Название книги:

Наследие инопланетян 2

Автор:
Сергей Гончаров
Наследие инопланетян 2

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Глава 1. Ничего не понятно, но очень интересно

Со стоном я поднялся с пола, выложенного плиткой. Местами она потрескалась, местами вовсе отсутствовала. Из больших окон лился яркий солнечный свет.

Оглядевшись, обнаружил, что нахожусь в огромном помещении. Раньше здесь явно располагалось производство. Теперь стояло несколько станков, на стенах висели покосившиеся и выцветшие плакаты с инструкциями. В одной из стен зияла дыра, будто внутрь когда-то въехал танк. На полу тоже остались следы – характерно раздробленная плитка. Походило на то, что танк подъехал к огромному станку, разобрал его до остова, потом поехал в сторону одного из больших окон. Стекло оказалось разбито, а раздробленная плитка заканчивалась за полметра до окна. Оконный проём имел два следа, характерных для хватательных конечностей. Складывалось ощущение, что техника на гусеницах попросту выпрыгнула в окно.

Об этом я мог бы задуматься, но внезапно осознал, что совершенно не понимал, как здесь очутился. Осмотрел себя. На ногах берцы и джинсы. На теле толстый тёмно-коричневый свитер. На левом предплечье, поверх свитера, широкий напульсник с единственной сенсорной кнопкой.

Я уже собирался ткнуть в кнопку, когда с улицы послышался глухой звон, словно кто-то ударил металлом о металл. Замер, прислушиваясь. Вскоре звук повторился. Тогда подошёл к окну, выглянул в большой квадратный двор, где лежали огромного диаметра трубы, штабеля плит, на рельсах находились остатки башенного крана. Оказалось, я на третьем, последнем этаже громадного п-образного цеха с двором в центре.

Откуда-то снизу вновь долетел грохот металла о металл. Источник звука я так и не увидел. Однако понимал, что исходил он определённо от людей.

Больше всего на свете я мечтал найти сейчас себе подобных! Хотел понять, кто я, где очутился, что происходит! Почему ничего не помню?

В дальнем углу располагалась металлическая лестница, к которой я и направился. Спустился на второй этаж, но там оказался точно такой же разгром. Разве что через стену танк не проезжал.

Снова послышался глухой звон металла о металл. Теперь он заметно приблизился и раздавался явно с первого этажа. Я поспешил вниз. Под ногами скрипела пыль. Потолки первого этажа оказались огромны. Через гигантские оконные проёмы с выбитыми стёклами падал яркий дневной свет. Однако, чем дальше от окон, тем становилось темнее. Повсюду стояли огромные станки, между которых пролегали натуральные двухполосные дороги, выложенные металлической промышленной плиткой. Рядом с лестницей даже стоял трактор с бортовым прицепом. Если последний выглядел вполне целым, то техника оказалась основательно раскурочена.

Снова раздался лязг металла. На этот раз где-то совсем близко. Повертевшись, я никого не увидел. Отчего-то решил, что звук раздался справа. Обогнул разобранный трактор, направился в глубину цеха, в темноту.

– Эй? Есть здесь кто? – крикнул я.

Мой голос заметался по огромному цеху. Никто так и не ответил.

– Э-эй! – предпринял ещё одну попытку. – Мне нужна помощь!

Периферийным зрением увидел движение справа. Повернувшись, разглядел дорогу, уходившую ещё дальше в глубину цеха. В первый миг не заметил чего-либо странного – лишь станки, замершие, судя по всему, навсегда. А потом один из них чуть сдвинулся. Приглядевшись, я увидел, что у этого станка вообще-то есть колёса, прикрытые листами металла. И вообще – этот станок больше походил на трактор без кабины.

Что-то во всём этом показалось мне ненормальным – опасным. Появилось дежавю. Я всё это уже видел. Где-то и когда-то.

Мне в лицо ударил яркий свет фар. Понятия не имею, что меня сподвигло на подобное действие, но я рванул прочь. Оглянувшись, увидел, как за мной вывернула машина с двумя торчавшими сверху трёхпалыми манипуляторами. В следующий миг она повернула, яркие прожекторы снова ударили по глазам. Я осознал, что пронёсся мимо поворота к лестнице. Спустя мгновение понял, что к лестнице и не надо – необходимо нестись к окнам, выбираться из цеха.

Машина двигалась бесшумно, слышался лишь скрип металлической плитки под её весом. Свет фар, в котором отображалась моя тень, всё приближался и приближался. Я свернул в первый попавшийся поворот, который уводил во тьму. Рванул по нему. Не прошло и нескольких секунд, как меня снова начал настигать свет фар. Подвернулся очередной проход, свернул туда. Тут же на глаза попался узкий лаз между двух массивных станков. Втиснулся в него. Механическое средство остановилось, посветило фарами. Затем я снова услышал лязг. На этот раз над головой. Увидел манипуляторы, которые пытались ко мне протиснуться. Небезуспешно, кстати. Скользнув в противоположный ряд, я припустил к окнам. С каждой секундой становилось всё светлее и светлее. Пробегая мимо перпендикулярного ряда, увидел преследовавшую машину, которая определённо решила отрезать меня от окон. Тогда резко сменил траекторию, рванул влево – к лестнице. По ней это механическое создание вряд ли сумеет взобраться. Когда уже влетел на второй этаж, увидел, что к основанию лестницы подъехал механический монстр, протянул ко мне манипуляторы. Не сделай я несколько шагов назад, стальные пальцы непременно бы меня схватили.

Самое пугающее в том, что всё происходило в тишине. Машина не издавала никаких характерных механических звуков. Она работала бесшумно.

Я не понимал, с чем столкнулся, однако ясно осознавал – надо убираться как можно дальше. Пусть по лестнице этот рукастый трактор и не заберётся, а найти другой путь вполне способен. Где-то здесь точно есть подъём для подобной техники, ведь станки как-то сюда завозили. Да и продукцию явно когда-то вывозили, а не в ручную по этой крутой металлической лестнице таскали.

Я направился к окнам, не забывая вертеть головой на триста шестьдесят градусов. Больше никаких опасностей не наблюдалось. Пока. Однако не следовало забывать, что на первом этаже осталась агрессивная машина, которая явно со мной не поиграть собиралась.

Одно из больших окон оказалось разбито. Осколки сверкали внизу на земле. Прикинув расстояние, понял, что прыгать опасно – первый этаж слишком высокий. К тому же всё равно попаду во двор, а мне явно надо сваливать от этих мест подальше.

Вдоль окон я прошёл к левой стене. По дороге отметил, что большинство станков, в той или иной мере, разобраны. На втором этаже не имелось импровизированных дорог, как на первом, но по проходам когда-то ездили электрокары и погрузчики. Несколько этих устройств мне встретилось. Разобранные, естественно.

Наконец, я нашёл ещё одну лестницу. На это раз обычную, бетонную, с двумя пролётами. Спустившись на первый этаж, для начала осмотрелся. Опасности не видно, но она точно есть. Расстояние до окон большое. Однако мне туда не надо. Эти окна тоже выходили во внутренний двор, а мне надо наружу, прочь от этих мест. Надо двигаться вдоль стенок. Направился в сторону, противоположную окнам – во тьму. С каждым шагом становилось всё темнее. Не забывал вертеть головой выискивая агрессивный трактор. Справа, в стене, показалось углубление. Подойдя ближе, увидел, что это действительно выход – ворота. Правда, они закрыты на два навесных замка.

Отправился дальше вдоль стены. Темнота уже укутала настолько, что виднелись лишь очертания предметов. Любой станок начал казаться взбесившимся трактором. Похоже, следовало возвращаться, искать другой выход. Только-только я собирался повернуться и направиться обратно, как различил лёгкий-лёгкий скрип сзади. Я такой уже слышал. Металлическая плитка местами издавала такой звук. Резко обернувшись, увидел давешний сумасшедший трактор, медленно выезжавший с перпендикулярной дороги. У меня сложилось стойкое ощущение, что он крался. Стоило мне обернуться, машина на несколько мгновений замерла. Потом врубила фары и резко стартанула ко мне. Я побежал дальше, в темноту, разрезаемую теперь яркими лучами, в которых видел собственную длинную тень. Бешеный трактор нагонял. Справа снова показалось углубление. Первым, инстинктивным движением, рванул к нему, но потом понял, что окажусь в ловушке, если на воротах замки. Однако машина всё равно поехала к проёму – это я увидел по сместившемуся свету фар. Не знаю почему, но я в итоге рванул туда. Ворота. Закрытые. Однако замка на дужках не имелось. Не останавливаясь, я врезался в двери плечом. Створки распахнулась. По глазам ударил солнечный свет. Я оказался на производственной территории. Вдоль громадного цеха проходили рельсы, по которым в давние времена ездил козловый кран. На удивление, он до сих пор стоял неподалёку, превратившись из жёлтого в грязно-белый. Я понёсся прочь от цеха. Обернувшись, увидел взбесившийся трактор, от кабины которого ко мне тянулись манипуляторы. Машина двигалась явно быстрее, поэтому я свернул к градирне, обсыпанной по периметру крупным щебнем. За ней виднелся ряд массивных горизонтальных труб, по которым в лучшие времена шла горячая вода, отопление или какие-то технологические вещества. Взбесившаяся техника их преодолеть явно не могла. Оставалось лишь самое малое – успеть.

Рядом с ногой в щебень впился манипулятор. Крупные камни раскрошились от его удара. Механической силы бы хватило, чтоб придавить меня к земле, помешать подняться. Не пострадал я лишь чудом. До труб оставалось совсем чуть-чуть. Подчиняясь инстинкту, я вильнул в сторону. Это оказалось верным решением. Рядом со мной мелькнул манипулятор, врезался в щебень, но уже не так сильно.

В следующий миг я пригнулся, проскочил под трубами. Однако ход не сбавил, продолжил бежать. За спиной грохнуло, заскрежетало. Обернувшись, увидел врезавшийся в трубы взбесившийся трактор. Манипуляторы тянулись ко мне, но не доставали.

Сделав ещё пару шагов, остановился. Машина, пытавшаяся меня убить, выглядела поистине странно… и привычно одновременно. У меня определённо имелось ощущение, что подобные уже видел. Где? Когда? Ответить на эти вопросы не мог. Взбесившаяся техника отъехала чуть назад. Потом её колёса взвизгнули, из-под них полетел щебень. Она ещё раз врезалась в трубы, пытаясь их пробить. К счастью – безуспешно. Я решил свалить, пока могу. Кто его знает, на что эта металлическая дрянь ещё способна.

 

Производственная территория оказалась внушительной. Я шёл, шёл и шёл, петляя между цехов, кранов, бобин с кабелем, брошенных и полуразобранных грузовиков. Предприятие не функционировало. Ни одного живого человека мне не встретилось. Впрочем, мёртвого тоже. Ни одного звука не доносилось с его огромных производственных помещений. Даже немного жутковато стало здесь находиться.

Постепенно, я понял, что явно отправился не в том направлении, начал заходить в глубину предприятия. Даже если и так, всё равно ведь должен когда-то выйти с его территории? Несколько раз на асфальте попадались следы гусениц. Причём оставили их точно после остановки завода. Что-то тяжёлое ездило от цеха к цеху, при этом воротами пользовалось редко, предпочитая проезжать через стены. Отчего-то не возникло сомнений, что это была машина, наподобие той, от которой я сумел скрыться.

Выворачивая из-за очередного цеха, я увидел движение. Реакция сработала моментально. Ещё даже не разглядев, с чем столкнулся, сделал шаг назад, под прикрытие стены. Затем осторожно выглянул. Посреди крупной железнодорожной развязки, расположившейся прямо в заводе, находился живой кран. Никак по-другому я это чудо охарактеризовать не мог.

Грузовые железнодорожные вагоны давным-давно были разбросаны в стороны. Создавалось ощущение, что по путям некогда пробралось что-то широкое, разбросав всё, что мешало. На нескольких запасных путях, на платформах так и остались закреплённые трактора с открученными колёсами. Рядом с перевёрнутым тепловозом находился низкий башенный кран. Его верхушка могла бы доставать до четвёртого-пятого этажа. Стрелы у крана больше не имелось. Как и кабины. Зато присутствовали две руки, точнее манипулятора. Длинные, словно у орангутанга, они спокойно доставали до земли. Кран стоял на рельсах и чем-то напоминал богомола. Вероятнее всего – зелёным цветом. В момент, когда я выглянул из-за стены, он вынул из перевёрнутого тепловоза какой-то агрегат. На несколько мгновений завис, словно задумался. Хотя чем он мог думать – непонятно. Головы у взбесившегося башенного крана не имелось, зато его внутренность наполнена проводами, мерцавшими огоньками, непонятными узлами и устройствами. Живой механизм осторожно положил вытащенный из тепловоза агрегат в сторону, в горку к другим.

Я не видел способа проскочить мимо незамеченным. Хотя… кран же на рельсах, как он за мной погонится? Решил не испытывать судьбу, не попадаться машине на глаза. Или чем там она смотрит?

Только собрался обойти здание, из-за которого выглядывал, с другой стороны, как издалека донёсся одиночный выстрел. Я замер, поражённый тем, что узнал хлопок, понял, чем именно он являлся.

Замер и зелёный кран. А потом резво покатился в сторону выстрела. Руки-манипуляторы раздвинул в стороны, балансируя с их помощью, ведь противовеса у основания не осталось. Как и в случае с уже виденным взбесившимся трактором, кран-богомол двигался совершенно бесшумно, если не считать стук колёс по рельсам.

Вот и нашёл людей. Только что-то подсказывало – идти к ним не следовало. Я решил послушать чутьё. Не теряя времени, рванул прочь, решив двигаться вдоль рельс. Уж они-то явно ведут прочь с завода. Главное вновь не ошибиться с направлением.

Тепловозы, вагоны и железнодорожные краны были скинуты с путей, где некогда застыли. Даже в тупиках. Впрочем, чем дальше я шёл, тем меньше становилось количество путей, они вливались друг в друга – хороший знак. Вскоре увидел распахнутые настежь ворота, а за ними городские высотки. С первого взгляда стало понятно – город давно и беспросветно мёртв. Одно из белых строений сверху оказалось чёрным – выгорело. У второго в стене зияла огромная дыра. Третье частично обвалилось. Четвёртое скалилось расколовшимися перекрытиями. Среди высоток имелись и вполне целые сооружения. Такие даже оказались в большинстве. Многие из них сверкали целыми стёклами.

Несколько минут я стоял и рассматривал город. Что с ним произошло – непонятно. При этом ощущал, что всё идёт так, как и должно идти. Чувствовал себя на своём месте. Только вот к людям хотелось выйти. С ними явно безопаснее. При этом желательно понимать, что вообще произошло и что я здесь делаю. За спиной хлопнул взрыв, следом раздался грохот. Обернувшись, увидел пыль, вырвавшуюся облаком из-за одного из цехов. Как раз с того направления, куда укатил кран-богомол. С территории бывшего завода определённо стоило сваливать.

Спустившись с насыпи, оказался на пустой четырёхполосной дороге. Сквозь асфальт проросла трава. Солнце висело в зените. Я решил отправиться куда глаза глядят, ведь всё равно не знал, куда надо. Шагалось легко и просто, без намёка на усталость. Впрочем, не сильно об этом задумывался. Намного больше меня интересовало прошлое. Точнее его отсутствие. Сколько ни пытался вспомнить хоть что-нибудь, ничего не вышло. Ни намёка на прошлую жизнь в голове не осталось. В какой-то момент вспомнил про напульсник, укреплённый на левой руке. Продолжая шагать, приложил палец к сенсорной кнопке. Раскрылся голографический экран, я попробовал разобраться в устройстве. Правда, первое, что оно показало, это чёрные буквы на красном фоне: «Требуется зарядка». Спустя пару секунд надпись пропала. Я увидел меню с четырьмя вкладками. «Инвентарь», «Задания», «Карта», «Характеристики». Открыл вкладку «Карта». Она оказалась чёрной, имелось лишь крохотное разведанное пятнышко от цеха с внутренним двором, до выхода с производственной территории. Тогда перешёл на вкладку «Задания». Там оказалась единственная запись: «Убить Химеру Опасную – забрать свои вещи». Имелась ещё внушительная приписка другим шрифтом, но прочесть не успел. Экран потух. Попытался запустить устройство повторно, но оно продемонстрировало мне надпись «Требуется зарядка». Затем экран вновь погас. Ещё несколько моих попыток добраться до вкладки «Задания» закончились с тем же успехом.

Всё это казалось, по меньшей мере, странно. Особенно в совокупности с тем, что я ничего не помнил о прошлом. Какой ещё инвентарь?! На мне лишь обыкновенная одежда! Какие ещё задания?! Какие ещё характеристики?! Какая, к чертям, карта?!

Что за Химера? Огнедышащее чудовище с головой льва, телом козы и хвостом змеи что-то у меня похитившее? Или это несбывшаяся мечта, у которой я должен забрать вещи?

Судя по тому, что уже видел, больше походило, что Химера – это отпрыск Ехидны и Тифона. От этой мысли даже остановился посреди пустой дороги. В мыслях что-то бесконечно крутилось и крутилось, я вот-вот должен был вспомнить… и никак не мог. В итоге, отправился дальше.

Вокруг высились городские дома. Все как один – давным-давно покинутые. Ни намёка на то, что в этом городе есть люди. Хотя они определённо имеются – я ведь слышал выстрелы.

Первую брошенную машину увидел спустя минут двадцать – это оказался до остова разобранный грузовик. Рядом лежало тело. Я подошёл ближе. На погибшем металлический шлем без забрала. Рот молодого парня оказался открыт, глаза закатились. При этом кожа явно нормального оттенка, словно он притворяется. На его теле военизированный костюм серого цвета. Откуда-то я точно знал, что под материалом вшита броня.

Затем произошло то, чего я ожидал меньше всего на свете. Возле тела, прямо в воздухе, появились маленькие серые буквы: «Чтобы обыскать тело, присядьте рядом».

Несколько мгновений я просто таращился на эту надпись. Потом подошёл и присел. Коротко пискнул напульсник на руке. Экран вдруг зажёгся, словно и не сигнализировал незадолго до того, что разряжен. «Инвентарь “Вени Лысого”», – значилась надпись в верхней части экрана. В самом инвентаре некоего Вени Лысого оказался лишь пистолет с глушителем, да тридцать патронов. Имелась кнопка «Взять себе», в которую тут же ткнул пальцем. Пистолет с патронами из инвентаря Вени Лысого пропали. Ещё имелась кнопка «Скопировать всю информацию». Я её нажал, но мне высветилось: «Устройство разряжено, снятие информации невозможно». В следующий миг экран потух. Поднявшись, я отошёл на пару шагов, просто чтобы не находиться рядом с трупом. Сказать, что я пребывал в недоумении – не сказать ничего. Зачем-то хлопнул по передним карманам, словно всерьёз намереваясь обнаружить там пистолет с патронами. Естественно, ничего не нашёл. Тогда завёл руки назад, чтоб проверить, а вдруг пистолет каким-то невероятным образом переместился от трупа мне за пояс. А в следующую секунду почувствовал, что в правой руке что-то появилось. Оказалось, огнестрельное оружие – Глок-7785 с интегрированным глушителем. Странно, но я не чувствовал его веса, словно держал травинку. Медленно вновь завёл его за спину. В какой-то момент пистолет пропал из ладони. Вытащил руку, поглядел на неё. Потом опять завёл за спину. Подумал об оружии. В ту же секунду почувствовал его в ладони. Вытащил из-за спины и вновь поглядел.

Что-то во всём этом не так. Только я не мог понять, что именно. Всё происходящее казалось странным, неестественным. При этом вторая часть сознания убеждала, что именно так всё и должно происходить.

Я шёл по четырёхполосной дороге, никуда не сворачивая. Встречались неработающие светофоры. Первые этажи зданий выглядели печально. Из них давно всё вынесли. Странно, но техники я не встречал, словно жители при побеге прихватили с собой все-все транспортные средства, которые имелись. Хотя нет, вру, кое-какая техника мне всё же попадалась. Точнее, её остовы – автобус с сохранившимся сиденьями, красная легковушка, тоже, кстати, с сиденьями. Никаких других деталей в этих машинах не осталось.

Безлюдный, брошенный город выглядел безопасно, но отчего-то казалось, что эта безопасность обманчива.

Вскоре я в этом убедился.

Из-за раскрытых и выпотрошенных капитальных гаражей на меня кинулось существо размерами и комплекцией с лошадь, но с лицом, похожим на человеческое. Реакция сработала быстрее, чем я понял о надвигавшейся опасности. Руки сами выхватили из-за спины пистолет, палец начал давить на спусковой крючок. Промазать по огромной туше шансов не имелось, поэтому каждая из пуль ложилась в цель – в грудь и морду гада. Расстояние между нами достаточное, чтобы я успел разрядить весь магазин. Зверь начал заваливаться. В этот момент пистолет встал на затворную задержку. Далее руки действовали самостоятельно. Пустой магазин отправился за спину, и тут же вновь достал – снаряженным. Как такое могло получиться, в тот момент не задумывался. Когда тварь с человеческим лицом, подчиняясь инерции, проскользила по асфальту к моим ногам, оружие стало готово к бою. Я сделал шаг, целясь в напавшего на меня монстра. Что он вообще собирался сделать?! Когтей нет. Клыков нет. Затоптать?

Глушитель серьёзно гасил звук, но в пустом городе этого оказалось недостаточно. Пусть и приглушённые, но выстрелы далеко разносились по округе. К чему подобное приводит я уже видел, когда бывший башенный кран укатился искать стрелков.

Несколько мгновений я стоял и смотрел на чудовище с человеческим лицом. Чем больше смотрел, тем явственнее понимал, что человеческого в нём, на самом деле, не так-то и много. Оно лишь сильно-сильно напоминало человеческое. Даже не знаю почему, но присел рядом. Инвентарь твари оказался девственно чист, что, впрочем, не удивительно. Зато я увидел, где можно почитать, что за гадость встретилась. Животное звалось демоном. Как указывалось, размером демон не превосходит лошадь и считается условно безопасным, ведь питается чем угодно, от коры до падали. На морде мышц больше, чем на человеческом лице, поэтому животное умеет удивительно повторять мимику людей.

Удовлетворив любопытство, я попытался перейти на другие вкладки, но экран моментально потух. Поднялся, не отрывая глаз от монстра. Запоздало сообразил, что он мог быть не один. Тут же понял, что уже бы подвергся нападению. Направился дальше вдоль гаражей, гадая, откуда подобная тварь могла вообще взяться?! Пришло понимание, что она не с Земли. Тогда откуда?! Не с Луны же свалилась?

В голове беспрестанно вертелась какая-то мысль, воспоминания, которые никак не получалось ухватить. Они бесконечно ускользали.

Я вошёл в спальный район, где на глаза попалась донельзя странная картина. В одну из высоток въехал четырёхосный автокран. Всё бы ничего, но въехал он, а точнее влетел, на уровне четвёртого этажа. Несколько мгновений я постоял, гадая, как и зачем это произошло. Антигравы ни при каких условиях не могли поднять такую тяжёлую технику на подобную высоту. Ответов нет. Тогда отправился дальше. Миновав спальный район, оказался перед полем, некогда засеянным чем-то культурным, но в данный момент поросшим высокой травой. Слева расположилась ТЭЦ. Одна из гигантских труб оказалась будто срезана лазером и унесена в неизвестном направлении. Остальные продолжали подпирать небо. Забор во многих местах повален. Я уже собрался двинуть через поле, прочь от мёртвого города, когда увидел, как из административного здания ТЭЦ вышли трое людей. Многого из-за расстояния понять не мог, но видел, что они в бронекостюмах, наподобие того, что был на трупе. В руках какое-то оружие. То ли автоматы, то ли карабины. На головах шлемы. Один из них указал на меня. Другой тут же приник к прицелу. Сказать, что я себя почувствовал некомфортно – не сказать ничего. Пистолет после стычки с демоном я не убирал, так и нёс в руках. Можно, конечно, нацелиться в ответ, только это как снежками самолёт сбивать. Моя пуля, на таком расстоянии, попадёт куда угодно, только не в цель. А поражающей способности точно не сохранит.

 

В общем, решил я убраться, пока ветер без камней. Точнее – без пуль.

Стоило сделать шаг в сторону поля, заросшего сорняками, как возле уха свистнуло. По мне открыли огонь! Ещё не поверив в происходящее, я пригнулся и побежал к высокой траве. Прямо передо мной прошла короткая очередь, взрыхлила землю. В следующий миг я нырнул в траву. Пригнувшись, чуть сменил направление. Траву ещё несколько раз прорезали очереди, но мне уже не угрожали. Враги меня потеряли. Я сменил направление, чтобы ненароком с ними не встретиться. Почему по мне открыли огонь? Что я им сделал? Гадать можно до бесконечности, а правда окажется какой-нибудь банальной. Просто захотелось пострелять. Или мне попались отморозки. А может, мир стал таким, что любой человек превратился во врага? Последнее пугало больше всего.

Несколько раз я выпрямлялся, вглядывался в далёкие и полуразрушенные стены ТЭЦ, в траву, но случайные враги меня, похоже не преследовали. Поэтому распрямился и зашагал спокойно.

Понятия не имею, куда направлялся, и это самое плохое. Покинутый город давным-давно остался позади. Я просто шёл, шёл и шёл. В какой-то момент услышал громкий шорох сбоку. Вот этого только не хватало! Встретить какую-нибудь тварь в такой высокой траве, имея лишь пистолет – явно к смерти. Шорох вначале приблизился, я увидел внушительное коричневое тело. А потом животное развернулось и неторопливо побрело прочь.

Шагалось быстро и уверенно, словно усталость не изобрели. С одной стороны я понимал, что так легко идти по бывшим полям невозможно, с другой – всё казалось нормальным. От подобной раздвоенности сознания становилось не по себе. Складывалось стойкое ощущение, что передо мной нереальность. Напульсник с какими-то характеристиками, монстр с человеческим лицом, разрушенный мир, роботы, желающие убивать. С другой стороны, что это если не реальность?! Где тогда реальность?

Вскоре мне попалась железнодорожная насыпь с поржавевшими, неиспользуемым рельсами. Чуть правее в траве валялся скинутый с насыпи вагон-хоппёр. Одна из его вагонных тележек отсутствовала, вторую, не снимая, разобрали. При этом поблизости не валялось ни одной детали. Несколько мгновений я постоял, размышляя, куда направиться дальше. Логично – по рельсам. Когда-нибудь они обязательно выведут меня к населённому пункту. Вопрос в том, будет ли он населён.

Я успел сделать лишь два шага, когда увидел, что через траву ко мне что-то пробиралось, явно подкрадывалось. Недолго думая, припустил к скинутому с насыпи вагону, решил на него забраться, чтобы занять более выигрышную позицию для стрельбы. Подняться на него получилось по частично разобранной вагонной тележке. С пистолетом наизготовку вглядывался в траву. Вскоре обнаружил врага. Среди зелени мелькнуло коричневое. Потом вновь мелькнуло. После животное выбралось на более-менее свободное от травы пространство, и я сумел его внимательно разглядеть. Перед скинутым с насыпи вагоном появилось членистоногое, больше всего напоминающее краба, только размером где-то мне по пояс. Двигалась живность медленно, но эта неповоротливость и сонливость в движениях явно обманчива. Да и зубастая пасть говорила о том, что монстр вряд ли питался травой. Внушительные, относительно туловища, клешни недвусмысленно намекали, что приближаться к твари крайне опасно – перекусит и не моргнёт. Теперь понятно, что за гадость мне попалась совсем недавно в траве. В тот раз подобный монстр убрался подобру-поздорову. Встретившийся теперь уходить восвояси явно не собирался. Его маленькие глаза, укреплённые на антенках, буравили меня взглядом. Устрашающие клешни дважды щёлкнули. Я не спешил стрелять, наблюдая, как существо обошло перевёрнутый вагон-хоппёр по кругу, в поисках места, где сможет забраться. Естественно, не нашло. Тогда краб-переросток устроился напротив, подобрал под себя многочисленные лапы и лёг, продолжая зорко наблюдать за мной.

Несколько минут я размышлял, что делать.

Просто сидеть и ждать? Чего? С моря погоды? Прилёта инопланетян? Когда монстр уйдёт? А уйдёт ли он вообще?

Попытаться убежать? Что-то мне подсказывало – затея провальная.

Оставалось лишь одно – попытаться убить монстра. Я опустился возле края вагона на левое колено, на правое положил руку, взявшись за рукоять двумя ладонями. Основательно прицелился, намерившись попасть между пластин. Чутьё подсказывало, что панцирь не пробить. Нажал спусковой крючок. Прицел оказался серьёзно сбит. Пуля угодила далеко от намеченной цели – точнёхонько в центр панциря. Отрикошетив, скрылась в траве. На коричневой пластине не осталось и следа. Монстр, казалось, даже не заметил моих агрессивных действий.

Сделав поправку, я выстрелил ещё раз. Не помогло. Пуля снова улетела совершенно не туда, вновь лишь отрикошетила от панциря.

Мда-а… это не по лошади с человеческим лицом палить. Там попасть было легко. Теперь же, когда важна меткость, пули летят куда угодно кроме цели. Между нами, на самом деле, смешное расстояние. Получается, на более далёком – метров тридцать-сорок – этот пистолет вообще бесполезен. Хорошо, что не начал палить по типам с ТЭЦ, а то могли ещё и обидеться, броситься в погоню.

Я попробовал попасть между сочленений пластин краба-переростка ещё раз. Снова мимо.

Затем ещё раз.

И ещё.

Ещё.

При каждом выстреле пули летели куда угодно, кроме цели. Найденный пистолет явно использовался много прежним владельцем. Причём, за его состоянием не следили.

Живность, решившая меня покараулить, уходить явно не собиралась. Она даже не реагировала на желание её пристрелить. Я предпринял ещё несколько попыток хоть как-то навредить твари. Попробовал даже стрелять по глазам. Безрезультатно. Только высадил весь магазин. Перезарядил оружие. По моим подсчётам там должно быть около шести патронов. Если даже не ранил монстра с двенадцати, то каковы шансы, что убью с шести?

Поднявшись, подошёл к краю лежавшего на боку хоппёра. Присел, делая вид, что собираюсь спрыгнуть.

Монстр оказался даже шустрее, чем я предполагал. Мгновенно подскочив, он так энергично рванул к тому месту, где жертва должна приземлиться, что я едва отфиксировал его зрением. Прошло мгновение-другое, как тварь уже стояла под вагоном, щёлкала клешнями, не понимая, почему я не соскочил.

– Да вот фиг тебе!

Уже не целясь, я выпустил по нему пять пуль. Все отрикошетили от бронебойной брони. На шестой затвор заклинило. От злости швырнул пистолет в тварь. Попал прямо между глаз.

Всё, что и оставалось – ругаться. Был бы ещё от этого толк.

Теперь я точно не представлял, как выбраться.

А ночь, тем временем, всё подступала и подступала…


Издательство:
Автор
Книги этой серии:
Поделиться: