Название книги:

Она ушла, но обещала вернуться

Автор:
Татьяна Олейник
Она ушла, но обещала вернуться

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Глава 9

Новость, о том, что среди новобранцев необученный маг, действительно, обрадовала командира Ратибора. Я даже стала сомневаться, что им не дают вознаграждение за найденных неучтенных магов, уж больно сильно он радовался, даже перестал придираться ко мне.

Ужин прошел в спокойствии. Все деревенские угрюмо устраивались на ночлег, и лишь команда не ставить их в караул обрадовала людей и немного сняла напряжение.

Маркус очертил лагерь охранным кругом от нечисти, за который нельзя выходить до утра. Он также не забыл захватить в круг кустики, на случай, если кому-нибудь приспичит: «Предусмотрительный парень».

Пока все занимались подготовкой ко сну, я сидела на бревне у костра. Поднеся озябшие руки ближе к огню, почувствовала, как чей-то пристальный взгляд пытается проделать дыру в моем затылке. Выждала несколько секунд и, не выдержав, резко оглянулась: «Так и знала!» Маг прожигал меня взглядом и даже не смутился, когда я поймала его на подглядывании.

– Хочешь что-то спросить? – решила не тушеваться. Никогда не была робкой и в этот раз не стала идти против своего характера.

– Нет, – ответил здоровяк и продолжил смотреть. От его взгляда мороз пошел по коже.

– Тогда не смотри так, будто призрака увидел.

– Просто не могу понять, – задумчиво проговорил он.

– Что?

– Как могли проглядеть мага с таким хорошим потенциалом? – Маркус снова прищурил глаза, будто подозревал во всех смертных грехах.

– Так меня никто и не проверял на наличие способностей. Ты, вон, тоже сразу не заметил, – я затаила дыхание, не дай Бог, он увидит двойную ауру.

– Действительно, не заметил, – маг еще некоторое время сканировал меня взглядом, а потом, наконец-то, отвернулся и продолжил заниматься своими делами. Только после этого, поняла, что напряженно затаила дыхание, будто боялась, что меня найдут. Выдохнула, надеясь, что он не догадался об амулете, ведь амулет не только скрывал вторую ауру, но и отводил любопытный взгляд, чтобы никому в голову не пришло проверять мои способности. К сожалению, он не спасал от целенаправленной проверки, как в этом случае.

Еще немного посидев у костра, от греха подальше, отправилась спать, чтобы не мозолить глаза. Мало ли вдруг Маркусу придет в голову копнуть глубже, я ведь не знаю, насколько хорошо Николаус сделал защиту, а проверять опытным путем не особо хочется.

Лежа на местном аналоге спального мешка, сделанного из звериных шкур, не могла уснуть. Голова по-прежнему болела, не так сильно, как утром, но все равно это мешало спать. Устав пялиться на голые ветви деревьев и черное небо, закрыла глаза и постаралась отстраниться от боли.

Как только я это сделала, тьма, стоявшая перед глазами, затянула меня словно густая липкая жижа. В попытке спастись от кошмара, резко распахнула веки и еще сильней испугалась.

Не знаю, где оказалась, но точно не в лагере и то, что это не сон, уверенна на сто процентов.

Я как будто вовсе и не я. Зрение изменилось, и все вокруг стало серое и расплывчатое. Оглядевшись по сторонам, все равно не смогла определить, где я. Потом опустила глаза вниз, от увиденного испытала очередной шок. Каким-то образом я превратилась в умертвие.

Махая перед глазами худой рукой с серой кожей и длинными когтистыми пальцами, не могла поверить, что это моя конечность. Внезапно поблизости раздался вой, а головная боль превратилась в рокот голосов. Чужие мысли ворвались в сознание, сводя с ума. Дикие чувства голода и холода охватили меня и заставили в поисках спасения идти вперед.

Нас было много, нами управляла жажда убийств. Мы хотели утолить вечный голод. Мы хотели ощутить тепло живой души, которая в предсмертной агонии отдаст свою энергию. И пока мы не найдем себе жертву, мы будем единым существом, но потом будем драться друг с другом, за право забрать добычу.

Деревья мелькают расплывчатыми силуэтами, проплывая мимо. Голод гонит вперед. В нос ударил дурманящий запах, и наше полчище ускоряет бег. Впереди слабо-защищенное поселение, оно манит к себе теплым и сладким запахом жизни, от которого голова идет кругом. Хочется осушить всех живых до дна и все равно, этого будет бесконечно мало.

Частокол забора, не смог задержать нас. С легкостью перепрыгивая его, мы заполоняем собой деревню. Я первая врываюсь в ближайший дом и, занеся руку, замираю перед маленькой девочкой за долю секунд до смертельного удара.

Большие испуганные детские глаза и слезы текущие ручьем привели меня в чувства. Поборов желание разорвать девочку на части, заставляю себя развернуться. В дверном проеме толпятся, другие умертвия, желающие полакомиться живой душой. Понимаю, что если сейчас просто уйду, то девочке все равно не жить.

В голове всплывают строчки заклинания для упокоения нежити, прочитанные в учебнике Дорофеи, но измененные голосовые связки не хотят работать как надо, поэтому произношу их мысленно, надеясь, что заклинание сработает.

– Бегоне саэкулиэс – повторяю мысленно и выставляю руку вперед.

Зеленый энергетический сгусток вылетает из центра ладони. Врезаясь в толпу нежити, он развеивает их по ветру. Ободренная успехом, вылетаю на улицу, надеясь, что еще не всех жителей убили.

К моему удивлению, заклинание, как цепная реакция переходит от одного умертвия к другому. И, когда последний мертвяк рассыпался пеплом, зеленый сгусток полетел в мою сторону. Он словно инородный предмет сиял среди серых красок, его сложно было не заметить.

В панике бросилась в сторону, желая спастись от упокоения, но сгусток, словно самонаводящаяся ракета, последовал за мной. Удар в спину, почувствовала, что тело горит, но огня не было. Когда невидимое пламя добралось до души, я снова провалилась в вязкую, липкую тьму.

– Просыпайся! – кто-то остервенело трясет меня за плечи.

Резко поднимаюсь и ощупываю себя: «Фухх! Живая и тело нормальное!»

– Ты спишь, как убитая. Я уже было подумал, что на самом деле умерла, – Маркус смотрел на меня с возмущением. – Однозначно тебя нельзя ставить в караул. Проспишь нападение, – в ответ, я лишь пожала плечами. Не рассказывать же про этот странный сон: «Или… не сон?»

«Ладно, потом подумаю об этом!»

– Все уже давно поднялись, одну тебя ждем. То, что ты маг, не спасет тебя от гнева командира. Так что быстрей собирайся, а то до следующего привала останешься голодной, – напоследок Маркус одарил меня недовольным взглядом и направился к своей лошади. Я показала язык его спине, наверное, от Ерошки нахваталась, и стала закручивать спальный мешок. Не сразу заметила, что головная боль прошла, что немало меня обрадовало.

Не знаю, почему маг такой недовольный, не так уж и долго я спала. Можно было бы еще покемарить с часок. Встали ни свет, ни заря. Зато погода намечается хорошая. Дождь перестал моросить, и небо прояснилось. Когда солнце встанет, прогреет воздух и станет гораздо теплей.

На завтрак получила кашу и остатки вчерашней дичи, еда успела остыть, отчего стала совсем невкусной. Через силу заставила себя все съесть, неизвестно, когда еще придется.

Весь день мы месили грязь. Ратибор недовольными криками подгонял людей, заставляя нас идти быстрей.

– И куда так торопиться? Ему хорошо, он на лошади едет. Вот сам бы пошел пешочком, я бы посмотрела на него, – ворчала себе под нос и как всегда плелась позади всех. Часто оглядываясь по сторонам, боялась пропустить нападение нечисти, но, к моему удивлению и облегчению, еще ни разу не увидела признаков ее присутствия. Легионеры тоже вели себя настороженно, периодически бросая друг другу короткие фразы.

До самого привала то и дело ловила на себе задумчивые взгляды Маркуса, казалось, что он о чем-то догадывается или знает о моей страшной тайне и пытается разгадать ее.

Его внимание пугало и раздражало, поэтому я пыталась спрятаться за спины впереди идущих людей, но это мало чем помогало.

К вечеру не выдержала и подошла к магу.

– Маркус, что происходит? – возмущено спросила я, отвлекая его от расседлывания лошади.

– Что происходит? – не понял он вопроса или притворился, что не понял.

– Мне надоело то, что ты весь день на меня смотришь? Пытаешься что-то разглядеть? – сердито уставилась на него, требуя ответа.

– Тебе показалось. Я просто осматривал окрестности, – он ухмыльнулся и, отвернувшись от меня, продолжил снимать седло.

«Не мужик, а зараза наглая!»

– Маркус! – поморщившись, переступила через гордость и снова позвала его.

– Что еще? – спросил он и даже не оглянулся.

– А где находиться Академия магии? – я, конечно, сама знаю где, но уточнить не помешает.

– В столице Варк, где ж еще?

– Не знаю, может в Славайне тоже есть?

– Нет.

– Так мы пойдем в столицу? – продолжила засыпать мага вопросами, отчего он недовольно скривился.

– Нет, мы оставим тебя в Славайне в местном филиале магистерства, а они уже сами с тобой будут разбираться, – эта перспектива мне не очень понравилась, еще неизвестно, как они там будут со мной разбираться.

– А вы куда пойдете?

– В столицу, – ответил он односложно, больше не желая со мной разговаривать.

– А можно с вами?

– Спроси у командира и отстань от меня, наконец! – Маркус резко развернулся и уставился на меня злющими глазами.

– Ладно, ладно, уже отстала! – я отвернулась от него и взглядом нашла Ратибора. Он разговаривал с одним из своих бойцов, энергично жестикулируя руками «Наверно, раздает задачи!»

В нерешительности потопталась на месте и все-таки пошла в его сторону.

– Командир Ратибор! – махнула ему рукой, привлекая внимание.

– Чего тебе? – недовольно буркнул он и повернулся в мою сторону.

– Можно я с вами пойду в Варк? – я мило улыбнулась, надеясь, что на него это хотя бы немного подействует.

– Об этом не может быть и речи! В Славайне ты незамедлительно отправишься в магистерство! – тоном нетерпящим возражений заявил он.

 

– Но мне ведь все равно надо в столицу. Какая разница с кем я туда попаду?

– Нет, нет и еще раз нет.

– Но почему?

– Не положено, я должен отправить тебя в ближайший отдел магистерства. Все разговор окончен. Иди, иначе придумаю тебе работу, – потеряв терпение, Ратибор прикрикнул на меня и топнул ногой.

«Подумаешь! Не положено! А я вот все равно придумаю, как пойти вместе с вами!»

Обидевшись на весь свет, ни с кем больше не разговаривала. Оставшийся путь до Славайна прошел без приключений. Все удивлялись тому, что мы ни разу не встретили умертвий и никой другой нечисти, хотя я кроме мертвяков больше вообще никой нечисти не видела.

Почти две недели пешего пути заметно сказались на мне. Мозоли на пятках, натертые в первые дни, успели зажить, одежда стала заметно велика. Все тело чесалось и требовало немедленно отпарить его в баньке, ну, или хотя бы замочить в лохани, на худой конец. Но комфорт нам только снился, и я, скрипя зубами, героически терпела антисанитарные условия.

В полдень последнего дня пути подошли к городу. Вопреки моим ожиданиям он оказался огорожен высокой каменной стеной с бойницами и массивными воротами.

На входе в город стояла стража. Высокие, плечистые, бородатые мужчины несли караул и грозно осматривали каждого входящего в Славайн.

Наша большая компания практически не задержалась возле местной таможни.

Капитан Ратибор приветственно махнул караульным, и они беспрепятственно пропустили нас. Видимо, военнослужащим в этом мире открыты многие двери.

За городскими воротами царила суета. Всюду сновали повозки загруженные мешками, тюками, сеном и еще много чем. В воздухе витали не особо приятные ароматы конского навоза и сточных вод, эти запахи не вязались с опрятными домами из брусчатки и улицами мощеными камнем.

Не успели мы войти, как тут же попали на базар. Вокруг стоял галдеж множества голосов: кто-то торговался, пытаясь скинуть цену, а кто-то зазывал к себе покупателей, громко расхваливая свой товар. От всей этой красоты я поежилась, никогда не любила большие скопления людей. Нырнуть в эту галдящую и толкающуюся массу для меня было равносильно самоубийству. К счастью, отряд свернул направо и пошел в обход этого средневекового безобразия.

Через пару кварталов мы свернули в широкий переулок, на углу которого расположилось трехэтажное здание, оно выбивалось из общего городского стиля, каменными стенами и остроконечной крышей. Над входом висела вывеска с надписью, которая сообщала, что здесь находится Магистерство: «И как я сразу не догадалась?»

– Маркус, ты отведешь новенькую к местному магистру, а мы будем ждать тебя в трактире «На привале» – распорядился Ратибор и направил отряд дальше по улице.

– Не стой столбом, пошли, – маг пихнул меня в спину, подталкивая к входу в здание.

Не стала сопротивляться и первой потянула за медную ручку, дверь открылась, издав мелодичный звук, сообщая о появлении посетителей. Мы сразу попали в просторный холл. Напротив входа стоял деревянный массивный стол, за которым удобно расположилась миловидная девушка, а за ее спиной находилась дверь с надписью «Архив».

Я пробежалась взглядом по обстановке: все помещение освещалось тусклыми магическими лампами, а по обеим сторонам две широкие лестницы уходили наверх, ведя на второй и третий этажи.

Девушка окинула нас изучающим взглядом и, признав в Маркусе коллегу, приветственно улыбнулась, при этом напрочь игнорируя меня.

– Добро пожаловать в Магистерство Славайна! Чем могу вам помочь? – она кокетливо поправила высокую прическу русых волос, при этом не сводя голубых глаз с мужчины.

– Здравствуйте, маг третьего ранга Маркус Обитаев, – представился маг, не обращая внимания на заигрывания секретарши. – Мне необходимо поговорить с руководителем вашего филиала.

– Магистр Пталиман никого не принимает! – не получив ответной реакции на флирт, девушка потеряла интерес к объекту охоты.

– Он на месте?

– Да, он в своем кабинете, – ответила секретарша, не заметив подвоха.

Маркус, схватив меня за руку, потянул на второй этаж, я едва успевала за его широким шагом и пару раз споткнулась едва, не поцеловав каменный пол.

– Можно помедленней! У меня не такие длинные ноги, как у тебя! – не выдержала темпа и в очередной раз, споткнувшись на лестнице, попыталась притормозить.

– В твоих же интересах идти быстрей, – он даже не оглянулся и продолжил тащить меня за собой.

Обреченно вздохнув, постаралась не отставать и не падать.

К моему разочарованию, мы прошли мимо второго этажа.

Быстро обернувшись и заметив страдания на моем лице, Маркус сжалился и сбавил темп.

Лестница вывела нас сразу к двери кабинета. Судя по всему, он занял весь третий этаж. Ни тебе сидений для посетителей, ни коридора, чтобы хотя бы стоя подождать своей очереди. Видно условия созданы для того, чтобы желающих обратиться за помощью к магистру не было вообще.

Остановившись перед кабинетом, маг сделал непонятные пасы руками, на двери голубым сиянием засветился неизвестный символ.

Некоторое время ничего не происходило, но через пару минут дверь отворилась, и на пороге показался тучный мужчина в бордовой мантии.

– В…ва..ваше вы…вы.. – магистр заикался, а обрюзгшее лицо выражало высшую степень испуга. У меня закрались подозрения, что они с Николаусом родственники. Тот тоже вечно заикается, когда испуган или волнуется.

Интересно, что же такого сделал Маркус, что магистр так побледнел и весь трясется?

– Прошу без формальностей! Военное время, я – инкогнито! – перебил мой сопровождающий заикания местного начальника Магистерства.

– Да, да. К..конечно! Прошу вас проходите! – магистр Пталиман постарался взять себя в руки, что далось ему несразу.

А я, подозревая, что тут что-то нечисто, и не понимая, что вообще происходит и чем вызвана такая реакция местного чинуши, подозрительным взглядом сверлила спину Маркуса. Не часто увидишь, чтобы власть имущий так трясся перед, казалось бы, обычным полевым магом.

Магистр с трудом передвинул свою тучную тушу в сторону и пропустил нас в просторный кабинет. Места оказалось действительно немало, но судя по размерам здания, я ожидала увидеть больше.

Глава 10

Судя по интерьеру, несмотря на военное время, Пталиман не бедствовал. Обстановка больше подошла бы какому-нибудь графу, но точно не магу. Ни тебе свитков и книг, ни тебе лабораторных колбочек, алхимических ингредиентов, вообще ничего, что могло бы указывать на то, что это рабочий кабинет мага.

Вместо этого, чистый письменный стол с единственной толстой книгой. Удобное кресло бордового цвета. Гобелены на стенах, дорогие, декоративные вазы. Большой застекленный шкаф с бутылками и хрустальными кубками. Явно хозяин кабинета любитель горячительных напитков. Кстати впервые за все время в этом мире видела качественное стекло.

На удивление место для посетителей тоже предусмотрели. Два небольших, по сравнению с хозяйским, кресла стояли напротив стола. И не удивительно, чтобы вместить такую тушу необходимо много места, а иначе магистр рисковал бы застрять. Такими темпами скоро вообще придется двери расширять.

Мое внимание приковал к себе небольшой глобус, стоящий слева от стола на высокой подставке. Но подойти ближе и рассмотреть его как следует, естественно не получилось.

– Прошу вас, присаживайтесь, – магистр утиной походкой перекатился в свое кресло. Бледность лица у него прошла, но он явно все еще нервничает.

Маркус сел в кресло справа, а я заняла соседнее, радуясь возможности посидеть на мягком. После долгого похода и отсутствия маломальских комфортных условий, мебель показалась невероятно удобной. Если посижу тут хотябы десять минут, то точно усну.

– Позвольте поинтересоваться, что привело вас ко мне? – Пталиман взял себя в руки и заговорил, как деловой человек.

– Для начала позвольте представиться. Маг третьего ранга имперского легиона – Маркус Обитаев, – он недовольно глянул на магистра, словно его положение было на порядок выше чиновника. – Во время рекрутского набора новых легионеров нашим отрядом был обнаружен необученный маг. Собственно говоря, эта причина и привела нас сюда.

– Замечательная причина! – Пталиман неподдельно обрадовался. – Можете приводить его к нам, и мы обеспечим его отправку в Варк для обучения в академии.

– Я уже привел, эта девушка и есть необученный маг, – Маркус кивнул в сою сторону.

Магистр попытался не подавать виду, что удивлен, но от меня не ускользнул этот факт.

– Что ж я передам ее на попечение своего секретаря, она определит ей место проживания, и мы в ближайшие дни отправим ее в академию.

Мне показалось, что он чего-то не договаривает. Его маленькие глазки воровато забегали, а потом и вовсе взгляд опустился на стол.

– Нас это не устраивает. Ее нужно отправит порталом сегодня, – Маркус немало меня удивил и, видимо, не только меня.

– В..видите ли, – Пталиман снова начал заикаться. – Д..дело в том, что наш портал не работает, – магистр окончательно сник и теперь вообще не поднимал глаз на Маркуса, еще больше разжигая во мне подозрения насчет личности моего конвоира. Однозначно он не так прост, как хочет казаться, а иначе с чего бы магистру так себя вести перед обычным рядовым магом.

– Как не работает? Этого не может быть!

– Простите, это не наша вина. Чуть больше двух недель назад по всей империи произошел сбой портальной связи, её еще не наладили, – магистр виновато развел руками.

– Покажите портал, – потребовал Маркус и, не дожидаясь ответа, встал и подошел к двери за глобусом, которую я не сразу заметила, а точнее ее, кажется, там вообще раньше не было.

Пталиман посеменил следом, а я воспользовалась возможностью и задержалась у глобуса, разглядывая его со всех сторон. Два крупных материка и два поменьше равномерно распределились по планете, определить, на каком сейчас нахожусь я, так и не смогла. Недовольный возглас Маркуса заставил меня заглянуть в соседнюю комнату, чтобы выяснить причину его возмущения.

За дверью оказалось помещение в два раза больше кабинета. Совершенно пустое, с высоким потолком, оно заняло все оставшееся пространство третьего этажа. Единственным предметом был огромный двойник глобуса, который я только что разглядывала.

Помимо размеров их отличали красные значки, горящие небольшими точками. На каждом материке было по несколько таких огоньков.

Маркус недовольно хмурясь, расхаживал вокруг макета планеты и разглядывал точки.

– Невероятно! Не один портал не работает по всему Росшору. Как такое возможно? – спросил он, ни к кому не обращаясь. Потом повернулся к Пталиману и задумчиво на него посмотрел. – У вас есть кристалл связи?

– Конечно, он в моем кабинете.

– Одолжите ненадолго?!

– Конечно, конечно. Пройдемте со мной, я вам всё покажу, – магистр чуть ли не кланялся.

Мне надоело смотреть на его расшаркивания, и я пошла обследовать гигантский глобус. К счастью, на меня никто не обратил внимания, предоставив возможность заняться интересным делом.

Обойдя светло-коричневый шар расчерченный линиями широты и долготы, так и не смогла найти наше местонахождение. Каждая красная точка была обозначена названием города, но их было так много, что на то чтобы найти Славайн может уйти не один час, к тому же надо знать, где искать.

Потеряв интерес к макету, оглядела помещение и обнаружила в центре на полу пентаграмму, расчерченную непонятными символами. Значение некоторых я знала из учебника Дорофей.

Четыре из них означали элементы стихии, некоторые из них определяли действие, но основную массу символов я видела впервые.

Не зная чем еще заняться, обошла каждый символ, а когда подошла к знаку огня, то вся пентаграмма засияла оранжевым светом. Но как только в дверь вошел Маркус, все тут же погасло.

– Однако! – озадаченно буркнул он и подозрительно уставился на меня. – Что ты только что сделала?

– Не знаю, – я пожала плечами.

Он приблизился и обошел меня вокруг, разглядывая пентаграмму.

– Повтори то, что ты только что сделала, – настойчиво потребовал маг.

– Говорю же, не знаю. Я просто обошла каждый символ, а когда встала тут, то все засияло.

– Врешь.

– Нет же! – стало обидно. У меня, конечно, есть тайна, но сейчас его обвинения не обоснованны.

– Так, наши планы меняются, – он схватил меня за руку и потащил на выход.

Похоже таскать меня за собой скоро войдет в его привычку.

– Куда мы идем?

– В трактир.

Вдогонку нам растерянный Пталиман пытался что-то кричать. Но Маркус не обратил на него никакого внимания, так же как и на мои попытки выяснить подробности.

Спускаться мне пришлось, перепрыгивая сразу через три ступеньки, чтобы не свалиться. В этот раз маг даже и не думал сбавлять темп и несся как угорелый.

 

Промчавшись мимо секретарши и вылетев на улицу, мы преодолели несколько метров и, не выдержав скорости, я начала сопротивляться.

Поняв, что жертва его тянет назад, Маркус возмущенно оглянулся, а потом и вовсе остановился.

– Объясни, в конце концов, что происходит? – я вернула ему возмущенный взгляд. – Куда ты меня тянешь?

– Я же сказал, в трактир, – недовольно буркнул и уже более спокойно пошел дальше.

Офигевшая от такой перемены поспешила его догнать.

– А что происходит и к чему такая спешка?

– Ты пойдешь с нами, – коротко бросил он и весь оставшийся путь, мне не удалось вытянуть из него больше ни слова. Маркус игнорировал все вопросы, отмалчиваясь и изредка бросая на меня недовольный угрюмый взгляд.

Через два перекрестка мы свернули в переулок направо и уперлись в трактир. Ворота во двор были открыты, и мы спокойно прошли к двухэтажному деревянному зданию. На входе стояло несколько привязанных лошадей, а справа разместилась конюшня.

Внутри трактира царил полумрак. Помещение с низким потолком освещали тусклые лампы. По запаху горелого масла поняла, какое горючее они используют.

С десяток прямоугольных столов на шесть персон, барная стойка и камин – вот и все предметы не интересного интерьера. Самым колоритным тут оказался трактирщик.

Он занял собой практически все пространство за барной стойкой. Вообще я заметила, что в этом мире очень много крупных мужчин. Возможно, это связанно с частыми и продолжительными войнами.

Собрав в кучу кустистые брови, он хмуро наблюдал за всем происходящим вокруг него. Скорее всего, он и трактирщик, и вышибала в одном лице. Сомневаюсь, в том, что тут часто происходят драки, если они вообще бывают.

Оглядев все пространство, заметила наших ребят, занявших четыре стола в правом углу.

– Иди, сядь к своим, а мне надо поговорить с командиром, – снизошел до меня Маркус и направился к Ратибору.

Видимо, из-за раннего времени суток, заведение практически пустовало. Помимо четырех оккупированных легионерами столов было занято всего несколько мест. На нас никто не обращал внимания, лишь хозяин проводил хмурым взглядом.

Я подошла к деревенским, они на удивление встретили меня радостными возгласами.

Владимир подвинулся, приглашая присесть рядом. Благодарно улыбнулась ему и приземлилась на предложенное место.

– Мы думали, что ты уже греешься в теплом местечке, – он придвинул ко мне деревянную миску с похлебкой. – Держи, империя сегодня расщедрилась.

– Надо же, какая муха укусила командира? – удивилась я и, не дожидаясь ответа, принялась за еду.

– Видимо, ему выделяют средства на наше содержание, – хмыкнул Володя и тоже продолжил есть. Все остальные молчали и с интересом поглядывали в нашу сторону.

– Расскажешь, почему тебя обратно притащил этот мрачный маг? – спросил сын старосты, когда с едой было покончено.

– Да у них какие-то проблемы с портальной связью. Местный магистр сказал, что уже как две недели не работает. Так что я пойду с вами, – эта новость обрадовала моих однополчан. Хотя мы все и молчали большую часть пути, но уже успели привыкнуть друг к другу.

В отличие от деревенских новобранцев, Ратибор не обрадовался и о чем-то спорил с Маркусом, потом они и вовсе вышли на улицу.

Я хотела тихонечко выйти следом, чтобы попробовать подслушать, но у самой двери неожиданно на моё плечо опустилась чья-то тяжелая ручища. Вздрогнув, я резко обернулась.

Обладателем наглой руки, оказался один из легионеров, если мне не изменяет память, то его имя Семирон. Он всюду следует за командиром и, кажется, был его правой рукой. Так как в званиях я не разбираюсь, то разделила их примерно по иерархии. Командир Ратибор, его помощник Семирон и Маркус – руководящий состав, только статус мага в отряде я до конца так и не поняла. Остальные семь легионеров – обычные воины.

– Куда собралась, лиса? – на его вопрос я неопределенно пожала плечами. – Вернись на свое место, команды покидать трактир не поступало, а попытаешься выйти еще раз, запру тебя в чулане, – подтолкнув меня в сторону стола, Семирон вернулся к остальным легионерам.

И вот не сиделось же мне на месте, стоило надзирателю забыться и отвлечься, я незаметно проскользнула к двери. Мужчины что-то громко обсуждали и смеялись, поэтому не заметили моего бегства.

На улице никого не оказалось. Оглядевшись, осторожно пошла в сторону конюшни. Возле нее тоже никого не было, поэтому я заглянула внутрь. Резкий запах навоза и конского пота ударил по обонянию, но я даже не поморщилась, уже привыкла. Пока шла по длинному коридору, насчитала четырнадцать стойл, шесть из них пустовали. Прикинув сколько лошадей в нашем отряде, поняла, что двух не хватает. Это значит, что маг и командир куда-то смылись.

Интересно, что за срочные дела у них появились, что они даже никого не предупредили.

Побродив еще немного и заглянув в каждый угол, зачерпнула гость овса из мешка, стоявшего недалеко от входа и сунула зерно ближайшему коняке. Довольно фыркунув он начал осторожно подбирать угощения бархатистыми губами.

– Хороший мальчик, – я погладила его по морде.

– Вообще-то это кобыла, – неожиданно раздалось от входа.

Я испуганно вздрогнула и сунула руку с остатком зерна в глубокий карман плаща.

– Что ты тут делаешь? Собралась дезертировать и прикармливаешь лошадь, чтобы не брыкалась? – Маркус подозрительно прищурил глаза, а за его спиной стоял Ратибор и тоже сверлил меня недовольным взглядом.

Не успела я и глазом моргнуть, как прибежал запыхавшийся Семирон и нажаловался на меня.

– Вот она! Так и знал, что сбежать хотела, это уже вторая попытка за сегодня, – заявил он возмущенно.

Мужчины дружно посмотрели на меня. Маркус с сомнением, командир недовольно, а ябеда злорадно.

– И не правда. Я просто это… эээ… по нужде ходила, – попыталась оправдаться.

– Ну да. И решила, что нужник в конюшне? – маг сложил руки на груди.

– Я его нигде не нашла и решила здесь посмотреть, – последняя попытка.

– А у трактирщика спросить не могла? Нет?

– Я не вру, – аргументов лучше не нашла.

– В чулан, я ей говорил, что в чулан посадим, – вставил свои пять копеек Семирон.

– Значит, в чулан до утра, – скомандовал Ратибор и, отдав поводья прибежавшему мальчишке, пошел в трактир.

Я умоляюще посмотрела на мага, но он лишь развел руками: «Мол, сама напросилась, тебе же говорили».

В чулан отконвоировал меня довольный Семирон: «Чтоб его клопы всю ночь кусали!»

Не обращая внимания на причитания и возмущения, меня затолкнули в темное помещение, следом полетели вещи, а потом деревянная дверь с грохотом закрылась и судя по звукам ее заперли на амбарный замок.

И угораздило меня так!

С досады пнула дверь, но не полегчало.

Хоть бы лампу дали, темно как у негра в… в общем очень темно. И даже через щели в двери ни капли света не проникает.

Пришлось на ощупь определить, сколько места в моем распоряжении. Облазив на карачках и ощупав все, до чего смогла дотянуться, а это оказались мешки с зерном, глиняные горшки, деревянные ящики, метла и еще непонятно что, поняла, что вытянуться на полу во весь рост не получится.

– Всю ночь придется спать полусидя. Изверги! – прошипела сквозь зубы. – И ведь ни за что заперли.

До ночи еще часов семь-восемь было, и чем мне прикажете заниматься, да еще в темноте?

Нащупав свои вещи, отвязала от рюкзака спальный мешок и расстелила его на полу. Разместившись на нем более-менее удобно, задумалась, как жить дальше до самого утра. А я так надеялась, что сегодня наконец-то помоюсь, хотябы в каком-нибудь тазике. Зла не хватает.

Ко всему этому, стоило мне перестать возиться с вещами и затихнуть, как послышалось шуршание. Я, конечно, никаких животных не боюсь, но в темноте чужого мира мало ли какие тварюхи водятся, да еще в замкнутом пространстве, из которого, если понадобиться, вырваться можно будет, только проломив двери. Поэтому, когда на меня откуда-то сверху свалилось что-то мягкое, теплое и крупное, да еще в попытке не упасть дальше оцарапало мне щеку, я с перепугу не завизжала, нет, я, молча, со всей дури смахнула это нечто. Оно с громким шмяк ударилось о дверь и затихло. От нервного перенапряжения меня начала бить мелкая дрожь.

Вскочив на ноги, нашла метлу и прикрылась ей на случай, если на меня снова прыгнет неизвестный чуланный сосед. Прошло несколько минут, но от двери больше не раздалось ни звука.


Издательство:
Автор
Поделиться: