bannerbannerbanner
Название книги:

Спящий красавец

Автор:
Кира Страйк
полная версияСпящий красавец

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Глава 31

Мира, погружённая в задумчивое недоумение, медленно шла по коридору в сторону своей комнаты.

– Это что ж, она и вправду переживает по поводу гибели какой-то гадкой твари? – рассуждала она сама с собой. В голове никак не укладывалось, что такая холодная, расчётливая и, прямо скажем, совсем не добрая особа может вообще проявлять сострадание. Хотя, почему какой-то? Это же её змеюка. Она к ней привязана, и, видимо, не только магически. Ну, змея, ну неприятное для обычного человека создание, но на самом деле по факту, это было единственное по-настоящему преданное ей существо. Между собой афлаимцы вообще не проявляют тёплых чувств. Отец ведь попросил Элизу оказать помощь дочери не потому, что в самом деле озабочен её здоровьем. Скорее наоборот, просто удачно использовал сложившуюся ситуацию, чтобы иметь красивый повод остаться в Крайте для своих целей. А на здоровье Далилы ему откровенно наплевать, – вон даже не дал себе труда ни разу зайти к девчонке. Только и делает, что шныряет по замку, да шпионам своим указания раздаёт.

Травница зябко поёжилась, внутренне содрогаясь от такого неприкрытого цинизма. И опять непроизвольно накатила жалость к принцессе. Может не так она и виновата, что стала жестокой стервой, может не всё для неё потеряно, раз всё-таки способна переживать и искренне оплакивать преданную зверюшку. (Тьфу ты, вот ну надо же было, прости господи, приручить и полюбить такую гадость) Мира опять передёрнула плечами и вошла в комнату.

Далила лежала на кровати и думала, думала. Обиднее всего было то, что не смогла удержать слёз в присутствии знахарки. Показала слабость. Но уж в самом деле, гибель фамильяра ведьма переживала остро. Сильнее, чем можно было ожидать.

– Странные они в самом деле, эти смешные крайтцы. Бегают с распростёртыми объятиями, открывают двери, доверяют всем подряд, а потом наивно удивляются, что их обманывают и используют. Да их только ленивый не облапошит, – размышляла несостоявшаяся невеста. – Хотя… как оказалось, сдачи-то тоже в случае чего дать могут. Какую провокацию устроили эти знахари у конюшни да в темнице! А как сегодня эта травница гневалась – любо дорого посмотреть, аж зауважала её маленько. Не такие они и беззубые. Просто мы многого о них не знаем. Самое непонятное – она ведь искренне меня жалела. Через злость. Это непостижимо. И ярости в ней было – на море хватит, но ведь жалела, руку дам на отсечение. Тем очевиднее её искренность.

– Да, странные они, – ведьма посмотрела на оставленную Мирой чашку и выпила содержимое.

Аксель и в самом деле то носился по дворцу, то собирал совет в своей комнате, пыхая раздражением и гневно раздувая ноздри. Все усилия его магов, направленные на поиск исчезнувшего короля Крайта, плодов не приносили.

– Но ведь это невозможно, потому что просто не может быть! – недоумённо округляя глаза психовал монарх Афлаима.

– Мы проследили путь до леса, дальше его энергетический след теряется, – однозначно, это магическое воздействие, направленное на то, чтобы укрыть его от поиска, – рассуждал следопыт и маг земли Ревер, – но то, что там возня была – это очевидно. А вот дальше совсем непонятно. Есть следы телеги, ведущие в такую непролазную глушь, что вообще необъяснимо, как такое возможно. Я там пешком протиснуться не смог, не то, чтобы коня протащить, и уж тем более повозку. Кроме того, в лесу, в доме знахарки, ну той, помните, недавно явно кто-то жил.

– Это сильно усложняет ситуацию, но, хотя-бы объясняет её, – продолжил химик Марс, – Соргана похитили. В том состоянии, в котором он находился, сам бы точно никуда не пошёл. Выманили и похитили. Совершенно ясно, что это маги, но сколько и кто им ещё помогает – не понятно.

– Самое невероятное, что нет следов, ведущих из леса. Мы прошерстили по периметру все возможные выходы, но их просто нет, я бы точно нашёл, – опять подхватил Ревер, – то есть получается, что они до сих пор в нём? Но, почему мы тогда не можем их найти? Не так уж и велик этот королевский лес.

– Марс, твоя задача сейчас подготовить как можно больше следящих артефактов и расположить их во всех возможных местах выхода. Не будут же они сидеть там всю жизнь – не для того короля умыкнули. Значит остаётся наставить ловушек и ждать, когда они сами себя обнаружат, – подвёл итог Аксель, – остальные все тебе в помощь. Больше всего раздражает, что мы не знаем, что это за маги. Кто вообще осмелился на такую дерзость – похищение короля. И, судя по тому, что Элиза не очень-то волнуется, изображая видимость поисков, – она знает, кто это такие. Я бы её прощупал, но королева теперь слишком осторожна. Везде ходит в сопровождении своих знахарей, – близко не подойти, и амулет этот вообще не снимает. Ладно, пока, значит, ждём.

А на королевской кухне в помещении для прислуги шёл другой военный совет.

– Народ, судя по тому, какой Аксель злой носится, у них ничего не получается, – довольно потирая руки говорил Хриплый.

– Я же говорила, эта девочка совсем не простая, – соглашалась Мира, – но всё равно надо быть готовыми им подсобить.

– Да как же им помочь, если никто из нас ничего не знает?

– Ну, раз не можем помочь напрямую – нужно помешать в поисках этим. Хотя бы попытаться. Не зря же они вокруг леса круги наворачивают, – наверняка каких-нибудь магических штучек навтыкают. Надо будет им шухер устроить – пусть побегают.

Весь следующий день афлаимские маги, матерясь и проклиная всех вместе и свою незавидную долю, в частности, носились по границе леса, натыкаясь на местных жителей, внезапно воспылавших страстью к сбору грибов.

– Ну что, ребята, пора собираться. Завтра на рассвете выступаем. – я с сожалением осматривала этот гостеприимный уголок вселенной. – Спасибо приютившему нас в тяжёлый момент духу. Я бы с радостью погостила ещё, но пора заканчивать всю эту эпопею.

– Мы с Фетой пойдём первыми. Наверняка за то время, что мы отсиживались здесь, там уже приготовили кучу сюрпризов. Вы с Сорганом не спешите, дайте нам время навести шороху и повести всю свору в ложном направлении. Ждите не меньше часа, потом выступайте и без паники спокойно двигайте в сторону пещеры Феты. Мы выиграем для вас время, уйдём в горы, а там попробуем от них оторваться.

– Эх, кошки на душе. Может всё-таки прорываться вместе? Как вы сможете уйти от погони в заснеженных горах? – я всё ещё пыталась найти другой выход.

– Не переживай, есть у меня для них кое-что в заначке. Ты главное Соргана в целости довези и ничего там с Феткиной системой защиты не напутай. И Мальву мою сбереги. А там и мы подтянемся. Не боись, всё будет хорошо. Я вот всё это время голову ломаю, как суметь потом связаться с Белиалом. Без его помощи не обойтись, а на ум ничего путнего не идёт. Ну да ладно, видимо, как обычно, будем ориентироваться на месте. В конце концов все продуманные планы, что мы с вами строили – с грохотом проваливались. Но, тем не менее мы все живы и продвигаемся в заданном направлении. А значит что? Правильно, мы сильны импровизацией. – Сол рассмеялся.

– Эх, мне бы твою уверенность – подумала я про себя, не став больше высказывать сомнений вслух. Изменить уже ничего нельзя, а расшатывать боевой дух неуверенностью тоже ни к чему. Сол – умный маг, без меня прекрасно понимает, насколько им будет трудно, однако же бодрится и нас бодрит. Наш с Сорганом путь представляется курортной поездкой на фоне марш-броска, который предстоит им с ведьмой. И вот это вот хуже некуда – переживать за тех, кому будет стократ труднее и кому не сможешь даже в случае чего помочь.

Глава 32

Матёрый волк крался по лесу, осторожно ступая по земле мягкими лапами и настороженно принюхиваясь. Разведчику никак нельзя было нарушить тишину спящего ещё леса, выдавая своё присутствие. За ним на приличном расстоянии, ведя в поводу лошадей, шли маг и ведьма. До границы добрались спокойно, без приключений, а вот дальше скрываться не осталось ни возможности, ни смысла.

– Сол, спалились! – уловив краем глаза фиолетовую вспышку в листве стоящего метрах в четырёх от них дерева, крикнула Фета.

– Видел, – ответил напарник, – началось.

Маги вскочили на коней и погнали во весь дух в сторону гор. Добираться им было может и не так долго, как предстояло мне с Сорганом, – они летели напрямик к ближайшим утёсам, а мы должны были вернуться тем же путём, что пришли сюда. Тем не менее, какими бы обманчиво близкими ни казались возвышающиеся вдали скалы, – к ним ещё надо попасть.

В гостевом крыле дворца в небольшой тёмной комнате, больше похожей на Феткину магическую лабораторию, из-за обилия привезённых сюда из Афлаима агрегатов, положив голову на руки прямо за столом спал человек. На стоящей перед ним подставке запульсировал шар. Дежурный маг пошевелился, неохотно вырывая себя из сна и, шатаясь, как от сильного похмелья, шаркая тяжёлыми ногами и потирая заспанные глаза, направился в следующую по коридору комнату доложить об очередной сработке артефакта. Никакого энтузиазма или служебного рвения в его действиях не наблюдалось.

– Ревер, подъём, – вяло скомандовал следопыту Глад (сегодня была его ночь дежурства), – у нас очередная пробежка на свежем воздухе.

Следопыт глухо застонал, засовывая голову поглубже под подушку. Водник рухнул в стоящее рядом кресло, откинув голову на спинку. "Бедолаги" вымотались за эти дни, – им до смерти осточертело бегать проверять без конца поднимающие ложную тревогу маячки, потревоженные провокациями, которые с завидным упорством и изобретательностью организовывали местные знахари.

– Ненавижу эту долбаный Крайт, вместе со всеми его долбаными крайтцами, – глухо донеслось из-под одеяла, – они же откровенно издеваются над нами.

– Да понятно, что всё это делается нарочно. Честное слово, если сейчас обнаружится, что некая нежная дамочка собирает в такую рань цветочки, потому что делать это надо именно сегодня, так как луна вошла в какую-нибудь фазу, а ветер подул в нужном направлении, ну или ещё какая подобная хрень, – я кого-нибудь прибью. Не смотря на строжайший запрет Акселя. Прям придушу собственными руками вполне физически, даже не используя магию.

 

– Может ну его нахрен, утром проверим? Кого – ночь на дворе, сейчас в этих дебрях опять ноги переломаем, почём зря. И вообще, я уже тапки стёр носиться по чёртовым кущам. – Ревер наконец высунул нос из-под подушки, пытаясь заставить измотанный бессонными ночами организм проснуться.

– Ладно, хорош ныть, топать всё равно придётся. Но бежать сломя голову никто не собирается. И вообще, я бы перекусил. Давай вставай, пошли на кухню, чего-нибудь притырим перехватить по дороге. Э-э-эх, – Глад кряхтя поднялся на деревянные, от вынужденной и совсем не свойственной учёным мужам в обычной жизни физической активности, ноги и пошёл собираться, да будить остальных.

В общем, благодаря диверсиям находчивых местных знахарей, сборы уставших следопытов продвигались уныло и неспешно, увеличивая фору во времени для Феты с Солом.

– Короче, действуем так: Глад – на запад, Марс – на восток, мы со Стархом – на север, – раздавал указания Ревер, проверив маяки на входе в лес у южной его окраины и убедившись, что здесь никого нет и не было.

Афлаимские маги, смачно ругаясь и призывая все кары небесные на головы местных жителей, разбрелись в заданных направлениях. Дольше всех идти было Старху с Ревером.

– Да не беги ты так, Старх, – хватит, набегались уже, – двигаясь прогулочным шагом притормаживал воздушника следопыт, – или чего, тебе твоя стихия помогает? В пятую точку дует?

– Да спать как собака хочу, скорей бы уже дотопать, галочку поставить и опять на боковую. Я за эти дни уже, кажется, в полтора раза похудел. Ни поспать, ни пожрать толком некогда – только и делаем, что по лесам, как подстреленные, носимся. Я уже здесь, кажется, каждый куст запомнил. У-ух! – выдохнул воздушник, спотыкаясь о неприметный пенёк в траве и скатываясь с пригорка.

– Выучил, говоришь? – хохотнул следопыт, спускаясь к сотоварищу и помогая ему подняться. – вставай давай, развалился тут. Нам с тобой хоть потрындеть по дороге есть с кем, а Гладу с Марсом – вообще труба.

Эти двое отряхнулись и двинули дальше к своему сектору наблюдения.

Химик Марс шёл по лесу и от злости громко и с выражением разговаривал сам с собой, активно жестикулируя руками:

– Да чтоб вам луснуть всем. Спал бы сейчас дома или сидел у камина, хлебал вино, тискал девок, хотя, какие девки в такую рань, – дрых бы, как хорёк, – нет же, потащило сюда. Хотя попробовал бы я отказаться, ага… Ну как можно было просохатить целого короля?! А как всё чудесно начиналось. Думал, прокачусь в тёплые края, гульну на королевской свадьбе, заработаю плюсик за верную службу… Э-э-эх!… Нет, вообще-то, идея с эликсиром жизни, конечно, прекрасная, только всё равно ведь нам такого счастья не перепадёт. Аксель же удавится за такое сокровище. Ну и отправлял бы гонять по этим буеракам кого попроще – кого не жалко. Будь оно всё неладно, я чего, семижильный что ли? Или мне заняться нечем? Это ещё что? – Марс уловил слабую пульсацию амулета на шее.

От бесконечной и совершенно бестолковой беготни внимание и бдительность следопытов притупились. Они уже привыкли, что вся эта суета сводится к тому, чтобы дойти до места, убедиться, что никого относящегося к объектам поиска нет, а есть какой-нибудь дурацкий субъект под нелепым надуманным предлогом шатающийся по округе, и возвращаться назад. Поэтому, от неожиданности, химик даже не сразу сообразил, что происходит. А поняв, наконец, рванул в сторону установленных на восточной границе леса ловушкам. И явственно почувствовал след. Хороший такой магический след, ведущий в сторону возвышающихся на границе горизонта снежных пиков. Марс потоптался, проверяя полученную информацию, развернулся и рванул назад – поднимать тревогу.

Акселя разбудил громкий суматошный долбёж в дверь.

– Ваше величество, там Марс – доложил охранник.

Грубо отодвигая его в сторону, в комнату ввалился запыхавшийся бледный химик.

– Говори уже, – нетерпеливо рявкнул его величество.

– Они уходят в сторону гор. Я видел след.

– Собирай всех, кто остался, и отправляйтесь за ними!

– Так никого почти и не осталось, – начал было Марс.

– Бегом! – заорало величество, прерывая намечающиеся прения, – всех, кто есть, по коням и чтоб из под земли мне их достали! Я сейчас же отправлю сигнал в Афлаим, чтобы выступали на подмогу.

– Но у нас же, вроде, договорённость с королевой, – робко ещё раз попытался возразить маг и получил в ответ такой испепеляющий взгляд, что тут же пожалел о собственной дерзости.

– К чёрту все договорённости, они пойдут горами. Не упустите след! И никому из местных – ни слова!

Через мгновение Марса вместе с охранником ветром сдуло из царских покоев. Афлаимский монарх, зажевав губу, мерил шагами комнату. Затем сел за стол, взял лист бумаги, оторвал от неё клочок и быстро настрочил записку-приказ для Корса. Фамильяром Акселя был ворон – мудрая, но жёсткая птица. К тому же имеющая собственное мнение, что бесконечно раздражало его венценосного владельца и усложняло их взаимоотношения. Однако, Эцур, ко всем своим немалым достоинствам, обладал способностью пользоваться порталом без помощи проводника. Собственно, он, в своё время, и обнаружил его, проторив афлаимцам дорожку. Сейчас ворон стал просто незаменимым гонцом.

Глава 33

Четыре мага спешно собирались в дорогу, на ходу проводя нечто вроде военного совета.

– Глад, Старх, Марс, вы отправили своих зверюшек по следу?

– Да, сразу, как узнали, – за всех ответил химик.

– Аксель ещё и ворона своего вслед за нами пошлёт, – добавил водник.

– Ну ещё бы, – усмехнулся следопыт, – сам-то здесь остаётся, но контролировать нас будет капитально. Его Эцур десятка фамильяров стоит. Как он только с ним управляется – харАктерная птица.

– А ты своего волкодава уже спустил? – спросил Старх.

– Нет, мне нужно кое-что проверить. Мы с Ханом ещё пройдёмся по границе леса, а потом вас догоним. Есть у меня кое-какие сомнения, – задумчиво ответил Ревер.

– Да что тут проверять? – запальчиво вскинулся Марс, – я сам видел след. Магией фонит. Это точно они.

– Ладно, некогда валандаться, не теряйте время – и так сколько его потеряли, пока до маяков дотелепались. М-м-м! – плеснул раздражением следопыт, – Чёртовы крайтцы! Сбили всё-таки нас с толку. Езжайте. А я, таки, проверю.

Ревер выпустил своего Хана – огромного полупса-полуволка, безгранично преданного своему хозяину. Следопыт страшно гордился своим зверем и имел на то веские основания – помимо дурной силы, эта клыкастая машина смерти имела непревзойдённый нюх и почти человеческий разум. Какого, например, не имел белый медведь водника. Раш был могучей зверюгой, но вот с мозгами у него несколько напутано. Крыс Карл химика был смышлёным и пронырливым, но, как бы это выразиться, – "себе на уме" зверушка. Тень – сова воздушника – птица умная, но крайне флегматичная.

– Вперёд, Хан, – он потрепал своего волкодава по лохматой холке и побежал следом.

Трое магов прыгнули на коней и, настроившись на фамильяров полетели вслед за ними.

Весь путь из леса за Солом и Фетой шла моя кошка, затем, проследив за их удаляющимися фигурами, легко взлетела в крону высоченного кедра и затаилась. Я, наблюдая за происходящим, напряжённо ждала. Вот, наконец, появился афлаимец.

– Слушай, он какой-то ненормальный, – комментировала я.

– С чего ты взяла? – переспросил сидящий рядом Сорган.

– Да идёт, сам с собой болтает, как дурачок. Долго же они "реагировали на сигнал", ну это и к лучшему, – у наших времени побольше получилось на то, чтобы оторваться.

Вот возбуждённый маг побегал туда-сюда вдоль кромки леса, ещё посуетился и рванул назад.

– Всё, стартуем, – я потрясла головой, справляясь с головокружением (никак не привыкну к этим гляделкам Рыськиными глазами), – давай живей, как выражался мой дед – " трусы в скатку и карасиком по стене"!

Мы выбрались в овраг, впрягли Храпа в телегу и двинули из леса. Выкатившись, наконец, на нормальную дорогу, уселись в повозку. Сорган вызвался рулить конягой, хотя не помнил, делал ли это хоть когда-нибудь. Судя по тому, как он парился с вожжами – вряд ли. Я-то вот тоже ни разу ни в той, ни в этой жизни телегой не управляла, но с умным видом комментировала и давала советы, вспоминая инструктаж королевского конюха.

– Да не сюда, а сюда садись, – ездовой должен справа находиться. И вожжи ты неправильно держишь, – я потыкала пальцем в перекинутые через его ладонь сверху и прижатые большими пальцами ремни.

– Чего неправильно-то? – Сорган пожал плечами и вопросительно посмотрел, протягивая предмет спора в мою сторону, – на, покажи как надо, а критиковать мы все умеем.

– Да ладно, не обижайся, просто, если ты вот так по-дилетантски будешь ими махать, – мы же в шесть секунд спалимся. Конюх говорил, что надо держать вожжи "взагреб", вот так, – я протянула ремни через всю ладонь снизу, зажала в кулаке и прижала большими пальцами.

– Чёрте что, – выругался новоиспечённый возничий, пытаясь повторить показанную мной манипуляцию, – так же неудобно.

– Это только так кажется, на самом деле всё как раз наоборот. Да не психуй ты уже. Я ж деду тоже сперва так сказала, а он поржал надо мной и пояснил, что, если держать как ты вначале взялся – руки очень быстро устанут. И вообще, не спорь. Когти рвать надо, а мы тут препираемся на пустом месте.

Надёжно укрытые иллюзией, наведённой нашими друзьями, мы представляли собой колоритную парочку. Сорган, например, сильно смахивал на пузатого Ленина. Лысинка, бородка, лукавый прищур – как есть Ильич. Но, самое удивительное было в том, что голоса наши тоже изменились. Величество скрипел, спасибо хоть не шепелявил. ( Хотя, было бы прикольно))) Я, как мне казалось, безбожно дребезжала. Себя я не видела, но, судя по тому, как подкхекивал в кулак мой спутник, поглядывая в мою сторону, Надежда Константиновна на моём фоне выглядела бы сущей красавицей. Ну, или я себя накручиваю. Хотя, чего это я в самом деле, – чем обыкновеннее и неприметнее внешность – тем лучше в нашей ситуации.

Разобравшись, наконец, с управлением, мы бодрой рысью двинули в противоположном от Сола с Фетой направлении.

Спустя некоторое время на тропинке, выходящей из леса, появился Ревер.

– Ищи, Хан, ищи, – медленно проговорил он, напряжённо и очень внимательно вглядываясь в окружающее пространство.

Волкодав вопросительно посмотрел на хозяина.

– Да сам ещё не знаю, что мы ищем, – сказал вслух следопыт, и продолжил, рассуждая то ли со зверем, то ли сам с собой, – странно это всё. Маги, которым хватило силы и мозгов удавить фамильяра не слабой, уж поверь мне, ведьмы, похитить короля, и, вдруг, оставляют за собой такой жирный след? Не вяжется. Не с проста всё это, ой не с проста. Что-то здесь не так. А давай-ка посмотрим, кто здесь ещё был? Ничего не понимаю.

Ревер бормотал себе под нос, продолжая поиски, но ничего подозрительного или хотя бы нового не находил. И тут он услышал басовитый лай Хана. Уловив ход мыслей хозяина, зверь побежал по кромке леса, увеличивая зону поиска, и наткнулся на тропу, по которой мы с Сорганом выбирались на проезжую дорогу. Маг бросился на зов фамильяра.

– Ага, вот оно что! Значит, говорите, телега, – он азартно потёр руки, – ну что ж, посмотрим. Хан, вперёд!

– Как там твоя подопечная? – спросила Элиза травницу.

Мира стояла у окна и рассеянно наблюдала за творившейся во дворе суетой.

– Что? – переспросила она, выходя из задумчивости.

– Как себя чувствует наша высокая гостья?

– Далила? – знахарка с окна переключилась на собственные руки, – ей уже лучше, хотя и слабенькая ещё.

– Мира, что с тобой? Ты сама не своя. Не привыкла тебя видеть такой подавленной. Даже в самых сложных ситуациях тебя всегда отличала завидная стойкость духа. Ты ж мужиков наших вон как растормошить сумела. И я рядом с тобой всегда чувствую себя уверенней. А сейчас прям не узнаю свою боевую подругу. Рассказывай, что тебя гложет.

– Да я и не знаю, что рассказывать, – вздохнула травница, – сама себя не понимаю. Стыдно сказать, – жалко мне девчонку. Всё понимаю. И сколько зла они уже сделали, и волосы шевелятся, как подумаю, что хотели с нами сотворить, и чего ещё наворотят – неизвестно. Но, что-то есть в ней… живое, что не даёт мне ненавидеть её как прежде. Вот и стерва же и зараза, да только как с таким папашей не остервенеть. И принципы каке-никакие у неё всё же обнаружились.

– Да и бог с ней, выставим отсюда, как на ноги встанет, даже и не думай. Нашла же о ком переживать.

– Рада бы не думать, да только из головы не идёт. Я каждый день к ней захожу, смотрю на неё, злюсь, а по совести сказать, чувствую, что не такая она сволочь, как кажется… И всё же, что за нездоровая суматоха у нас во дворе, – знахарка опять посмотрела в окно, наблюдая как афлаимские маги один за другим уносятся в сторону леса.

 

Королева поднялась из кресла и встала рядом с Мирой.

– Надо пойти на кухню и расспросить – они всегда лучше и быстрее всех узнают новости, – сказала Элиза.

– Я спущусь, разведаю, что к чему и вернусь. Мне кажется, происходит что-то важное, – травница заторопилась к выходу.

– А я, пожалуй, пообщаюсь с его величеством, – в пол голоса пробормотала королева, глядя на закрывающуюся за Мирой дверь.


Издательство:
Автор