Название книги:

Стальной Флегетон. Книга первая

Автор:
Роман Тухтабоев
Стальной Флегетон. Книга первая

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

– А рисовать этой рукой я когда смогу?

– Зависит, по факту, лишь от твоей силы воли, – Лиза развела руками. – Как я уже говорила, ответ на этот вопрос – "скоро". Старайся сосредоточиться на желании шевелить ей – это единственный способ стимуляции процесса, помимо таблеток. Кстати, хоть протез довольно прочный, почти как полноценный ауг, всё же будь с ним осторожнее.

– Понял, принял, – Руслан встал. Пластиковая рука плёткой повисла вдоль тела. – В принципе, вопросов больше не имею. Спасибо.

– Не за что, – Лиза протянула парню банку с таблетками. – Если что, обращайся. Всё равно, хрен знает, как надолго мы тут застряли.

– Надеюсь, нас скоро амнистируют, ибо больше всего в этом мире я ненавижу какие-бы то ни было ограничения.

Мария убрала папку обратно в шкаф – не интересно. Вся полка была забита никому не нужными бумагами, так или иначе касающимися Третьей Войны. Девушка с раннего детства интересовалась этой трагедией: рождённая уже после её завершения, сама она не знала тягот военного времени, но её отец и мать были военными инженерами, и встретились они прямо посреди поля боя, кстати, сражаясь под разными флагами. Девочка с пелёнок слушала байки о том ужасном времени, и готова была на всё, лишь бы оно не вернулось.

Мария смахнула пыль со старой, давно неактивной консоли. Та была крайне примитивной: куча кнопок, толстый экран, толщиной в человеческий палец, никакого голосового управления. Когда-то, наверное, это считалось очень высокотехнологично.

– Удивительно, правда? – Мария вздрогнула от голоса подошедшего со спины Васи. – Все эти кнопки, дутые мониторы… Прости, не хотел напугать.

– Ничего, всё в порядке, – девушка отпустила ошейник. – Я тут искала что-нибудь интересное почитать на ночь.

– Нашла?

– Нет. Кажется, бункер был запасным командным центром, но так и не использовался по назначению, так что тут вообще мало что достойно внимания.

– Зато тут остался большой запас консерв, – улыбнувшись, Вася подошёл ближе. – Ты ведь всё можешь найти в интернете, так зачем дышать плесенью? А лучше, спроси меня, если хочешь узнать что-либо.

– Пока мы здесь, тебе запрещён доступ в интернет.

– Я могу воспользоваться защищённым каналом, никто ничего не отследит. Ты ведь знаешь: благодаря нейрочипу, у меня мгновенный доступ практически к любой сети в мире. Что угодно спроси – через мгновение, мне на визоры придёт ответ.

– Визоры… Ты даже не называешь их глазами.

– Я пожертвовал глазами, чтобы стать полезным ORF. Чтобы защищать мир. Чтобы защищать тебя.

– Мне не нужна защита.

Молодые люди посмотрели друг на друга, но уже через пару секунд Мария заморгала и отвела взгляд – её настоящие глаза устали от чтения при тусклом свете. Ещё один недостаток, в сравнении с пластиком.

– Ты боишься меня? – дрогнувшим голосом спросил Василий. – Неужели это действительно так? Это мои глаза тебя пугают?

– Вовсе нет.

– Тогда почему ты не подпускаешь меня?

– Вася! В каком смысле "не подпускаю"? Мы с тобой нормально общаемся.

– Я не хочу нормально, – техник взял девушку за руку. – Я хочу лучше.

Не дождавшись ответа, он продолжил:

– Ты мне очень нравишься, Маш. Нет… Я люблю тебя.

– У нас есть задание, – отдёрнула руку Мария. – Сейчас мы должны думать только о выполнении приказа.

– А я не могу думать только о приказах, когда ты рядом! Так близко… и так далеко. На работе и дома, днями и ночами, я думаю только о тебе.

– И ночами тоже? – в дверном проёме внезапно возник Эдриан. На его бесстыже обнажённом торсе ещё не высохли капли воды после душа, стекающие по кубикам пресса.

– Эд! – вскрикнула Мария.

– Мы разговариваем! – храбро выпалил Василий куда более высокому и широкому потенциальному сопернику.

– А я, что – вам помешал? – Эдриан подошёл ближе. – Болтайте, пожалуйста. Правда, подполковник Кадавр уже дала команду отбой.

– Ну и что ж ты ещё не в кроватке?

– Решил прежде удостовериться, что все остальные тоже улеглись по своим постелям. Одни. Начну с тебя.

– Ребята… – попыталась вклиниться Мария.

– О, проводить меня хочешь? Это так мило.

– Ага. Не думаю, что ты станешь возражать. С такими-то мускулами. Точнее, вообще без них.

– Ребята!

– Зато у меня… В голове! Стоит чип! С последней прошивкой, а не допотопный боевой имплант! Да и без него, я умнее тебя настолько же, насколько среднестатистический человек умнее краюшки хлеба!

– Вот как корку хлеба, я тебя и могу смять…

– Так, хватит! – выпалила Мария, наконец сумев привлечь внимание ухажёров. – Вы! Оба! Вы… Вот друг с другом и целуйтесь! Отлично друг другу подходите, между прочим, два идиота! А я – спать!

Нарочито громко стуча каблуками, Мария вышла из комнаты, оставив переглянувшихся парней в недоумении.

– Вика! – чуть не подпрыгнул на стуле Илья. – Вика, у нас активность в третьем секторе! Дорога с южной стороны, шестая и седьмая камеры.

– Что там? – сержант подошла к оператору со спину, заглянув в указанные камеры: по

дороге к бункеру ехал фургон с выключенными фарами.

– Наши? – спросил Илья.

– Не знаю. Пойду сообщу Кадавр. Передай наружной охране, чтобы были начеку.

– На связь никто не выходит. Может, заблудился кто? Правда, раз едут без фар, значит, на автопилоте. Так как можно заблудиться-то?

– Свет фар не нужен, если за рулём – не человек, – едва договорив, Вика пулей вылетела из комнаты.

Стемнело. Птицы перестали петь – либо уснули, либо улетели в страхе от непривычного шума и вытянутых лысых существ, коих раньше не встречали.

Длинная красная фура, в темноте похожая на ту, что привезла сюда шестой отдел, остановилась всего в паре десятков метров от входа в бункер, на небольшой протоптанной поляне.

– Наши? – резонно спросил один из караульных, прижимая к себе винтовку.

– Никаких приказов не поступало, – второй оперативник приложил палец к уху, проверяя связь. – Пост первый, пост первый, как слышите? Приём! – тишина. – Что же они молчат..? Бдим и ждём.

– Подполковник! – Вика распахнула дверь в комнату, выбранную Катериной в качестве кабинета. – Приехал неопознанный грузовик. Фары выключены, никаких сигналов по сети не передавали.

Одетая в гражданское, Катерина оторвалась от лежащих на столе документов:

– Это не наши. Боевая тревога!

– Кажется, я вполне очевидно намекнул, что тебе лучше отстать от неё, – с явной угрозой, процедил Эдриан.

– А я вполне прямо сказал, что она сама сделает выбор, с кем ей быть. Но я напора ослаблять не собираюсь, разумеется.

– Рядом с такой девушкой, тем более, в столь опасное время, должен быть сильный мужчина. Настоящий воин. Может, в целом, ты и хороший парень, но не для девушек. У меня бы и не было к тебе претензий, если…

– Тихо! – Василий поднял руку, останавливая диалог. Его глаза блеснули и приняли синеватый оттенок.

– Что!? Ты… Ты заткнул меня!?

– У нас гости.

– Может, всё же, подойти? – ёрзая на месте, спросил один из караульных. – Чего они там встали-то?

– Ждём приказа! Инициатива еб*т инициатора. Чего нам вдвоём лезть? А если это…

Дверь в кабину грузовика внезапно распахнулась, но тусклый свет старых периметральных ламп не позволил разглядеть того, кто из неё вышел. Фигура, резкими, словно нечеловеческими движениями достала что-то из кабины, и взяла это в обе руки.

– Оружие к бою! – только и успел выкрикнуть более осторожный мужчина, прежде чем упал, сражённый автоматной очередью в грудь.

– Нападение! – заорал второй караульный в переговорное устройство. – "Агхарта"!

Стрелок вышел на освещённое место: высокая фигура принадлежала "химере", боевому андроиду с ограниченным искусственным интеллектом, какие стояли на вооружении "Агхарты". Синтетическое лицо, покрытое серым полимером, отдалённо напоминало человеческое, но было напрочь лишено любых проявлений эмоций. Стальные сервоприводы двигались слишком резко, по сравнению с плавными движениями гражданских андроидов или, тем более, настоящих людей.

Задняя дверь кузова грузовика распахнулась. Несколько человек в серой форме выпрыгнули из машины, вслед за ними спустились ещё две "химеры". Последним вышел человек в тёмно-красном балахоне, с хмурым сосредоточенным взглядом и короткими, иссиня-чёрными волосами. Внимательно оглядев окрестности и личный состав, резким движением руки, он отдал приказ штурмовать бункер.

Орфовец, спрятавшийся за выставленным энергетическим нуль-щитом, не целясь открыл ответный огонь по ближайшему андроиду:

– База! Виктория! Кто-нибудь!!!

– Всему персоналу! На нас напали! – усиленный динамиками, голос Ильи звучал по всему бункеру. – Скорее всего, это "Агхарта"! У них боевые андроиды! Всему персоналу!

– Какого хрена!? – вскочил Руслан с железной койки. – Так, Лизка! Где тут у нас такие штуки, из которых ещё стреляют?

– Мы всё на склад закинули, – ответила оживившаяся женщина. – Но ты не можешь сражаться одной рукой!

– Я ох что могу одной рукой, ты б видела! Где этот склад?

– По коридору – до конца, потом налево! Думаю, там уже все наши будут.

– Идёшь?

– Да, конечно! Стрелять я умею!

Кажется, пинком, Кадавр распахнула дверь в операторную:

– Доклад!!!

– Подполковник! – вскочил Илья, отдав честь не той рукой. – "Агхарта"! С полтора десятка боевиков, три "химеры"! Внешняя охрана перебита, ломают дверь!

– Бл*дь, – выругалась вошедшая Виктория. – Ребята… Твою мать!

– Выставить укрепления в холле! – командным тоном начала вещать Катерина, схватив микрофон. – Всему боевому персоналу прибыть в коридор А-2! Установить турели!

– Нападение? Правда? – спросила Мария у пробежавшего мимо Васи.

– Да! – задыхаясь, ответил он. – Спрячемся в столовой!

– Нифига! Я тоже буду отбиваться! – девушка рванулась вслед за остальными, но тут же была остановлена схватившей её за плечо крепкой рукой.

 

– Малышка, – улыбнулся Руслан, – ты время видела? Деткам спать пора, да и зрелище сейчас будет ну явно не детское.

– Я совершеннолетняя! – Мария скинула с себя его руку. – И сама решу, что мне делать! Я буду со своими товарищами!

– Подруга, уж прости, но ты – не боец, – Лиза подключилась к разговору, подбежав со спины Руслана. – Оставь войну тем, кто воевать умеет.

– А здесь таких нет! Забыла!? У нас же не было ни одной боевой операции!

– Лишнее подтверждение того, что тебе надо хорошенько спрятаться, – заметил Руслан. – Хочешь, до ста посчитаю?

– Сколько зубов я тебя сейчас выбью посчитай!

Оперативники спешно установили две переносные автоматические турели, направив их дулами в сторону выхода из бункера. Двенадцать человек собралось в холле, заняв боевые позиции за импровизированными баррикадами, которыми послужили перевёрнутые столы и шкафы, наскоро вспоминая хоть что-то, что они успели почерпнуть из учебных симуляций боевых действий, проводимых в виртуальной реальности.

Эдриан подбежал к остальным, заранее выхватив меч:

– Как они так быстро нашли нас?

– Не знаю, – ответила подошедшая Виктория, доставая пистолет. – Либо у нас завелась крыса, либо за нами следили ещё от капитула Совета.

– Сукины дети, я знал, что этим самовлюблённым ублюдкам нельзя доверять!

– Отставить! Отряд! – сержант повысила голос. – У "химер" прочная лобовая обшивка! Цельтесь в визоры и сочленения на руках и ногах! Если представится возможность – стреляйте в обратную сторону шеи, там у них тоже есть открытое место!

– Они убили Филю и Витальку, – горько произнёс кто-то из солдат.

– Они об этом пожалеют! – подхватил другой.

– Ничего не пропустил? – сиганул под баррикаду Руслан.

– А ты какого… – Вика запнулась, увидев киберпротез. – Иди в тыл, защищай Машку и техников. Машка!? А ты что здесь забыла? А ну прочь! Найди Лизу и.... Лиза!? Так! Все, кто только лишь думает, что умеет стрелять – немедленно отступите в столовую!

– Не могу послать сигнал базе! Проклятие! – Илья швырнул наушники на пол. – У них глушилки!

– Докладывать мне обо всём, – Катерина вставила в ухо микропередатчик и выбежала из операторной, решив присоединиться к вверенному ей отряду в бою.

– Лиза! Ну ты-то с мозгами! Уйди нахрен, и этих забери с собой!

– Я могу стрелять!

– Шум слышите? Они сейчас взломают дверь!

– Отличное, сука, проектирование бункера – всего один вход!

– А он не один.

– Чего!?

– Там второй есть, в северном крыле. Я видел на схеме.

Взрыв прогремел в глубине бункера – затем последовали звуки стрельбы.

– Ропоника! За мной! – едва подошедшая Катерина ткнула пальцем ещё в двоих парней. – Вы, двое! Тоже! Штейн, держать оборону! Не вступать в переговоры без моего ведома!

– Чёрт, Маша, свали отсюда, пожалуйста! – почти рычала Вика. – Ты нам не поможешь!

– Но… Я…

Парадная дверь в бункер ввалилась вовнутрь, сверкая оплавленными краями. Две "химеры", держа оружие наготове, вошли в тёмный коридор. Остальной отряд бойцов "Агхарты" держался позади, под эгидой железных спин.

– Есть идея. Маш, уходим, – Лиза схватила подругу за руку и, несмотря на протесты, уволокла вглубь базы.

– Турели в боевом положении, активирую систему распознавания, – сообщил Илья. – Сержант? Открыть огонь?

– Подожди, – шикнула Виктория. – Что там сзади творится?

– Тоже проникновение. Взорван люк в аварийном тоннеле.

– Проклятье!

Боевые машины остановились в десятке метров от турелей. Их серые не двигающиеся лица были отмечены множественными царапинами, следами от пуль и осколков гранат. Роботы явно прошли уже не одну битву, хотя, по окончанию Третьей Войны, и вышло постановление о запрете серийного производства боевых андроидов. Причин на то было много, но самая главная была в проблеме системы распознавания "свой-чужой". Бездушные машины, наделённые довольно примитивным ИИ, было не легко, но всё же можно взломать, и тогда они могли перейти на сторону противника или вовсе начать убивать без разбору, без сожаления, иногда, ввиду неких программных ошибок, – людей обеих сторон. Женщины, дети, безоружные – никакой разницы. Тем не менее, в тайных цехах "Агхарты" по-прежнему собирались и модифицировались новые экземпляры "химер" с установленными ограничителями развития ИИ.

Боевики в серой форме, как и их андроиды, ощетинились оружием. В формированиях "Агхарты" не было единого стандарта вооружения, потому и оружие их было самым разным: устаревшие карабины, трофейные прототипы лазерных винтовок (не получивших широкого распространения в официальных боевых формированиях), винтажные револьверы и полицейские помповые ружья. Но оружие – есть оружие, и оперативники ORF, укрывшись за ограждениями, были готовы принять настоящий – для большинства из них, первый – бой.

– Что вам нужно? – громко спросила Виктория. – Я – старший сержант Виктория Штейн! Кто будет вести со мной переговоры?

Стоящие впереди "химеры" сделали по шагу в стороны. Навстречу орфовцам вышел смуглый мужчина в длинном тёмно-красной балахоне. Воротник был поднят так высоко, что скрывал рот, а его холодные глаза демонстрировали уверенность и спокойствие.

– Ола, Виктория, – спокойно произнёс наёмник.

– Марко? – немного опешила женщина. – Ну конечно. Всё ещё живой.

– Ты ведь знаешь, – говоря на почти идеальном русском, слывущий полиглотом мужчина развёл руками: под красной накидкой показался серый комбинезон – лёгкий боевой экзоскелет, столь популярный у обладающих финансами наёмников, – я не могу умереть. Рад видеть тебя вновь. Как только узнал, что ты здесь – вызвался встретиться.

– И я давно жду этой встречи, козлина. Так что вам надо? И почему Лукреция не пришла лично, а послала своего самого верного пёсика?

– У моего вождя есть более важная миссия, но она просила извиниться перед тобой, что не смогла прибыть лично.

– Повторяю: что вам, у*банам, надо?

– Он, – Марко указал пальцем на стоящего рядом с Викой Руслана. – Глаз Мора.

– Че-его? – настала очередь Руслана удивляться. – Я с тобой никуда не пойду! Ты на маньяка похож!

– Прошу простить меня, – поклонился мужчина. – С сеньоритой Штейн мы уже имели радость познакомиться, но я должен представиться и перед остальными. Меня зовут Марко де Луго, я – член стаи "Эфемероптера", известный под прозвищем Проклятый Жизнью. Мы здесь для того, чтобы либо доставить Глаз Мора к "Агхарте", либо убить его.

– Вы убили моих парней у входа, – сухо констатировала Вика. – А значит, и сами отсюда живыми не уйдёте.

– Мне очень жаль. Прости, Виктория, но я – солдат, и лишь исполняю приказ. Они тоже были солдатами, и знали, чем это может закончится.

– Для тебя всё закончится здесь и сейчас, как закончились и наши переговоры! Открыть огонь!

Эдриан буквально влетел в столовую: две "химеры", в сопровождении нескольких боевиков "Агхарты", уже вломились к забаррикадировавшимся в столовой техникам, и теперь добивали их одного за другим. Андроид, весь перепачканный свежей кровью, перевёл взгляд на нового врага. Его клешня, лишь похожая человеческую руку, разжалась, роняя на пол тело худощавого оперативника, оставшегося защищать товарищей.

– Что встали!? Огонь! – Катерина первой вскинула свой покрытый серебристой гравировкой пистолет, сразу уложив одного из зазевавшихся агхартовцев. Оба её подчинённых рванулись вперёд, прикрыв командира нуль-щитами.

Держа меч перед собой, Эдриан метнулся навстречу ближайшему андроиду. Боевые протоколы "химеры" сработали замечательно: клинок рассёк воздух в паре сантиметров от железной головы, а сам робот тут же выхватил винтовку, дав лазерный залп в грудь мечника. Ловко уйдя в сторону, киборг глянул на второго андроида: как и боевики "Агхарты", тот переключился с пары беспомощных техников (среди которых мечник разглядел и Васю) на нового врага, поспешив на помощь своему стальному брату. Выстрел из винтовки оставил чёрную борозду на стене – главное, что не на лице Эда, как того планировал андроид.

– Ропоника, чёрт бы тебя побрал, не оплошай снова! – словно из другого мира, послышался крик Катерины. Вместе с двумя оперативниками, она отступила назад в коридор, скрываясь от огня наседающих агхартовцев.

"Химеры" не переставали палить по с трудом уворачивающемуся Эдриану. Их боевые сенсоры работали на полную мощность и, в отличие от мышц человека, не знали усталости.

Очередной лазерный луч оставил дымящуюся отметку на плече Эдриана.

– Чёрт! Ну всё, хватит!

Сделав кульбит в сторону, мечник запустил клинок в одного из андроидов – срезанная стальная рука упала на пол, вместе с винтовкой. Перекатившись по полу ко второму роботу, освободившимся кулаком Эдриан врезал ему в челюсть снизу-вверх. "Химера" пошатнулась, почти упала на спину, но тут же восстановила равновесие – на сером лице появилась заметная вмятина. Ещё один удар, по шее… Но ладонь робота перехватила кулак художника клинка, полностью поглотив импульс от удара.

– Какого..?

– Ропоника, что так долго!? – снова слышится крик командира, перебиваемый шумом стрельбы.

Не сумев высвободить руку, Эдриан прыгнул на месте, ногой выбил оружие из второй руки "химеры". Ничуть не смутившись потери оружия, андроид дёрнул киборга на себя, зажав в поистине стальные объятия, словно в машинный пресс.

– Сволочь! Отпусти! – чувствуя сдавливающие его всё сильнее стальные мускулы, художник клинка принялся брыкаться, изо всех сил стараясь вырваться.

Потерявший руку андроид не стал перестраивать боевой сигнатуры: подобрав выпавшее оружие, он прицелился в голову обидчика.

– А вот хрен вам! – парень разжал ладонь, и в её центре появилось голубоватое свечение: боевой клинок Академии Первой Стали рванулся на помощь хозяину, по пути отрезав ногу и без того искалеченного андроида.

Брызг чёрной крови железного человека, чёрная полоса на потолке – андроид валится на спину, а клинок снова в руке владельца. Другая "химера" всё усиливает объятия, и хотя оружие вернулось к Эду, он не мог вывернуть руку так, чтобы нанести хоть какой-то удар. Кончик острия меча скрежетал по ноге андроида, оставляя едва заметные царапины.

– Сво-олочь!!! – заорал художник клинка, чувствуя приближение поражения и смерть.

Марко мгновенно укрылся от пуль за "химерой". Один из его временных товарищей не был столь расторопным, и уже оседал на пол, пытаясь рукой заткнуть дыру от пули в горле. Получалось, мягко говоря, не очень.

– Уничтожьте их! – Вика перезарядила магазин одним ловким движением. – Отомстим за товарищей!

Отряд орфовцев, прикрываемый огнём автоматических турелей, без труда поливал огнём узкий коридор – позиция боевиков "Агхарты" была не выгодной, но броня "химер", пока что, выдерживала свинцовый град. Машины отрыли ответный огонь из крупнокалиберных винтовок – Руслан и двое стоящих рядом парней едва успели присесть за баррикаду.

– Гранату бы туда, – буркнул "новобранец", толкая плечом оперативника рядом. – Эй! Не перезарядишь мне пистолет?

– Самое время показать тебе твою суперсилу!

– Да вы достали! Уж извините, это не сраное кольцо звёздного корпуса, которое достаточно просто надеть, чтобы пользоваться, как вздумается!

– Отставить разговоры!

– Мы их сейчас перебьём!

– Да! Хрен они выйдут!

Марко опустил взгляд – умирающий боевик елозил пальцами по его ботинку. В его глазах была мольба, немая просьба о спасении. Если бы не огромная, растекающаяся под ним лужа крови, может, это и было бы возможно…

– Прости, – сказал Марко, скорее, самому себе, дёрнув ботинком, сбросив с него руку агхартовца. – С посвящением вас, всех.

Дрожа под непрекращающимся огнём, "химеры" зашагали вперёд.

– Не сбавлять темп! – скомандовала Виктория.

Ещё один боец "Агхарты" с криком отлетел к стене, поставив на неё кровавую печать.

– Хой но, падре, – Марко достал свой автоматический карабин, привычным движением взвёл затвор. – Тенго асунтос пендиентес.

– Да выбейте им глаза!

Орфовцы сбавили интенсивность пальбы, но огонь стал более прицельным. Пули защебетали по слабозащищённым визорам "химер", но было поздно. Рискуя лишить защиты укрывшихся за ними людей, андроиды прыгнули на турели, повалив их на пол, сокрушая куда более хлипкие механизмы своим весом.

– Огонь, – Марко открыл ответную стрельбу по растерявшемуся противнику. – Глаз Мора взять живым.

Виктория снова нырнула за установленный кем-то сбоку нуль-щит – град пуль, посланных эфемером, ударил прямиком в обнуляющий кинетическую энергию барьер. Рядом матерился Руслан, упираясь на стальную руку, ещё не обретшую подвижность.

– Я приказала тебе свалить отсюда!

– Не могу, командир. Кажется, этот лос бандитос пришёл сюда именно за мной, и мне уж

 

очень интересно узнать, какого ляда ему от меня надо.

– Твою мать! Илья!

– Я стараюсь сделать хоть что-то! – послышался визг оператора в наушнике. – Но не могу отправить сигнал о помощи, они его блокируют! Должно быть, в их машине установлена глушилка! Сможете вырубить её?

– Нет! Я не могу рисковать людьми, посылая их на самоубийство!

Только теперь третья "химера" вышла вперёд, распихав агхартовцев. Её конструкция заметно отличалась от потрёпанных полуослепших братьев: корпус был усилен серебристым нановолокном и прочной пластинчатой сталью, правая рука заменена гранатомётом.

"Любая самовольная модификация андроидов, приведшая к изменению их боевых характеристик, является уголовным нарушением, статья…"

– Что там у Эдриана и остальных? – спросила Вика связиста.

– Сражаются. Там ещё две "химеры", несколько боевиков…

Последние слова оператора потонули в грохоте взрыва: модифицированная "химера" отправила тяжёлый снаряд точно в центр укреплений ORF, раскидав баррикаду и ближайших оперативников по сторонам. Викторию бросило в стену, особенно сильно она приложилась головой, а сверху её придавило телом одного из подчинённых.

– Парар! – рявкнул Марко, после чего стрельба затихла. – Глаз Мора! Брось оружие и выходи к нам. Мы не станем добивать твоих товарищей.

Руслан вскочил на ноги, тут же пальнув в эфемера. Обе обычные "химеры" рывком встали между наёмником и пулями, не пропустив ни одной из них.

– Нет, так нет, – сухо изрёк Марко. – Убить всех.

Волшебство ли, божественное вмешательство, но "химера" безвольно разжала хватку, упав сначала на колени, а после – грудой металла повалилась на пол, освободив удивлённого таким поворотом событий Эдриана.

– Получилось, однако, – ухмыльнулась Лиза, щёлкнув рычажком на странном аппарате, отдалённо похожем на водный пистолет, направленном на упавшего андроида. – Опробовать, если честно, времени не было.

– Спасибо, – бросил Эд, и кинулся на теснящих Катерину и товарищей бойцов "Агхарты". Видимо, рассчитывая, что "химеры" справятся с художником, те не ожидали удара в спину: ловкими движениями, не тратя на каждого противника больше одного удара, мечник снёс голову одному, затем рассёк грудь другому боевику.

Лиза и Мария осторожно подошли к ползущей до винтовки искалеченной «химере».

– Что это за штука? – спросила Мария подругу.

– КЭТ – компактный электромагнитный генератор, – женщина направила оружие на робота, щёлкнула кнопкой. Дёрнувшись, словно от выстрела, "химера" отключилась. – Выжигает им их робомозги. Классная штука!

– Тогда нам срочно надо вернуться в холл, помочь с "химерами" там!

– Верно. Бежим!

Катерина не обратила внимания на подошедшего Эдриана – на её коленях без движения лежала голова одного из оперативников. Парень залитыми кровью остекленевшими глазами смотрел в потолок сквозь своего командира.

– Я… Я даже не знала его имени…

– Вадим, – сказал оставшийся оперативник, кивнув подошедшему мечнику. – Вадим Булыгин.

– Вы все ненавидите меня, да?

– Никак нет, товарищ подполковник.

– Отдай приказ! – рявкнул Эдриан. – Нужно вернуться к товарищам!

– На кой хер тебе мои приказы? Вдруг вспомнил, что ты солдат, и должен выполнять приказы командира?

– Что!? К чему… Да пошла ты! Оно и верно: не нужны мне ничьи приказы, твои – тем более!

– Эд, успокойся! – встрял оперативник.

– Что Эд!? Ну что Эд!? Как же меня всё это за*бало! Не можете в руки себя взять, так мне вместе с вами присесть, разрыдаться может!?

В коридоре позади раздался женский визг – кажется, кричала Мария. Троица, забыв о минутной слабости, мигом рванулись на помощь.

Но помогать было поздно.

Мария сидела, забившись в угол, крепко ухватившись одной рукой за ошейник на другой, а на её щеке наливался кровью здоровый синяк. Девушка дрожала, с ужасом взирая на огромного, под два метра ростом, темноволосого мужчину в кожаной байкерской куртке с заклёпками, здоровенной ладонью обхватившего за шею Елизавету. Женщина сопротивлялась, силясь вырваться, но здоровяку, казалось, даже не надо было применять особых усилий, чтобы сдерживать эти порывы.

– Тони Глатьери! – брезгливо процедила Катерина, поднимая дуло пистолета.

Здоровяк поднял голову, поглядев на новых врагов. Несмотря на гору мышц и высокийй рост, он всё же был обычным человеком, если бы не одно "но": вместо обычной нижней челюсти, у него был стальной киберпротез, с грубо выпирающим остриём на подбородке. Отлитый из сплава титана, он был похож на ковш экскаватора, готовый вгрызться в человеческую плоть.

– Вижу, слава моя меня опережает, – глухим басом, сказал гигант. – Не стану лукавить – это приятно. Даёт клиенту заранее понять, что мои услуги обойдутся дорого.

Катерина и её подчинённый – тот, кто не с мечом – прицелились наёмнику в лицо.

– Отпусти её, немедленно! – приказала подполковник.

– Так-так, что это у нас получается? Ещё одна баба с командирскими погонами? И откуда вас столько развелось? Неужели все нормальные мужики дома сидят, пиво пьют? Даже технарь у вас – и тот с сиськами.

– Отпусти! Её!

– М-м, нет. Осмелюсь заметить, вы не в том положении, чтобы ставить мне условия.

– Я снесу то, что осталось от твоей головы! – прорычал Эдриан, искоса глядя на дрожащую Марию.

– Смело, – здоровяк слегка дёрнул рукой, отчего шея Лизы опасно хрустнула, а сама женщина вскрикнула, – но пусто. Бросьте свои игрушки, господа и дамы, мы ведь цивилизованные люди.

В холле раздался взрыв.

– Мне повторить?

– Отпусти её, Глатьери, – не унималась Катерина. – Сдайся, и я обещаю тебе честный суд.

– Это больше не моя фамилия, сука! – в противовес грозному тону, Тони рассмеялся. – Суд! Честный! Ба! Мой отец был боссом Коза Ностра, и я прекрасно знаю, что такое четный суд и сколько он стоит. Знаете, что? А давайте, я вам помогу. Раз…

Молодой оперативник сразу же бросил свою винтовку, несмотря на озлобленный взгляд подполковника.

– Два…

– Ты пожалеешь об этом, – фыркнув, Катерина тоже выпустила из рук оружие.

– А тебя, мой полужелезный побратим, надо просить по-особому?

– Твой протез – сущее уродство, – сплюнул Эдриан, бросив клинок себе под ноги.

– Любой протез – уродство, но что поделать? – здоровяк присел рядом с Лизой, прижавшись стальным подбородком к её щеке. – Без него я бы не смог целоваться, а я так люблю это дело…

– Эд… – по щеке Лизы катились слёзы. – Ребятам… нужна помощь…

– Прости. Я не могу… Я не знаю, что делать!

– Ждать! – рявкнул Тони, хищно взирая на Эдриана, будто отметив его, как самого опасного врага в помещении. – Как вас там учат, в Академии? Сядь в позу лотоса и жди, пока стрельба не прекратится! Это будет означать, что все твои друзья передохли!

– Трус! – выкрикнул оперативник, бросивший винтовку. – Ублюдок! Она же не солдат! Отпусти её!

– Полегче со словами, хам, – мужчина снял висевший у него в наплечной кобуре обрез одной рукой. – Сейчас вы в мой власти. Прикажу – и вы будете танцевать, прыгая на одной ноге, одновременно напевая "Barbie Girl".

Лиза покосилась ни тихо плачущую Машу. Её губы тронула лёгкая улыбка, в то время как рука полезла в карман.

– "Эфемероптера" такие дешёвые, что "Агхарта" вновь и вновь пользуется вашими услугами? – не теряя самоуверенного тона, спросила Катерина, тоже заметив манипуляции женщины-техника.

– Вам бы только оскорбить честного наёмника. А что если мы здесь по собственной воле? Пришли, чтобы прикончить Глаз Мора?

– Что? О ком ты?

– Тот парень, который убил Халика, Азада и всех их людишек. Нет, только не подумайте, что мне их жалко! Я даже восхищаюсь им, и уж точно не стану оплакивать эту шваль. Однако мамочка хочет увидеться с убийцей своих сыночков-ангелочков.

– Тогда пусть встретит их в Геенне огненной! – процедила Катерина намеренно злобно, надеясь завлечь внимание наёмника. – Там этому выводку самое место!

– Да мне пофиг. Я только…

Лиза оборвала наёмника, воткнув ему короткий армейский кортик в ключицу. По её руке тонкая побежала струйка крови.

– Зря, – рыкнул Тони. Сжав могучий кулак, он со всей силы обрушил его на голову женщины.

Мгновение – и Эдриан подхватывает меч и под оглушающий крик Марии, бросается на врага. Удар приходится наёмнику в предплечье; куртка рвётся, обнажая ламеллярный экзоскелет из нановолокон, передовое достижение военной инженерии, заменившее стандартные бронежилеты. Меч запел, силясь разорвать броню и отрезать руку здоровяка.

– Слизняки! – Тони вскинул лупару, но выстрелил не в напавшего на него мечника, а в поднявшего винтовку оперативника. Изуродованный крупной дробью, труп отлетел на несколько метров.


Издательство:
Автор
Поделиться: