bannerbannerbanner
Название книги:

Спящий красавец

Автор:
Кира Страйк
полная версияСпящий красавец

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Глава 56

– Господи, только бы всё с ними было в порядке, – прошептала я, прислушиваясь к раскатам обвала, – всё, мы можем уходить.

– Нет, возразил мне Сорган, – нужно доделать начатое. Мы почти разбили её.

– Хорошо, – ответила я и приготовилась стрелять.

Мы посылали один снаряд за другим в пошедшую небольшими трещинами стену. И никто уже не рисковал нам мешать, пока не появился Аксель в окружении двенадцати магов и Далилы.

Дальше время будто снова замедлило ход. Помню, как Аксель быстро и чётко расставляет магов и командует открывать огонь. Они готовятся, Сорган продолжает яростно долбить в одну точку, я поднимаю щит, но смотрю только на принцессу, не в силах поверить, что она всё-таки пришла выступить против нас. Я вижу её близко-близко. Далила стоит, скрестив руки на груди. Тонкое запястье обвивает изящная чёрная змейка. Взгляд её устремлён на нас, но как будто затуманен. И вот, когда маги уже готовы выпустить объединённый залп, происходит немыслимое…

Принцесса Афлаима пришла сюда с отцом, чтобы увидеть этих странных, невероятных людей, вернувших ей Шипу. Вернувших несмотря на то, что она натворила. Она смотрела на эту отчаянную пару, надеявшуюся не просто выстоять против дюжины мощнейших магов её страны во главе с самим королём, но и уничтожить его святую святых – хранилище могучих артефактов, последних изобретений и компромата – вещичек, дающих Акселю рычаги управления Афлаимом.

– Наивные, думала она, – обычной магией, даже очень сильной не разрушить эту цитадель. Король долго и кропотливо работал над заклинанием, защищающим её. Здесь нужен специальный ключик. И у вас его нет. А у меня есть…

Она посмотрела на перекошенное яростью лицо отца, спешно раздающего указания. На миг ослепило пеленой слёз. Далила вспоминала, как умирала в далёком крайтском дворце в одиночестве. И чужую ворчливую мудрую тётку, спасшую ей жизнь, ценой своей. Перед мысленным взором её стояли глаза Миры с затухающей в них искрой. До скрипа сжатые челюсти свело судорогой.

Принцесса развернулась и пошла прочь. На ходу вскинула руку, нарисовала в воздухе замысловатый знак и в проклятый шпиль полетел фиолетовый луч, разнося его вдребезги.

Это было, как гром среди ясного неба. Опешили все. Спустя минуту, вслед за Далилой двинула половина магов, пригнанных сюда королём.

– Уходим, – первым пришёл в себя Сорган, – готова?

Готова я не была, но медлить всё равно было категорически нельзя, поэтому неуверенно кивнула.

Он взял за руку и прикрыл глаза, потеснив меня в моём собственном сознании. Ощущение, я вам доложу, не из приятных. Мало мне Александры, так она хотя бы спит, да и привыкла я к ней. А тут ещё мужик посторонний. Хоть и друг, но всё равно – не по себе.

– Дурдом по мне плачет. Бр-р, ладно, это всё лирика. Некогда. – сообщила я себе и представила местность вблизи главного портала, передавая картинку кольцу.

Изображение легко всплывает в памяти – не зря столько гипнотизировала карту. Пространство схлопывается вокруг нас. Последнее, что я вижу здесь – растерянно-удивлённое лицо короля.

И мы исчезли.

Очнулась от того, что кто-то трясёт меня, легонько хлопая по щекам.

– Аль, Алька, – шёпотом тормошил меня Сорган, – давай уже, просыпайся.

Я сидела на земле, привалившись к камню. В голове гудело. Всё-таки этот перелёт с величеством в башке не прошёл для меня даром. Сознание медленно возвращалось. Я разлепила глаза, пытаясь навести резкость.

– Да здесь я, – выдавила из себя, вяло отмахнувшись от Соргана – щёки уже горели от его усердных попыток привести меня в чувство, – дай минуту.

– Напугала, – он наконец прекратил лупить меня по лицу.

Я откинула голову назад и глубоко вдохнула, погружаясь в магическое поле. Ладошки, упирающиеся в землю, закололо и в голове начало проясняться. Пару минут спустя я встала, оглядывая местность, куда нас забросило.

– Где-то здесь вход в пещеру с порталом, – сообщил Сорган, – но он наверняка охраняется. Поэтому давай, сгребай себя в кучку и потихоньку двигаем, чтобы нас не заметили и не прибили раньше времени.

– Ну, нас не так-то легко прибить, – попыталась улыбнуться я, – но ты прав, чего-то у меня от этих стрелялок настроение портится. Нужно попытаться как-то по-тихому просочиться к переходу.

– Думаю, стоит залезть на эту гору повыше и осмотреться, – предложил мой спутник.

Я энергично потёрла лицо руками, заставляя себя окончательно взбодриться, и мы потихоньку двинули наверх.

– Как мне уже дороги все эти приключения, – тихо сквозь зубы бормотала я, цепляясь за попадающиеся кусты, помогая себе карабкаться по камням.

– Чего? – обернулся переспросить ползущий впереди Сорган.

– Да ничего, это я так, сама с собой, не отвлекайся.

Наконец, выбравшись на небольшую более-менее ровную площадку, осторожно высунулись из-за лежащего на краю её камня, разглядывая обстановку внизу.

– Ага, – подал голос величество, – вон там вход.

– Где? – напрягла зрение я.

– Вон там видишь, охранник топчется.

В самом деле внизу за деревьями обнаружилось движение – молодой страж расхаживал взад-вперёд, разминая ноги.

Интересно, сколько их тут? – озадачилась я.

– Не знаю, надо их выманить наружу и проскользнуть внутрь.

– Хорошо, полезли – на месте разберёмся.

Блин, почему спускаться всегда сложнее, чем подняться? Особенно если нужно это сделать тихо. Мы осторожно двигались вниз, стараясь не грохотать осыпающимися из под ног мелкими камнями. Затем, восстановив сбившееся дыхание, прокрались поближе к охране. Вскоре начали различать голоса. Мы затаились в густо разросшихся кустах.

– Слушай, а чего это наше величество как ошпаренный сегодня рванул во дворец?– задал вопрос молодой.

– Да говорят, буча там какая-то разгорелась, – раздался более зрелый голос слева.

– Вы там поменьше болтайте, – просипел третий, – наше дело сторожить, а не вопросы задавать.

– Уже трое, – одними губами прошелестел Сорган.

– Что делать будем? – так же неслышно спросила я.

Величество поднял с земли камень и запустил его в сторону от нас, привлекая внимание служивых.

– Что это было? – молодой подскочил на месте, напряжённо вглядываясь в сторону улетевшего булыжника.

– Пойди проверь, – скомандовал сиплый.

Долговязый парень протопал мимо нас и полез шариться по кустам. Двое других не спешили ему помогать.

– Ничего не вижу, – донеслось из зарослей.

Я, понимая, что брошенным камнем их, очевидно не вытащить, треснула шариком в дерево подальше. Сосна вздрогнула и со скрипом начала заваливаться на бок. Все трое ломанулись в ту сторону.

Мы с величеством, забыв дышать, аккуратно поскакали внутрь пещеры. Но у самого портала неожиданно нос к носу столкнулись с кряжистым мужиком с цепкими глазами бывалого вояки. Это был четвёртый. Самый старший и умный.

Сорган вскинул руки, готовясь к удару.

– Погоди, – остановила его я, – надо попробовать поговорить.

Мужчина поменял позу, оценивая обстановку и расправляя широченные плечи.

– Как тебя зовут?

– Бран, – немного помолчав, коротко ответил он.

– Бран, ты же понимаешь, что мы с вами справимся. Пусть вас четверо, а нас всего двое, но мы – боевые маги. И давно бы уже это сделали, если бы не хотели обойтись без жертв.

Кряжистый нахмурился, но молчал, желая сперва выслушать до конца – умный дядька. Может и получится договориться.

– Сейчас, хотите вы этого или нет, здесь будет большой взрыв, – продолжила я, – если имеете намерение жить долго и счастливо, а не лежать под этими камнями, – уходите.

– Это вы Акселя из Крайта сдёрнули? – спросил наш собеседник.

Я кивнула. Он, не отводя от нас глаз, медленно кивнул в ответ.

– Бран, там чёрте-что происходит, – раздалось от входа в пещеру – троица охранников бежала в нашу сторону.

Влетев в пещеру, они встали как вкопанные, увидев нас. Молодой потянулся за оружием. Бран сделал запрещающий жест рукой.

– Уходим, – коротко скомандовал он опешившим подчинённым и первым быстрым шагом пошёл на выход. Троица, растерянно оглядываясь на нас, потянулась вслед за командиром.

Мы с Сорганом облегчённо выдохнули и шагнули в туман.

Глава 57

Мы осторожно двигались в мягком вязком тумане. Я на ходу нашаривала в кармашке антикристалл, заключённый в прозрачную капсулу, лихорадочно вспоминая, что нужно сделать, чтобы освободить заряд от защитной оболочки. Строчки заклинания легли перед глазами. Обладая хорошей зрительной памятью, я в своё время потрудилась несколько раз прописать его на бумаге, чтобы в нужный момент выудить из подсознания этот клочок текста.

– Потом сожмёшь пальцами вот этот бугорок и сфера лопнет, – вспоминала я инструкцию Белиала.

Дыхание стало тяжёлым и шумным – сердце колотилось бешено.

– Вот он – искомый бугорок, – на ощупь нашарила нужное место.

Сорган, шедший впереди, уже вышел на другом краю пещеры. Я ступила одной ногой на каменистую землю зала, произнося формулу и, освободив антикристалл, зашвырнула его назад, в темноту портала.

И мы побежали. Так, как никогда ещё не бегали

– Идиотка, – мысленно материла себя я, – ну почему бы было не позаботиться о том, чтобы перенестись отсюда наружу? У меня же кольцо! А как выглядит здесь выход – я не помню.

Вокруг нас воцарился хаос. Гора ходила ходуном, вздрагивая от взрывающихся один за другим кристаллов. Мы неслись, взявшись за руки, чтобы не потерять друг друга, но слишком медленно.

– Феткина пещера, – заорала я, перекрикивая грохот.

– Что? – на ходу переспросил Сорган.

– Феткина пещера! Я её хорошо помню, надо перелетать! Ты сможешь повторить этот фокус с душами?

– Не знаю, не уверен, что на ходу получится.

– Пробуй, выбора нет, надо, чтобы получилось!

И тут сзади шарахнуло так, что взрывной волной меня влепило в Соргана и нас, как кукол, понесло вперёд.

 

– Действуй, – рявкнула я ему прямо в лицо и вцепилась, окутывая обоих плащом щита.

Вокруг сыпались камни, вперемежку с ослепительными искрами. Мы почти оглохли, ослепли и перестали дышать, когда я почувствовала, что у Соргана, вроде, получается. Закрыла глаза, представляя место на берегу озера у входа в жилище подруги, и всё закончилось. Вообще всё. Одна резиновая секунда сменяла другую, а я так и находилась в пустом ослепительном пространстве.

– Мама, – заставила я выговорить свой рот, чтобы хоть как-то проверить – я вообще живая?

– Не бойся – прошелестело в ответ.

– Мама, – напряжённо повторила я, – ты кто?

– Мы с тобой знакомы. Я – дух этого мира.

В тот же момент сияющую пустоту сменила поляна в глубине королевского леса, с печально роняющим багряную листву деревом.

– Почему я здесь?

– Пришлось вас перехватить – сами бы не успели, – дух немного помолчал, – я хотел тебя поблагодарить. И сказать, что пора уходить. Здесь теперь всё будет хорошо.

– Где Сорган? Где все?

– Они там, куда ты направляла кольцо. Пытаются привести тебя в чувство. А тебе пора домой, девонька.

– А хотя бы попрощаться?

– У тебя нет такой возможности. Когда ты уйдёшь – там проснётся Александра.

Как-то это всё внезапно закончилось. Нет, было понятно, что миссия моя подходит к логическому завершению. И я безумно хотела домой. Но, вдруг, стало грустно от того, что у меня нет шанса проститься с друзьями. А потом накатила волна облегчения. Неужели всё? Мысли и чувства, тесня и толкая друг друга смешались в кашу.

– Но как?

– Кольцо, – кажется усмехнулся (?) шелестящий хозяин этого мира.

– Что, вот так просто?…

– Да.

– Тогда, прощай, – я, задыхаясь, глотая подступившие слёзы, с каким-то щемящим чувством вспоминала свой родной дом. Свою почти уже забытую комнату.

– Спасибо, – донеслось в ответ.

И мир схлопнулся.

ЭПИЛОГ

Я лежала на мягкой поверхности, боясь открыть глаза.

– А где Рыська? – подумалось мне.

И в этот миг зазвонил телефон. ТЕЛЕФОН! Я подпрыгнула на месте, трясущимися руками шаря по родному дивану, в поисках надрывающейся трубы.

– Алло! Алло! Алина Белова? – заорал в ухо женский голос.

– Да! Слушаю вас!

– Мы никак не можем до вас дозвониться! Ночью Константин Владимирович вышел из комы. Состояние удовлетворительное – можете навестить больного.

Руки и ноги отнялись. Я судорожно сцепила зубы, чтобы только не разрыдаться в голос прямо в ухо этой незнакомой женщины.

– Алло! – опять раздалось в трубке.

– Сейчас приеду, – выдавила я, нажала кнопку и дала волю слезам.

Казалось, я вот прям сейчас сойду с ума – ни один нормальный организм не может выстоять в таком потоке событий и чувств по определению. Но трогаться умом было некогда. Я наспех пробежалась по квартире – кошки нигде не было. В груди защемило. Умылась, схватила сумку, ключи от машины, влезла в ставшие непривычными туфли на каблуке и рванула к лифту. Всё потом. Меня ждал Кот.

Ехать за рулём тоже было не по себе, как будто сто лет не водила.

– Интересно, сколько здесь времени прошло? – задала себе резонный вопрос я и полезла одной рукой шариться в сумке в поисках телефона. Посмотрела на дату. Один день. – ОДИН ДЕНЬ?!

Пол часа спустя я поднималась по ступеням больницы, неловко переставляя непослушные ноги. Подойдя к дверям указанной сердобольной медсестрой палаты, прислонилась к косяку, прикрыла глаза и подышала, успокаивая пульс.

– Привет, родной.

Кот, увитый проводками датчиков, открыл глаза и с трудом растянул губы в улыбке.

– Мать, мне такое снилось, – прохрипел он…

Месяц спустя мы сидели на своём любимом месте.

Кот, фальшиво насвистывая бравурную мелодию (кажется, "мы красные кавалеристы и для нас…"), спустился вниз на берег и налаживал снасти.

Я опустилась в раскладное кресло (трон, как его величал Костя), не спеша суетиться "по хозяйству". Хотелось просто посидеть, тихонько наслаждаясь покоем и медленным течением спокойной воды.

Вспомнились мои горные приключения, кошкино купание в бурной холодной реке. В душе опять защипало. Рыська не вернулась со мной. Но она регулярно приходит ко мне во сне и показывает, что там у них происходит.

Жизнь в Крайте налаживается. Сол и Фета готовятся к свадьбе. Александре поначалу было непросто осознать действительность, но она уже вполне оправилась. Кажется, у них с Сорганом что-то всё же намечается и, возможно, скоро будет объявлено об ещё одной свадьбе. Все живут во дворце. Королева-мать души не чает в Катерининой дочке и только и делает, что намекает на внуков, вгоняя её и сына в краску. Белиал, получив полный карт-бланш от Соргана, грезит основанием университета и все дни напролёт занят его обустройством. По информации от его орла, в Афлаиме теперь нет короля, зато есть королева-Далила, которой, кстати, даже не пришлось тиранизировать страну, чтобы взойти на трон. Без уничтоженных рычагов воздействия Аксель моментально растерял своё могущество. Освобождённые от страха возмездия маги тут же показали зубы и не позволили ему мстить дочери, признав за ней право на престол. Страна устала от тирании бывшего короля.

Порталов больше тоже нет и все живут спокойно, занятые внутренними делами государств. Масса народу втихаря занимается раскопками в местах нахождения бывших врат, но пока, по крайней мере, никто ничего любопытного не нарыл. И слава богу. Я, наконец, поняла, что случилось с моей кошкой – она готовится стать мамой. .

– И чего опять вздыхаешь? – рядом сидел Мухомор.

– По Рыське скучаю – я почти не удивилась его появлению.

Скорее даже ждала. Пришлось подниматься и начинать готовить – надо же угощать чем-то хозяина.

– Не горюй, у неё там всё в порядке.

– Да я знаю. Волнуюсь только – четвёртый день не слышно.

– А ты молодец, – усмехнувшись похвалил дед, – боевая девка оказалась. Не ошибся в тебе.

– Мать, ты с кем там болтаешь? – донеслось снизу.

Мухомор испарился.

– Я тебе гостинчик оставлю, – улыбаясь прошептала я ему, – а ты того, рыбачку моему уж рыбки подкинь. Будь ласков.

Утром мы довольные возвращались с удачно сложившейся рыбалки.

– У тебя ключ? – спрашивала я, хлопая по карманам.

– У тебя. Ты, вроде, в сумку кидала, – отозвался Кот, топая сзади.

Я потрясла сумкой – из недр звякнуло.

– Ага, точно у меня, – шарясь в маленьком рюкзачке сообщила я, поднимаясь на наш этаж. И тут сердце моё ухнуло, найденные ключи с металлическим звоном брякнулись на ступени.

– Ты чего? – испуганно подлетел ко мне Костя.

– Смотри, – я опустилась на лестницу.

На коврике возле нашей двери сидел и жмурился со сна разбуженный мною белоснежный котёнок с лохматыми кисточками на ушках.

– Снежный, – выдохнула я, подхватывая и прижимая к себе тёплый комочек, – папкин сынок.


Издательство:
Автор