, не раньше. Может, примем приглашение Урании? Наверняка ведь…

– Примем, Эрна, обязательно. Но ждать не будем. У нас дел выше крыши. Пару-тройку деньков отдохнём и отправимся в Акулий Зуб. Лагис заждался. И помощники ваши с учениками тоже.

Желание подруги потусоваться в своём новом статусе на паркете герцогского дворца Вика прекрасно читала на её лице, да и вроде бы попаданка обещала Эрне, что той ещё доведётся поблистать на светских тусовках. Но точно помнила – никаких конкретных дат и сроков, когда состоятся столь желанные подруге события, названо не было. Так что пусть пока губу закатает и работает, как рабыня на галерах. Хотя в вопросе махания вёслами здесь господствовали сексизм и мужской шовинизм, Вика ни разу не видела и не слышала, чтобы были женщины-гребцы. На рудниках кандальницы были, а вот за вёслами нет.

 

– Может, и раньше успеют, – выразил своё мнение Флемм, поднимаясь, увидев приглашающий жест судового кока. – Караван чисто купеческий, никаких крестьянских телег.

В плавание по Вене с галерой и её экипажем пустились только Вика с магистрами, взяв в услужение одну Юнту. Остальные орденцы сопровождали захваченные трофеи, пристроившись к каравану цинарских торговцев, как раз двигавшихся во Вьеж. Абордажной команды Зуба вполне хватало для боевого прикрытия и дежурства магини Тени и её магистров.

– Ещё лучше, – прокомментировала Вика. – Пошли попробуем, чем нас сегодня повар порадует.

Всё время плавания попаданка не могла нарадоваться своей придумке насчёт полного обривания гребцов и изменения порядков под палубой. Теперь вонь мочи и фекалий не мешала наслаждаться тёплой погодой. А в Даторе конец зимы походил на майскую московскую погоду.

Нет, понятно, что запах пота всё равно присутствовал, но по сравнению с тем, к чему Вика тут уже привыкла, он был, можно сказать, незаметен. Аппетит не отбивал.

Капитан Эдорик оказался точен в своих прогнозах относительно сроков прибытия во Вьеж, как и Флемм угадал, что в речной гавани их будут ждать.

Не успела галера закончить маневрирование возле причала, а старпом Ченк отдать приказ на подачу сходней, как с разбега на палубу судна из толпы встречающих, моментально собравшихся, едва только корабль Ордена показался в виду города, перепрыгнул молодой гвардейский офицер.

– Госпожа!

– Ого, ты уже капитан?! Ни фига себе, ты карьерист! – Вика не без усилий подняла расчувствовавшегося до слёз Алека и неожиданно ощутила и в себе сильное волнение. – Мы тоже по тебе скучали. Часто вспоминали о нашем красавце-воине.

Этим нарочитым «мы», ставя себя в один ряд с Эрной, она постаралась понизить градус алековских надежд. «Надо, – подумала она, – срочно подыскивать ему пару, а то опять прилипнет, как банный лист к заднице. – Взгляд Вики остановился на её личной “Мата Хари”. – Нет, ну её к чёрту, – тут же отбросила дурацкую мысль попаданка, – её верный Пьеро не заслуживает себе в подруги Юнту, пусть у той и вырисовывается неплохая карьера в Ордене».

– Госпожа…

– Блин, ну как ты достал уже, Алек, с этой госпожой. – Она вытащила носовой платок, теперь в этом мире их было три, с учётом появившихся у её магистров, и сама вытерла ему глаза. – Толпа народа смотрит. Моряк, то есть капитан герцогской гвардии не плачет. Поздоровайся хотя бы сначала с Эрной и познакомься с её учителем и другом, магистром науки нашего Ордена, уважаемым Флеммом Орвалем.

С галеры к подогнанной герцогской карете Тень и её магистры сходили под радостные и восторженные крики собравшегося народа.

С одной стороны, прибытие во Вьеж легендарной магини было зрелищем, говоря по правде, так себе – не сравнить с пытками и казнями преступников, но с другой стороны, изуверства на городских площадях в этом мире можно было наблюдать почти каждый день, а часто ли увидишь вживую ту, которая перевернула весь ход событий не только во Вьеже, но и во всём Даторе?

– Наша повелительница сказала, что если ты не примешь её приглашение пожить во дворце, – сообщил Алек, давая сигнал гвардейцам оттеснить напиравшую толпу, – то она сама тогда будет гостьей в том особняке, где вы остановитесь. Надеется, что ты её не прогонишь.

– До такого хамства я никогда не опущусь. – Вика немного поправила ни разу ещё не ношенное платье, купленное в столице, знала, что она в нём просто чертовски хороша. – Да и не потребуется встречать Уранию в гостях. Я с благодарностью принимаю приглашение. Только, Алек, ты ведь должен не на меня пялиться, а обеспечивать нашу охрану. Тебя ведь за этим сюда прислали? – Попаданка к восторгу толпы людей, решивших, что это Тень в ответ на их тёплую встречу захотела продемонстрировать свою магию, ушла в «Скрыт».

Ошибкой тех, кто планировал расправиться с грозной магиней, было то, что Вика вовсе не являлась потерявшей бдительность Тенью. Враги даже не представляли и близко, с какой совершенной боевой машиной убийств им придётся иметь дело.

Попаданка иногда позволяла себе расслабляться, чего уж тут скрывать. Всё же и «Динамический щит», предохраняющий её от любых ударов или летящих предметов, и мгновенная реакция из навыков ассасинов служили надёжной защитой от внезапных атак.

Однако, даже осознавая свою имбовость, Вика не теряла бдительности в угрожающих обстоятельствах. А наличие вокруг неё огромной разношерстной толпы к таковым относилось в полной мере.

Поэтому обострённое восприятие попаданка стала использовать, едва только ступила на начало сходней. И сразу же заметила двоих потенциальных киллеров.

Обнаружить этих придурков даже в толчее народа было нетрудно и без всяких супервуменских умений попаданки, достаточно одной лишь внимательности. А это уже огромный минус Алеку, её влюблённому Пьеро, и всему гвардейскому эскорту. Паре убийц не хватало только вывешенных над ними табличек с надписями: «Мы здесь для того, чтобы убить Тень».

«Не, они реально кретины», – подумала Вика, едва их увидев. В тёплую солнечную погоду наёмные убийцы вырядились в тёмные плащи, под которыми тщательно скрывали арбалеты размером с телегу.

«Всему тут учить надо», – мысленно усмехнулась попаданка и «Прыжком» оказалась рядом с этой сладкой парочкой. Вырубив несостоявшихся убийц Тени, отправив их в глубокий нокаут ударами в виски, тщательно рассчитав, чтобы не прибить насмерть, Вика вернулась на прежнее место и вышла из «Скрыта» под восторженный общий вопль толпы.

– Госпо… Вика, это так здорово! – Алек сиял, как солнце.

Понятно, что его восхищение относилось к её исчезновению и появлению вновь и никак не было связано с только что проведённым ею обезвреживанием негодяев, решивших покуситься на молодое комиссарское тело.

Даже те, кто находился рядом с упавшими киллерами, не сообразили ещё, что произошло, и разрывались своим вниманием между Тенью и непонятными соседями.

– А мы с Флеммом уже здесь! – Эрна ненавязчиво поторопила из кареты подругу, просто купаясь в лучах славы и в ореоле своей красоты.

– Рада за вас, – ответила ей Вика и показала пальцем Алеку на валявшихся убийц. – Мусор подбери. Только, чур, не убивать. Ты не поверишь, как мне интересно, кто это такие и по чьему велению явились. Я же пойду со своими родными обнимусь. А то скажут, что зазналась.

Тугорда с цепью и знаком мэра размером с тарелку Вика увидела давно. Он стоял в первых рядах толпы в окружении префектов и стражников и с умилением смотрел на свою псевдоплемянницу. Хотя нет, какую, к чёрту, «псевдо»? Самую что ни на есть теперь настоящую.

Но сначала попаданка направилась к тётушке Аране, кузенам Свону и Галлу и маленькой кузине Бенте. Они стояли чуть в стороне от официальных лиц города.

– Госпожа Вика…

– Нелла, тётушка, Нелла. – Попаданка и сама не сдерживала радостных чувств, обнимая дородную красавицу. – Впрочем, для тебя я по-прежнему Неллочка-доченька.

Арана засмеялась родственному поддразниванию, прижимаясь к столь могучей и теперь известной племяннице.

Затем Вика обняла кузенов и кузину под восхищённо-завистливый гул горожан. Похоже, теперь репутация Свона и Галла в глазах вьежцев достигла максимального золотого уровня. «Как бы не испортились её мальчики», – с тревогой подумала попаданка. За Бенту она была спокойна – той только исполнилось девять лет, так что времени на правильное воспитание имелось много.

Задерживаться и в самом деле не стоило – Урания ждёт во дворце не дождётся. Вика пообещала, что завтра обязательно навестит их особняк и расцеловала в румяные щёчки Бенту.

– Вариль не перестал блудить, и я его опять на цепи застану? – только и спросила напоследок шутливо.

– Откуда ты знаешь? – удивилась тётушка.

– Дар предвидения Тени, – с серьёзным видом соврала Вика и отправилась одарить приветствием Тугорда.

Гвардейцы под удивлёнными ахами и криками находившихся неподалеку зевак скрутили и связали всё ещё бесчувственных убийц, забрав их арбалеты, и поволокли к лошадям.

– Что там такое? – Эрна высунула голову из окошка кареты. – Кому-то стало плохо? Вика, может, мне исцелить? Покажем доброту Ордена Тени.

– Хватит рисоваться-то, Эрна, и так все скоро тебя будут знать как величайшую из величайших, – немного сварливо одёрнула её попаданка. – Ещё надоест. Юнта, – позвала она свою «Мата Хари», – хватит там суетиться. Залазь.

Когда рабыня юркнула в карету, Вика поделилась с ней лежавшей рядом подушкой. Ехать на сиденье Юнта прав не имела, а поберечь её попу хозяйка позаботилась, что такое в этом мире передвижение в каретах, она уже хорошо знала.

– И всё же, Вика, – нахмурился Флемм. – Мне кажется, там было что-то серьёзное.

Карета в сопровождении гвардейцев тронулась, словно ледокол, раздвигая толпу.

– Когда кажется, креститься надо, – отмахнулась попаданка. – Не трать время на ерунду. С этим я без вас разберусь.

Глава 2

Внешне дворец герцогов Вьежских не претерпел никаких изменений. На какой-то миг Вике даже показалось, что обнаружит в нём жестокого, но честного Витора, отца замечательной Урании и двух отвратительных сыновей.

Впрочем, едва карета остановилась, как попаданке бросился в глаза обновлённый штат сановников и гвардейцев, встречавших желанную гостью, начиная от ворот герцогского парка и заканчивая верхней площадкой парадной лестницы дворца.

Самой Урании приветствовать столь знаменитую, но незнатную особу полагалось или в главном зале дворца, либо в кабинете или гостиной своих личных апартаментов – в этом жёстких требований этикета никаких не было. Во всяком случае, так утверждал Орваль.

Однако герцогиня Вьежская не просто вышла на дворцовое крыльцо, но и сбежала по лестнице навстречу поднимавшейся Вике.

– Ты чего творишь? – Попаданке ничего не оставалось, как принять предложенные публичные объятия. – Смотри, у чинуш твоих сейчас глаза из орбит вылезут.

– Наплевать с высокой башни, – шепнула герцогиня выражение, однажды услышанное из уст самой Вики. – Эрна, – громко обратилась она к бывшей крепостной. – Привет.

Та еле сдержалась, Вика это приметила, чтобы не встать перед герцогиней на колено, но, поймав строгий взгляд своей начальницы, лишь учтиво поклонилась.

– Нам бы помыться и немного привести себя в порядок с дороги, – сказала попаданка и представила герцогине своего магистра науки.

– Я уже распорядилась насчёт всего, – весьма доброжелательно поприветствовав Флемма, Урания повела гостей во дворец, – только, если позволишь, я лично прослежу, как выполнены мои распоряжения. Во всём ведь нужен учёт и контроль. И ещё, Вика, я так по тебе соскучилась. Мне тяжело. Устала. Пойду в мыльню с тобой и Эрной.

Вообще-то заморенной Урания не выглядела. Но это не означало, что она и в самом деле не измучилась со свалившимися на неё делами. Вот только помогать своей аристократической подруге в управлении герцогством Вика не подряжалась. Пусть себе других ишаков ищет.

– Привет, полковник. – Барона Розенга Звора, одного из тех гвардейцев, с кем она выводила будущую герцогиню из Вьежа, попаданка приметила ещё на ступенях парадного подъезда, но отвлечься от разговора с Уранией получилось только уже перед выделенными гостям апартаментами. – Отлично выглядишь. Рада видеть. А где твой верный помощник Граний Тист?

Уже задав вопрос, Вика поняла, какая мысль свербела у неё в голове – она не видела рядом с Уранией её защитника и любовника капитана-мага Грания, ставшего адъютантом герцогини.

– Он выполняет поручение нашей повелительницы. – Перед тем как ответить, Розенг дождался разрешающего кивка повелительницы.

– Видимо, задание очень ответственное, – подпустила шпильку попаданка, отложив удовлетворение своего любопытства на потом.

Комнаты, которые были предоставлены магине Тень и магистрам её Ордена, находились по соседству с апартаментами самой герцогини и должны были поражать неокрепшие мозги местных жителей немыслимым богатством своего убранства.

На Вику, побывавшую и в палатах Кремля, и в Эрмитаже, никакое здешнее великолепие впечатления не производило, зато Эрна едва не задыхалась от переполнявших её чувств. Да подруга-то ладно, а уважаемый Флемм Орваль раздулся от важности, как индюк.

У герцогини Вьежской хватило такта оставить гостей наедине, хотя бы для справления нужды. Но едва только Вика с Эрной направились в мыльню, как Урания появилась рядом с ними. Она была явно смущена и раздосадована.

– Вика, прости. Это просто немыслимо! – Герцогиня нервно теребила пальчиками кружева рукавов платья. – Их уже приковали в пыточной. Ты сама желаешь допросить или доверишь моим дознавателям?

За Уранией маячил неприметный человечек с бесцветными глазами серийного убийцы-маньяка. Он поймал взгляд магини Тень, и его бесстрастное лицо всё же немного изменилось. Испугался, что ли? Вика считала себя скорее красивой, чем страшной. Но ведь не зря говорится, что чужая душа – потёмки. Может, для кого-то она и демон злой. Для тех двоих неудавшихся её убийц так совершенно точно Вика не луч счастья золотой.

 

– Допрашивать буду сама, – она по-доброму улыбнулась заплечных дел мастеру. – Только постарайся, чтобы к моему приходу эти приятели стали болтливыми, как кумушки-соседки.

– Я тоже приду, Вускар, – добавила герцогиня. – Полагаюсь на твой опыт. Не подведи меня.

– Когда соизволите с ними беседовать? – уточнил Вускар.

Время было вечернее, впереди намечался торжественный ужин-бал, поэтому, подумав, Вика решила:

– Завтра с самого утра.

Даже когда девушки втроём уже вошли в мыльню, Урания всё никак не могла успокоиться. Сильно переживала, что убийцы знали место и время прибытия Вики и что доблестные гвардейцы их прошляпили.

– Перестань, Урания. Зачем пилить старые опилки? К тому же ты тут совсем ни при чём. – «Меньше бы языком болтала и хвасталась, подруга», – подумала попаданка. – Скоро узнаем, кому так не терпится проститься с Тенью.

В королевствах общественные бани, словно в Германии, были общими и для мужчин, и для женщин, но во дворцовых и частных мыльнях посещение шло раздельно, что не мешало при помывке пользоваться услугами рабов противоположного пола.

Только попаданку, разумеется, такой подход к делу не устраивал, и она потребовала, чтобы двоих парней-банщиков удалили, посчитав, что Юнта и местная дворцовая девушка сами справятся.

Урания возражать не стала, отнеся требование подруги не на счёт её стеснительности, а на странную скрытность перед прислугой, которую герцогиня замечала за Викой уже не в первый раз.

– Ты мне сделаешь после бани ту новую причёску? Со множеством косичек? – Когда Эрне что-то было нужно, она могла достать любого. – Обещала, Вика. Сегодня мой первый в жизни бал будет.

– А у герцогов Адайских? Не в счёт, что ли? – попаданка, с наслаждением лёжа между подругами в небольшом мраморном бассейне с очень тёплой, почти горячей водой, говорила, не открывая глаз. – Ты и так восхитительна. Мне бы хотелось, чтобы сегодня ты больше походила на магистра Ордена, а не на красавицу на выданье. Нет, если настаиваешь…

– Что ты, – смутилась Эрна. – Конечно, я подожду другого случая.

– А что за новая причёска? – заинтересовалась Урания.

Попаданка открыла глаза и оценивающе присмотрелась к герцогине.

– А что? Пожалуй, тебе тоже очень пойдёт.

«Подойдёт» оказалось не тем словом. Урания просто блистала на балу, как звезда первой величины. Понятно, что скептики и завистники сказали бы, что немудрено всех восхищать молодой повелительнице герцогства в дорогом платье, бриллиантах и золоте. Но такой её уже не раз видели, а вот со сплетёнными по узбекской моде множественными косичками со вставками из парчовых лент увидели впервые.

Впрочем, и магине Тень с её магистром магии досталось восхищения, даже с избытком.

– Эрна, ты бы уже угомонилась, – вздохнула Вика, расставаясь с подругой на пороге её комнат. – Ну бал как бал. Лучше не обижай Флемма чрезмерным кокетством с другими кобелями. Он ведь тебя любит. А вы… что ты, что Урания… – Попаданка, не закончив свою мысль, поцеловала Эрну в щёку и пошла к себе.

В подземелье Вика отправилась чуть позже, чем рассчитывала – герцогиня, желавшая непременно быть с ней, любила поспать. Они и в этом с Эрной – что потомственная аристократка, что бывшая бесправная крепостная – были похожи. Наверняка в своих прежних жизнях были сурками, а нет, так, значит, будут в следующих.

– Могли бы сначала позавтракать, – заметила Урания, когда они вдвоём – Эрну брать с собой не стали – стали спускаться по крутой каменной винтовой лестнице в подземелье дворца в сопровождении двух гвардейцев в звании десятников. – Впрочем, не думаю, что мы там надолго.

– Уже бы поднимались наверх, если бы кое-кто не любил поспать. – Вика спускалась впереди, поэтому ей пришлось повернуть и немного задрать голову, чтобы увидеть лицо подруги-аристократки. – Ладно, был бы во дворце Граний, я бы поняла… а кстати, конечно, не моё дело, но… всё же?

Урания немного покраснела и остановилась.

– Дай сюда фонарь, – протянула она руку к гвардейцу. – И возвращайтесь на верхнюю площадку. Ждите нас там.

– Но госпожа герцоги…

Холодный взгляд Вьежской владетельницы заставил десятника замолчать на полуслове. Он отдал фонарь и, поклонившись, стал с напарником подниматься вверх.

– Так что с нашим другом не так, Урания?

– Всё, Вика. Он принялся мной командовать. А когда я начинала ставить его на место, обижался и переходил на официальное общение. И… мне донесли, что… В общем, тут у меня крутилась баронета Килмен… Я не стала выяснять. Вдруг и в самом деле…

– Понятно. С глаз долой – из сердца вон. Баронету за ним, что ли, отправила? Я имею в виду, тоже из дворца изгнала?

По понурившемуся виду Урании Вика поняла, что подруга наделала все глупости, какие только можно. Конечно, ей надо было оставить эту Килмен при себе. И не бояться выяснить, что же всё-таки произошло. И с Гранием, пожалуй, надо бы по-другому поступить. Попаданка понимала, что ей лучше не вмешиваться, но, во-первых, баронет Тист ей импонировал, а главное, она видела, что он искренне любит Уранию.

– Считаешь, мне нужно его вернуть? – Они уже спустились на самый нижний ярус подземелья, где их встречал абсолютно звериного вида сутулый бородатый здоровяк, от которого ужасно воняло кислым потом. – Вика?

– Я уже задавала тебе этот вопрос, моя герцогиня. Много ли вокруг тебя людей, кто остались тебе верны в трудные времена? Понимаю, что всё это в прошлом и больше их преданность герцогине Вьежской не нужна – уселась попой на трон крепко, но… Ты хоть куда его услала-то?

– Командовать егерской ротой. На границе с Янинским герцогством, – вздохнула Урания. – Я… подумаю.

– Подумай, – согласилась попаданка и посмотрела на звероподобного вонючку. – Дверь нам кто-нибудь откроет? – поинтересовалась она у тюремщика.

Тот то ли кашлянул, то ли что-то сказал, было не понять, и распахнул со страшным скрежетом тяжёлую, обитую железом дверь.

– Могли бы и смазать, – не удержалась от шпильки Вика.

– Это специально так, – пожала плечами Урания, всё ещё в мыслях о своём Грании. – Страх на мерзавцев нагонять заранее.

За дверью оказался короткий, в пять шагов, коридор, заканчивающийся арочным входом в саму допросную, где девушек уже ожидал, стоя посреди камеры в свете ярко горевшего очага, главный дознаватель герцогской канцелярии Вускар – Вика уже про него всё узнала.

– Госпожа герцогиня, госпожа Тень. – Он изобразил поклон.

Лицо дознавателя было всё так же бесстрастно, как и при первой её с ним встрече, но попаданка заметила, что Вускар явно не выспался и сильно устал. Только желание наложить на него исцеление она придавила – не заслужил пока, да и не нужно всем подряд раскрывать возможности Тени.

– Готовы они разговаривать? – Урания, поджав губы, посмотрела на два подвешенных на цепях, изуродованных жестокими пытками тела.

Допросная комната, кроме пылавшего очага, освещалась несколькими масляными фонарями, однако всё равно выглядела полутёмной и жутковатой. Понятно, окон на такой глубине – самый нижний третий ярус – быть не могло.

Кроме главного дознавателя и двоих горе-убийц, в камере находились три заплечных дел мастера, которые, не представляясь, низко поклонились как герцогине, так и Вике.

В отличие от них, молодая женщина, сидевшая в углу за большим столом, с лежащей на нём широкой навощённой, уже исписанной доской, себя назвала:

– Младший дознаватель тайной канцелярии Ута Риммес. – После поклона она не села.

Наличие второго имени у человека, как правило, означало, что он состоит или состоял в браке, но это было вовсе необязательно. Случалось, что и одинокие имели два имени, а бывало, что и семейные обходились одним. Запущено всё тут, давно уже определилась попаданка, и запутано.


Издательство:
ИДДК
Серии:
Алерния
Поделиться: