Название книги:

Путь к престолу

Автор:
Серг Усов
Путь к престолу

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

© Усов Серг

© ИДДК

Глава 1

Прибытия Агрия он ждал ещё позавчера – прилетевший из Дирской крепости на прошлой декаде голубь доставил сообщение, что генерал разведки, лично ездивший в королевство Тарк, вернулся оттуда и направляется к регенту с докладом.

От Дирской крепости, точнее её было бы назвать фортом – настолько слабой и незначительной она была, закрывая небольшой и мало используемый проход в лесистых горах на границе Винора и Тарка, – ехать до столицы было как раз декаду. Если, конечно, поторопиться и использовать сменных лошадей. Но, видимо, генерала что-то задержало.

– Сейчас мы и выясним, что именно так затянуло поездку нашего славного разведчика, – сказал регент своему помощнику по всяким мутным делам и по совместительству командиру столичного полка, а главное, ещё и начальнику военной контрразведки барону Лешику Гирвесту.

Они вдвоём сидели в кабинете дворцовых апартаментов регента Винора. Мону, вместе с мужем недавно присланную Улей в Фестал на одном из первых рейсовых дрезинных составов, можно было не считать – она, как всегда, была молчалива, незаметна и проворна.

– Генерал Агрий – один из тех, за кем я уследить просто не в состоянии, – вздохнул Лешик и вновь приложился к бокалу, в который он налил себе небольшое количество дорогого сорта кальвадоса и сейчас его смаковал. – И ввести в его окружение кого-то из своих людей я не смогу – вокруг него проверенные-перепроверенные ниндзя, совершенно преданные своему генералу. Правда, и тебе тоже. Тебе сильнее. Пока.

Лешик часто возвращался к тому разговору, когда Олег поручил ему не только выявлять шпионов, не только выискивать крамолу в офицерском корпусе армии, но и приглядывать за ближайшим окружением регента – своими товарищами.

Поручение ему явно не нравилось, что Олега раздражало – он-то уже давно сложил мнение о Лешике, возведённом им в барона Гирвеста, как о своём преданном, но всё же вполне беспринципном прохвосте.

И вот надо же, и в нём порядочность заиграла. И на кого теперь, спрашивается, во всяких гнусных делах полагаться? На Монса, Лешикова помощника? Этот бывший наёмник, когда-то участвовавший в похищении Ули, ею же исцелённый и прощённый, теперь на его сестру молился и считал её Восьмой в пантеоне Семи. На него, конечно же, можно было полагаться во многом, но он совершенно не годился для высшего общества. И воспитывать его было бесполезно. Вот с уголовниками иметь дела, устраивать разного рода сомнительные аферы или вести честную торговлю через магазин товаров Сфорца – в этом он был профи. Но и только.

– За Агрием и Нечаем я сам присматривать буду, – согласился Олег. – Ещё с кем-то у тебя проблемы?

– С самим командующим и его женой, – грустно кивнул барон. – Нет, к Чеку-то я своего человека приставил, вполне официально. Начальником особого отдела армии. Но мой ставленник сильно глубоко в жизнь маршала не лезет – я запретил категорически – там можно нарваться на ум твоей обожаемой Гортензии, а с ней, сам знаешь… Да и не думаю я, что тебе нужны проблемы со своими самыми ближайшими друзьями.

Проблемы-то Олегу с друзьями и правда были не нужны. Но он ведь реально задумал подвести их под королевские короны. А там другие расклады. Там дружба – это одно, а интересы государства – это другое. Он не сомневался в верности Чека и Гортензии, но вот за королём и королевой Тарка, кем они – он был уверен – станут уже в ближайшем будущем, присмотр нужен был обязательно.

– Генерал Агрий прибыл, – доложила о начальнике разведки улыбающаяся капитан Нирма, долгое время прослужившая под его командованием, пока не перешла в непосредственное подчинение к Олегу, возглавив его службу охраны и исполняя при этом должность личного секретаря, иногда с расширенными – до постели, стола, ковра, стула, кресла – обязанностями. – Пригласить?

– Агрий! Не топчись там за дверью, заходи! – Регент обошёлся без посредничества Нирмы.

Никаких золотых погонов с большими звёздами или лампасов на штанах у этого генерала, естественно, не было. Как не было и строгого костюма с галстуком. В этом мире, хоть Олег и привносил в него много своего, всё выглядело по-иному.

Перед регентом и бароном предстал молодой, явно крепкий и сильный мужчина в кожаных, заметно, что укреплённых магией, доспехах и знаками различия гвардейского капитана.

– Наконец-то явился. – Олег не погнушался встать навстречу своему начальнику разведки и раскрыть объятия. – Не торопишься к своему шефу? И правильно. От начальства всегда одни неприятности. А их всегда успеешь получить на свою шею.

Похлопав по плечам Агрия в дружеских объятиях, Олег дал такую возможность и Лешику. Хоть эти два его соратника достаточно настороженно относились друг к другу, но и при Олеге, и в его отсутствие старались вести себя внешне дружелюбно.

– Извините, что задержался, – повинился улыбающийся Агрий. – Нужно было в Виле дождаться пару своих разведчиков, которые возвращались с границы Саарона и Тарка. Не хотелось к вам являться с неполными сведениями в руках.

Следуя приглашающему жесту Олега, он уселся в одно из четырёх кресел, стоявших возле окна вокруг небольшого, уже сервированного столика.

Понимая, что его генерал проголодался, Олег поручил Моне накрыть стол чем-нибудь более существенным, чем нарезки и фрукты.

– Ты налегай, не стесняйся, мы с бароном уже позавтракали. Но компанию тебе немного составим.

Агрий, хоть и правда сильно проголодался, но ел крайне аккуратно и не спеша, сразу же приступая к докладу о положении дел в королевстве Тарк.

– Я у Нирмы, – он кивнул в сторону двери в секретарскую комнату-приёмную, – оставил бумаги с подробным докладом о своей поездке. Часть документов, составленных моими людьми насчёт того, что вы поручили узнать подробней – состояние дорог, расположение полков и владетельных дружин, их составы и качество комплектования, характеристики командного состава и остальное, я отправил командующему Чеку и министру Клейну.

Агрий посмотрел на своего босса, определяя по его лицу, правильными ли были его действия.

– Так и надо было сделать, – одобрил его действия Олег, беря со стола кусок сыра. Не столько потому, что хотел есть, сколько затем, чтобы его разведчик не стеснялся докладывать в процессе приёма пищи. – Мне сейчас только общую картину расскажешь, а подробности я прочитаю. Или мне Чек с Клейном доложат, если мне что-то потребуется уточнить.

– Если вкратце, то ваше намерение напасть на Саарон в качестве ответа на их зимнее наступление всеми считается уже делом решённым, – Агрий так и не смог полноценно перейти в общении с Олегом на «ты», хотя был старше физического тела Ингара, в которое вселился попаданец с Земли двадцать первого века, на пару лет. – Те ребята, которых я дожидался в Виле, как раз удачно перехватили, подпоили и расспросили одного из помощников имперского посланника при Таркском дворе. В общем, и таркцы, и имперцы, и, как уверен имперский посол, остальные послы при Плавии считают, что уже в начале осени вы нападёте на короля Улинса.

В разговорах, которые велись в Виноре, когда говорили об империи или имперском, всегда имели в виду Хадонскую империю, которой руководили Агния, чей божественный статус считался неоспоримым – она вела свою родословную от бога Войны из пантеона Семи – и её Совет. Если же речь шла о других империях Тарпеции – Оросской на севере или Кринской на западе материка, то это обязательно уточняли. Так что о каких дипломатах шла речь в докладе Агрия, Олегу было понятно.

– Это замечательно, Агрий, – усмехнулся регент. – Удивить – победить, – вспомнил он вслух одну из фраз суворовской «Науки побеждать», прочитанной однажды во время длительной поездки в поезде от безделья. У соседа по купе, сверстника-очкарика, типажа «ботан обыкновенный, начитанный», была с собой. – И как к этой новости относятся в Тарке?

– С оптимизмом. Чего не скажешь об имперцах. Я слышал, сюда уже пожаловали послы от божественной Агнии, чтобы мирить вас с Улинсом? – генерал бросил на Олега вопросительный взгляд.

– Ага, пожаловали. Ты молодец. Всё держишь под контролем, а не только то, что важно на данный момент. Так и держать. Потому что, никогда не знаешь, что может пригодиться. И мелочей в твоём деле быть не должно, – сейчас Олег выступал немного в роли Капитана Очевидность – Агрий это всё от него уже слышал, знал не хуже регента и действовал именно так. – Послы Агнии в Фестале уже больше декады. Только вот незадача – я всё время или отсутствую, или чем-то неотложным занят. Так что пока им приходится иметь дело с графиней ри Брог.

– А Гортензия лить потоки ничего не значащих слов и выносить мозги умеет, – усмехнулся Лешик Гирвест.

Сказано было, конечно, немного грубовато и непочтительно – чего от него ожидать? – но в целом верно. Гортензия уже декаду встречалась с послами империи. Улыбалась, хмурилась, сочувствовала, возмущалась, не понимала, полностью разделяла, соглашалась, отказывалась, вспоминала исторические примеры, в общем, как сказали бы в родном мире Олега, тянула резину.

При том, что свою задачу по недопущению нападения Винора на королевство Саарон, которое империя втянула в антиоросский союз, её посланники частично уже выполнили. Олег и так не собирался бить Улинса. Не в этот раз. На очереди у него был Плавий Второй, главная гиена Тарпеции. Только знать об этом непосвящённым не следовало.

– Умеет, – согласился Олег, но строгим взглядом дал понять немного расслабившемуся за кальвадосом барону, что говорить в таком тоне об одном из самых близких друзей регента – Гортензии – не следует. – В чём выражается оптимизм нашего Плавия?

– Да всё как обычно, – пожал плечами разведчик. – Надеется, что вы хорошо побьёте Улинса и гиена отгрызёт себе кусок Саарона под шумок. У меня есть все основания предполагать – я там в бумагах подробнее описал – что одной Шварской провинцией Плавий ограничиваться не собирается. Похоже, он открыл рот и на Вылежские рудники. С вами он договариваться или как-то ещё решать вопрос даже и не думает. В Тарке рассчитывают, что ваш поход будет подобный тому, что вы недавно организовали против Линерийского королевства и Великого княжества Руанск. Устроите Улинсу погром и уйдёте, оставив Плавию свободу рук.

 

– Да, такой шанс упустить – не в характере старого жулика, – усмехнулся Олег. – Так он, значит, тоже мобилизуется к предстоящим боевым действиям?

– Нет. – Агрий наконец-то насытился и откинулся на спинку кресла. Кстати, кресла тоже были доставлены по рельсовой дороге. Их специально сделали для регента на одной из мебельных фабрик Палена. – Он считает, что много сил ему не понадобится, и стянул всю свою крошечную армию к границам Саарона. Пытается это сделать незаметно, но его полковники настолько тупые, а войска настолько недисциплинированные, что всем в королевстве известно не только, где они встали лагерями, но и с какой целью совершили свою передислокацию. В Саароне об этом если ещё и не знают, то скоро узнают. А дополнительных каких-то полков отмобилизовывать, сформировать или нанимать таркцами не планируется.

Армия Тарка никогда серьёзной военной силой не была. Плавий, в дополнение ко многим своим недостаткам, имел ещё и патологическую жадность. Поэтому его армия насчитывала всего одиннадцать полков, и это с учётом двух пограничных егерских и гвардейского. То есть, по сути, под рукой у маршала таркской армии, даже если оставить границы королевства без военного прикрытия, могло быть максимум восемь регулярных полков.

Плавий, когда планировал очередную захватническую кампанию, всегда прибегал к услугам наёмников. Казалось бы, наёмники дело дорогое. Но в том-то и дело, насколько знал Олег, король Тарка изначально платил наёмникам обещаниями. А в дальнейшем расплачивался с ними трофеями, награбленными у страны-жертвы. Он был первым в этом мире, кто подобно графу-мародёру Валленштайну из истории Средневековой Европы, собиравший в свою армию всякий сброд, и здесь придумал девиз «война кормит войну».

Вот только в этот раз Плавий решил и вовсе обойтись без наёмников. Во-первых, их услуги резко подорожали: все готовились к войне со всеми и нанимали любых свободных вояк и магов – тот же Улинс нанял пять или уже шесть полноценных наёмных полков, а во-вторых, Плавий предполагал, что после похода в Саарон винорского регента можно будет обойтись и теми малыми силами, что у него есть под рукой. Так зачем вообще платить, пусть даже и трофеями?

– Это хорошая новость, – Олег встал, дав знак своим соратникам не вскакивать вслед за ним, и стал расхаживать по кабинету. – Тогда мы немного откорректируем наши планы по направлению основного удара.

Главным достоинством своей армии Олег справедливо считал её высокую мобильность. Даже пехотные полки за сутки преодолевали свыше сорока лиг, и могли выдерживать такой темп движения почти декаду. Если же они перемещались по своей территории, пользуясь заранее подготовленными Гури и его людьми площадками и лагерями отдыха, с высланными вперёд обозами, то скорость передвижения сфорцевских полков могла превысить и пятьдесят лиг в сутки – они совсем чуть-чуть не дотягивали до скорости суворовцев, но Олег рассчитывал, что со временем его бойцы смогут эти рекорды побить.

Понятно, бригады латников – а в сфорцевской армии их уже было сформировано две полноценные по пять баталий в каждой – были менее мобильными из-за довольно тяжёлых доспехов их солдат. Но у бригад и задачи были несколько иными.

Поэтому его армия, словно призрак, могла неожиданно возникать у самых границ любого потенциального противника.

С начальником своей разведки он обсудил ещё ситуацию и в Саароне, где король Улинс, довольно сильно напуганный рассказами многочисленных свидетелей эффективности действий загадочного Олега на всех войнах – с Геронией, с Растином, с Линерией и Руанском, да и действиями его не менее загадочной кровной сестры, разгромившей лучшие полки самого Улинса и его наёмников, судорожно и в большой спешке ставил в строй кого только возможно. Даже призвал всех сааронских владетелей к выполнению ими своих вассальных обязательств в полном объёме.

– Правильно делает, что боится, – одобрил действия сааронского короля Олег. – Возмездие неизбежно, хоть пока и отложено… Ладно, Агрий, благодарю. Иди отдыхай. А твои бумаги я чуть попозже почитаю. Вопросы у меня наверняка возникнут, так что завтра-послезавтра ещё встретимся и поговорим. И дальше я скажу, что делать. Всё. Иди.

– Когда уж тут отдыхать? – усмехнулся разведчик.

– Ты меня не понял, дружище. Отдыхать – это не моё пожелание. Это приказ. А приказы надо что делать? Правильно. Выполнять.

Речь Олег вёл не о физической усталости, естественно. Едва вымотанный генерал появился на пороге его кабинета, как тут же получил от регента полный заряд Малого Исцеления – давать своим подчинённым сил, бодрости и здоровья он никогда не забывал и никогда не жадничал, но никакая магия в этом мире, к огромному сожалению Олега, не воздействовала на разум.

Истории о ментальной магии остались в давно прочитанных в другой жизни фэнтезийных книгах. А что такое моральная усталость и перегруженность мозга, Олег хорошо знал по себе. Иногда даже чувствовал, как порой впадает в ступор – когда ни одна дельная мысль не приходит в голову или вообще не хочется ни о чём думать. Сон разума рождает чудовищ – кто так говорил? Ницше или кто-то ещё – он не помнил, но был согласен, как говорится, обеими руками за.

Когда за начальником разведки закрылась дверь, Олег перестал расхаживать по кабинету и вернулся к столу.

– Хватит уже мои запасы опустошать, наглец, – он забрал из руки Лешика бутылку и со стуком поставил её на стол. – А то сейчас протрезвлю. День только начался, а ты, смотрю, уже слишком повеселел.

Барон Гирвест грустно вздохнул, но согласился, что так резко начинать свой день, пожалуй, не стоит. Хотя в этом мире, где до появления Олега с санитарными нормами было совсем плохо, вино или сидр пили с самого детства за каждым приёмом пищи. Даже рабы или сервы. Пусть им и доставалась большей частью кислятина. Винор этим всеобщим винопитием напоминал страны Средиземноморья.

Как бы то ни было, но излишеств в любых вопросах Олег не одобрял. Все его друзья, соратники и подчинённые об этом знали и старались никогда не перебарщивать. К тому же Олег всегда мог своим исцелением устроить «деньги на ветер».

– Явился офицер связи. По телеграфу пришло сообщение от герцогини ре Сфорц, – доложила Нирма. – И к вам на приём просится министр Клейн. Кого первого примете?

– Лешик, давай иди делом займись. – Олег приценился, надо ли трезвить своего особиста, и пришёл к выводу, что тот в норме, как обычно. – То, что мы с тобой до прихода Агрия обсудили, не надо затягивать. И Монсу скажи, что я на этой декаде хотел бы с ним переговорить. Пусть меня в восьмой день ждёт.

– В магазине или у себя в особняке? – уточнил Лешик, поднимаясь и бросая украдкой взгляд на бутылку элитного пойла, из которой отпил только меньше четверти.

– В особняке, конечно. В магазине много народа трётся, а у меня с ним разговор может затянуться.

Ни для кого не было секретом, что владелец магазина торговли товарами из герцогства Сфорц является человеком регента, но вот демонстрировать, что, помимо торговли, Монс ещё ведёт какие-то дела, важные настолько, что с ним лично сам регент беседует подолгу, Олег не собирался.

– Пусть офицер первым заходит, – сказал он Нирме, когда ушёл барон. – Хотя нет, стой, пусть оба зайдут.

От идеи почты Олег с созданием семафорного телеграфа не только не отказался, а наоборот, форсировал работы по её развитию во всём королевстве с перспективой её дальнейшего распространения на всю империю, которую он решил создавать под себя. Посылки телеграфом не отправишь, как и любовные или другие письма.

Олег удачно, как он считал, подобрал кандидатуру на должность главного почтмейстера – министра связи. Выслуживший в армии более сорока лет капитан егерей, из невладетельных дворян, найденный для регента Чеком, знавшим капитана ещё до своего знакомства с Олегом, оказался толковым организатором и хорошим неконфликтным исполнителем.

Сейчас бывший капитан разъезжал по королевству, организуя почтовые отделения в городах, почтовые станции в поселениях, закупая дилижансы Олеговой конструкции и лошадей, нанимая людей и много чего ещё. Работы ему предстояло очень много и не на один день.

А вот фельдъегерскую связь, как и созданный им семафорный телеграф, Олег оставил в структуре армии, создав войска связи.

На сегодняшний день в эти войска он уже рекрутировал свыше трёх тысяч человек – солдат, унтер-офицеров, офицеров и даже некоторое количество магов.

Основная масса его связистов пока была задействована в охране семафорных башен, но активно шло увеличение количества телеграфистов и фельдъегерей.

Впервые именно в войсках связи он ввёл звания мастер-сержантов, чтобы отделить специалистов от обычных солдат и в то же время обозначить их некомандный статус – в подчинении у мастер-сержанта был он сам.

Впрочем, жалование мастер-сержантам Олег назначил одинаковое с командирами десятков. Несправедливо? Ну это как посмотреть. Навыки и умения тоже чего-то стоят.

Первыми мастер-сержантами этого мира стали фельдъегеря и телеграфисты, освоившие азбуку Сфорца – хотя чего уж тут скрывать, сплагиатил Олег эту идею у товарища Морзе.

Правда, сочетание чёрточек и тире Олег придумывал сам, потому что, кроме букв сигнала SOS, других он в подлиннике никогда не знал.

В дальнейшем Олег планировал введение званий мастер-сержантов и в остальных частях армии – у тех же инженеров, но пока, как обычно, у него всё руки не доходили. Судьба попаданца не так увлекательна, как когда-то ему казалось при чтении любимых книг. Основа его нынешней жизни – сплошная рутина.

– Что там срочного? – спросил он у вытянувшегося в строевую стойку офицера связи.

Офицер сделал три шага вперёд и положил на стол перед регентом лист бумаги с расшифровкой полученных знаков.

Для связистов – Олег не пожалел времени – была разработана особая форма доспехов из укреплённой магией чёрной кожи.

«Красавчик», – немного с юмором подумал Олег, глядя на подтянутого офицера. Придуманная форма Олегу самому нравилась.

– Герцогиня Уля ре Сфорц сообщает, что направляется сюда, в столицу, по рельсовой дороге. Сегодня во второй половине дня. Из Пскова.


Издательство:
ИДДК
Поделиться: