Название книги:

Командировка

Автор:
Анастасия Амбер
Командировка

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Глава 5

Молодой человек завороженно смотрел, как шипучая белая пена плотно покрыла верхний слой высокого пивного бокала. После долгого дня, проведенного в дороге, что может быть лучше, чем бокал холодного пива и хорошая компания?

– Вот, пожалуйста, – игриво улыбнулась девушка за барной стойкой. – Твое пиво. Как, ты говорил, тебя зовут?

– Даниэль, – улыбнулся в ответ молодой человек. – А ты, значит, Эшли? – поинтересовался он, пробежавшись глазами по ее бэджу, не упустив возможность украдкой скользнуть взглядом по всему ее телу.

– А я Эшли, – кокетливо подмигнула она.

Девушка была необычайно хороша собой, отметил он. Природа щедро наделила ее копной густых темных волос, симпатичным личиком и отличной фигурой. Перспектива провести вечер в баре в ее компании пришлась ему по душе куда больше, чем вместе со своим коллегой параноиком. По всей видимости, девушка и сама была не против весело провести время.

– Давай, налей-ка и моему приятелю тоже бокал, – сказал Даниэль, переведя взгляд на сидевшего рядом с отрешенным видом Билла Картера.

– Я не знаю… – неуверенно нахмурился тот. – Может, лучше не надо? Если опять позвонит моя жена, она сразу поймет, что я сижу в баре. Эта музыка и…

– Ну, давай же, – хлопнул его по плечу Даниэль. – Ты ведь в командировке, просто расслабься. Здесь тебя жена не найдет. Похоже, мы сегодня единственные постояльцы отеля? – снова добавил Даниэль, обращаясь к девушке за барной стойкой, пока та грациозным жестом наливала второй бокал разливного пива его коллеге.

– О нет, – усмехнулась она, многозначительно показав взглядом в сторону лаунж-бара. – Есть еще вот тот джентльмен. По всей видимости, очень важная персона. Приехал к нам на лимузине. Требует обслуживания по высшему классу.

Даниэль перевел взгляд в сторону лаунж-бара. В полумраке зала, на одном из мягких диванов виднелся одинокий силуэт мужчины, который расслабленно потягивал виски из бокала, неспешно выпуская изо рта клубы сизого табачного дыма из кальяна.

– Он приехал в наш город на конференцию по менеджменту, – пояснила Эшли, поставив на барную стойку второй бокал с пивом.

– Вот же совпадение! – снова оживился Даниэль. – Мы тоже приехали на эту конференцию. Значит, завтра с ним еще увидимся на работе.

– Здесь в это время года совсем ничего больше не происходит, – разочарованно сказала девушка. – Такая скукотища… Вот летом бывает полно людей.

– Эй, малышка! – донесся до них голос из лаунж-бара. – Принеси-ка мне еще один бокал виски. И дюжину устриц!

– Сию секунду, мистер Ксенакис! – с широкой улыбкой ответила девушка и, аппетитно покачивая бедрами, томно продефилировала с подносом в сторону лаунж-бара.

Подойдя почти вплотную к Парису Ксенакису, Эшли слегка наклонилась, чтобы поставить поднос на столик, дразняще демонстрируя ему полушария грудей, бесстыдно показавшихся из глубокого декольте, практически не оставляя места для воображения. Парис судорожно сглотнул, безвольно уставившись на открывшуюся перед ним картину. Даже в своих самых смелых мечтах он не мог вообразить, что подобное обслуживание может быть включено в посещение лаунж-бара.

– Желаете что-нибудь еще, мистер Ксенакис? – игриво наклонив голову и накручивая прядь волос на палец, спросила Эшли.

– Нет, нет, спасибо, – еле справившись с нахлынувшим возбуждением, хрипло пробормотал тот.

– А Вы не будете возражать, если я с Вами сфотографируюсь для Инстаграма? – присев рядом с ним, томно промурлыкала девушка, доставая из кармана телефон. – Вы не обнимете меня вот так, за талию? Только для фото, – с улыбкой продолжила она, бесцеремонно положив его руку себе на изгиб бедер.

Парис Ксенакис при всей его любви к женщинам немного смутился ее поведению и сделал несколько глотков виски, чтобы промочить внезапно пересохшее горло. Обычно он сам любил быть инициатором отношений, и сейчас он не совсем понимал, как реагировать на инициативу этой незнакомки.

– Да, не вопрос, – пробормотал он, стараясь совладать со своими естественными рефлексами, берущими над ним власть от ощущения ее упругой ягодицы под своей рукой.

– У меня давнишняя традиция – фотографироваться с постояльцами отеля, – с лучезарной улыбкой пояснила девушка, сделав несколько снимков. – Можете зайти на мою страничку, и сами увидите. Хотя должна Вам сказать, самые лучшие фото получаются в казино. Надеюсь, скоро Вас там увидеть.

– В казино? У вас в отеле есть казино? – воодушевился Парис. – А то я думал, что помру здесь от скуки.

– Да, да, у нас много чего есть, – проворковала Эшли, медленно поднимаясь. – А Вы очень фотогеничны, мистер Ксенакис. Особенно с этим приглушенным светом лаунж-бара, – добавила она, листая фотографии на телефоне. – Если Вам что-нибудь понадобится, я за барной стойкой.

Парис завороженно проследил взглядом, как девушка не спеша вернулась на свое место в баре, плавно покачивая бедрами. А эта штучка еще сексуальнее его любовницы, отметил он про себя. Интересно, между ними что-нибудь будет за время его командировки?

– А с нами ты не хочешь сфотографироваться? – осипшим голосом спросил Даниэль, в немом изумлении наблюдавший за всем происходящим, как только к нему вернулась способность говорить. – Для Инстаграма, я имею в виду. Мы ведь тоже постояльцы отеля.

– А вас я уже щелкнула, – подмигнула девушка. – Смотрите, вон там в углу у нас скрытая камера, которая передает изображение напрямую на мой телефон, в целях безопасности. Ваши фотки уже давно в Инстаграме. Вот, смотрите, – с этими словами Эшли открыла свою страничку в телефоне и торжественно продемонстрировала им свои снимки. – Это ты, Даниэль! А это твой молчаливый приятель. Оттуда сверху получаются изумительные панорамные фото.

– Еще бы, эта камера сверху смотрит прямо в твое декольте, – рассмеялся Даниэль.

– Что, и мое фото тоже уже в Инстаграме? – вдруг закашлялся Билл Картер от неожиданно пришедшей догадки.

– Конечно, вот смотри, – улыбнулась Эшли, гордо демонстрируя ему экран своего телефона. – На этом снимке кажется, что ты смотришь прямо в мое декольте. Эта камера сверху дает самые неожиданные ракурсы.

– О Боже, надо немедленно удалить эти фотографии, – покрываясь холодным потом, пробормотал Билл, потянувшись к ее телефону. – Если моя жена их увидит… Нет, удали их немедленно.

– Нет, так не выйдет, мой дорогой, – игриво ответила Эшли, мгновенно спрятав свой телефон подальше от его рук. – Нельзя нарушать традиции.

– Я не давал согласия… Я требую удалить мои фотографии с интернета, – судорожно вытерев испарину со лба, дрожащим голосом попытался протестовать Билл.

– Оставь ее, мужик, – донесся до него сзади покровительственный голос Париса Ксенакиса. – Девочка просто хочет поиграть.

Представительного вида грек с легкой сединой на висках стоял прямо рядом с ними. Белоснежная рубашка, элегантный костюм, позолоченные часы на запястье и аура дорогого парфюма мгновенно выдавали в нем любителя роскоши.

– Но если моя жена увидит… – панически продолжал протестовать Билл, как вдруг его перебил душераздирающий женский крик, сначала доносившийся откуда-то издалека, но приближающийся все ближе с каждой секундой:

– Он мертв! Он мертв, Эшли! Иди скорей сюда!

В дверях бара показалась Николь с леденящим ужасом в глазах.

– Кто мертв? – изменилась в лице Эшли.

– Этот странный китаец, приехавший последним, – дрожащим голосом пробормотала Николь. – Он мертв. Я нашла его тело в игровом зале.

Глава 6

Все пятеро с невообразимым грохотом немедленно рванули в казино. Парис Ксенакис, негласно взяв на себя роль главного, ворвался туда первым, мужественно толкнув дверь плечом.

– Вон его тело, там в углу! – взвизгнула Николь, как только все были в сборе. – Но… где же он?

Ни в одном углу, вопреки ее ожиданиям, никого не было.

– Ты уверена, что он был там? – насторожилась Эшли, осматриваясь вокруг.

– Да, я пошла подготовить игровой зал к открытию, а он там сидел в углу, абсолютно неподвижно, – переведя дух, взволнованно пояснила девушка. – Я его звала, звала, а он вообще не отзывался. Я боялась до него дотронуться. Не хотела дотронуться до трупа.

– Но труп же не мог сам взять и уйти, – рассмеялся Даниэль, предчувствуя, что скучать сегодня ему не придется.

– Может, его кто-то уже убрал? – осторожно предположил Билл. – Здесь еще кто-нибудь есть?

– Нет, сейчас только мы, – простодушно ответила Николь, в полном недоумении осматриваясь по сторонам. – Смотрите, что это на полу?

Она указала пальцем на бархатную темно-красную ковровую дорожку, ведущую к игровым автоматам, на которой было что-то рассыпано.

– А, пардон, это выпали мои мятные конфеты из кармана, – немного смутившись, ответил Парис Ксенакис. – Я люблю освежить дыхание после табака.

– Понятно, – ответила Николь. – Не волнуйтесь, мы сейчас все уберем.

– Значит, это была ложная тревога? – разочарованно протянул Даниэль. – Или все-таки поищем труп?

– Чей труп? – вдруг донесся до них невозмутимый голос откуда-то сзади, и все разом обернулись.

Прямо за ними стоял мужчина средних лет азиатской внешности.

– Вот он! – снова взвизгнула Николь. – Это он был… трупом, – добавила она, пятясь назад.

– Трупом? – спокойно переспросил Лианг Линь. – Я просто попытался найти уединенное место для моей вечерней медитации. Извините, если я вас напугал.

– Все понятно, – сказал Парис Ксенакис, со снисходительной улыбкой глядя на девушку. – Ну, слава богу, с этим разобрались. Так во сколько, вы говорили, открывается ваш игровой зал?

– Через пять минут, – ответила Эшли, глянув на время на своем сотовом телефоне. – Так что хорошо, что мы уже все в сборе. Я просто чувствую, что сегодня кто-то сорвет джек-пот!

Будучи слишком занята собственной персоной, она не заметила, как Билл Картер внимательно проводил взглядом ее телефон.

 

Николь же, чувствуя себя невероятно глупо, насторожив всех клиентов без надобности, немедленно вернулась к своим рабочим обязанностям. Она включила негромкую музыку и мерцающий свет, подготовила игровые карты и фишки для рулетки.

– Жалко только, что у меня совсем нет денег на ставки, – удрученно сказал Даниэль, почесав затылок. – Разве что, если мне кто-нибудь одолжит… – с надеждой добавил он, бросив взгляд на своего коллегу. – Как сорву джек-пот – сразу отдам.

– Н-на меня не смотри, – нервно ответил Билл Картер. – Я и сам не буду играть, и тебе денег не дам. И вообще, нам уже пора назад в номер. Завтра у нас первый день конференции, надо как следует выспаться.

– Ну же, не будь букой, – очаровательно улыбнулась ему Эшли. – Вечер только начинается. Давай сыграем всего один раз. Вот увидишь, тебе понравится.

– Билл, ну давай, че ты все портишь, – толкнул его локтем Даниэль.

– С меня достаточно фотографий в Инстаграмме, – раздраженно буркнул тот, направляясь к выходу. – Вот только азартных игр мне еще и не хватало. Пойдем спать.

– Я вам одолжу денег на ставки, – вдруг щедро предложил Парис Ксенакис.

– Правда? – с надеждой в глазах переспросил Даниэль, обернувшись уже у выхода.

– Конечно, – великодушно кивнул тот. – Не буду же я играть сегодня один. Потому что я твердо уверен, что джек-пот сегодня сорву я. И тогда эти деньги можете даже не возвращать.

– Здорово! – воскликнул Даниэль. – Билл, давай, возвращайся. Сыграем всего один раз и сразу пойдем спать!

– Как же я люблю щедрых клиентов, – промурлыкала Эшли, подойдя вплотную к Парису.

Не успел он как-то на отреагировать на эту неожиданную близость, как у него зазвенел сотовый телефон.

– Прошу меня извинить, – сказал он и отошел с телефоном в сторону. – Да, милая? Просто у меня не было времени. Ты же знаешь, я в командировках всегда очень занят. Давай потом об этом поговорим. Как, уже поздно? Я вышлю тебе денег, я обещаю. У меня на горизонте один важный проект, – говорил он в трубку, поглядывая на колесо игровой рулетки прямо перед ним. – Нет, не делай этого, я не хочу тебя потерять. Я обещаю, я скоро вернусь и подброшу тебе денег. Целую.

– Жена звонила? – спросил у него Билл Картер, как только тот закончил разговаривать.

– Ну… вроде того, – озабоченно ответил Парис.

– Значит, любовница, – невозмутимо заключил стоявший рядом Лианг Линь.

– Наверно, уже бывшая любовница, – грустно протянул Билл Картер. – Она сказала, что нашла себе другого. И почему женщинам всегда чего-то не хватает – то внимания, то денег! Как они не понимают, что невозможно все время быть с ними рядом и одновременно зарабатывать деньги!

– Ну, ничего, ведь у тебя еще осталась жена, да? – решил подбодрить его Даниэль.

– Жена… – разочарованно махнул рукой Парис. – Между нами уже давно ничего нет. Она полностью погрязла в быте и рутине, и мне иногда кажется, ей так даже нравится.

– Сочувствую, – пробормотал Даниэль, анализируя про себя, как так могло получиться, что брак доходит до той степени отчуждения, когда отношения между партнерами по сути отсутствуют.

– Но есть один выход! – набравшись оптимизма, воскликнул Парис. – Выиграв сегодня в рулетку, я смогу ее удержать. И терять мне уже совершенно нечего!

– Ну, что ж, прошу сделать ставки, господа! – торжественно провозгласила Эшли из-за игрового стола. – Мы готовы к первому раунду. Моя коллега Николь сейчас предложит вам большой выбор прохладительных напитков, полностью за счет заведения. Удачи вам в игре!

Глава 7

Прохладительные напитки сделали свое дело, и атмосфера в игровом зале постепенно разрядилась. Парис Ксенакис в приятном возбуждении и с неизменным видом знатока объяснял новичкам правила игры в рулетку и самоуверенно обещал, что им сегодня улыбнется удача. Вероятно, он скорее убеждал в этом самого себя, потому что это было его шансом улучшить свою финансовую ситуацию, расплатиться наконец с долгами, починить дочке побитую машину и вернуть назад свою капризную любовницу. Не считая того, конечно, что для поддержания всего созданного им образа богатого и беззаботного человека требовались постоянные финансовые вложения. Его жене во всем этом сценарии отводилась лишь косвенная фоновая роль.

Даниэль же, в силу своей молодости и неопытности, вне себя от предвкушения своей первой игры в казино, внимательно его слушал и с трепетным волнением прикидывал, на что он сегодня будет делать ставки. Он понимал, что, не смотря на щедрость его нового знакомого и его готовность одолжить ему денег на игру, его средства в данный момент все-таки очень ограничены. А планы на будущее огромны. Если бы ему сейчас удалось выиграть крупную сумму, он бы смог внести первый взнос за учебу в университете и осуществить свою давнюю мечту стать врачом. Поэтому он с замиранием сердца ждал начала игры.

Его коллега Билл Картер в это же время с крайне недовольным выражением лица ожидал, когда это все закончится. Он чувствовал себя втянутым в какую-то бессмысленную авантюру без собственного желания. Ему не давала покоя мысль о том, что в любой момент может позвонить его жена (а она не звонила уже последние два часа, значит, уже самое время) и услышать по окружающим его звукам, что он развлекается в казино. Она была настоящим мастером по отыскиванию компрометировавших улик и додумыванию обстоятельств с многолетним опытом. А от мысли о том, что будет если она увидит его фото в Истаграмме в компании этой блудливой девицы, у него пробегал мороз по коже.

Сложнее всего было понять позицию Лианга. Его лицо постоянно поддерживало спокойно-невозмутимое выражение, независимо от ситуации, с полным отсутствием эмоций. Вот и сейчас, спокойно откинувшись на спинку стула, он совершенно бесстрастно наблюдал за разворачивающейся перед ним картиной, как сторонний наблюдатель. Азарт и эйфория от предвкушения игры были ему абсолютно чужды, как бессмысленные мирские эмоции, отнимающие зря бесценную внутреннюю энергию.

Щенячий восторг мальчишки Даниэля вызывал у Лианга ничего более, чем легкую улыбку. А напускная бравада заносчивого грека Париса, по его мнению, являлась всего лишь защитной реакцией, скрывающей внутреннюю неуверенность и кучу комплексов. От всего этого Лианг знал лучшее лекарство – глубокая медитация. Но, к сожалению, человечество слишком занято стремлением к материальным ценностям, что в конечном итоге не только ведет к деградации внутреннего мира, но и к еще большему усугублению внутренних комплексов. И невозможность вырваться из этого замкнутого круга приводит к еще большему разочарованию.

– Ну, что ж, господа, прошу делать ставки! – с широкой многообещающей улыбкой снова сказала Эшли, устроившись на месте крупье. – Знаете, моя левая рука всегда приносит удачу. И так как сегодня я буду раскручивать рулетку левой рукой, даже не сомневайтесь, что кого-то ждет большой выигрыш.

– Невероятно! – воодушевлено воскликнул Парис. – Может, твоя левая рука еще может подсказать, на какой номер выпадет шарик?

– Ну, уж нет, – игриво ответила девушка. – Прошу не путать удачливость моей левой руки с моим профессионализмом. Так куда вы собираетесь ставить?

В этот момент все глаза устремились на Париса Ксенакиса. Выбранная им роль лидера, казалось, всех полностью устраивала, и все присутствующие ждали его вердикта. Мужчина сделал очередной глоток виски и на мгновение задумался. Несмотря на то, что ему льстило быть центром внимания, он вдруг понял, что и ответственность за возможный проигрыш, очевидно, возложат тоже на него. Его глаза напряженно забегали в поиске правильного решения.

– Я не собираюсь ни на что ставить, – вдруг запротестовал Билл Картер. – И вообще прошу заметить, я здесь против собственной воли.

– Ну же, давай, всего один раз, – разочарованно протянул Даниэль, повернувшись к коллеге.

– Да что ты понимаешь! Я приличный семьянин, у меня дома жена и двое маленьких детей. У меня хорошая работа. Всю жизнь я поддерживал отличную репутацию. А сейчас я сижу в компании каких-то… сомнительных личностей, играя в азартные игры? Просто не могу поверить, как меня в это могли втянуть! Как я потом объясню моей жене, что я проиграл в рулетку все наши сбережения?! – сердито шепнул ему на ухо Билл, однако по выражению лиц окружающих его людей он понял, что его услышали все.

– Нет, ну, мы же собираемся выиграть, – возразил Даниэль.

В этот момент безучастный до сих пор Лианг Линь положил на игральный стол несколько купюр.

– Это все, что я могу поставить. Больше у меня нет, – спокойно сказал он.

Обрадованный хоть какому-то сдвигу в правильном направлении, Парис Ксенакис открыл бумажник и, задумчиво наморщив лоб, спросил:

– Вы ведь принимаете кредитные карты для оплаты?

– Конечно, – с все той же широкой улыбкой ответила Эшли. – Моя напарница Николь сейчас принесет считыватель карт.

– А Вы купите и мне немного фишек, правда? – с воодушевлением спросил Даниэль, подняв на Париса глаза.

– Безусловно, как и договаривались, – великодушно подтвердил Парис. – Тебе и твоему угрюмому приятелю.

– Я и сам способен за себя заплатить, – сквозь зубы раздраженно возразил Билл.

– А Вы как предпочитаете расплачиваться – наличными или картой? – с очаровательной улыбкой обратилась к нему Эшли.

– Наличными, конечно, – нервно ответил тот, потянувшись за кошельком. – Если моя жена увидит транзакцию из казино на моей банковской карте…

– Ну, все понятно, – перебил его Парис Ксенакис. – С фишками разобрались. Самое время сделать ставки. Можно мне еще бокал виски?

– Безусловно, мистер Ксенакис, – любезно кивнула Эшли. – Николь, не принесешь этому джентльмену еще один бокал виски со льдом?

Не успев принять оплату за фишки по кредитной карте, Николь направилась в бар за очередным поручением Эшли – бокалом виски, бросив на свою напарницу беглый укоризненный взгляд.

– Не представляю просто, куда можно поставить фишки, чтобы выиграть… – озадаченно пробормотал Даниэль, рассматривая перед собой возможные варианты.

– Да вообще без разницы, все равно мы проиграем, – хмуро констатировал Билл Картер.

– Эй, мужик, не спугни нам удачу, – рассмеялся Парис Ксенакис, смачно сделав несколько глотков ледяного виски.

– А Вы куда будете ставить? – нерешительно спросил Даниэль, обращаясь к Лиангу. – Говорят, выход в астрал помогает предсказывать будущее.

– И ты веришь в эту чепуху? – раздраженно пробубнил Билл себе под нос.

– Пусть девушка выберет номер, – тихо ответил Лианг Линь. – Этот номер окажется выигрышным.

– Но это не по правилам, – вдруг запротестовала молчавшая до этого Николь. – Каждый игрок должен делать свою собственную ставку.

– Но если мы этого хотим? – с улыбкой возразил Парис. – Этот оракул своим третьим глазом видит, что девчонка нам сегодня угадает выигрышной номер.

– Это может расцениваться, как мошенничество со стороны персонала. Я протестую, – не сдавалась Николь.

– Восемнадцать красное, – звонко провозгласила Эшли. – Мне кажется, что выпадет восемнадцать красное.

– Договорились! – ответил за всех Парис. – Ставим все наши фишки вместе на восемнадцать красное!

– Ну, тогда рулетку крутить буду я, – недовольно ответила Николь. – Чтобы все было по-честному.

С этими словами она запустила шарик и раскрутила барабан. В игровом зале воцарилась звенящая тишина, и все двенадцать глаз возбужденно устремились к вращающейся рулетке. С каждым ее оборотом напряжение нарастало все сильнее. И вот рулетка постепенно замедлила скорость, и шарик наконец остановился в одной из пронумерованных ячеек. Все присутствующие в немом изумлении уставились на выигрышный номер.

– Восемнадцать красное… – оторопело пробормотала Николь. – Размер выигрыша – полмиллиона долларов.


Издательство:
Автор
Поделиться: