bannerbannerbanner
Название книги:

Спящий красавец

Автор:
Кира Страйк
полная версияСпящий красавец

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Глава 53

– Фет, а не стоит ли сперва на всякий случай проверить защиту зала? Нас тут давненько не было. А эта ваша штуковина ещё не известно, как шарахнет, – с сомнением спросила я.

Подружка остановилась, как вкопанная, глядя на меня, как на птицу Гамаюн, затем так же молча повернулась к магам.

– Твою мать, – выдала она и, сделав знак всем стоять на месте, поскакала проверять свои кристаллы.

Затем со скоростью торпеды промчалась с ними обратно в сторону жилой комнаты.

– Давайте назад, – приглушённо донеслось оттуда.

Мы гуськом потопали на зов.

– Конечно, всё поразрядилось, – погружая булыжники в какую-то жидкость, комментировала она ситуацию.

– Спасибо, Аля, – абсолютно серьёзно выговорил профессор, утирая со лба выступивший пот и осторожно присаживаясь на стул.

Сол тоже поёживался. Только мы с Сорганом, не представляя в полной мере последствий, которых нам только что удалось избежать, пребывали в безмятежном состоянии.

– Фет, сколько это займёт времени? – спросила я подругу.

– Э-э-э, не меньше часа.

– Тогда знаете, что, давайте, пожалуйста, ужинать, – предложила я.

Мы с величеством притащили еду. При виде такой вкусноты, народ оживился и потихоньку пришёл в себя. Начали даже подшучивать, на все лады в красках живописуя наши обугленные или разбросанные по запчастям тушки, если бы не вовремя озвученное мною замечание. В общем, к концу трапезы, все уже расслабились и, пребывая во вполне благодушном настроении, были готовы на второй заход.

Фетка водрузила на место защитную установку. Светлый поместил в дальний угол зала отколотую крошку портального кристаллика.

– А теперь, все на выход, – скомандовал Белиал, и, обращаясь ко мне, продолжил, – как только я "расчехлю" антикристалл и брошу его в комнату, будь готова тут же ставить защитный щит. На всякий случай.

Я понимающе кивнула и приготовилась к действию, судорожно вспоминая давно не практикованный процесс.

– Готовы? – почему-то шёпотом спросил профессор, и, не дожидаясь ответа, запулил в комнату сверкающую крошку, на ходу неуловимым движением освобождая её из прозрачного пузыря.

Я на автопилоте взметнула щит.

Пещера содрогнулась, и мы зачарованно смотрели, как за прозрачной вязкой преградой полыхает всеми цветами радуги ослепляющее пламя. Представление продолжалось несколько минут. Когда марево, наконец, погасло, я, получив молчаливый кивок магов, сняла щит. В нос ударил запах… не знаю, с чем сравнить… Не горелого, нет – скорее что-то близкое к озону, но не вполне… Короче, у нас, в нашей реальности сопоставить не с чем. Маги, птицей-тройкой, ринулись в дальний угол, где обнаружился один кусочек чёрного, ставшего пористым вещества, похожего на застывшую лаву. Второй бывший кристалл обнаружился в противоположном углу зала. Стены выдержали, благодаря освежённой защите, но в испытании участвовали крошечные осколки. Представляю, что наделают скопления камней нормального размера.

Маги возбуждённо обсуждали результаты опыта. Похоже, они были довольны.

– Посмотрите, это же превосходно! – бормотал профессор, – они выгорели и взаимоуничтожили свойства друг друга.

– Да, всё получилось, можно готовить бомбочки, – вторил ему Сол.

Фетка удовлетворённо кивала.

– Ну тогда всё, господа учёные, пора возвращаться в дом и разрабатывать детальный план с чётким распределением ролей, – сказала я и направилась к выходу.

Мы с Сорганом уже вернулись в комнату, успели согреть чаю и выхлебать по кружечке, когда, наконец, изволили появиться наши кулибины.

– Давайте к столу – будем думать и одновременно соображать, – позвала их я, – у кого какие предложения?

Фета, светлый и профессор, зависнув на своей теме, никак не могли переключиться на новую задачу.

– Тогда пейте чай, а я изложу свою версию, – предложила я, – как мне представляется логика событий, мы пойдём в Афлаим, проберёмся по возможности тихо поближе ко дворцу, чтобы он попадал в радиус действия нашей магии и откроем огонь. Бить надо, насколько я поняла, в верхнюю его часть, чтобы привлечь внимание Акселя. Теперь, внимание вопрос, каким образом мы поймём, что он клюнул?

– Думаю, эту задачу можно решить при помощи орла профессора, – чуть помедлив высказался Сол.

– Согласен, – откликнулся Белиал, – надо только дождаться его возвращения.

– Зачем? – отозвалась Фета, – наоборот, его лучше сразу держать поближе к местному дворцу, чтобы не пропустить момента, когда король рванёт спасать свои ценности.

– Он, кстати, уже донёс наше послание? – спросил Сорган.

– Нет ешё, завтра к утру будет на месте, – ответил профессор.

– Ну вот и замечательно, пусть там и остаётся, – продолжила я, – в общем, нам надо как следует разозлить Акселя и продержаться до тех пор, пока он не вернётся в Афлаим. Затем перед нами встают две задачи – нейтрализовать оба портала. Как я себе это представляю, кто-то один должен при помощи кольца профессора переместиться к главному переходу и уничтожить его, тогда как остальные уйдут через найденный Фетой и, в свою очередь, нейтрализуют его. Вот.

Я обвела молчавших магов внимательным взглядом.

– Думаю, этот "кто-то один" – это я, – продолжила я развивать свою мысль.

– Почему? – спросила ведьма.

– Потому, что ваш отход нужно будет прикрывать, и никто лучше меня не справится с этой задачей. Я буду держать щит, пока не пойму, что вы ушли и бомба сработала. Думаю, это будет слышно. Потом перенесусь к главному порталу и взорву заряд. Надо только чтобы Белиал научил меня пользоваться своим изобретением, так чтоб меня не занесло случайно куда-попало.

– Так, нет, давайте ещё подумаем, – заговорила подруга.

– Без вариантов, Фет. Никаким другим способом нам не сложить нужную последовательность действий. Я просто не смогу бежать к порталу и удерживать прикрывающий нас щит. А долбить нас будут всеми силами по-взрослому, думаю, ни у кого это не вызывает сомнений. Я просто буду держать его до нужного момента, потом скину и одновременно перенесусь в нужную точку. А там уже… по ситуации.

Друзья напряжённо-растерянно смотрели на меня и молчали, не находя весомых аргументов, чтобы возразить.

– Да не переживайте вы так, – попыталась я их успокоить, – кому-то всё равно придётся это сделать. Просто это буду я. За тем, собственно, и припёрлась в ваш мир. Профессор, давай разберёмся с механизмом действия твоего кольца, и выдохните уже все. Со мной пойти никто не сможет – перстень один. А на второй просто нет нужного металла.

Белиал медленно стянул с пальца кольцо и протянул мне.

– Всё достаточно просто. Самое главное – чётко представить место, в котором хочешь оказаться, и передать картинку камню.

– В смысле, передать картинку камню? – не поняла я.

– В прямом. Может это кажется не вполне нормальным и логичным – разговаривать с кристаллами, но работает он именно так.

– Ясно, попробую, – надевая перстень отозвалась я.

– Давай начнём с простого, – руководил профессор, – переместись от двери на кровать. Ты её видишь, даже особо представлять не надо. Передай картинку камню.

Я отошла к порогу, посмотрела на выбранную конечную точку и закрыла глаза, мысленно сообщая её образ камню. И чувствуя себя, кстати, при этом полной дурой. Но в тот же миг на секунду перехватило дыхание, как на скоростном лифте в момент начала спуска, и я почувствовала под собой мягкую поверхность пледа, застилавшего кровать.

– Ух ты! – я открыла глаза.

– Ого! – загалдели друзья, тоже впервые наблюдавшие весь процесс от начала до конца. (ну, кроме Белиала, конечно)

– Теперь, давай посложнее, – предложил профессор, – какое место ты хорошо помнишь?

– Пусть будет тренировочный зал, – ответила я.

Сорган стрелой рванул в указанное место. Сол с Фетой последовали за ним.

Я уже более спокойно снова прикрыла глаза, рисуя в голове так хорошо знакомую мне комнату, затем передала картинку перстню. Через мгновение меня, шатавшуюся посреди зала, уже подхватил Сорган. Маги ликовали.

Мы, бурно обсуждая эксперимент вернулись в комнату к Белиалу. Профессор довольно улыбался.

– Теперь надо внимательно изучить на карте место портала и детально его запомнить, чтобы не получилось как со мной, – он смущённо кхекнул.

– Да, а кроме этого, предстоит ещё хорошенько разобраться с изобретённым вами зарядом. И как сделать так, чтобы он вовремя сдетонировал, – продолжила его мысль я, – но это уже завтра. Ночь на дворе – надо хоть немного отдохнуть.

На том и разбрелись по койкам., ещё немножко в темноте пообсуждав события дня.

Глава 54

Утром Белиал сообщил, что письмо доставлено, но ответа на него не последовало. Профессор пока определил сврего фамильяра в королевский лес и, хотя гордой птице там было совсем не уютно, убедил потерпеть временное неудобство. И не зря. Очередной облёт замковой территории показал, что афлаимцы зашевелились. Понять, что именно планирует Аксель в ответ на полученное послание было невозможно – орёл слишком крупный объект, чтобы, оставаясь незамеченным, осуществлять шпионскую деятельность, но ожидать чего-то доброго от короля не было оснований. Поэтому нам стоило поторопиться, пока он не выкинул какой-нибудь неприятный сюрприз.

Позавтракав на скорую руку, все занялись делом. Сол и Фета проверяли всё наше магическое оборудование, Сорган им активно помогал. Идти решено было налегке. Задерживаться лишнее время на вражеской территории никто не собирался. Поэтому, в случае удачного исполнения задуманного, все скоро вернутся назад. Об ином исходе дружно старались не думать. Мы с профессором разбирались с устройством снаряда, который предстояло использовать мне. Хотелось, конечно, иметь возможность попробовать хоть разок с этой штукой потренироваться, но на создание ещё одного совсем не оставалось времени. Я до рези в глазах вглядывалась в карту, точнее в то место, куда мне нужно будет перенестись, впечатывая в память малейшие детали.

 

Кошек решено было с собой не брать. Решив, что достаточно прожигать профессорское творение взглядом, вышла во двор, подзывая Рыську.

– Кысь, ты со мной в этот раз не ходи, ладно? – уговаривала я свою любимицу, – ни к чему рисковать, тем более что вы там нам вряд ли чем-то сможете помочь. Я только сильнее волноваться буду. Сидите тут со Снежным, охраняйте дом.

Я потрепала белого кота по уху и снова повернулась к Рысе. Могучая кошка жалась ко мне, виновато-растерянно заглядывая в глаза.

– Да не переживай, всё будет хорошо. Ладно, идти пора, – я поднялась и пошла в дом.

Рыська забежала вперёд, преграждая мне дорогу и мягко трогая сильной лапой. Я опять присела и обняла её.

– Ну что не так? – целуя родную морду, спросила я, – что-то ведь с тобой не так. Ладно, вернусь – клятвенно обязуюсь разобраться. Всё, моя дорогушечка, я пошла – там все только меня и ждут.

И в самом деле, когда я зашла в дом, друзья уже были "на низком старте". Я облачилась в бронежилет, к которому Фета заранее прикрепила кармашек. В него и уложили мой снаряд. Все на минутку присели кто где, чтобы успокоить нервы.

– Ну что, погнали? – спросила я, и, получив согласные кивки друзей, двинула к порталу.

Первой в туман ушла ведьма – ей предстояло снять собственные ловушки на том краю пещеры и осмотреться. Следом за ней потянулись мы. Благополучно собравшись в каменном мешке, двинули наверх в ослепительно сверкающий снежно-холодный Афлаим. Не знаю, у кого как, а у меня зубы тихонько подрагивали – то ли от надвигающегося морозца, то ли от нервного напряжения. Наконец, все выползли на свет божий, сгрудившись в заиндевелых кущах, прикрывающих вход.

Фета одной ей известными тропами слазила на разведку и, удовлетворённая результатами, дала отмашку двигать вперёд. Мы ещё немного задержались на границе растительного укрытия, выбирая для себя наиболее удобную конечную точку и прикидывая путь к ней.

– Пойдём вдоль теплиц, – предложил Сол, – вокруг них, обычно, почти нет народу – все внутри – может и удастся проскользнуть незаметно.

– Профессор, выводи своего орла на замок, – сказал Сорган, – нам самое главное не пропустить момент, когда Аксель помчится сюда.

– Он уже там, – отозвался Белиал.

– Ну что, не жалко такое великолепие крушить? – спросила я магов, разглядывая блистающий в лучах яркого солнца дворец.

– Нисколько, – заявил профессор, – к тому же в верхних этажах, скорее всего никого нет, – Аксель ревностно бережёт свои секреты от посторонних глаз.

– Думаю, в оконцовке, многие жители этой страны будут нам даже благодарны, – хихикнула подруга, – ты не представляешь, сколько там хранится компромата, благодаря которому наш король до сих пор удерживается у власти.

– Ну всё, хорош топтаться на месте, – скомандовал Сорган.

В нашем величестве, кажется, начал просыпаться полководец. Мы легко согласились и, стараясь производить как можно меньше шума, побежали к теплицам. Пока везло, народу действительно не было. Поэтому мы успешно укрылись за ближайшим строением и лёгкими тенями заскользили к следующему. За четвёртой теплицей нас всё-таки заметили. Мальчонка, тащивший лоток с овощами в сторону рынка, вывалился из-за угла неожиданно. Бросив свою ношу прямо в снег, пацан истошно заорал. На крик из теплиц начали выскакивать люди. К нам никто приближаться не рискнул – связываться с боевыми магами простые земледельцы не хотели, но в сторону замка уже стрелой мчался гонец.

Стало очевидно, что скрываться больше смысла нет, поэтому мы, забив на конспирацию, со всех ног рванули к выбранному нами для нападения холму на границе города. Открывать огонь в улицах Афлаима не хотелось, надеялись, что дальности удара хватит, чтобы дотянуться до шпиля с намеченной возвышенности.

Бежать гонцу было достаточно далеко, но и нам тоже не совсем, чтобы близко. Мы неслись, сломя голову, всё ещё надеясь выиграть время, и всё-таки успели добраться до места, пока во дворце все ещё пребывали в неведении.

Переводя дыхание после гонки, мы с Солом и Фетой встали в первую линию. За нашими спинами устроили Белиала, первостепенной задачей которого на сей момент было следить глазами своего фамильяра за обстановкой в крайтском дворце. За ним, прикрывая профессора с другой стороны, занял свою позицию Сорган, удерживая в руках приспособление, сооружённое на этот случай магами – что-то вроде небольшой деревянной доски со встроенными в неё защитными камнями, такими же, что были закреплены в наших бронежилетах.

Я стояла на своей позиции и, к собственному удивлению, робела. Как-то странно было ни с того ни с сего начинать палить по спокойному городу. Хотя нет, уже не такому спокойному. Весть о нашем появлении, кажется, достигла дворца. Засуетился народ, часть которого разбегалась по домам, часть седлала коней, очевидно собираясь направиться в нашем направлении.

– Сол, доставай усилитель, – предложила Фета.

– Погоди, остановила я светлого, уже протянувшего руку за своим изобретением, – давайте хоть немного пристреляемся и распугаем лишний народ – не хотелось бы ненужных жертв.

Маг согласно кивнул, мы переглянулись и сформировали по первому пробному шару, отправляя их в сторону дворца. Три вспышки ослепительно сверкнули, с грохотом отбивая куски камня от верхней башни. Народ внизу бросился врассыпную.

– Вот и хорошо, – приговаривала я, чувствуя, как во мне заворочалась терпеливо до сих пор удерживаемая в узде сила, – давайте по второму.

Следующие три снаряда полетели в цель. Стало как будто легче дышать. Из самой глубины начал подниматься жар, показалось даже, что вот-вот в ладонях вспыхнет огонь. Группа афлаимских магов, пришпоривая коней, устремилась к нам.

– Сол, давай! – в один голос заорали мы с ведьмой.

– Я направляю! – крикнул он в ответ, выбрасывая перед нами усилитель, открывшийся от удара о землю.

Три сияющих потока – белый Сола, фиолетовый Феты и мой золотой слились в один жгут и полетели в шпиль.

Глава 55

Фейерверк получился знатный. Но и только. С крыши ломтями и мелкой крошкой во все стороны летело покрытие, обнажая стену серого цвета. Я, если честно, от тройного удара, усиленного штуковиной Сола, ожидала большего.

– У него там что, какая-то особая защита? – перекрикивая грохот спросила я.

– А ты думала, – отозвался Белиал, – наш король умеет хранить свои секреты.

– Профессор, как он там, кстати, ещё не зашевелился? – задал вопрос Сол.

– Нет, пока тишина, – снова сосредоточившись на своей птице ответил Белиал.

И тут вокруг нас с мерзким шипением посыпались шары. Сорган ойкнул, отбивая усыпанным защитными кристаллами деревянным щитом летевший в профессора снаряд. Фета, стоявшая справа от меня, согнулась и застонала. Бронежилет её искрился. Пока мы отвлеклись на разговоры – упустили из виду группу магов, начавших стрелять на ходу. Один из снарядов зацепил ведьму. Бронежилет выдержал удар, но, судя по её состоянию, подруге всё-таки досталось.

– Ты как? – заорал светлый поддерживая колдунью.

– Да нормально, нормально, сейчас пройдёт. Рука немного онемела. Не зевайте, я в порядке, – бормотала она.

– Ну, ханурики, держитесь, – во мне волной закипала боевая ярость.

Я , отпуская на волю бушующее внутри пламя, опустилась на колено и ударила по земле. Твердь отозвалась, прокатившись волной навстречу стрелкам. Кони седоков прыснули врассыпную, теряя уходящую из-под копыт почву. Двое из группы слетели со своих скакунов и отползали назад в поисках укрытия.

Сол с белыми от гнева глазами непрерывно лупил в проклятый шпиль, который никак не хотел поддаваться. Я присоединилась к нему, краем глаза не переставая следить за растерявшей строй кучкой афлаимцев. Но, отдать им должное, противник нам достался отменный. Довольно быстро они взяли себя в руки, обуздали лошадей и, оставаясь в отдалении, организованной группой взялись за нас всерьёз. Пришлось бросать стрельбу и выставлять щит, прикрывая себя и друзей. Пока удерживать оборону было относительно легко. Фиолетовые шары противника растекались электрическими зарядами, шлёпаясь о прозрачную преграду, приводя своих создателей в неописуемое бешенство.Фета вернулась в строй и наша блестящая монохромная парочка осыпала стену то градом шаров, то сплетённым двойным лучом. Серый монолит шпиля, уже начисто лишённый своего серебристо-белого покрытия, наконец, начал поддаваться, выкрашиваясь небольшими кусками.

– Аксель мчит в сторону портала – сообщил Белиал, подскакивая на месте и присоединяясь к Солу и ведьме.

– Профессор, не отвлекайся, – рявкнул светлый, – следи за ним, мы пока без тебя справляемся.

– А соперники-то наши прям неутомимые, – крикнула я, чувствуя, что от этой густо сыплющейся на нас канонады начинаю потихоньку слабеть.

Пора было подключаться к магическому полю, но я страшилась отвлечь внимание и упустить щит. Сбоку что-то блеснуло, привлекая моё внимание, и в тот же миг справа сверху возникла ослепительная вспышка.

– Щи-и-ит! – только и успела заорать я, как по отделявшей нас от магов преграде стрелами-молниями жахнул удар такой силы, что меня пригнуло к земле.

Хорошо, что Сол, Фета и Белиал успели среагировать, бросив пальбу и отдавая силы на поддержание купола. По-моему, даже группа афлаимских магов дружно шатнулась в этот момент.

– Пушка! – коротко пояснил Сол.

– Мать её! – гаркнул Сорган, с совершенно зверским выражением лица отбросил свою деревяшку, подобрал с земли первый попавшийся булыжник и запулил его в сторону царь-орудия.

В следующий момент произошло невероятное. С пальцев величества вслед за летящим камнем сорвался переливающийся всеми цветами поток, обволакивая случайный снаряд и придавая ему ускорение бешеной силы. Все замерли, провожая неожиданное явление глазами. Булыжник треснулся в выволоченное по случаю нашего обстрела на стену государственное орудие, откатив его назад, и разлетелся вдребезги, осыпая искрами и осколками артиллеристов.

Мы распрямились и дружно уставились на охреневшего Соргана.

– Херас-се, – выдохнула Фетка.

– Да ладно, – протянула я.

– Я же говорил, что тоже маг, – выдавил величество, – только забыл всё. А теперь вот вспомнил.

Очевидно, эмоциональная встряска и кипевшая вокруг магия окончательно вернули нашему королю память и, как оказалось, недюжинные способности.

Мы ещё раз посмотрели в сторону орудия. Вокруг него копошились люди, но, по всей видимости, Сорган угодил в запальное отверстие, превратив пушку просто в очень тяжёлый кусок металла.

– Аксель в портале! – подбросился Белиал.

В обалдении от всего происходящего мы опять отвлеклись от важного и чуть не проворонили такую ценную часть событий. Умная птица профессора, поняв, какова его цель, сам уже изо всех сил стучался в сознание хозяина, заставляя обратить на себя внимание.

– Всё, отходите, – скомандовала я друзьям, унимая мандраж, глубоко вдыхая и уже подключаясь к полю мира.

– Да, уходите, – заявил Сорган, вставая рядом со мной.

– Величество, ты обалдел? – мы опять вытаращились на не перестающего удивлять короля.

– Я остаюсь с Алей, – твёрдо подтвердил он наше предположение.

За это короткое время боя Сорган совершенно преобразился. Он как будто стал выше ростом. И без того широкие плечи уверенно расправились и опустились. Взгляд стал таким, что ему хотелось верить, а в голосе появились интонации, с которыми не желалось спорить.

Наши противники опять закопошились и активизировались. Хотя чувствовалось, что они выдохлись. Одной рукой удерживая щит я смотрела Соргану в глаза, пытаясь понять, зачем он идёт на этот шаг.

– Но у нас только один перстень, – выразил общее сомнение Белиал.

– Верь мне, – не отрывая от меня взгляда, ответил король, – мы сумеем перенестись вместе.

Затем повернулся к остальным и очень серьёзно добавил:

– Профессор, я, как оказалось, отчётливо запомнил ритуал, который ты со мной проводил, и чувствую себя в силах его повторить.

– Слияние душ? – с ужасом в глазах прошептал маг?

– Но это чертовски опасно, – подтверждая опасения Белиала добавил светлый.

– Я её одну не оставлю, – жёстко отрезал Сорган, и уже мягче добавил, – у меня нынче многое перевернулось в голове и всё встало на свои места. Не волнуйтесь, я уверен, что справлюсь. Мы сейчас зря теряем время. Скоро здесь будет Аксель со сворой своих ведущих магов. А они не чета вот этим. Не столь той пушки долбить будут, если разом возьмутся.

Сол, Фета и Белиал медлили, растерянно переминаясь с ноги на ногу.

– Идите уже, пока наши противники расстрелялись и ослабели – нам будет легче вас прикрыть, – снова поторопил их Сорган.

Он был так убедителен, что я медленно кивнула. Хотя вообще не представляла, как мы с ним провернём этот трюк. Время как-будто замедлилось.

 

Фетка крепко обняла меня.

– Ну, мы пошли, – неуверенно шагнул в сторону профессор.

– Хоп-хоп-хоп! – похлопала я подругу, подгоняя вслед за Белиалом, и мир снова закрутился в прежнем темпе, – не оглядывайтесь и не отвлекайтесь, мы сумеем вас уберечь.

– А я не уйду отсюда, пока мы не разворотим это осиное гнездо, – задорно сообщил величество.

Сол хлопнулся ладошкой с Сорганом и троица волшебников побежала в сторону портала.

Наши приунывшие было соперники сперва растерялись, не ожидая такого поворота, и вообще не поняли, с какой целью часть нашей группы стартанула в горы. А потом, напрягая последние силы, взялись стрелять по бегущим магам. Мы с Сорганом легко сбивали слабые снаряды на лету. Наконец, наши друзья скрылись из виду и, спустя несколько напряжённых минут, раздался взрыв.

Волосы зашевелились на моём загривке, когда я осознала, в каком испытании нам предстоит выжить.


Издательство:
Автор