Название книги:

Ирис и Дэн

Автор:
Лора Вайс
Ирис и Дэн

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Мы расстались, я с Дэном направилась к трапу.

Затем взлет и чувство полной свободы. Мне стало казаться, что я лечу вовсе не на конференцию, а в очередное экзотическое место, где можно остаться наедине с Дэном, с собой и снова ощутить те прекрасные мгновения счастья.

Долетели мы быстро, всего за два часа, благо современные самолеты наравне с военными позволяли быстро перемещаться и приземляться практически неощутимо для пассажиров. Но в аэропорту Бухареста я столкнулась с первой и очень серьезной проблемой. На посту охраны, регистрирующем прибывших, нас остановили и проводили в Отделение безопасности и военного контроля.

Там меня встретил полковник, он учтиво поднялся с места и пригласил за свой стол:

– Здравствуйте. Меня зовут Корнел Мареш. Вы, я так понимаю, Ирис-Грейс Берроу, дочь генерала Адриана Берроу, прибыли в Бухарест на Конференцию по защите искусственного интеллекта от вторжения сигналов чужеродных спутников и являетесь работником компании по производству андроидов в штате Теннеси, город Сторридж. Ничего не упустил?

– Да, все верно. Но по каким-то причинам меня задержали. И я хотела бы знать, по каким?

– Нет-нет. Все в порядке. Единственная сложность, это ваш андроид. Понимаете, по правилам стран, занимающих нейтральную позицию в блоке конфликтующих, одной из которых и является Румыния, запрещено выводить привезенных с собой боевых единиц. Мы отвечаем за безопасность прибывших иностранцев и предоставляем им своих андроидов, если таковое необходимо.

– Но Дэн не боевая единица, он не входит в армейские ряды и его табельный номер относится совершенно к другой категории андр-ботов.

– Категория – телохранитель, по нашим законам, также относится к боевым андроидам. Поэтому мне придется изъять его на время вашего пребывания в Бухаресте. Увы, таковы правила. Если есть необходимость, я могу приставить к вам нашего андроида.

– Что будет с Дэном? – мне совершенно не хотелось оставаться без него, тем более я никак не ожидала такого поворота событий, но правила есть правила.

– Он отправится в капсулу и будет находиться там в состоянии дезактивации.

– Хорошо, я возьму вашего бота.

– Замечательно, а теперь вы можете идти и, еще раз, прошу извинить меня.

– Ничего страшного, если так положено…

– Спасибо за понимание. До свидания, мисс Берроу, – полковник проводил меня до выхода и распорядился о новом телохранителе, после чего удалился.

Я подошла к Дэну и принялась объяснять ему сложившуюся ситуацию, он как-то настороженно слушал и, безусловно, не имел желания оставлять меня одну.

– У них свои правила и законы. Но ничего, всего три дня. Как-нибудь продержусь. Хотя и не представляю уже, как буду без тебя. Кстати, может, ты зайдешь в базу данных и изучишь этот вопрос, – я пыталась сохранять спокойствие.

– К сожалению, не могу. Здешние антисканы глушат сигнал, я не в состоянии зайти в базу. Почему тебя не предупредили заранее?

– Не знаю, видимо, это в порядке вещей. Ты не переживай, – я улыбнулась и погладила его по щеке. – Все будет хорошо. Тем более, румынские власти предоставят мне своего андроида на время.

– Мне все равно неспокойно. Будь осторожна и не ходи по городу одна. Я ведь знаю твой характер.

– Ничего, здесь я буду примерной девочкой.

Дэн незаметно для всех взял мою руку и держал ее до тех пор, пока не появились работники аэропорта с моим новым ботом.

– Я буду ждать тебя… – произнес на прощание.

Мы обменялись взглядами и Дэна увели для дальнейшей дезактивации и помещения в капсулу, а я направилась к выходу со своим временным телохранителем.

В душе стало холодно и неприятно, создалось ощущение, будто от меня оторвали очень важную и нужную часть, без которой я не была собой. Без Дэна почувствовала себя по-настоящему одинокой и беззащитной. А то, что мне выдали, казалось грубой и никчемной пародией на андроида. В эти минуты согревала лишь одна мысль, что это вынужденная и временная мера.

За пределами аэропорта ждала машина, мы сели в нее и поехали в отель с интересным названием «Bratiany Hotel». Как раз там и должна была состояться конференция.

После прибытия, я зарегистрировалась, получила идентификационный номер и оправилась в свои апартаменты. Отель располагался на пересечении старинных улиц Бухареста, вид из окна открывался очень необычный.

Меня удивило, как они смогли сохранить первозданный вид города. Ни новых современных строений, возвещающихся на сотни метров над землей, ни многоярусных дорожных магистралей, ничего того, что я привыкла лицезреть дома, только невысокие домики, множество зелени и старые мощеные дорожки в парке. Было невероятно красиво и единственное, о чем приходилось сожалеть, так это об отсутствии Дэна здесь, со мной.

От мыслей отвлек звонок, я подняла трубку:

– Алло.

– Здравствуйте, мисс Берроу. Меня зовут Санда Петраке, я буду сопровождать вас на конференции. Начало через час, встречаемся в фойе.

– Хорошо, буду там через двадцать минут. До встречи.

Что ж, мне оставалось немного времени. Я взяла свой планшет и сразу же отправилась к месту встречи. Санда была уже там. Мы поздоровались еще раз и направились в конференц-зал. Народа было действительно очень много, представители разных стран собрались в этом зале и о чем-то шумно рассуждали, спорили, соглашались. Мне стало как-то не по себе, казалось бы, я совсем недавно училась в Академии, работала в узком кругу людей и вдруг такое! Подобное столпотворение представителей науки и власти совсем не сочеталось с моим здесь присутствием, но назад пути нет.

Мисс Петраке – низкорослая блондинка с круглыми серыми глазами и курносым носом проводила меня до места дислокации и вручила программку, где была прописана очередность выхода вещателей, я стояла на пятом месте. Нас – представителей американских научных сотрудников, насчитывалось семь человек, но всех имен я не читала, поскольку была занята подготовкой презентации.

Наконец-то все собрались, двери зала закрыли и Конференция стартовала. Начали выходить первые вещатели из России, Китая, Японии, так прошло около четырех часов, и вот, подошла очередь Соединенных Штатов. На трибуну вышел один из сотрудников и начал выступление. Я сначала не смотрела на него, он что-то рассказывал про базы Верна, про системы защиты, но когда подняла голову, то не поверила своим глазам. Там, за трибуной стоял тот, кого я уже не надеялась увидеть больше никогда. У меня соскользнуло с губ только одно слово: «Эрик!», тогда я схватила программку и начала вчитываться в очередность выступающих. И вот, над моим именем значилось – Сотрудник Научного Института по прогрессивным методикам защиты от вторжения в информационное поле. Штат Техас, США – Эрик-Джоел Рейнольдс. У меня перехватило дух, в голове зазвенело и закрутилась череда вопросов: «Как мне быть, я же следующая? Что он скажет и будет ли в принципе со мной разговаривать? И как вообще такое могло произойти?»

Этот час – час его выступления, пролетел за секунду. И подошла моя очередь. Собрав все оставшиеся силы, я встала, взяла планшет, нагнула голову вниз и поднялась на трибуну. Ведущий представил меня участникам конференции, после чего я осмотрелась и начала свою презентацию.

В тот момент взгляд упал на него. Естественно, Эрик сидел с бледным застывшим лицом и смотрел на девушку, которая училась якобы на художника, а теперь рассказывает о новейших методах и способах перехвата и глушения всевозможных сигналов слежения. Когда выступление подошло к концу, ведущий поблагодарил за доклад и отпустил.

Мне ничего не придумалось лучше, кроме как просто взять и сбежать из зала. Предупредив Санду, что чувствую себя неважно, направилась к дверям, но Эрик бросился вслед.

Я успела добежать до лифта, но внутрь мы зашли уже вместе. Тут Ирис-Грейс Берроу и попалась, встав в угол и закусив губу:

– Ну, привет, речная нимфа. – Эрик стоял в противоположном углу, смотрел на меня невероятно встревоженным и пытливым взглядом. – Как интересно, ты не только рисуешь, но и спутники глушишь.

– Здравствуй, Эрик.

– Тебе, как всегда, нечего сказать…

– Да уж, ситуация не из простых. Пойми, я не могла тогда тебе всего рассказать. А теперь ты знаешь…

– Нет-нет, я многого не знаю о тебе. Там, у водопада, ты оставила очень много вопросов. Ирис, которая скрывает свое истинное лицо, которая целуется со своим телохранителем-андроидом, что еще? Чего еще я не знаю?

– Ты прав, многого…

Потом мы вышли из лифта и встали около окна в коридоре. Эрик не спускал с меня глаз:

– Я ведь так и не смог тебя забыть. В памяти осталось все в мельчайших подробностях, что происходило между нами. А как ты? Где твой андроид?

– Его здесь нет. Я нормально.

– Вот, что меня в тебе всегда поражало, так это твоя манера изъясняться короткими фразами. Я мог распинаться часами, а ты только слушала и молчала.

– Но, разве плохо, когда тебя слушают?

– Нет, не плохо, поэтому я и потерял от тебя голову. Ирис – речная принцесса, то приближает, то отталкивает, то любит, то становится холодная как лед. Прошло много времени, а я продолжаю корить себя.

– Себя? За что? Ведь это я …

– Именно себя. За то, что не дал нам шанса и ушел. – Эрик подошел совсем близко, наверно, хотел поцеловать, но я отстранилась. – Опять отталкиваешь меня? Видимо, твой андроид где-то рядом.

– У меня ничего нет с Дэном. Я встречаюсь с другим, с человеком. Мы живем вместе, уже давно.

Эрик явно не ожидал такого.

– Ах… Ясно, надеюсь он хороший Человек.

– Послушай, Эрик, я виновата перед тобой. За то, что обманула, за то, что предала, но теперь все изменилось. Моя жизнь не так безоблачна и прекрасна, как хотелось бы. Ты помог мне тогда, помог разобраться в себе, понять, что нельзя ради сиюминутных порывов отворачиваться от хороших людей и менять их на фантазии.

– Ну, хорошо, что хоть в чем-то я был полезен для тебя, – он усмехнулся, но на лице было столько разочарования и грусти.

 

– Если дашь шанс, я расскажу о себе. Мне вовсе не хочется снова расставаться с тобой на такой ноте.

– Конечно, ведь мне невероятно интересно наконец-то узнать тебя. Кто знает, вдруг мы сможем остаться хотя бы друзьями?

– Хорошо. Тогда, давай завтра. После конференции.

– Может даже в ресторане? Только не сбегай, снова.

После этих слов Эрик направился к лифту. Я же скорее зашла в свой номер, захлопнула дверь, схватила подушку с кровати и закричала в нее, что было сил. Мозг готов был взорваться. Впереди еще два дня, а я уже чувствовала себя так, словно пробыла здесь год. Мне хотелось схватить вещи, поймать машину и умчаться в аэропорт, забрать Дэна и вернуться домой. Лучше я еще год буду учиться в Академии, чем сидеть здесь целых два дня.

Зачем жизнь подбрасывает мне подобные сюрпризы, зачем заставляет переживать одно и то же снова и снова? В эту ночь я сделала массу признаний самой себе: во-первых, я больше жизни люблю Дэна, во-вторых, я не могу подвести Фрэнка, в-третьих, я не имею права давать каких-либо надежд Эрику и, самое главное, я устала от такой жизни. Создавалось впечатление, что куда бы ни завела меня кривая, везде поджидали только страхи, сомнения, запреты, а в итоге – одиночество и разбитое сердце.

Скоро мне исполнится двадцать лет, а я по-прежнему стою на распутье и не знаю, что выбрать: любовь и всеобщее порицание или спокойствие и вечную дружбу.

Так, пролежав в кровати несколько часов, когда была уже глубокая ночь, меня вдруг осенило. После конференции поеду в аэропорт, заберу Дэна, и мы улетим как можно дальше ото всех и будь, что будет! Невозможно так себя мучить, невозможно заставлять страдать его и просто отвратительно давать ложные надежды Фрэнку, лучше пусть я исчезну для него навсегда.

Заснуть получилось только к утру, а предстоящий день обещал быть весьма насыщенным. Очередная сессия начиналась в десять часов утра и должна была закончиться только в шесть вечера.

Проспав всего пару часов, встала и, шатаясь, пошла в ванную. Глаза не хотели открываться, мозг все еще находился в «спящем режиме» и только, когда встала под прохладную воду, смогла наконец-то прийти в себя. Затем оделась, позавтракала и направилась в конференц-зал. Мисс Петраке, как всегда, уже ждала. Она улыбалась, пыталась шутить, и все время спрашивала, как я живу там, у себя на родине. Как выяснилось, Санда еще ни разу не была в штатах, но безумно мечтала туда попасть. Что ж, возможно, когда-нибудь ее мечта исполнится…

Подручные выдали нам микрофоны, гарнитуру, подключили к центральной сети, и все закрутилось по новой. Бесконечные выступления, прения и аплодисменты. Я так же, как и вчера вышла после Эрика, отчиталась за свою часть работы и села на место. Эти шесть часов длились целую вечность, хотелось закрыть глаза и спать, видимо, как раз под конец сессии мое желание отключиться перебороло волю и я, опираясь на одну руку, заснула. Санда периодически толкала локтем в бок, но ее попытки не увенчались успехом, ведь это монотонное бормотание так убаюкивающе действовало на нервы.

А потом, сквозь сон, я услышала мужской голос:

– Ирис, Ирис! Просыпайся, уже все закончилось, – тогда, открыв глаза, увидела Эрика. Он стоял напротив и глупо улыбался.

– А-а-а-а… Эрик. Привет.

– Тяжелая ночь?

– Еще какая, а ты чего-то хотел? – у меня совсем выпало из головы, что я с ним о чем-то договаривалась.

– В общем-то, да. Сходить в ресторан, ведь после такого крепкого сна надо подкрепиться.

– Неплохая идея…Ладно, пойдем.

Все-таки пришлось встать и пойти в этот ресторан. На улице было тепло, а свежий воздух окончательно разбудил. Что ж, хотя бы можно пройтись по здешним местам и не одной.

Ресторан находился в одной миле от отеля, по пути мы немного поговорили ни о чем, Эрик рассказывал о Румынии, менталитете здешнего населения и прочих вещах, отвлекающих от предстоящей беседы.

Но вот, мы уже внутри и учтивый официант провожает нас к столику. Местечко оказалось весьма уютным. Эрик сел напротив и расслабленно откинулся на спинку кресла, затем спросил:

– Ну что, расскажешь, какая ты на самом деле?

– Что тебя интересует? – мне совершенно не хотелось делиться с ним своей жизнью и проблемами в ней.

– Все! Кто ты? Чем занимаешься? С кем встречаешься?

– Походит не на беседу по душам, а на допрос. Я вовсе не обещала устраивать долгую и слезливую исповедь.

– Я не прошу исповедоваться, хочу лишь узнать заново девушку, которую не могу выбросить из головы и сердца.

– Ок! Начну с того, что мой отец действующий генерал, и связан со мной лишь генетически, а в остальном совершенно хладнокровный и эгоистичный человек. Училась я в Академии военного дела и внедрения андроидных систем в боевое поле, теперь работаю в Андроид Системс. А встречаюсь со своим коллегой, очень хорошим и надежным человеком. Вот то основное, что было скрыто от тебя, конечно, кроме бойфренда.

– Что ж, весьма сжато, четко и информативно. В твоем стиле. Можно еще вопрос?

– Задавай, – мне стало совсем не по себе от этого односложного разговора и хотелось просто встать и вернуться в отель.

– Что ты чувствовала, когда мы расстались?

– Наверно обиду, ведь ты просто ушел и не захотел выслушать, понять меня. Но знаешь, это уже в прошлом, поэтому не стоит бередить то, что давно отболело. Давай просто спокойно посидим и поговорим о чем-нибудь отдаленном.

– Может быть. Только я еще надеюсь на возможность вернуть наши чувства и попробовать все с начала.

– Извини Эрик, но это абсолютно точно исключено. Между нами все потеряно, я люблю другого мужчину и надеюсь на счастливое с ним будущее. А ты еще встретишь свою любовь…

– Исчерпывающий ответ. – Эрик сидел совершенно потерянный. – Ладно, раз ты уверена в этом на все сто процентов, тогда ничего не остается, как – друзья. Хотя, жизнь очень переменчива и все еще может случиться…

– Пожалуй, друзья. Это лучший выход сейчас для нас обоих. Я люблю жить настоящим, поэтому не вижу иных альтернатив. И давай уже закончим, пожалуйста. Сегодня и так был тяжелый день и еще предстоит завтра. Так что, расскажи лучше …

Эрик понял, что не имеет смысла больше развивать тему отношений, и оставшийся вечер мы просто болтали обо всем на свете.

Более того, когда между людьми все заканчивается так, как закончилось у нас, лучше не стоит пытаться возродить что-то потерянное и оставленное так далеко и так давно. Моя жизнь и без того была полна всяческих проблем, переживаний и неопределенности, а добавлять в нее еще одну проблему, которая уже лишена решения – бессмысленно и глупо.

После ресторана мы направились в отель через парк, все в нем было прекрасно: старинные лавочки, освещающие их необычные фонари, различные скульптуры, заросшие пышными кустами, словом не парк, а очередная сказка. Но что это была за сказка без принца? Я себя чувствовала, как персонаж из совершенно иного мира, который безвозвратно потерялся. Однако, через полчаса странствий по неведомым тропам, сквозь деревья показался отель. Наконец-то, подумала я и ускорила шаг. Эрик, безусловно, все понял и просто шел рядом, как воспитанный молодой человек, считающий неприличным отказать девушке в сопровождении в столь поздний час.

Мы попрощались в фойе, и каждый поехал на своем лифте. Еле добравшись до номера, вошла внутрь, закрылась и упала на кровать в том, в чем была и уснула.

Следующий день начался подобно предыдущему, за исключением того, что мне все-таки удалось выспаться. Очередная сессия, очередные не слишком удачные шутки Санды. Но, даже выступая, голова была забита только одним: «Сегодня последний день! Скоро весь этот кошмар закончится, я мигом доберусь до аэропорта и отправлюсь с Дэном навстречу нашему счастью». И как только прозвенел сигнал завершения, я попрощалась с мисс Петраке и побежала в свой номер. Быстренько взяла заранее собранный чемодан, вызвала такси и спустилась вниз. Эрик стоял уже там:

– Может быть, вместе поедем в аэропорт? Все-таки в одном самолете полетим.

– А разве ты не возвращаешься в Техас?

– Забыл сказать, мне нужно будет сначала посетить твой город. Зайти в Управление. А оттуда я уже полечу к себе. Так что? Не против моей компании?

– Знаешь, лучше я поеду одна. Просто есть кое-какие дела, их надо уладить еще до отлета. И еще, в аэропорту меня будет ждать Дэн. Он остался там на дезактивации.

– Значит, и он здесь. А я-то думал, что у тебя уже другой андроид. Ну, тогда все понятно. Ладно.

– Этот андроид принадлежит румынским властям, его выдали вместо Дэна. Не обижайся, прошу. У меня действительно еще остались дела, – на самом деле, я хотела добраться до аэропорта в одиночестве и взять билеты на другой рейс.

– Ничего, я уже взрослый мальчик. Все понимаю. Удачи тебе, Ирис!

– Прощай, Эрик.

Он поцеловал меня в щеку, и я села в такси. Эрик еще некоторое время смотрел вслед уезжающей машине, а потом сел в свою.

Дорога до аэропорта составляла около получаса. Таксист ехал достаточно быстро, поэтому я надеялась попасть туда еще раньше. Сердце готово было выпрыгнуть из груди, ведь скоро увижу Дэна и совершу самый безрассудный поступок в своей жизни. Но пока мысли роились в голове, я и не заметила, что машина едет в противоположном направлении от аэропорта. Присмотревшись и поняв, что вокруг сплошные леса, а впереди лишь темная дорога, уходящая в никуда, спросила у таксиста:

– Прошу прощения, но куда мы едем? Это не дорога в аэропорт, – однако водитель молчал, тогда я дала команду своему новому андроиду. – Единица 3-2-2! Боевая готовность! Остановить!

Но андроид не откликался на нее. Я буквально начала кричать, повторяя команду снова и снова, но тот сидел неподвижно и, вдруг, таксист сказал:

– Замолчи! Он не поможет тебе. Сиди тихо или будет хуже.

Тогда меня как молнией ударило. Это же похищение!

Глава 10
Похищение

Мы ехали по лесной глуши, и только через час вдали замаячили огни. Добравшись до них, машина остановилась, тут-то и начался кошмар!

Дверь открыл человек в униформе непонятного назначения и за руку вытащил меня наружу, когда я оказалась на улице, увидела военный самолет на заброшенной взлетной полосе. Двигатели запущены, он был готов к взлету.

Мужчина вел меня к самолету, молча, периодически толкая в спину. Оказавшись внутри, я села на лавку, похититель зашел следом и закрыл дверь. И все! Не прошло нескольких минут, как самолет тронулся, начал набирать скорость и в мгновение ока оказался в небе.

Так как сидеть пришлось в грузовом отсеке, уже скоро мои руки задрожали от холода, а человек в маске сидел напротив и наблюдал. Полет длился всего пару часов, но у меня успели онеметь ноги, ногти на руках посинели, а по голове будто застучали молотом, как по наковальне. Тогда-то я поняла, что значит оказаться в подобной ситуации. Раньше, казалось, такого никогда не произойдет, но теперь сама лечу в неизвестном направлении и вынуждена гадать о своей дальнейшей участи. Все похищенные люди, как правило, не возвращались. Их либо удачно вербовали, либо убивали за бесполезностью. Только два пути, но какой достанется мне – неизвестно.

Конечно же, было страшно. Страшно больше никогда не увидеть Дэна и Фрэнка. А что конкретно произойдет со мной не очень-то и волновало. Какая разница, все равно та жизнь окончена, а значит – смысл потерян. Единственное, чего я все-таки боялась, так это пыток, в Академии рассказывали некоторые случаи похищений, которые заканчивались для людей ужасной и мучительной смертью.

Спустя еще время я не могла даже думать, из-за холода. Все тело трясло, унять дрожь уже не получалось, а похититель преспокойно сидел, однако поблажек или помощи я от него не ждала, все равно бессмысленно.

Затем самолет накренился и начал заходить на посадку. Мы приземлились, пилот заглушил двигатели. Похититель встал, открыл дверь и подошел ко мне. Он, видимо, хотел поднять меня силой, но я поднялась сама и пошла к выходу, наружи уже стояла машина. Вся процедура перемещения из самолета в автомобиль происходила в полной темноте. Меня усадили и повезли в неизвестном направлении, но хотя бы удалось согреться.

Видимо современный мир, настолько извратил мозг людей, что к похищениям, убийствам не относились, как к трагедии. Это стало в порядке вещей, ведь на дворе холодная война и надо просто стараться выжить, а какой ценой – не важно. Теперь, когда похищали человека, о случившемся просто приходило извещение родственникам и все. Никто никого не искал, так как считалось, что это абсолютно бесполезно и нерезультативно.

Да, внутри отдельной семьи исчезновение близкого человека было горем, но для общества, государственных структур – очередным неизбежным происшествием. К концу каждого месяца власти публиковали списки пропавших, рассказывали о том, как обстоят дела на границах и плавно забывали обо всем. И так происходило из месяца в месяц, из года в год. Конфликтующие государства не создавали себе проблем, не обвиняли конкурирующие стороны, никому не хотелось нарываться и переводить пассивную агрессию в активные столкновения. Иногда, конечно, случалось выводить войска андроидов и сражаться, но это скорее для защиты. Тем более, все прекрасно понимали, что мирное население не интересует киллеров и шпионов, их интерес падал на людей, которые хоть как-то были связаны с Андроидными системами, военными структурами и прочими организациями, участвующими в секретных разработках.

 

И так как я была дочерью генерала американской армии штата Теннеси и работником AS, то автоматически стала отличным кандидатом для похищения. Просто надо было дождаться. Безусловно, хотелось верить в то, что такого не случится, но моя участь оказалась весьма банальна для нынешней обстановки.

Прошло несколько часов пока мы прибыли к месту назначения. Машина остановилась, дверь открыл мужчина в одежде цвета хаки с автоматом на плече и жестом показал, чтобы я выходила. Мне было велено идти за ним, так я оказалась перед большими железными воротами, а вокруг лишь дикий лес.

За воротами стоял особняк, его охраняли десятки солдат, видимо андроидов, они стояли неподвижно, как статуи и лишь после команды моего сопровождающего один из них сошел с позиции и открыл дверь дома.

Внутри было тепло и светло, обстановка напоминала загородный коттедж. Мужчина указал на скамью в прихожей и удалился.

К счастью, после первого сопровождающего, больше никто не проявлял грубости. Пока ждала, успела лучше осмотреться: в прихожей висели картины современных художников, вдоль стен выстроилась со вкусом подобранная мебель: консоли, диваны, кадки с пальмами. Для начала испытаний неплохо, главное, чтобы меня не выдворили отсюда и не засунули в какой-нибудь хлев.

Спустя минут двадцать ожидания услышала шаги по лестнице, и мое сердце забилось в истерике. Скорее всего, это хозяин дома и моей дальнейшей жизни, он спустился и вошел в прихожую. Передо мной встал мужчина лет тридцати в военной форме с очень мужественным лицом, светлыми длинными, собранными в хвост, волосами и темно-серыми глазами. Я же сидела в ожидании дальнейшего развития событий. Хоть сердце и стремилось выпрыгнуть из груди, выражение лица постаралась сохранить каменное. Ко мне будто снова вернулось подростковое высокомерие и гордость:

– Здравствуйте, Ирис, – он говорил тихо, спокойно, без акцента. – Меня зовут Лукас Йенсен. Я приветствую вас в своем доме. Хорошо долетели?

– Неплохо, с ветерком.

– Приношу свои извинения за причиненные неудобства. Вы, наверно, устали. Позвольте, я провожу вас в вашу комнату, а Матиас занесет ваши вещи.

Затем мы поднялись на второй этаж, Лукас проводил до комнаты и сказал:

– Буду ждать вас к обеду в четыре часа, а пока отдыхайте. Дворецкий зайдет за вами.

Он закрыл за собой дверь, а я осталась стоять и сжимать шелковое кашне, которое сняла с шеи в самолете и пыталась греть им руки.

Комната оказалась большой и светлой, много мебели, красивый интерьер, большие окна, которые смотрели на безграничные леса и луга. Все условия и, видимо, Ирис их заслужила, какая ирония!

Я, действительно, очень устала и замерзла, поэтому, не раздумывая, сняла пальто и легла в кровать. О своей несчастной судьбе можно подумать и позже, а сейчас лучше воспользоваться гостеприимством моего похитителя и отдохнуть. В конце концов, к чему теперь куда-то торопиться? Сон завладел мозгом в считанные секунды. Мне снилось многое: как я лечу с Дэном в неизвестном направлении, как говорю Фрэнку, что люблю другого, как стою у обрыва и падаю вниз, а Дэн не успевает схватить меня, но самое главное, что я наблюдаю за собой со стороны и не могу ничего сделать.

Не знаю, сколько тогда удалось проспать, но очнувшись, долго пыталась понять, где я, что это за место и почему со мной нет Дэна. Потом раздался стук в дверь, в комнату вошел тот, кого я видела совсем недавно и произнес: « Господин Лукас уже в столовой. Я жду вас за дверью» и снова вышел. Тогда в голове все прояснилось. Я в каком-то доме, у каких-то людей, а Дэна больше никогда не увижу. Пришлось встать, умыться и проследовать за Матиасом вниз.

Меня проводили в столовую, где по центру красовался огромный стол на двенадцать персон, в торце коего заседал господин Лукас:

– Мисс Берроу, проходите, садитесь рядом со мной, – я прошла вперед и села слева от него. – Отдохнули?

Лукас пристально смотрел на меня, отчего я стушевалась и, как всегда, закусила губу.

– Наверное, хотите есть? Хотя, глупый вопрос, конечно хотите. Как вам здесь?

– Спасибо, хорошо.

– И у вас нет никаких вопросов ко мне?

– Увы, но нет. Я и так все понимаю. Единственное, это цель, с которой вы привезли меня сюда, но я думаю, вы и сами хорошо о ней расскажете.

– Вы и вправду такая, какой вас описывали. Немногословная и спокойная. Ладно. Предлагаю сначала отобедать, а потом я сам расскажу о своих целях.

– Разумно.

Мы сидели за столом, Матиас подносил блюда. Еда была весьма вкусной, но очень сложно, оказалось, есть, когда на тебя смотрят с пристрастием и изучают каждое твое движение.

После обеда Лукас пригласил меня в гостиную и предложил сесть на диван. Матиас тем временем внес поднос с чаем, а Лукас, усевшись на противоположный диван, взял чашку и снова принялся пронзительно смотреть мне в глаза:

– Ну, что ж! Давайте поговорим о вашем будущем…

– А что? У меня здесь есть будущее? И насколько долгое, позвольте узнать?

– Зависит от вас. Мы можем сотрудничать, и тогда будете жить долго и счастливо. Или нет, но мне, честно говоря, не очень хочется пояснять данный вариант.

– Ясно. Хочу сказать заранее, я многого не знаю.

– Ничего страшного, для меня вы знаете достаточно, чтобы работать у нас.

– Работать? – меня очень удивило, что сказанное прозвучало, как предложение работодателя на собеседовании.

– Да, работать. Мы же не в каменном веке, чтобы сажать вас в карцер, морить голодом и требовать выкуп или, еще хуже, пытать, выуживая из вас секретную информацию. Это пройденный этап. Вы очень способный молодой специалист, окончивший серьезное учебное заведение и хорошо зарекомендовавший себя на Родине. Поэтому у меня чисто деловое предложение. Отпустить, конечно, я вас не могу. Риск, знаете ли, высок, но предоставить полноценную жизнь в состоянии. И давайте перейдем на «ты». Так что, Ирис?

– Ну, раз у меня нет другой альтернативы, вынуждена согласиться.

– К слову, ты не будешь предателем своей страны. Мы не конфликтуем с Соединенными Штатами, у нас совершенно другие конкуренты. Мне от тебя нужны знания в сфере андроидостроения. Вопросы?

– Где мы находимся?

– Увы, этого я сказать не могу.

– Если ты не скажешь где я, если я не буду пытаться убежать, если расскажу и покажу все, что знаю, могу ли надеяться на возвращение домой?

– Вряд ли. С вероятностью на девяносто девять процентов могу сказать, что нет.

– Где я буду работать?

– В этом доме есть все, что нужно. Раз в неделю мы будем проводить онлайн конференции с заинтересованными лицами, и ты сможешь отчитываться за всю проделанную работу. Также ты можешь выходить на улицу, здесь за особняком обширные владения, есть конюшня, спортзал, бассейн и еще много чего, для того, чтобы чувствовать себя не пленницей, а хорошей гостьей.

– Спасибо…

Мне стало очень больно где-то в глубине души. Я смотрела в окно и чувствовала, что жизнь вольной птички закончилась, а взамен наступило время сидеть на жердочке и каждый раз повторять выученные слова на забаву зрителям.

– Не переживай, Ирис. Все не так плохо. Я многое о тебе знаю, ты всегда была одинока, у тебя сложные отношения с отцом, нет семьи, любви. Ты как ветер бываешь везде и нигде. Что тебя держало там?

– Пусть я и не была счастлива на все сто, но в моей жизни было кое-что, что держало на плаву, . И если бы не все вы, я, наконец, смогла бы добиться счастья…


Издательство:
ЛитРес: Самиздат
Поделится: