banner
banner
banner
Название книги:

Спящий красавец

Автор:
Кира Страйк
полная версияСпящий красавец

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Глава 5

Утром проснулась от того, что замёрзла. Обнаружилось, что Рыська куда-то умотыляла. С трудом заставила себя подняться. Надо думать – топала целый день. По-моему, в организме не осталось ни одной мышечки, которая бы не ныла.

К тому же, я вчера, кажется, даже забыла поесть – то мысли отвлекали, то по деревьям скакала. Орешки не в счёт. Извлечённый ввечеру из недр "рюкзака" сухарик был утрачен в районе пенька и, наверняка, схомячен местными обитателями. Ну, как говорится, приятного аппетита.

Под ложечкой нещадно сосало. Поэтому, кряхтя и постанывая, я доковыляла до реки, умылась, зачерпнула в плошку воды и полезла в мешок в поисках съестного. После нехитрого завтрака великой сытости не ощущалось, но немного полегчало. К тому же из ниоткуда нарисовалась Рысь с настоящим зайцем в зубах. Я задохнулась от умиления.

– Да ты ж моя кормилица! Заботушка моя, хозяюшка. Что ж мне теперь с этим добром делать?

При виде дичи опять побежала слюна. Мясо я люблю. Как вот только теперь из этой тушки сваять готовое блюдо – ума не дам. Я достала из рюкзака нож лесничего и с кровожадно-задумчивым видом застыла над тельцем невинно убиенной зверушки, пытаясь определить, с какого края за него браться.

Из прошлого опыта я знала, что ошкуривать надо сразу, пока мясо не застыло. Как там по-умному называется муж сестры? Так вот он самый у нас – заядлый охотник. Олег. Ни одного сезона не пропускает. И всегда возвращается с добычей.

Ольга – моя сестра – терпеть не может возню с необработанным продуктом, поэтому, щедрой Олеговой рукой практически вся добыча распределяется по родственникам и друзьям. У нас в семье, кстати, точно такая же картина, только с рыбой. О, будет время, можно попробовать рыбки наловить. Ну, это по возможности. Опять отвлеклась.

В общем, разделкой дарованных тушек, конечно, занимался Кот. Особо не заморачиваясь, он снимал шкурки целиком, не мудохаясь с пухом и перьями – в зависимости от того, какая дичь перепала.

Я обычно не присутствовала при этом малоувлекательном для меня процессе, но теоретически догадывалась, как всё происходит. Теперь вот как-то надо сообразить на практике.

К большому удивлению, провозилась я не так уж и долго. Промыв готовую тушку в реке, посолила мясо, посыпала Мириной "вкусной" травкой и завернула в чистую тряпку. Пока так. Пусть хоть немного помаринуется, дичь – мясо "дубовое".

Теперь предстояло придумать, как этого зайца приготовить. Шампуры – грили – мангалы – отсутствуют по определению. Остаётся что? Правильно, – в ямке. Э-эх, балда. Надо же было сперва ямку наковырять и костёр распалить. А у меня, видимо, от такого внезапного счастья "в зобу дыханье спёрло", вцепилась в несчастное животное – теперь кучу времени потеряю. Ладно, впредь умнее буду. Я ж не думала, что мне в помощь такой великолепный охотничек достанется.

От обуявшего азарта, кажется, даже мышцы начали оживать. Я энергично ковыряла дёрн, выгребая землю руками.

– Рыська, может ты того, когтиками подмогнёшь? – попробовала поканючить я.

Кошка, демонстративно отвернув морду, делала вид, что глухая. Мол, я свою миссию исполнила – дальше сами – сами – сами. Сбитая колом земля поддавалась с трудом. Нож – таки не лопата, да и лес – не огород.

Через минут пятнадцать моих мучений, сжалившись, Рысь подошла ко мне, отодвинула "кормою" в сторонку и в три секунды мощными лапами докопала ямку нужного размера. Затем высоко подняла морду и гордо удалилась.

– Матушка – спасительница, спасибочки. – искренне выдала я и начала стаскивать на импровизированную плиту пригодный для костра хворост.

Благо этого добра тут хватало буквально в шаговой доступности. Осторожно посыпав конструкцию из веток и палок потолще горючим порошком, уселась ждать. Костёр разгорелся моментально. Прелесть, а не изобретение. Любому розжигу фору даст.

Так, теперь поглядим, что там у нас с мясом и в чём его запекать. Фольги нет, значит надо поискать листья максимально большого размера. Надеюсь, они здесь не ядовитые.

– Рысь, пригляди за мной, чтобы я чего попало тут не налопалась. – сделав бровки "домиком", попросила я и направилась шариться по кустам.

Помню, что по пути мне попадались лопухи подходящего размера. Лес один и тот же, значит и лопухи где-то рядом. А, вот же они. Я надёргала ворох подходящей ботвы и вернулась к костру.

Так, зайца лучше распилить. В сочности он, конечно, потеряет, ввиду того что листья – всё-таки не фольга, влагу особо не удержат. Но, целая тушка будет слишком долго пропекаться. Порубив мясо прямо на тряпке, я бережно начала пеленать свой будущий обед в листья. Эх, маслица бы ещё. Ну да ладно – стройнее будем. Так, обёрток не жалеть – меньше подгорит.

Как только бывшие дрова превратились в угли, я присыпала их землёй, водрузила на неё своё творение, снова присыпала землёй и сверху опять разожгла костёр. Оставалось только ждать и следить, чтобы огонь не погас, но и не горел слишком яро.

Когда мне показалось, что должно быть готово – сгребла догорающие угли в сторонку и осторожно раскопала горячий дымящийся свёрток. Запах стоял, я вам доложу, сногсшибательный.

Вытаскивать его целиком побоялась. Всё-таки мясо порублено – вдруг рассыпется. Поэтому, разрезала листья сверху и осторожно ножом достала шикарно пропёкшиеся, безумно аппетитные куски в плошку. Не знаю, я такая голодная была, травки ли знахаркины сыграли свою роль, или и вправду всё удачно получилось – лопала я, даже вспотела. Рысь сидела напротив и смотрела на меня с укоризной. Мол, куда только в тебя столько лезет?

Разум всё-таки возобладал, я решила не объедаться, ибо с полным пузом идти тяжело, да и на ужин что-то бы оставить. Постиранная тряпочка – кулинарный мешок успела высохнуть. Я закидала ямку обратно землёй, для верности залила догоревший костёр водой, собрала манатки и, наконец, отправилась в путь.

Так мы и топали с Рыськой три дня. Мышцы постепенно начали привыкать к нагрузке, двигаться становилось легче. К вечеру, перед привалом, моя кошка уходила на охоту, пока я жгла костёр. Потом мы в обнимку ждали, пока блюдо изготовится, ужинали и ложились спать. (В смысле я ужинала, – Рыська, видимо успевала налопаться во время охоты, деликатно не делая это на моих глазах.) Так было рациональней по распределению времени и теплее ночью.

На утро четвёртого дня, доев вчерашнего глухаря, или как он тут называется, двинули дальше. Я увлечённо рассказывала своей кошке какую-то ерунду, и вдруг, лес закончился. Вот прям практически полосой.

Передо мной открылась панорама, от которой просто вышибало дух. Впереди стояли горы. Нет, не так. ГОРЫ. Несказанной красоты. Сразу вспомнились наши Алтайские, родные и знакомые мне вдоль и поперёк, до которых мы с друзьями так и не добрались.

Голова закружилась от представшей передо мной мощью. Я стояла и любовалась, занемев от нахлынувшей ностальгии.

Горы, я скучаю… Мне дорог

Не стелилось долго в вашу тайну.

Где к цивилизации порог

Растворен в тумане тонкотканном,

Наделённом древнею душой.

Только здесь вдыхаешь первозданный

Изначальный истинный покой

Мощи исполинов безымянных,

Что ветрам даруют высотой

Величавый танец поднебесный.

Опьяняет чистой пустотой

Вечность – зачарованная бездна.

(Стихотворение авторское)

Дав себе команду " отмереть", мы осторожно пошли вперёд. Я, зазевавшись, всё-таки оступилась и шлёпнулась, скатившись в небольшой овражек. В этот момент, в то место, где я стояла, с этаким неприятным электрическим треском врезался фиолетовый сгусток.

– Мама! – только успела подумать я. И тут началось!

Вокруг шквалом полетели фиолетовые мерзко шипящие "снаряды", не давая мне и носа высунуть из своего "окопа", чтобы хоть как-то понять, что за ненормальный артиллерист атаковал нас без объявления войны.

Нет, по здравому размышлению становилось очевидно, что это ведьма, подтверждая знахаркины прогнозы, не заставила себя ждать и нашла нас сама. Но что теперь с этой воинствующей старухой-Горгоной делать? Она ж палит, как безотказный автомат Калашникова. Нет, даже как русские " Катюши" по фашистам, поливая всё вокруг ледяным огнём.

Ну, судя по цвету, это мне так показалось, что он ледяной. Не хотелось бы убеждаться на практике. Я тихонько выглянула наверх, аккуратно раздвигая кустики и стараясь "не бликовать". Понять бы, где она засела.

– Осторо-ожно, осторо-ожно, – проговаривала я сама себе, – Это тебе не пейнтбол, прилетит – мало не покажется. Удар у мымры снайперский – не оступись я так удачно, сейчас бы … На этом всё бы и закончилось.

За секунду до удара, я его всё-таки "уловила". Кубарем скатилась обратно в укрытие, но успела "засечь" диспозицию противника. Ну, в смысле, откуда в меня шарик летел. Кстати, те места, куда попадали шары, и в самом деле превращались в заиндевелые проплешины.

Так, толку от того, что я здесь сижу? Дело само не сделается. Она мне тут акцию устрашения устроила в надежде, что я разверну лыжи и по скоренькому отбуду восвояси? Хрен тебе по всему фейсу. Во мне закипела просветлённая боевая ярость.

Противопоставить мне нечего, значит будем проводить шоковую терапию – пойдем ей навстречу. Да-а, девиз " слабоумие и отвага" – это прям про меня сейчас. А что делать? Не уходить же несолоно хлебавши.

Я двинула в другой конец оврага – на том краю в спасительной близости торчали деревья. Рысь, осознав мой замысел, выпучив глаза, таращилась на меня с выражением морды "Ты чо, мать, рехнулась?". Мне кажется, у неё даже челюсть слегка отвисла от изумления.

Но, верная подруга-кошка меня не бросила. Сохраняя ошалелую мину на морде, подалась за мной. Потом моргнула, встряхнулась и молнией рванула в другую сторону, отвлекая огонь на себя и ловко уворачиваясь от снарядов.

– Ах ты ж моя спасительница, моя героическая кошка – шептала я, по возможности осторожно и быстро от дерева к дереву перемещаясь в сторону ведьмы. И тут я её увидела. Теперь уже моя челюсть даунически повисла, придавая лицу законченно-дурацкий вид.

 

Глава 6

На холме, вместо ожидаемой карги, с грозным видом стояло невероятной красоты создание, полыхая фиолетовым с ног до головы и пуляя шары один за другим, пытаясь "достать" мою кошку, которая самым наглым образом дразнила… ну мымрой уже как-то даже язык не поворачивался обозвать. Я прям залюбовалась.

Нет, не подумайте чего худого, я самая, что ни на есть традиционная барышня, но красота трогает независимо от половой ориентации. А там было на что заглядеться! Тонкая, где надо, выдающаяся, где положено, гибкая черноволосая нимфа в облегающих, кажется, кожаных штанишках.

И тут она меня почувствовала. И обернулась. И я опять обалдела. У неё были фиолетовые глаза. Да-да, серьёзно, прям конкретно радикально-фиолетовые.

Ну всё, перекур окончен, ибо шары теперь полетели в меня, и пришлось срочно ретироваться.

– Да когда ж ты иссякнешь, бездонная моя. – материлась я сквозь зубы, прыгая от дерева к дереву, уворачиваясь от шаров.

Не знаю, как там скачут трепетные лани, я была похожа на взмыленную лошадь в натуральном виде.

– Вот же стерва, загоняла, что того воробья в поле. Ой, всё! – я, совершенно запыхавшись, по-детски уселась прямо на землю и заорала:

– Эй, как тебя там, Бастинда? Гингема? Я – Элли из Канзаса – великая попаданка всех времен и народов. Меня к тебе Мухомор послал, могучий и ужасный!

Откинувшись на лежащий позади камень, я, простите, несла несусветную чушь и гомерически хохотала в голос, с удовольствием наблюдая, как забавно вытягивается прекрасное лицо моей противницы. Она, видимо, наконец-то тоже выдохлась. Потому как, не приближаясь ко мне, рухнула на ближайший булыжник и заорала в ответ:

– Ты кто вообще такая, ведьма?

Блин, ещё и обзывается, коза пуховая.

– Кто ведьма? Я? Да я не ведьма, я – дура набитая, раз притащилась в такую даль помощи у тебя, заноза, искать. – я в сердцах долбанула ладошкой по земле.

Земля вздрогнула. Напряглись все, включая Рысь. Я больше всех.

– Упс, а что, так тоже можно было? – изумлённо воззрилась на свою ладонь.

– Так что, – прошипела красотка – не ведьма, говоришь? От тебя за три дня пути силой фонит. И зверушка у тебя непростая.

– Да я понятия не имею, что это такое. Знала бы, разве б скакала тут от тебя, как сайгак? Треснула бы как надо, и Вася-косой!

– Зачем, думаешь, я к тебе собачек своих подсылала? – не унималась ведьмочка – Понять хотела, что за дурья мощь в мои владения топает.

– Так это ты, холера, чуть до инфаркта меня не довела? И с чего это они твои, владения-то? – огрызнулась я, – Сама свалилась незвано и присвоила самовольно. Депортировать тебя некому. Оккупантка хренова.

Прооравшись, обе замолчали, пытаясь отдышаться. Отдавая себе отчёт в том, что мне она всё же нужнее, чем я ей, я первая подала голос:

– Не нужны мне эти земли. И бодаться с ведьмами – вообще не моё любимое занятие. Помощь твоя нужна. Давай, что ли, мириться.

– А оно мне надо, помогать тебе? Я же здесь чужая. – передразнила заноза, – Так просто, я понимаю, от тебя не отделаться – настырная. Пошли в дом уже. Холодает.

В пылу боя я и не заметила, что солнце покатилось к горизонту, и начинало смеркаться. Второго приглашения, естественно, не потребовалось. В общем, встали, кое-как отряхнулись и обе две, пардон, три молча потопали гуськом в неведомом мне направлении – она впереди, я – за ней, за мной – Рыся. Пока добрели – уже почти стемнело. Здесь ночь вообще наступала как-то стремительно.

Домом ведьмы оказалась облюбованная ей и приведённая в жилой вид пещера с нешироким входом и дверью, сливающейся с ландшафтом. В общем, если не знать – мимо пройдёшь и не заметишь. Высший уровень маскировки. Уважаю.

Несмотря на внешне угрюмый вид, внутри жилище ведьмочки оказалось неожиданно уютным. Одна единственная комната, чистая, тёплая и вполне аккуратная. Столовая, спальня и, как это назвать, колдунская мастерская, что ли, – всё в одном флаконе. Где кухня и горшок – пока не ясно. Кругом разложены всякие незнакомые штуки, но без хаоса, как-то гармонично. Чувствовалась женская рука. Света только маловато, а так нормально, жить прям можно.

– Хорошо тут у тебя. Давай знакомиться? Александра, – лаконично сообщила я.

– Афета – тоже не очень-то разоткровенничалась ведьма.

– Ну вот, как только перестала искриться, вроде даже и на человека похожа стала. – усмехнулась я.

– А ты вот, красота моя неземная, так пугалом и смотришься. Откуда костюмчик? Может тебе портного сменить? – огрызнулась в ответ та.

– А я что, думаешь, от большой любви к мужским кальсонам так вырядилась? Что было – то и нацепила. Не в юбке же долгополой по лесам, да горам шастать.

– Ладно уж, сейчас поищу что-нибудь, а то, ей богу, обнять и плакать.

Конфета, как я мысленно окрестила ведьмочку, с головой зарылась в стоящий в углу резной ларь приличного размера. Как, стесняюсь спросить, она только припёрла это всё сюда?

Рысь сидела в углу "по стойке смирно", то есть каменным изваянием и топорщила усы с видом "выпустите меня отсюда-а-а". Ей, похоже, было неуютно находиться в замкнутом пространстве.

Я выпустила её на улицу и продолжила ходить по комнате, как по музею, опасаясь трогать незнакомые предметы. Например, вот эти стеклянные(!) баночки, в разной степени заполненные разноцветными неизвестными мне субстанциями.

Очевидно, "химичила" здесь Фета по-взрослому. Особенно понравилась банка с лимонной желеобразной ерундой, в которой плавали, плавно поднимаясь и опускаясь, изумрудные шары – вверх – вни-и-и-з, вверх – вни-и-и-з. Залипательно.

Из предкоматозного состояния меня вывел грохот и возмущённый писк Феты, слегка пристукнутой крышкой ларя. Я ринулась вызволять хозяйку жилища.

– Давай уже просто вытряхнем твой сундук со сказками и вместе поищем, что может на меня сгодиться – предложила я.

– Да знаю я, во что тебя нарядить. На днях с той стороны себе новьё притащила – оно тянется, даже ты влезешь. Не помню, просто, куда сунула.

Вот сейчас прям обидно было. Вздохнулось. Пешие прогулки по лесу и бег по пересечённой местности, конечно, пошли Александре на пользу, но пухлявость, естественно, за четыре дня не истребить. Даже в мире, наполненном магией.

А жаль. Впрочем, любопытство моментально перевесило лёгкий осадок от грубоватой, но объективной критики.

– А что значит "с той стороны"? – спросила я.

– Блин, не отвлекай. Ну стой стороны гор, конечно – изображая на лице работу мысли, рассеянно ответила ведьма.

– В смысле, "с той стороны гор"? У тебя в заначке крылья что ли имеются? – напрочь игнорируя её "не отвлекай", продолжила я.

– А-а-а-а! – психанула собеседница, – да нет, конечно, я портал нашла, о котором никто не знает. Теперь ты вот ещё знаешь.

– Вот это да! – вырвалось у меня. – Серьёзно?!

Афета развернулась ко мне всем корпусом и, нахмурив красивые брови, зашипела:

– Тебе одёжку надо? Будь так любезна немно-о-ожечко помолчать. Я сконцентрироваться не могу. Спасибо за понимание. – и отвернулась обратно, прижав палец ко лбу.

Пришлось начинать молчать.

– О! Вспомнила! – радостно воскликнула Фета и схватила свёрток, лежавший на самом видном месте. – Я ж его ещё даже прибрать не успела.

Внутри оказались очуметь какие клёвые, как выражается современная молодёжь, штанишки, почти такие же, как у ведьмочки, и достаточно широкая рубашка.

– У-у-уй, красотишка какая! – что сказать, девочки есть девочки. В любой ситуации и при любых обстоятельствах.

– Фет, мне бы ополоснуться после дороги, да нашей… горячей встречи.

С молчаливым пониманием мне были выданы полотно, чтобы завернуться, и склянка с жидким средством для купания. Похоже, на севере прогресс ушел далеко вперёд.

– Озеро во дворе.

Практически "во дворе" и впрямь находилось озеро. Приготовившись капитально задубеть, разделась и полезла в воду. К моему удивлению и великому облегчению, вода оказалась тёплой. Надо будет спросить у Феты – не иначе – её магии дело.

Я нырнула и с удовольствием поплавала, затем развела руки и раскинулась "звездой" на поверхности ласковой воды. Глядя в звёздное небо, я опять думала о муже. Состояние невесомости окрыляло, вода забирала усталость, казалось, нет ничего невозможного в этом мире.

Чистая, ароматная от ведьминого "мыла", вернулась в дом и обнаружила, что хозяйка приготовила для меня "пижаму" – свободную рубашку до колен. А Рысь опять приволокла зайца. Как вовремя.

– Спасибо, кушайте сами, – заявила я ответственной кошке, – я уже мытая.

Хозяйка молча утащила Рыськину добычу, пройдя сквозь стену (ну, это мне так показалось) в другое помещение – они здесь всё-таки имелись, просто входы тоже были замаскированы.

– Пойду поплещусь, ты на хозяйстве – сообщила Афета и удалилась купаться.

Я всё равно сперва примерила шикарную обнову, покрутилась – немного тесновато, но, в принципе, удобно. И вообще, мы худеем, чтоб вы знали. Переоделась в сорочку, достала из рюкзака свои нехитрые припасы, остатки печёного мяса, разложила всё на столе и стала ждать Фету.

Ведьма тоже вернулась заметно посвежевшая и повеселевшая. Ну всё, теперь и поужинать можно.

– О-о-о, ты молодец, – времени зря не теряла. Сейчас рыбу принесу. – и опять исчезла в стене, вскоре, впрочем, материализовавшись обратно.

В руках у неё было блюдо с печёной рыбой и бутыль. Я мысленно пожелала, чтобы это оказалось вино.

– Ага, – словно прочитав мои мысли, сказала ведьма, – нам жизненно необходимо хоть немного расслабиться …

– И выпить мировую – продолжила я.

В этот момент на изящной подставке в виде змейки опять же ослепительно-фиолетовым запульсировал странный, как будто ледяной, шар. У меня уже в глазах рябило от такого количества фиолетового вокруг. Мы обе, замерев, завороженно уставились на него.

Первой очнулась ведьма. Стрелой метнувшись к шкатулке, выхватила неприметный серый камешек на кожаной верёвке и натянула мне на шею. Огромными, круглыми, как блюдце, глазами она смотрела на меня, всё ещё не отрывая рук от кулона. Я кожей слышала её бешеный пульс.

– Тебя ищут. Не снимай эту вещь. Никогда. – медленно проговорила она. – Не хватало, чтобы и меня здесь нашли.

– Ёжкин хвост, так ты что, беглянка?

Глава 7

Афета ходила по комнате мрачная, как туча, но было заметно, что самообладание к ней возвращается. Я сидела за столом и ждала, когда она сможет говорить. Шутки кончились – нас обеих ищут.

– Беглянка.

– Нам надо уходить отсюда?

– Нет. Это, пока, самое безопасное место. Моя пещера хорошо защищена, нас здесь не найдут. На улицу без кулона не выходи, пока я не разберусь, насколько всё серьёзно. Думаю, когда ты там, возле леса, силу показала – тебя и засекли. Камень, который я тебе дала, скрывает магические способности того, кто его носит. Но я пока не уверена, что на тебя его хватит. Моя пещера точно спрячет. Я тут постаралась – тоже, поди, не самая слабая ведьма.

– У нас с тобой, выходит, один враг?

Фета шумно выдохнула сквозь зубы, села за стол.

– Да.

– Тогда нужно о многом поговорить. И начинать стоит с самого начала.

Ведьма молча разлила вино. Мы посмотрели в глаза друг другу и выпили.

В этот вечер, прямо скажем, наклюкались. И рассказали друг другу всё. И с каждым сказанным словом сильнее понимали, что можем доверять друг другу. Фета не была трусом, это очевидно, не таскала камней за пазухой, легко делилась тем, что у неё есть и была прямая, как палка. Не ведьма, а подарок судьбы. Я тоже, вроде, не поганка какая. В общем, взаимоуважение росло. Да и общий враг – он, как водится, объединяет.

Между государствами в горных пещерах, как выяснилось, существовали порталы. Наши об этом вообще не догадывались, а вот афлаимцы нашли.

С этого, собственно, и начался их интерес к нашей стране. Мало того, что местный климат радикально отличался в лучшую сторону, так теперь сюда можно было легко попасть, не карабкаясь через горы. Афлаимцы нашли один портал. Фета вычислила, что он не единственный.

Пещера колдуньи оказалась довольно большой и сложной конструкцией. По сути, – глубоко законспирированным бункером. Перемещаться внутри без сопровождения хозяйки мне категорически не рекомендовалось, чтобы ненароком не потеряться.

Здесь была и кладовка, и запасная комната, и "холодильник", и много чего – я не всё сразу запомнила. Но больше всего интриговали комната с порталом и тренировочный зал. Это комната, в которой Фета оттачивала свои боевые навыки.

– Пока своей силой управлять не научишься – мы отсюда шагу не сделаем. Пока что ты – снаряд замедленного действия, – убеждала меня немного захмелевшая теперь уже подруга.

 

– То есть, прямо выражаясь, обезьяна с гранатой. – мысленно уточнила я сама себе.

Фиолетовый ледяной шар оказался чем-то типа сигнализации. Как только по ту сторону баррикад активировали штуку, которая осуществляла поиск возмутителя магического поля, он начинал семафорить.

Это, кстати, было личное изобретение Феты. Она вообще оказалась жутко талантливой, по причине чего ей, собственно, и пришлось покинуть свою страну и скрываться по нашу сторону гор.

Правительство Афлаима было очень заинтересовано в этой ведьме. Она была, получается, учёным – изобретателем, наделённым недюжинной магической силой. Но, при всей жёсткости характера, оказалась махровым… пацифистом.

Нет, принцип "добро должно быть с кулаками", в её мировоззрении, конечно, занимал одну из ведущих позиций (ну так я тоже, прямо скажем, не любительница подставлять щеки), но, в широком смысле, она была категорически против военных изобретений и тем более вмешательств куда бы то ни было.

М-м-да…. Ведьма-миротворец – это оксюморон. Нонсенс чистой воды. Но всё обстояло именно так. Поэтому, работать на правительство она отказалась. Как воспротивилась и принять нескромное предложение от самого Акселя. (Девочка она, как вы помните, была роскошная)

Оскорблённый в лучших чувствах правитель объявил её врагом государства и натравил силовые структуры. Очень уж рассчитывал засадить в четыре стены и любыми, в том числе не вполне гуманными способами заставить делать то, что ему надо.

Короче говоря, естественно, её не поймали и сильно огорчались по этому поводу. Как же, какая-то девчонка надула целую армию мужиков, да ещё и с правителем во главе. Ну и, соответственно, продолжали искать.

А эта звезда нашла никому пока не известный портал, смылась сюда, ещё и умудрялась на в Афлаим втихаря шастать за нужными ей вещами. Родители от неё "открестились" – на той стороне, я так поняла, с родственными связями вообще как-то всё запущенно.

Сложная, в общем, система взаимоотношений. Хотя… ничего сложного – просто погано. Родители эксплуатировали детей, пока у тех не "отрастали зубы", а потом уже дети вовсю наседали на старших. В общем, человек человеку – волк. Кто сильнее – тот и прав.

Больше не скрываясь, я тоже вывалила всё, как есть. Насколько показывала практика, здесь, в отличие от нашего мира, от мысли о перемещении между мирами никто в обморок не падал. Хотя, делать это могли в основном природные магические существа, кому силёнок хватало. Правда к нам отсюда никто особо и не рвался, у нас-то магии – самый чуть.

Спать легли уже под утро. Фета предложила запасную комнату, но мне не захотелось – вдвоём как-то спокойнее. Настелили в углу хорошо выделанных шкур – получилось богатое лежбище. В комнате было тепло, да и пледов хватало. Кстати, это самое тепло и в доме, и в озере обеспечивало наложенное ведьмой на камни заклинание из бытовой магии.

Утром я осторожно высунулась на улицу. Феты в пределах видимости не наблюдалось. Видимо, она где-то в глубинах своего многоходового жилища занималась каким-нибудь страшно важным делом.

Погодка стояла пречудесная, чего не скажешь о самочувствии. Кажется, вчера мы с хозяйкой слегка перестарались. Надо завязывать. Вообще не время расслабляться. По сути, всё только начинается.

По мнению Феты, на нашего правителя влияла афлаимская магия, скорее всего, через фамильяра. Держать заклинание так долго, да ещё и через горы – не под силу ни одному магу. Ему должны были что-то оставить, что в связке с хозяином -дарителем.

Задачей этого действия могло быть только намерение "перековать" Соргана, сделать его похожим на афлаимца, подчинить волю. Затем, женить на Далиле и на законных основаниях ассимилировать в Крайт, меняя под себя сложившийся миропорядок, по-тихому "убирая" непокорных и сильных местных магов, да и просто несогласных.

Я думала об этом и не могла понять, неужели жадность и жажда власти настолько застила глаза афлаимцам, что они собрались вторгнуться сюда, не рассчитывая получить сколько-нибудь серьёзного сопротивления? Они и вправду решили, что здесь им некому дать отпор, что крайтцы, как покорное стадо, позволят изгадить свой дом? Серьёзно? Тогда их ждал большой сюрприз.

Вернулась в дом и ещё раз спокойно осмотрелась. Где-то здесь наверняка должно было иметься зеркало. Во всяком случае я очень на это надеялась. В деревне зеркал не водилось. Умылась, косу заплела, и всё – красавица. Однако в жилище ведьмы ситуация просто обязана была быть другой, и я настойчиво продолжала поиски.

Расчёт мой строился на том, что, раз имеется стекло, то умница и красотка-Фета не могла не придумать себе такое важное для девочки приспособление. Тем более, вчера я, кажется, даже заметила на её лице признаки косметики. Ну не может же она пользоваться ею вслепую.

При внимательном осмотре в уголке обнаружилась ниша-будуар, и, о счастье, там действительно оказалось зеркало. Я "подкрутила" светящийся шар, добавляя света, (уже разобралась, как это делать) и присела на стул. У меня впервые появилась возможность спокойно и внимательно разглядеть себя со стороны.

Оказалось, что, если мысленно убрать некоторую детскую пухлость, Александра будет красавицей. Причём, акцентирую внимание, не красоткой, а красавицей.

– А я тебя недооценила, Санька. – обратилась я к ней.

Спокойные, не в половину лица, как у какой-нибудь модели, но достаточно большие, умные и просто бездонные карие глаза в ореоле тёмных ресниц. Мягко очерченные, но чётко прорисованные харАктерные губы. В целом классический, но, самую малость вздёрнутый нос, красивый, но не агрессивный изгиб густых бровей и настоящее тёмно-каштановое чудо – волосы.

Было в этой красоте что-то неидеальное. Она не была картинной, но глубокой и настоящей. Такой, которая не исчезает с годами, освещая лицо даже в старости. Трогать косметику, естественно, не стала – всё-таки не хозяйка. Но про себя отметила, что по крайней мере рот подкрасить найдётся чем.

В этот момент вернулась Фета с новостями. Оказывается, пока я спала, она успела совершить вылазку на ту сторону, чтобы послушать слухи и разведать обстановку.

– Давай завтракать, а попутно я тебе расскажу, что удалось узнать.

В общем, в Афлаиме начиналось тайное, но заметное волнение. Об этом не говорили громко, но чувствовалось, что народ взбудоражен. От недостатка информации, как и положено, слухи расползались – один краше другого.

Все более-менее приличные маги чувствовали, что в ход был пущен большой государственный кристалл поиска, что являлось делом неслыханным. Этого не происходило очень давно (некого искать было – все сильные маги уже либо находились "под ногтем" у Акселя, либо не высовывались), и означало только то, что ищут мастера, способного возмутить поле мира настолько, чтобы это смогло заинтересовать высший эшелон власти.

И вполне очевидно, что этот маг вряд ли дружественен Афлаиму, иначе его не пришлось бы искать. На этой благодатной почве, фантазия людей расцвела буйным цветом, являя изумлённым слушателям под большим секретом, естественно, одного колдуна могущественнее и кровожаднее другого.

– Я так понимаю, нам нужно "шевелить попой" с моим обучением. Не думаю, что про меня забудут и спустят на тормозах зафиксированный факт использования силы.

– Совершенно верно понимаешь. Я сегодня ещё немного повожусь с помещением для тренировок – чуток усилю защитное поле, на всякий случай. А завтра с утра начнём упражняться. Зови своего фамильяра – прогуляйтесь немного по округе. Камень на тебе?

– Кого? – перебила я, – ещё вчера хотела спросить, но забыла.

– Да кошку твою. Это связанное с тобой животное. – пояснила ведьма.

– И как мне её звать, она ж не сидит под дверью, не ждёт, пока я надумаю с ней пообщаться, – удивилась я.

– Так про себя позови, и всё. Вы с ней и мысленно друг друга слышите – это же фамильяр. – как ребёнку нечто совершенно очевидное растолковывала мне Фета.

А где твой фамильяр? Или у тебя нет? – не унималась я.

Ведьма молча показала мне руку, на запястье которой красовалось изображение волка. Вообще-то, я считала, что это нечто вроде татуировки.

– Это то, о чём я сейчас подумала? – Пробормотала я, вспоминая встречу в лесу.


Издательство:
Автор