Название книги:

Конец или новое начало

Автор:
Наталья Че
Конец или новое начало

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Часть

1.

Катерина

.

«I m out of my head

Of my heart, and my mind

Cause you can run

But you can t hide

I m gonna make you mine…»

«The wolf» Siames.

Катерина.

Рабочие будни тянулись непрерывной цепью…

Один день сменял другой по заведенному кругу.

Меня окружал предсказуемый, суетливый и абсолютно серый мир.

После отъезда Ланны в душе занозой засела тоска, и, чтобы побороть ее, приходилось загружать каждую свободную минуту, но нет-нет она прорывалась через все барьеры, и тогда…

Несколько минут слабости, и опять влиться в круг…

Все кончилось внезапно.

Обычный день, и утро самое предсказуемое из возможных, а вот гость у меня на пороге был совсем не таким.

Серое, ничем не примечательное лицо, русоватые волосы неопределенного оттенка и такие же непонятные глаза. Не за что зацепиться взглядом, он соскальзывал с него, как вода с гидрофобной поверхности. Но, тем не менее, что-то в нем было неуловимо знакомым, трогающим внутри меня какую-то струну…

Он подошел к моему рабочему месту, с вежливой улыбкой поздоровался, а потом внезапно спросил:

– Госпожа Васнецова Екатерина Алексеевна?

– Да…– прошептала я, сердце сжалось от дурного предчувствия.

– Ваш мир надеется на вас, – все с той же вежливой улыбкой продолжил незнакомец, выкладывая на стол какой-то предмет.

Я опустила глаза.

Переносной накопитель.

Зачем?..

– В указанное время вы загрузите данные со своего аккаунта в сеть, – спокойно ответил он на мой невысказанный вопрос.

Но это же… Меня найдут, и очень быстро…

Не знаю, что на этой флэшке, но точно не фоточки с котиками.

Законы первого мира славились своей суровостью.

Я прочистила горло и, наконец, выдавила из себя вопрос:

– А если откажусь?

Молча, он достал из внутреннего кармана фотографию и положил рядом с флэшкой.

– Надеюсь на вашу сознательность, госпожа Васнецова, – сказал неизвестный, не снимая все той же вежливой улыбки.

Кровь отлила от моего лица, руки заледенели и не слушались, поэтому фотокарточку не сразу удалось подцепить пальцами.

С нее на меня смотрела моя семья.

Родители… Сестра… Они улыбались.

Когда я нашла в себе силы оторвать взгляд от их лиц, поняла, что он ушел.

На столе остался лежать накопитель.

Меня начало колотить крупной дрожью, дыхание перехватило, потемнело в глазах.

Гарантии. Он не дал мне никаких гарантий.

Может, они все уже мертвы, я никогда не смогу об этом узнать…

Прошла целая вечность, когда меня, наконец, отпустило.

Холодная решимость овладела разумом.

Выбора нет, я сделаю все, что они хотят.

Надеюсь, меня не казнят за содержимое этой флэшки.

А если и так…

Моя жизнь за жизнь моей семьи. Я пойду на это без раздумий.

К нужному времени я успела все подготовить.

Закрыла дела, закончила отчет, сложила самые нужные и дорогие сердцу вещи в небольшую сумку.

Звонила Мари, я не стала отвечать. Еще не хватало, чтобы у этого замечательного человечка были из-за меня проблемы.

Ну вот, все готово. Время.

Подключилась к сети, пошла загрузка…

Смотреть, что же там такое загружаю, не стала. Меньше знаешь, крепче спишь.

Конец.

Все, теперь ждем…

Ждать пришлось недолго. Очень скоро за мной приехали и арестовали…

Потом был быстрый суд, свою вину я признала в полном объеме…

И вот, с тех пор я в тюрьме первого мира.

Не так тут и плохо.

Скучно только, но это, я думаю, в любой тюрьме так.

Мне дали восемьдесят лет в пересчете на земные года, то есть, с моей продолжительностью жизни, до выхода отсюда я не доживу.

На днях мне, кстати, исполнилось двадцать восемь. Сомнительный праздник это был, скажу я вам. Скорее очередная грустная веха моей нелепой жизни. Все в ней пошло не так, хотя, наверное, могло быть и хуже, меня могли все же продать в рабство в четырнадцатый мир. Что бы тогда со мной было?

Воистину, причудливы изгибы линии жизни…

Вскоре после дня рождения мне удалось в очередной раз убедиться в этом утверждении.

– Заключенный 13842, к вам посетитель, – механический голос выдернул меня из грустных мыслей.

Я встала и подошла к наружной стене камеры. Она стала прозрачной.

Сейчас, когда все соседние камеры по бокам и напротив, были закрыты и затонированы, казалось, что посетитель идет по глухому серому коридору, скупо освещенному тусклыми лампами.

Он шел совершенно бесшумно. Меня это всегда пугало в нем, с первой встречи. Такой огромный, высокий и широкий в плечах, и такой тихий и опасный. Тягучие, с обманчивой ленцой движения, хищный блеск глаз… Все инстинкты при виде него так и кричали об опасности.

Я обхватила плечи руками.

Посетитель подошел, остановился и не спеша, с ленцой, осмотрел меня с ног до головы.

– Меня попросили передать тебе письмо от одной нашей общей знакомой. И каково же было мое удивление, когда поиски завели меня сюда…– медленно говоря это, он достал конверт из плотной желтоватой бумаги.

Поднес его к лицу, вдыхая воздух и прикрыв глаза…

Какое-то время он стоял так, не шевелясь, а потом его глаза лениво приоткрылись.

Показалось, или в них мелькнули красные огни?..

– Я чего пришел,– тем временем, продолжил дракон.

Не выпуская конверта из рук, активировал проектор.

Мельком я отметила, что он на редкость быстро освоился.

Еще совсем недавно Старх с Тинтуриэлем со страхом смотрели на любую мало-мальски сложную технику…

Да… Кажется, что это было целую вечность назад…

Проектор высветил текст на стену, и я вчиталась в строчки.

Ого!..

Не веря до конца своим глазам, перечитала еще раз.

Тюремное заключение мне заменили пожизненной высылкой в закрытый мир без права возвращения.

Это что, Старх подсуетился? Ему-то это зачем?

Я перевела на него вопросительный взгляд.

Вопрос мой проигнорировали, тогда я посмотрела на конверт.

– Можно? – я протянула руку вперед.

Через стену вполне можно было передавать такие вот мелкие предметы. Посетителей сканировали на входе, и все опасное и запрещенное оставалось снаружи здания.

Очень неохотно мне протянули письмо.

Я развернула его и начала читать.

Как приятно, родной язык! Как давно я не читала на нем!

Сердце сжала тоска.

Ого! А я то думала, что это у меня проблемы. У Ланны, по сравнению со мной, так вообще, конец света был…

А я тут ною, да уж… Воистину, все познается в сравнении…

Дочитав, сложила лист обратно в конверт.

Старх ждал.

Письмо! Догадалась я. Вернула конверт ему. Забрал, развернулся и пошел.

Постойте… Это все? Как же так?

– Спасибо! – прокричала я ему вслед.

Даже не притормозил. Ну и ладно.

Мутный тип все-таки…

Вечером того же дня за мной пришли.

Отконвоировали в порт отбытия.

Что меня ждало?

Я гадала, куда меня перенесут. Точно не на Землю, это я знала наверняка.

Мелькнула мысль – а может остаться в тюрьме, там все знакомо и привычно…

Нет! Я тряхнула кудрями. Туда не вернусь, насиделась уже!

Скорее всего, это будет мир Ланны. Как его, пятиединый, кажется…

Иначе с чего бы Старх приносил это письмо? Отдавать его мне он явно не собирался.

Странно, все это очень странно. Почувствуй себя Алисой на пороге страны чудес, называется…

А потом меня втолкнули в портал.

Я вышла из белой дымки в большом овальном зале по форме похожем на пустое яйцо, лежащее на боку. Только нижняя сторона, которая тут служила полом, была более плоской.

По потолку и стенам вились светящиеся жилы или полосы… Или что это вообще?

Ого! Да меня, оказывается, встречают!

Мой взгляд сфокусировался на очень красивой паре.

Ух, ты! Красавцы – глаз не оторвать.

Особенно мужчина. В короне из острых и длинных шипов, в многослойных одеждах, подчеркивающих стройность фигуры и ширину плеч… Длинные волосы цвета холодный блонд и голубые глаза…

А потом мы с ним встретились взглядами.

Меня как жидким азотом заморозило.

Мамочки!

Я называла Старха пугающим? Забудьте!

Старх душка по сравнению с этим холодным, расчетливым и жестоким типом.

В его глазах ясно читалась угроза или предупреждение, или и то, и другое сразу…

Все это долго описывать, но это в реале заняло отсилы секунд пять с момента моего выхода из портала.

– Катя! – радостно воскликнула девушка, стоящая рядом с… с этим.

Пока я, примороженная, стояла столбом, не в силах разорвать жуткий зрительный контакт, она подбежала ко мне и обняла за плечи, заслоняя меня (хвала божечке!) от этого жуткого типа.

– Как я рада тебя видеть! – девушка отстранилась, и я смогла хорошенько рассмотреть ее.

Белые как снег волосы контрастировали с чуть смугловатой кожей. В черных глазах мерцали искры неподдельной и искренней радости.

– Ланна? – запоздало дошло до меня.

Она засмеялась.

– Да, это я! – подруга тепло и нежно посмотрела на меня.

– Добро пожаловать в пятиединый мир! Теперь это твой новый дом! – она широко и счастливо улыбнулась.

Я несмело растянула губы в ответ, слегка опешив от такого приема.

В крови кипел адреналин, как после контрастного душа.

Сначала холод, потом тепло…

Бр-р! Чувствует моя нижняя часть спины – будет непросто.

Ланна обернулась к мистеру ледышке, что-то говоря ему на неизвестном певучем языке. Придется учить язык, невесело констатировала я.

Ого! Вот это да! Ледышка, стоило Ланне только посмотреть на него, изменился до неузнаваемости. Да так резко, как рубильник переключили! Взгляд сразу стал такой теплый, я бы даже сказала – горячий…

Да… Я уже говорила, что будет непросто?

 

Блондин развернулся и пошел к выходу, а мы следом за ним.

– Хочу тебе кое-что показать! – радостно сказала Ланна, беря меня за руку.

Ах, Ланночка, впечатлений за сегодняшний день и так на год вперед хватит, уверяю тебя!

Но кто здесь спросил мое мнение? Никто. Вот и пошли.

Широкий коридор, такой же непонятно-обтекаемый и весь в светящихся полосах сверху и по бокам, вывел нас на открытый воздух.

– Закрой глаза, сейчас будет вспышка, – заботливо предупредила Ланна.

Я послушно подчинилась.

Действительно, даже сквозь сомкнутые веки, почувствовалась вспышка белого света. Пол под ногами качнулся, и я открыла глаза, чтобы тут же задохнуться от неожиданности и восторга, крепко замешанных на страхе.

Мы стояли на круглой площадке, метров десять в диаметре, с невысоким бортиком по краю. По виду площадка очень смахивала на птичье гнездо. По крайней мере, сплетена она была явно из веток.

Вокруг, до горизонта, насколько хватало глаз, простирался лес.

И еще, тут было очень-очень высоко. Настолько, что даже трудновато было дышать. Ковер из деревьев, уходящий за горизонт, был далеко-далеко внизу.

Не так далеко, но тоже внизу, шумели огромные ветви, покрытые крупными зелеными листьями миндалевидной формы…

Я обернулась на своих новых знакомых как раз вовремя, точнее, совсем не вовремя.

Нечаянно я стала свидетельницей какой-то очень личной сцены из их взаимоотношений.

Вот мужчина искоса смотрит на нее из-под черных ресниц. На его губах играет легкая лукавая улыбка… А она смотрит возмущенно, на щеках розовый румянец… Он подносит ее пальцы к губам и целует, не сводя с нее взгляда, а девушка краснеет уже окончательно, что только заставляет его улыбаться шире…

Я резко отвернулась, вернувшись к созерцанию природы.

Ух! Жарковато тут стало!

Прошло довольно много времени, минут тридцать, когда про меня наконец-то вспомнили.

– Понравился вид? Правда, тут красиво? – спросила Ланна.

– Да, – искренне ответила я, рассматривая два маленьких солнца в небе.

– Пойдем, ты, наверное, устала.

Мы переместились обратно вниз.

– Тебя проводят в твои комнаты, – сказала мне Ланна, беря ледышку под руку.

– Встретимся завтра, – она послала мне прощальную улыбку, и они ушли, оставляя меня в обществе живых статуй, которые, видимо, были здешними стражами.

Две статуи шевельнулись, а потом пошли вперед и вглубь этого странного здания.

Ну и я за ними, куда деваться?..

Комнаты, в которые меня привели, были оформлены в схожем стиле с интерьерами, которые я уже видела здесь. Все такое обтекаемо-округлое, пронизанное ажурными узорами из полос света. Красиво, но очень необычно.

Здесь же, в одной из комнат, меня покормили и оставили в покое.

Я обошла свое новое жилище. Целых три комнаты плюс гардеробная и ванна.

Жить можно.

Без сил я упала на кровать, уплывая в сон…

Наутро ко мне пришли неизвестные девушки. Все, как на подбор, голубоглазые высокие блондинки. Молча они искупали меня, сделали прическу и маникюр, после чего впихнули в длинное платье. Все это в полной тишине.

Я присмотрелась к их лицам. Да… Видала я андроидов, так и те более эмоциональны, в них так программой заложено, чтобы жути на простых людей не нагонять. В этих азари такой программы явно не было.

Надеюсь, тут так просто принято и это маска. А иначе, с ума тут сойти можно будет…

После завтрака меня куда-то повели. Я совершенно не ориентировалась здесь. Этот странный дворец казался мне лабиринтом.

Меня впустили в большие двустворчатые двери, которые тут же закрылись за моей спиной.

Это был тронный зал, или что-то типа того. Красиво!

Я подошла к возвышению. С трона на меня холодно смотрел повелитель. (Вчера вечером я вспомнила их титулы – повелитель и повелительница.)

К сожалению, Ланны нигде видно не было.

Ладони вспотели, и стало немного страшно. Без защиты подруги общаться с ледышкой не хотелось категорически. Но кто меня спросил, верно?

Повелитель встал со своего места и медленно спустился ко мне, не отрывая ледяного, пробирающего до костей взгляда.

Я подавила желание зябко передернуть плечами. Шевелиться и провоцировать его совершенно не хотелось.

Он обошел меня по кругу, отчего волосы у меня на затылке встали дыбом, а по спине пробежал холодок страха.

Остановившись напротив, повелитель заговорил на всеобщем:

– Хочу прояснить некоторые моменты…– он сделал выразительную паузу, холодно глядя на меня с высоты своего роста.

– Повелительница желает видеть тебя гостьей. Но, если я замечу, что ты подвергла ее опасности, огорчила, или просто плохо на нее влияешь…

Повелитель резко приблизил свое лицо к моему, глядя в упор своими жуткими глазищами.

– Тебя не найдут. Никто и никогда, – жестко и очень тихо сказал он.

Я остолбенела, даже какое-то время не могла дышать.

Только когда правитель отвернулся и начал подъем обратно к трону, я смогла сделать рваный судорожный вдох.

– Надеюсь, мы поняли друг друга, – жестом руки повелитель приказал мне уходить.

Так же, наверное, стряхивает грязь с сапога. Равнодушно и чуть брезгливо.

Преодолев скованность, я рванула к выходу на всех парах.

Жуть! Жуть! Жуть!

Я поняла, как называется сказка, в которую я попала – «Красавица и чудовище».

И с этим монстром лучше не пересекаться.

Никогда.

Сбавила скорость я, только выскочив наружу.

И как только выход сама нашла? От страха, не иначе…

Я еще долго гуляла по саду.

Когда солнца поднялись в зенит, меня повели на обед, а после Ланна зашла за мной.

Она была одна, и я была этому только рада. Видеть блондинистого жутика мне больше не хотелось. И как только он мог мне показаться красивым в самом начале? Бр-р! Лучше не вспоминать о нем, еще накликаю.

Ланна щебетала, рассказывая что тут и как.

Вот это да! В этом мире, оказывается, с нашей последней встречи в первом, прошло уже тринадцать с половиной лет по местному, и целых двадцать семь лет по земному времени!

Невероятно! Так и сяк я пыталась уложить этот поразительный факт в свою голову. Получалось не очень.

Сколько сейчас же Ланне лет? Я покосилась на нее. Нет, не буду спрашивать. Это будет очень не тактичный вопрос. И потом, мир этот волшебный. Значит, и объяснений никаких не надо. «Волшебство» – это и есть ответ на все вопросы.

Я вздохнула. С моей удачей, как бы не вляпаться в очередную переделку, на этот раз волшебную…

Было решено каждый день после обеда учить меня языку азари. На первых порах Ланна вызвалась помогать, а когда я начала отнекиваться, сказала:

– Я помогу тебе с языком азари, а ты подтянешь мой разговорный всеобщий, мне не хватает практики.

Пришлось согласиться. Надеюсь, повелительнее сочтет это наглостью с моей стороны, вот так использовать Ланну в качестве репетитора.

К счастью, расставив все точки над «и», повелитель потерял ко мне интерес, вовсе перестав обращать на меня внимание.

Ну и славненько. Целее буду, как говорится.

Когда с языком азари стало получаться лучше, Ланна подключила меня к работе по переводу книг. Тех самых, что, кажется, целую вечность назад мы скачивали и покупали в первом мире.

Работа увлекла нас не на шутку. Я даже пожалела, что в свое время не пошла на химфак или биофак. Очень интересно! У Ланны даже появились идеи как кое-что из прочитанного воплотить в жизнь здесь, в пятиедином.

Вообще, жители этого мира всеми силами старались поскорее развиваться, чтобы догнать технологически более продвинутые миры. За эти тринадцать лет многое изменилось. Построили несколько академий, плавильные заводы, фабрики, сельское хозяйство вышло на качественно новый уровень, торговля набрала невиданные доселе обороты, книгопечатание, повсеместное начальное образование, здравоохранение и многое, многое другое.

Конечно, даже учитывая разницу во времени, им еще догонять и догонять развитые миры, но скорость, размах, скорость и рвение впечатляли. Также удивляло отсутствие войн и конфликтов. Мне, родившейся на Земле, поверить в это было труднее всего. Но, после того, как Ланна рассказала о недавней истории, все прояснилось.

Именно боги рулили тут всем. Боги ссорятся – расы воюют, помирились – и мир во всем мире.

Жуть, если вдуматься…

Когда разговор зашел о богах, Ланна резко посерьезнела.

– Запомни, Катя, если кто-то из богов начнет от тебя чего-то требовать или к чему-то принуждать, он сможет это сделать только по праву сильного. Ты не обязана пресмыкаться и угождать. Да, за отказ тебя накажут, но сейчас никто из богов не имеет на тебя никаких официальных прав, – сказала подруга, глядя мне прямо в глаза, и рождая тревогу в моей душе.

– Разумеется, до тех пор, пока ты не принесешь кому-то из них клятву верности, –закончила она.

Я задумалась.

– А можно хоть как-то защититься от них?

На что Ланна только горько рассмеялась.

– Мы тут все – просто их игрушки. Они могут сделать с нами все, что захотят и когда захотят. Но ты…– она легонько дотронулась пальцем до кончика моего носа.

– …Можешь им отказать.

Я внимательно посмотрела на нее и спросила:

– А ты?

Подруга отвела глаза.

– А я – нет…

На этом мы закончили этот явно тяжелый для Ланны разговор.

Жуткий мир этот пятиединый, скажу я вам.

На Земле не так уж и плохо по сравнению со здешней сказочной идиллией.

Ланна.

Медленно я выплывала из сонной неги…

Мне снилось, что мы с Араниэлем лежим на волнах священного озера. Они покачивали меня мерно, тягуче и…

И это не волны, дошло до меня.

Поняв, что я уже не сплю, он ускорился, приподнимая над кроватью нижнюю часть моего тела.

Не открывая глаз, пальцами я сжала подушку. С губ сорвался стон, а потом и вскрик, когда он ударил в особенно чувствительную точку внутри меня…

Я все же нашла силы приоткрыть глаза, как раз вовремя, чтобы поймать его полный жажды и огня взгляд.

Признаться честно, я все ждала, когда же его интерес поутихнет, как это случилось бы с любым человеческим мужчиной, спустя столько времени вместе. Тогда у меня стало бы больше свободы и времени на какие-то свои дела…

Но Араниэль человеком не был. И я ловила время от времени с его стороны отголоски этой вот ненасытной жадности.

Подхватив мой взгляд, он сверкнул огнями на дне зрачков, и в этот же момент нас накрыло.

Он снова сделал это – слияние разумов в момент нашего общего пика.

И в мой размягченный и не отошедший ото сна мозг ворвалась, стирая границы мира, гигантская волна наслаждения.

Мы опять стали одним организмом. Я была и в его, и в своем теле одновременно.

Ох, мой разум и мозги не рассчитаны на такие перегрузки.

Что же ты со мной делаешь, Араниэль?..

Когда ко мне вернулась способность видеть, и я снова ощутила себя на привычном месте, в своем теле, он уже успел перевернуться на спину, и меня перевернуть, не размыкая наших тел.

Я лежала на его груди, слушая бешеный стук сердца, и мне совершенно не хотелось шевелиться или что-то делать.

А ведь на сегодняшний день у меня были планы.

– Араниэль…– томно и с легкой тенью упрека послала я ему по нашей связи.

– Извини, не удержался,– он отправил мне картинку меня же спящей.

Ужас! Волосы спутанные, лицо опухшее, рот приоткрыт… ну и видок.

Его рука медленно провела по моей спине, рождая волну дрожи по всему телу, и одновременно с этим мне отправили еще картинки…

– Араниэль! – уже возмущенно воскликнула я, вскидываясь с его груди.

Нет, он это специально!

Ведь знает, что я хочу сегодня пройтись с подругой по магазинам, и вот такое творит.

Я уловила тень раздражения с его стороны. Катя ему не нравилась.

Ревновал? Может, да, а может и нет. За все эти годы мне так и не удалось до конца разгадать ход его мыслей. Что, наверное, и не удивительно – слишком уж мы с ним разные…

– Ну, раз ты спешишь…– муж медленно поднялся и, все так же, не размыкая наших тел, понес меня в купальню.

– Совместим полезное с приятным, – искушающее протянул он.

Как можно совмещать с приятным утреннее омовение, еще было более-менее понятно, но как это делать с расчесыванием волос и одеванием, для меня стало неожиданным открытием. Сколько бы времени ни прошло, а Араниэль нет-нет, а подкидывал такие вот сюрпризы, неизменно ставящие меня в тупик, и заставляющие задаваться вопросом: Как ему в голову-то такое вообще пришло?..

Итог был закономерен.

К завтраку меня пришлось выносить на руках. Сил не было ни на что.

Вот ведь! Вроде бы и не отказал в прогулке, и подстроил все так, что куда-то сегодня идти теперь совершенно невозможно.

 

Еще и платье это… Я посмотрела вниз. Повелитель выбрал слишком роскошный наряд, явно не предназначенный для выхода в город.

Я такие не любила. Красиво, но тяжело и неудобно.

Метнула в него свое возмущение таким самоуправством. Муж ответил мне легкой улыбкой и безмятежным взглядом.

Ну уж нет! Выпью стимулирующую настойку и все равно пойду!..

Прочев это по моему лицу, он страдальчески вздохнул.

– Хорошо, любовь моя, уговорила, я поеду с тобой.

Ч-ч-чего? Разве я его просила об этом?

Вот ведь!..

Катерина.

В город мы поехали на трирогах, хотя я искренне не понимала, чего тут ехать. Тут дойти то минут двадцать быстрым шагом. Но бал тут заказывала не я, так что пришлось влезть на эту рогатую конягу. Этих существ я побаивалась, поэтому одна влезать в седло отказалась категорически.

В результате, меня посадил к себе сзади один из охранников повелителя.

Так и поехали.

Город азари и столица одноименного континента назывался Остор. Красивый, но очень необычный. Улицы тут затейливо петляли, обходя гигантские стволы деревьев.

Заблудиться тут было – раз плюнуть, поэтому я скоро бросила попытки запомнить дорогу.

Самые большие деревья служили домами богатым и знатным азари. Каждое такое окружал участок земли за живой высокой изгородью. Было их довольно много, мы проехали мимо девяти таких огромных древ.

Вроде, все везде выглядело одинаковым, но если приглядеться, можно было заметить, что узоры, которые образовывали переплетающиеся ветви изгородей, были разными.

Тротуары и дороги тоже были необычными. За плотным переплетением очень прочных корней не было видно земли. Преимуществом такого покрытия было то, что оно само себя восстанавливало при небольших повреждениях.

Короче, не город, а мечта «гринпис».

Так же, через деревья, была налажена подача воды и канализация. Были только ограничения в сливе в нее ядовитых и токсичных веществ, за это жестоко карали.

Ну, жестоко по моим личным понятиям, для местных это было нормой.

Все ядовитое ты обязан был сдать или слить в специальный бак.

Кстати, занимались этим вары. Забавные кряжистые бородачи.

По-честнаку, мне они нравились куда больше отмороженных азари. Простые, открытые, они подкупали своей честностью и искренностью. Да на их живые лица даже смотреть было приятно. Не то, что на эти холодные прекрасные маски. Бр-р!

А вообще, кого тут в столице только не было!

Когда мы выехали за пределы территории, которую тут занимали особняки, то влились в многоголосую толпу, снующую по извилистым улочкам. Конечно, не мегаполис в час пик, но и не деревня. Что-то среднее я бы сказала…

С Ланной мы не разговаривали. А все потому, что ледышка захапал ее в свои ручонки и отказывался выпускать. По крайней мере, так это выглядело со стороны. Вид при этом у него был донельзя довольный, а вот подруга явно дулась. Ехали они на одной зверюге, самой крупной из всех виденных мною тут.

Нет, не поймите неправильно, трироги были очень красивы. Но только если любоваться ими издалека. Когда такое чудовище подходит ближе, лично у меня одно желание – сбежать подальше.

Город мне понравился, особенно рабочие кварталы, где жили иноземцы. Дома здесь с течением времени уходили все глубже под землю. Тут, наверное, внизу жило больше народу, чем на поверхности. Но этот квартал мы быстро миновали.

Вообще, везде здесь было темновато. Деревья стояли не очень плотно, но на высоте их ветви встречались и переплетались, закрывая путь свету солнц. Поэтому ветви и стволы светились все теми же полосами теплого света. Это было волшебное зрелище!

Так вот, сейчас это освещение пока еще не зажгли и вокруг, несмотря на солнечный денек, царили сумерки.

Столбики света изредка пробивались сверху, и было видно, как в них танцуют пылинки…

Красота! Может, попроситься переехать сюда?

Повелитель будет только рад, если я уйду из древа.

Но как быть с жильем? Брать деньги у Ланны не хотелось.

Нужна работа. Но кем я могу работать?..

Я крепко задумалась.

Поэтому, когда мы подъехали к цели нашей прогулки – большому дереву и группе домов вокруг него, Ланне пришлось окликать меня трижды, пока до меня дошло, что мы уже на месте.

Может, повелитель подождет снаружи?

Ага, счаз-з… На такую удачу и надеяться не стоило.

Шопинг, мягко говоря, не удался.

Ну сами посудите, какие наряды белье и заколки, когда за плечом маячит Этот.

Еще и продавцы от неожиданного явления повелителя были, казалось, на грани смерти.

Нет, лица были все такими же каменными, но как они бледнели! Как расширялись от ужаса их глаза! Надо же, поспрашиваю у кого-нибудь при случае, чего это его так все боятся.

Посетители при нашем появлении разбегались, точнее, незаметно испарялись.

Я восхитилась. Тоже хочу так уметь.

Под конец Ланна и повелитель опять начали свою игру в гляделки, которая окончилась коротким приступом хохота этого ненормального. После чего подругу чуть не унесли на руках, но она смогла воспротивиться, и все-таки прорвалась ко мне.

– Мы поедем домой, извини, что так скоро…– краснея и пряча глаза сказала она.

– Ничего страшного. Если ты не против, я еще погуляю. Можешь не беспокоиться, ничего со мной не случится.

– Тебя будут охранять, не спорь. Мне так будет спокойнее. Ладно, встретимся…

– Завтра, – закончил за нее повелитель, и, подхватив на руки, понес в сторону выхода.

Я успела поймать извиняющийся взгляд подруги.

Да уж… После такого зрелища не скоро еще приду в себя.

Я огляделась. Невольные свидетели были в священном ужасе от этого шоу.

От искр, что летали между этими двумя, всем вокруг становилось не по себе…

Вот только ледышке хоть бы хны, плевать он хотел на окружающих и их чувства.

Ладно, и я пойду.

Хоть прогуляюсь пешком, так все же спокойнее.

За мной тенью шли двое охранников. Пускай, за время жизни во дворце я уже привыкла не обращать на них внимания. Ну, стоят и стоят. На манекены в магазине похожи, такие же подвижные и активные… Бр-р! Жуть!

Все время приходится напоминать себе, что вокруг не люди. И как бедная Ланна тут еще не свихнулась? Муженек-то ее явно давно того-этого, с катушек съехал по-тихому. Один этот смех без причины чего стоит… Жуть!

Занятая этими мыслями, я пошла вдоль прихотливых изгибов улочки, которая с виду понравилась мне больше других. Почти уже думала повернуть назад, как увидела кое-что интересное.

Ого! Это же книжный магазин! Здорово! Расскажу Ланне, если тут найдется что-то необычное.

Магазинчик оказался довольно маленьким, скорее это была лавка.

Когда я зашла, у прилавка стояла девушка-азари. Она в нерешительности открывала то одну, то другую книгу.

– Прекрасная дева желает чего-то конкретного? – вежливо спросил продавец.

«Прекрасный» и «прекрасная» – это дословный перевод вежливого обращения к простым мужчинам и женщинам-азари. От скромности эти ребята не умрут, верно? У меня сказать такое поначалу язык не поворачивался, особенно при обращении к мужчине. Потом ничего, привыкла.

– Я хочу поступить в академию и буду рада вашей помощи, прекрасный, – вежливо ответила девушка.

Академия! А вот это уже интересно!

Продавец кивнул, и вскоре принес внушительную стопку книг.

– Мне тоже самое будьте добры, прекрасный,– встряла я.

Девушка посмотрела на меня с любопытством. Молодая, наверное, еще и двухсот лет нет, раз еще не окаменела, как большинство старперов вокруг.

Невозмутимо азари повторил заказ и замер, ожидая нашего решения.

Перебирая книги, я все косилась на девушку.

Кстати, большинство из них мне были уже знакомы. Может, и мне попробовать поступить?

Да даже в этом году…

Я снова посмотрела на девушку.

Шансы разговорить ее невелики, но все же…

Ладно, попробую.

Я постаралась улыбнуться как можно приветливей:

– Ты хочешь поступить в академию? Я тоже.

– Да,– ответила она.

Я в ней не ошиблась, мне даже подарили ответную улыбку.

Какие же эти азари красавцы, когда перестают корчить из себя черти-что!..

– У тебя смешные волосы. Закручиваются как усики лиаты, –азари рассматривала меня все с большим интересом.

– Ты что-то с ними сделала? Может, это эксперимент?

– Нет, они у меня такие с рождения.

– О! –девушка забавно округлила ротик.

– Меня зовут Катерина, а тебя?

В последний момент я одернула себя. Чуть по привычке руку для приветствия не подала. Тут это было не принято. Среди азари по крайней мере. Только работники определенных сфер могли игнорировать этот запрет (мастера массажа, маникюра и прочие им подобные).

– Лаирэль, – новая знакомая скромно улыбнулась.

– Рада знакомству! – искренне сказала я.

Мы разговорились.

Лаирэль была дочкой третьего сына племянника какого-то там главы, поэтому на выгодный брак особо рассчитывать не приходилось. В обозримом будущем, по крайней мере.

Вообще, отношение азари к женщинам мне нравилось. Их, конечно, выдавали замуж по расчету, но если ты не наследник или наследница, то могла теоретически столетиями ходить в чьих-нибудь невестах, не особо беспокоясь о скором браке.

Эх, везет же… Я тряхнула кудрями, прогоняя грустные мысли.

Жениха у Лаирэль пока не было, что ее ничуть не смущало, успеется еще.

Поэтому, девушка могла спокойно учиться и работать без плотного участия в ее жизни мужчин-родственников и жениха.


Издательство:
ЛитРес: Самиздат
Поделится: