Litres Baner
Название книги:

Командировка

Автор:
Анастасия Амбер
Командировка

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Глава 1

- Она была еще так молода, бедняжка! Как, Вы говорите, ее звали? – спросил офицер полиции, с грустью бросив взгляд на бездыханное тело молодой девушки, неподвижно лежащее на холодном полу рядом с бассейном.

– Ее звали Эшли Эванс, – дрожащим голосом отозвалась Николь, с трудом сдерживая слезы. – Ей было всего двадцать два…

Офицер полиции сделал несколько пометок в своем рапорте и нагнулся над телом, чтобы получше его рассмотреть. Погибшая девушка была одета в купальник цвета морской волны и маску для подводного плавания. Ее темные длинные волосы были небрежно растрепаны.

– Значит, Вы говорите, она утонула в бассейне? – задумчиво спросил он, подняв взгляд на Николь.

– Ну, я нашла ее в бассейне, – смахнув слезы, простодушно ответила девушка. – Четверть часа назад. И сразу вызвала полицию.

– Понятно. И часто Ваша напарница плавала одна по ночам? Сейчас ведь только полшестого утра, – выдержав паузу, снова спросил офицер полиции. – Да еще и в холодной воде? – добавил он, бросив опытный взгляд на табличку на стене, которая гласила, что вода в бассейне подогревается только в дневное время.

– Я… я не знаю, – тихо ответила Николь. – Эшли была очень легкомысленной, где-то даже сумасбродной. И ненавидела жить по правилам.

– Вы давно ее знали?

– Чуть больше года, – ненадолго задумавшись, ответила девушка. – Да, она устроилась работать к нам в отель «Утопия» около года назад.

– Понятно. Расскажите-ка мне подробно, как именно Вы ее нашли. Что Вы делали до этого? – приподняв одну бровь, поинтересовался офицер полиции, приготовившись делать пометки в рапорте.

– Ну, весь вечер мы проработали вместе с Эшли, в баре и казино, но ее смена закончилась на два часа раньше моей. И она ушла, – ответила Николь.

Офицер полиции с нескрываемым интересом молча смотрел прямо ей в глаза, и девушка продолжила:

– Последние два часа я все равно была одна, понимаете, все посетители уже разошлись… Но я должна в любом случае оставаться в игровом зале до конца смены. До пяти утра. А вдруг кто-то надумает вернуться?

– И что же было дальше? – полюбопытствовал офицер полиции.

– По устоявшейся традиции, уходящий с работы последним должен запереть все двери и сделать общий обход, ну, для безопасности постояльцев отеля. Собственно, постояльцев у нас сейчас не много – всего четыре. И если бы не конференция по менеджменту, проходящая сейчас в нашем городе, то и их бы не было вовсе. Все четверо приехали в командировку на курсы повышения квалификации.

– М-м… продолжайте, – кивнул тот, быстро записывая за ней.

– И все, во время общего обхода я случайно заметила, что дверь, ведущая к бассейну, была приоткрыта. Я подошла поближе, чтобы ее закрыть, и вдруг увидела Эшли в воде. Рядом на полу валялась ее смятая униформа. Эшли была в этой маске для подводного плавания, лицом вниз. Я позвала ее, но она не отвечала, – судорожно всхлипывая, говорила девушка. – Тогда я толкнула ее несколько раз сачком для вылавливания мусора, и она внезапно перевернулась лицом вверх. Ее глаза были закрыты, и она не шевелилась… извините, мне очень тяжело об этом говорить… я до сих пор не могу поверить.

В этот момент к офицеру полиции подошла его коллега и что-то шепнула на ухо. Тот многозначительно кивнул и задумчиво ответил, обращаясь к Николь:

– Ну что ж, пока все, спасибо. Можете идти. В ближайшие дни будет назначен следователь по этому делу, и с Вами вероятно еще раз свяжутся для уточнения деталей.

– Но… я уже все рассказала, – вытирая слезы, пробормотала девушка.

– Конечно. Но когда есть подозрение на преднамеренное убийство, заводится следствие и допрашиваются все возможные подозреваемые и свидетели, – пояснил офицер.

– Убийство? – побелев как полотно, переспросила Николь. – Значит, Вы думаете, ее убили?

– Есть много улик, указывающих на то, что Ваша напарница утонула не случайно, – бесстрастно пояснил офицер полиции. – Например, на ее униформе оторваны две верхние пуговицы, значит, скорее всего она ее снимала не сама. Кроме того, возможно даже сопротивлялась. И на одном ухе отсутствует сережка. Вероятно, тоже потерялась в борьбе с убийцей. Да и купание ночью в холодной воде в любом случае выглядит странно.

Первоначальный шок Николь в одно мгновение сменился паническим ужасом, и она стала задыхаться.

Глава 2 – Пятью днями ранее

– Долго нам еще ехать? – нетерпеливо спросил Даниэль, уныло глядя на быстро мелькавшие перед ним из окна автомобиля однообразные пейзажи.

– Ты спрашивал это пятнадцать минут назад, – спокойно ответил Билл, не сводя глаз с дороги. – Обязательно спрашивать это так часто?

– Я говорил, надо было самолетом лететь, – продолжал ныть парень, ковыряя от скуки пальцем дырку в боковой двери автомобиля. – Долетели бы уже.

– Не люблю летать, – невозмутимо ответил Билл. – Это может быть небезопасно. Я всегда езжу в командировку на машине. И вот в первый раз взял с собой стажера.

Даниэль с оттенком иронии улыбнулся в ответ. С тех пор, как его приставили стажером к скучному и занудному Биллу Картеру, он не переставал удивляться, насколько они разные. Даниэль в свои двадцать лет только вступал во взрослую жизнь. Он был полон надежд и планов на будущее. В то время, как Билл Картер, старший менеджер крупной корпорации, в свои сорок пять казался Даниэлю наискучнейшим человеком, который вечно всего боится и всегда обо всем беспокоится.

– Сейчас заправимся и поедем дальше, – сказал Билл, останавливаясь на автозаправке.

– Но у нас еще осталась четверть бака, – усмехнулся Даниэль. – Даже лампочка еще не загорелась.

– Так лучше, – сдержанно ответил тот, выходя из машины. – Едем в непросветную глушь, и неизвестно, когда будет следующая заправка.

– Прям вообще глушь? Я надеялся поразвлечься несколько дней, – разочарованно протянул парень, наблюдая через окно, как Билл заливает в машину бензин. – Отель хоть хороший будет?

– Не волнуйся, отель лучший в городе, – успокоил его Билл. – Номера с мини-баром и джакузи. А в отеле тренажерный зал, казино и бассейн.

– Бассейн?! – воодушевлено воскликнул Даниэль. – Это же здорово! Ты знаешь, что я увлекаюсь дайвингом? И летом подрабатываю спасателем на пляже.

– А, так вот откуда эта маска для подводного плавания у меня в багажнике, – снисходительно улыбнулся Билл, снова усаживаясь за водительское сиденье. – Ты как будто знал, что в отеле будет бассейн.

– Не знал. Но надеялся, – подмигнул ему парень. – И видишь, не прогадал.

– Значит, ты пловец? – после небольшой паузы продолжил Билл. – Я вижу, у тебя хорошо накачаны руки.

– Да, пловец, – гордо ответил Даниэль. – Все девчонки без ума от моей мускулатуры.

– А как тебя занесло в нашу фирму? – поинтересовался Билл. – Да еще и на курсы повышения квалификации?

– Хочу накопить денег на учебу, – посерьезнев, задумчиво ответил Даниэль. – И поступить в университет. Я ведь не могу всю жизнь работать спасателем на пляже.

– О-о, – удивился тот. – И на кого же ты хочешь учиться? На менеджера, я полагаю?

– Да нет, – отмахнулся парень. – Их и так пруд пруди. Я хочу стать врачом. Планирую поступать на медицинский. Ну, когда накоплю достаточно денег, – грустно вздохнув, добавил он.

Внезапно их разговор был прерван пронзительным звонком телефона. Билл бросил быстрый взгляд на экран своего мобильного и враз напрягся.

– Привет, милая, – наигранно сладко ответил он в трубку. – Нет, еще не доехали. Почему так долго? Ну, так тут последний час ни одной магистрали, дороги плохие, скорость маленькая. Как там дети? Покушали уже? Ты испекла яблочный пирог? Ох, ты их балуешь, – шутливо рассмеялся он. – Да, да, как доеду, позвоню. Целую тебя. И поцелуй от меня детей.

– Жена звонила? – покосившись на него, поинтересовался Даниэль, когда тот закончил разговор.

– Да, она, кто же еще… – изменившимся голосом пробормотал себе под нос Билл. – Она до вечера позвонит еще раз десять, чтобы узнать, где я и с кем.

Даниэль звонко рассмеялся.

– Вот оказывается, что значит, «семейные узы», – сквозь смех сказал он. – А она в тебя случайно микрочип не встроила? Как в собачку? Ну, чтобы ты не потерялся.

– Она сама похлеще любого микрочипа, – мрачно пробубнил себе под нос Билл. – Найдет меня в любом баре после работы. Не удивлюсь, если и сюда в отель доедет. Нет, долетит на метле.

Снова раздался громкий звонок телефона, и Билл с обреченным видом опять взял трубку.

– Да, милая? Еще не доехали, нет, – нежно сказал он. – Ты забыла спросить, кто это мы? Ну, со мной мальчишка стажер, Даниэль. Почему о нем раньше не слышала? Ну, его совсем недавно взяли на работу. Конечно, уверен. Нету здесь никакой девушки. Да, вечером созвонимся по Скайпу, и сама убедишься. Я тебе его представлю. Ну давай, целую.

Даниэль с сочувствующим видом посмотрел на своего коллегу. После услышанного он наверно никогда не женится. Неужели возможно из молодого свободного и беззаботного парня с годами превратиться в такое затюканное существо, каким, как оказалось, был Билл Картер. Даниэль снова задумчиво уставился в окно, уныло разглядывая быстро мелькавшие перед ним пейзажи.

– Ну, вот мы и приехали! – вскоре радостно провозгласил Билл, припарковываясь возле отеля.

Даниэль поднял глаза. Большая неоновая вывеска отеля, переливавшаяся разными цветами, гласила «Утопия». Значит, вот где им придется провести несколько дней.

– Сейчас заселимся в отель, – сказал Билл, доставая из багажника чемоданы, – и разберемся, где точно у нас завтра утром будут курсы повышения квалификации. Эй, не забудь свою маску, пловец!

Даниэль подхватил свой чемодан и направился в холл. Его на самом деле больше интересовало, где находится бассейн.

– Добрый день, – торжественно поприветствовала их девушка администратор за стойкой. – Добро пожаловать в отель «Утопия». Меня зовут Николь. Если вам что-либо понадобится, пожалуйста, обращайтесь.

 

Глава 3

Мужчина откинулся назад в мягком кожаном кресле самолета и лениво переключил фильм на индивидуальном экране телевизора. Окруженный комфортом бизнес-класса, он чувствовал себя расслаблено и комфортно. Не долго раздумывая, он нажал на кнопку вызова стюардессы, и с предвкушением ожидал ее прихода. Бедная девушка за последние полчаса подходила к нему уже как минимум раз пять, но ведь он заплатил за этот сервис.

– Мистер Ксенакис, чем могу Вам быть полезна? – с широкой дежурной улыбкой, спросила мигом подошедшая стюардесса.

Парис Ксенакис в очередной раз окинул девушку удовлетворенным взглядом. Приталенная темно-синяя униформа в сочетании со стильным платком, повязанным вокруг шеи, и высокой идеально уложенной прической, были ей очень к лицу, а он питал слабость к красивым женщинам. Лишь огромным усилием воли он сдержался, чтобы инстинктивно не хлопнуть ее по попе.

– Как тебя зовут? – наклонив голову в бок, лукаво спросил он.

– Анна. Чем могу быть Вам полезна? – снова дежурно отрапортовала заученную фразу девушка.

– А хочешь знать, как меня зовут? – с нескрываемым интересом полюбопытствовал он.

Девушка на мгновение замялась, вероятно потому что ее стандартные фразы закончились, и пришлось поразмыслить, как ответить этому сложному пассажиру.

– Конечно, мистер Ксенакис, – сдержанно кивнула она со все той же дежурной улыбкой.

– Меня зовут Парис. Парис Ксенакис, – гордо сообщил он, без малейшего стеснения скользя взглядом по соблазнительным изгибам ее тела. – А хочешь знать, почему?

На этот раз лицо девушки напряженно вытянулось, сбросив вежливую маску, и она молча ожидала продолжения.

– Я американец греческого происхождения, – пояснил он. – Ну, не буду тебя задерживать. Принеси-ка мне еще стаканчик виски.

Девушка облегченно кивнула и скрылась из вида. Через мгновение она снова вернулась с цветущим видом и прежней улыбкой.

– Пожалуйста, Ваш виски, – отрапортовала она, протягивая ему бокал. – Желаете что-нибудь еще?

– А можно ненадолго твою компанию? – полюбопытствовал он с хитрой улыбкой. – Ну, просто поговорить. Мне очень скучно. Еду в командировку совсем один, в жутчайшую глушь. Единственное, что радует, это перелет бизнес-классом. Давай, сядь со мной рядом, поразвлекай меня.

– Извините, мистер Ксенакис, но это не предусмотрено регламентом, – вежливо ответила стюардесса. – Но могу Вам предложить свежую прессу, большой выбор фильмов или бортовой интернет.

– Ну, давай, тогда интернет, – разочарованно вздохнул Парис, сделав глоток холодного виски. – И еще принеси-ка мне дюжину устриц.

– Прошу прощения, мистер Ксенакис, у нас нет устриц в меню. Но могу предложить Вам на закуску копченый лосось, – приветливо ответила девушка.

– Ну, давай тогда лосось, – почесав затылок, с важным видом ответил он.

Девушка снова скрылась из виду и вскоре вернулась с изящно оформленным блюдом копченого лосося и бортовым планшетом.

– Вот, пожалуйста. Пароль на вай-фай уже введен.

Со смаком сделав еще несколько глотков виски, Парис включил принесенный ему планшет и первым делом открыл на нем свою электронную почту.

«Пап, пожалуйста, вышли мне немного денег. Я побила машину, не хватает на ремонт», – прочитал он первое письмо от дочери. – «И еще мне нужен новый смартфон, потому что у меня в университете уже у всех новая модель. Не может ведь твоя любимая дочь ходить, как синий чулок, со старой моделью. Люблю тебя, папа! Ты у меня лучший!»

Парис почувствовал, как у него вдруг нервно задергался правый глаз. Он снова сделал несколько глотков ледяного виски, чтобы снять напряжение. Следующий емайл был от его жены:

«Парис, у нас катастрофически протекает кухня. Сейчас приходили соседи снизу, и требовали срочно что-то сделать, потому что у них каждый день течет потолок. Я звонила сантехнику, но этот кровопийца требует баснословную сумму за обычную замену всего водостока. Потом, конечно, придется еще и возместить соседям ремонт потолка и паркета, на который месяцами капала вода. Я, конечно, понимаю, что ты очень занят в своей командировке, но…»

Парис судорожно сглотнул и закрыл емайл от жены, даже не дочитав до конца.

«Привет, милый, я уже по тебе скучаю», – начинался следующий емайл от любовницы. – «Сижу здесь одна, совсем без трусиков, и думаю о тебе. Не могу дождаться, когда ты вернешься. Кстати, не подбросишь мне немного денег? Я насмотрела потрясающее кружевное белье, очень хочу его купить к твоему следующему приходу.»

Мужчина нервно протер рукавом выступивший на лбу пот и мужественно продолжил чтение почты дальше.

«Уважаемый мистер Ксенакис, напоминаем Вам, что оплата по кредиту истекла месяц назад, и мы Вас убедительно просим погасить платеж в срочном порядке», – начинался следующий емайл из банка.

От накатившего напряжения, Парис издал непроизвольный звериный рев и яростно бросил планшет в сторону. Деньги, деньги, деньги… Все, что им от него надо, – это только деньги. Он уже растратил все, что у него было, и даже залез в долги, чтобы никого не разочаровывать. Но напряжение было слишком высоким, а деньги закончились.

Он до умопомрачения любил роскошную жизнь – дорогие машины, часы, женщины. Но средства были на исходе, и он не видел выхода из этой ситуации.

– Через десять минут мы совершаем посадку в аэропорту, и просим Вас пристегнуть ремни безопасности и не покидать Ваши посадочные места, – отрапортовал все тот же знакомый голос из динамиков.

Парис облегчённо вздохнул. В аэропорту его ждал предварительно заказанный лимузин, который доставит его в отель «Утопия», где он проведет следующие несколько дней.

Глава 4

Мужчина средних лет азиатской внешности неподвижно сидел с закрытыми глазами в плацкартном вагоне поезда уже вероятно более получаса. Мерное постукивание вагонов создавало идеальную атмосферу для медитации.

За свою многолетнюю медитативную практику Лианг Линь научился входить в состояние транса в любом месте и при любых обстоятельствах. Это была одной из немногих его осознанных потребностей, от которой он получал истинное удовлетворение, полностью растворяясь в себе и сливаясь с Источником. В остальном же мирская жизнь казалась ему полной излишеств, поэтому ни друзей, ни семьи у него не было, и он предпочитал умеренно аскетический образ жизни.

Умеренно – потому что, при всей его любви к отшельничеству, полностью отречься от суетного мира у него не было возможности. Будучи сыном китайских эмигрантов в Америку, он вынужден был приспосабливаться к установленному порядку, хотя бы для того, чтобы оплачивать аренду квартиры и еду. Поэтому от необходимости работать априори освободиться было нельзя. Равно как и от курсов повышения квалификации по менеджменту, куда его направили, как одного из лучших сотрудников.

И поскольку ехать автомобилем или лететь самолетом в командировку он сознательно не хотел (к чему такая роскошь?), выбор автоматически пал на поезд, как наиболее целесообразное средство передвижения. Кроме того, поскольку его курсы по менеджменту проходили в забытом богом маленьком провинциальном городе, большую половину пути он ехал совсем без попутчиков. Пока на одной из остановок к нему не подсела шумная группа молодых ребят.

– Давайте сюда! – крикнул звонкий мальчишеский голос прямо рядом с ним. – Сядем сюда, здесь никого нет! Ну, кроме одного чудилы, – добавил подошедший парень, с нескрываемым удивлением уставившись на медитировавшего в позе лотоса Лианга. – Извините, Вы не подвинетесь?

Во время медитации Лианг Линь так глубоко уходил в себя, что не видел и не слышал ничего вокруг. Поэтому он даже не шевельнулся. Ребята, очевидно, не намерены были долго ждать и поэтому они бесцеремонно уселись рядом ним, даже не дожидаясь ответа.

– Интересно, что он делает? – с интересом спросил он из парней с большой татуировкой на руке, глядя на совершенно неподвижного Лианга. – Он вообще живой? Че-то совсем не реагирует.

Они звонко рассмеялись.

– А попробуй дотронуться до него, – предложил другой парень с высоким ирокезом. – Посмотрим, теплый он или нет.

И снова заливистый смех прорезал тишину. Очевидно, ребятам уже стало просто делом принципа вывести медитирующего мужчину из его транса, поэтому тема обрела всеобщий интерес. Однако никакие прикосновения или шумы не могли помещать Лиангу медитировать. Он умудрялся благополучно уходить в транс даже на своем рабочем месте во время обеденного перерыва, посреди сотни суетящихся вокруг него сотрудников. Сознательно не впуская в себя мирской шум, он достигал самой глубокой погруженности в себя.

– А давай, предложим ему пива? – снова сказал парень с татуировкой, под всеобщий раскатистый смех. – Эй, ты, Будда, пива хочешь?

Лианг даже не шевельнулся.

– Я знаю, что ему надо! – весело предположил молодой человек с ирокезом. – Кейт, задери-ка майку и покажи-ка ему грудь, вот увидишь, он сразу проснется, – добавил он, обращаясь к сидящей рядом светловолосой подружке. – Эй, чудила, открой глаза, сейчас будет представление!

– Вот еще! – сердито пробурчала она, отворачиваясь в сторону.

– Да ладно, пошел он… – махнул рукой парень с татуировкой. – Это наверно просто мумия. А мы тут с ней уже полчаса разговариваем. Надо у проводника спросить, кто мумию в вагоне оставил.

И под всеобщий смех своих друзей он скорчил неподвижную гримасу, имитируя медитирующего мужчину. И в этот самый момент глаза Лианга резко открылись, и он сделал глубокий вздох и неторопливо спустил ноги на пол.

Смех в одно мгновение прекратился, и ребята оторопело уставились на него.

– Ну, мы… мы вообще не про Вас говорили, – невнятно пробормотал парень с татуировкой, чувствуя на себе пристальный взгляд Лианга. – Это мы просто шутили, вообще не про Вас.

– Не надо оправдываться, – после небольшой паузы спокойно произнес Лианг. – Мне совершенно все равно. Мне выходить на следующей остановке.

– Значит, Вы все слышали? – изумленно спросил татуированный парень. – Почему же Вы совсем никак не реагировали?

– Стараюсь избегать конфликтов, – сдержанно пояснил Лианг.

– Что, даже на сиськи Кейт не захотелось посмотреть? – с удивлением спросил молодой человек с ирокезом. – У нас весь колледж за этим в очереди стоит.

– Нет, – равнодушно ответил мужчина. – Я придерживаюсь теории воздержания.

Лица молодых людей вытянулись в глубочайшем изумлении, и они переглянулись, как бы констатируя, что перед ними самый что ни на есть настоящий чудила.

– Но почему? – с любопытством спросил один из них. – Это ведь невозможно.

– Не буду с вами спорить, – спокойно улыбнулся Лианг, поднимаясь с кресла. – Мне здесь выходить. Счастливо вам оставаться.

Он не спеша вышел из поезда, с одним только рюкзаком за плечами, и пешком направился к отелю «Утопия». Идти ему предстояло около часа, но взять такси было бы излишней роскошью. Будучи по жизни сторонником аскетизма, добраться до отеля пешком ему не составляло труда.


Издательство:
Автор
Поделиться: