Название книги:

Система. Восьмой уровень. Книга 3

Автор:
Дмитрий Серебряков
Система. Восьмой уровень. Книга 3

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Глава 1

Мне потребовались две недели, чтобы полностью изложить всю доступную информацию графу. После чего он взял паузу на неделю – обдумать и осмыслить все. Слишком много нового он узнал. И судя по его виду, он от этого был на седьмом небе от счастья. Еще бы. Ему, как сыщику, поручили самое глобальное дело на всей планете, бросили вызов космического масштаба. Я же, пока он обдумывал ситуацию, размышлял, что мне делать с Эльзой. То, что она вернется, конечно, хорошо, но вот то, что Вера опять с ней будет на ножах – это не очень радовало. Но тут меня выручил Ким. У него появилась задача для Луи и Эльзы, которую поддержал полностью граф. Нужно было проследить контакты и связи верховного храмовника ордена Сурьо. Уж очень подозрительный кадр. К слежке также попытались подключиться подчиненные Кларисы, но после пяти неудачных попыток решили больше не пробовать. Слишком уж быстро служители ордена находили людей Кларисы. Второй по сложности задачей являлся поиск убежища того самого эска, что сливал информацию ордену. Уж не знаю почему, однако граф оставался уверен, что часть ответов у него есть. Но среди всех этих проблем была только одна радостная новость. У меня с Верой установились более-менее нормальные отношения, без каких-либо поползновений с ее стороны. По-моему, ее просто устраивало все в текущей ситуации.

Дней через десять после того, как граф Хосе узнал всю информацию, он наконец решил, что пора поговорить. Наш отряд как раз в это время получил не очень сложную миссию по охране каравана в соседний город, а потом обратно. Так что я и Хосе остались в доме, и, пока остальные трудились, мы решили подвести итоги размышлений графа. Откладывать на потом Хосе не стал, и в тот же вечер, после отбытия отряда и ужина, мы собрались в его комнате, вооружившись здоровым кофейником. Видимо, у графа было слишком много идей, что он решил заранее запастись стратегическим ресурсом, дабы не уснуть.

– Задачка оказалась весьма непростой, – произнес Хосе, стоя возле окна и делая глоток своего любимого кофе. – Боюсь, даже сейчас я не смогу полностью разгадать весь замысел и, главное, цель наших врагов, но более-менее общую картину происходящего я представить смог.

– Я весь внимание. – Закончив полную проверку дома и окружающей территории, а также полностью окружив их дронами, что не позволят нас подслушать, я уселся в кресло и приготовился внимать.

– Для начала позвольте, я вкратце изложу факты, что мы имеем, а уже после выскажу свое мнение, – разворачиваясь ко мне и делая шаг в сторону дивана, произнес граф.

– Как вам будет угодно, – пожав плечами, ответил я, при этом подключая Кима для прямой трансляции ему изображения и звука из нашей комнаты. Кстати, лично меня сильно удивлял тот факт, что он, находясь на другом материке, получал изображение и звук без какой-либо задержки.

– Что же, приступим. – Потирая ладони и присаживаясь на диван, Хосе наклонился вперед и, опершись локтями о свои колени, сложил руки в замке. Взгляд его при этом устремился в какую-то точку на полу и затуманился. – Начну с истории. Если судить из вашей информации, то на эту планету уже совершались ранние атаки других цивилизаций для ее захвата, и боги в таких случаях отправляли сюда своих хранителей, чтобы уничтожить вторженцев. Правильно?

– Вы же сами знаете, что правильно, – недоуменно произнес я.

– Это был риторический вопрос, только для того, чтобы еще раз увериться в своих выводах, – усмехнувшись, ответил граф, все так же глядя в одну точку. – Так вот, у нас первая несостыковка. И выражается она во времени. Если светлые альвы были здесь шестьсот тысяч лет назад, то каким образом тогда тут побывали орки и гномы? Учитывая, что по вашей же информации их создали с помощью генной инженерии сами альвы? Да и почему сюда еще раз сунулись темные?

– Ну, шестьсот тысяч лет – это просто огромный срок, и они могли успеть все тут побывать, – возразил я.

– А вот и нет, – улыбнулся граф. – Это невозможно. Более того, куда делись воспоминания тех самых выживших? Почему о своем прошлом не знают ни альвы, ни остальные расы? Но это все – мелочи. Основная проблема в том, что как бы вы ни искали исторические данные, но старше чем тридцать тысяч лет назад, ничего не обнаружите. Почему? Если полагаться на ваши данные, то посланники бога, ваши враги, любым способом пытаются развить цивилизации, но почему тут не было развития? Более того, до того как темные стали контролировать технологии и победили посланников (во что лично я не верю, но пока оставим это в стороне), так вот именно они послужили основным толчком развития. Дело в том, что кроме весьма примитивных систем вооружения тысячу лет назад ничего серьезного не было. И это еще не конец моих подозрений. Где цивилизации или их остатки за все прошедшие сотни тысяч лет руководства бога? Исчезли бесследно? Опять неверно. До сих пор существуют останки зданий и подземных убежищ, у которых возраст больше пятидесяти тысяч лет. И там была явно очень развитая технически цивилизация. Куда она делась? Такое впечатление, что ее просто стерли с планеты. Но оставим пока эти загадки, ибо нет никаких предположений, что с ними случилось. Вопрос в другом. Откуда после трагедии, что уничтожила всех жителей и их города, появились альвы, орки, гномы и люди? Допустим, остались единицы выживших, что в итоге возродили свои народы, но в этом случае должны быть записи тех времен. Они же не могли стать резко глупыми и разучиться писать. Но записей нет.

– А если предположить, что выжившим стерли память? – высказал я свое старое предположение. Магии разума, например, вполне такое доступно. Тут дело в мощности и количестве выживших, ну и тех, кто это будет делать.

– Не буду задавать логичный вопрос – зачем. А только обращу внимание на то, что этот вариант имеет место быть. Более того, он дает ответ на вопрос, почему не использовали уцелевшие убежища, – задумавшись, ответил граф, после чего, весело хмыкнув, продолжил: – И я даже догадываюсь зачем. Если мир уничтожили не пришельцы, а сами хранители богов, то логично предположить такой вариант развития событий. Но все пока что догадки. Вернемся к фактам. Так вот: почему не может быть такого, что все расы тут побывали. Основываясь на факте того, что последними тут были темные альвы, примерно как раз таки пятьдесят тысяч лет назад, возникает вопрос, как нашли эту планету остальные расы? Просто если бы об этой системе знали гномы или орки, то знали бы и темные. Но если знали, то почему ждали сотни тысяч лет? Мне почему-то кажется, что тут не было никаких нападений орков и гномов, как и не было оставшихся светлых альвов после их атаки шестьсот тысяч лет назад. Я думаю, что ваш напарник прав и тот муляж базы уничтожили светлые по договоренности со служителями бога эсками, а за это они обменялись технологиями. Скорее всего, эсков интересовали гены альвов и других рас. Которые им и выдали светлые. А уже темные появились на планете лишь пятьдесят тысяч лет назад, после своего нападения. Именно с помощью этих технологий была заселена планета. Еще одним доводом в пользу этой версии служит тот факт, что после уничтожения базы, посланники богини все еще появлялись многие годы. И только после забытого конфликта между вами и слугами бога эсками, примерно около двадцати тысяч лет назад, посланники богини пропали. Причем нам до сих пор не известны ни причины столь резкого конфликта, ни почему вы исчезли. Более того, я так и не смог обнаружить ни единого факта боевых столкновений между посланниками. Складывается впечатление, что богиня просто по каким-то причинам вдруг резко отозвала всех своих. Но я не исключаю вариант того, что все это могло быть из-за причин более высокого уровня. В любом случае наличие ваших посланников тут полностью исключает вариант полного уничтожения в те давние времена.

– Допустим, вы с Кимом правы и так и есть, – с сомнением в голосе произнес я. – Но что им мешало договориться без уничтожения базы?

– Не знаю, – пожал плечами граф, откинувшись назад на спинку дивана. – Очередная загадка или, скорее, какой-то план богов. Я даже не уверен в том, что именно темные напали на планету пятьдесят тысяч лет назад.

– Почему? – удивился я.

– Много мелких фактов и крупных несостыковок говорят именно об этом, – уклончиво ответил граф. – Например, зачем исследование посланников, если они уже тут были? Или почему у них настолько мало информации? Но при этом она есть. Возможно, тут я не прав и тогда была попытка захвата с наскока, которая закончилась полным разгромом сил темных. А возможно, это игры светлых альвов. Кто знает?

– Может, правы эски и тогда напали гномы, а не темные, – напомнил я ему данные, что Киму сообщили эски.

– Возможно, но даже в этот вариант я верю с трудом. Мне кажется, что никто из них не нападал, – задумчиво ответил граф. – Вообще, та информация от эсков весьма расплывчата. Все факты больше указывают на атаку демонов, а не пришельцев.

– У вас, по-моему, получается подстраивать факты под свою теорию, а не наоборот, – возразил я. – Мне кажется, все намного проще. Были-таки атаки пришельцев, их уничтожили, выжившим стерли память, и все.

– Как у вас все просто, – хмыкнул граф. – Но мои наблюдения говорят об обратном.

– По-моему, это сейчас не столь важно.

– Возможно, – задумался граф. – Но все равно стоит помнить этот факт. Теперь пойдем дальше. Светлые альвы в курсе не только ваших возможностей, но и возможностей хранителей. Но при этом опять явились сюда. И это нас подводит к основной теме. Зачем они сюда пришли? Значит, тут есть что-то очень ценное для них, что-то, что можно отсюда забрать, и то, что им не хотят отдавать боги, но при этом они уверены, что у них есть шанс.

– Логично, – ехидно произнес я. – Но это как-то поможет нам понять, что именно?

– Да, – уверенно ответил граф. – Мы как минимум можем исключить множество вариантов, и тогда станет ясна истинная цель. Тут важно понять, что никто из разумных им не интересен, им нужно что-то физическое, и при этом такой предмет не находится под контролем богов. Будь это не так, и, я уверен, вам бы просто поставили задачу охранять конкретную цель. Но если даже боги не знают, какая цель у светлых, то это нечто, что создали не вы. – При этих словах глаза графа возбужденно засветились и он даже встал с места, чтобы пройтись по комнате. – То есть это уже создано тут на планете, или же, возможно, сюда это поместили и теперь хотят забрать.

 

– Хм. И что может быть настолько ценное, ради чего можно пойти на войну с богами? – задумчиво хмыкнув, спросил я.

– Я могу только предполагать, но что-то мне подсказывает, что это очень близко к разгадке, – возбужденно произнес граф. – А если существует некое устройство, что сможет поглотить магическую силу лучше, чем разумные? Ведь темные уже тут тысячу лет. Если часть из них является подконтрольной светлым, и, выполняя их задачу, они разместили этот сборщик тысячу лет назад, и все это время он собирал энергию? А сейчас светлые просто ждут, когда все силы будут отвлечены на угрозу темных и они спокойно смогут забрать этот сборщик.

Кажется, кое-кто посчитал, что слова графа очень похожи на правду. По-другому я не могу объяснить надпись, что появилась у меня перед глазами.

Получено дополнительное задание. Найдите устройство светлых альвов, после чего уничтожьте его. После выполнения задания вам будет повышен уровень доступа к общей базе знаний до второго уровня.

Вот и система проснулась. Давненько ее не было слышно. Это что же получается, после активации той базы восстановилась связь? А где тогда мои плюшки?

Бонус за восстановление пункта связи получен. Вам доступно сохранение памяти при любом исходе миссии.

М-да. Спорный такой бонус, но и на том спасибо. Вот только то, что я не могу это сообщить графу, немного удивляло. Ладно. Пусть будет так. Вслух я же сказал другое.

– Скорее всего, так оно и есть, но что это нам дает? – пожав плечами, спросил я.

– Многое, молодой человек, очень многое, – возбужденно произнес граф. – Если учитывать тот факт, что светлые должны были его сюда доставить тайно, то значит, основное командование или часть его ничего об этом не знает. То есть, скорее всего, этот объект с устройством охраняют местные. Учитывая, что именно находится под контролем пришельцев, а конкретно ордена храмовников, то и охраняют его тоже они. Значит, нужно копать в ту сторону. Чувствую, этот верховный Сурьо точно должен быть в курсе.

– То есть все упирается в него?

– Скорее всего. Но это еще не все, – оживленно продолжил граф. – Если эски доверяют только одному посланнику, а именно Веронике, то возникает законное предположение, что светлым каким-то образом удалось взять под свой контроль кого-то из местных посланников бога. Причем того, что находится тут всю эту тысячу лет. Самое смешное, но судя из информации, предоставленной Вероникой, таких посланников тут аж целых восемь, и все они из свободных. Причем один их них – это командир базы.

– То есть именно поэтому вы не верите в информацию от него? – уточнил я.

– Да. Мне кажется, он уже давно работает на светлых, – согласно кивнул граф.

– Но в чем смысл? Он же все равно потом попадет к богу, – не согласился я. – Да и как они вообще столько прожили?

– С учетом того, что вы практически бессмертны, то ничего сложного, – хмыкнув, ответил граф. – А на вопрос «почему» ответ тоже прост. Он сейчас до сих пор жив и, более того, будет жить и дальше, но уже у светлых альвов на их планете. Разве не повод?

– Если честно, то нет, – поморщился я. – Я не могу всего сказать, но что бы ни предложили альвы, это все мелочи перед тем, что дают боги.

– Тогда другой вариант: он находится под контролем, – пожал плечами граф.

– Это тоже маловероятно, – ответил я уверенно. – Если бы так и было, он все равно не смог бы выдать секреты.

– Светлые альвы живут уже очень давно, – не согласился граф, – уверен, они могли найти способ воздействия на посланников.

– Но зачем тогда он создает втайне крупные силы сопротивления на планете? – возразил я.

– Вы так и не поняли? – удивился граф. – Им нужна тут серьезная и крупная война, иначе их план не получится.

– Не знаю, как-то все это мне кажется маловероятным, хоть Ким и согласен с вашими выводами, – уклончиво произнес я. – Даже если вы оба правы, то как мы проверим?

– Никак, – легко согласился граф. – Более того, уверен, что и не нужно. Наша задача найти устройство светлых, а не выяснять отношения с эсками. Они все равно будут действовать на нашей стороне, как бы странно это ни звучало. То есть воевать против темных.

Я, в этот момент, пораженный гениальной идеей, замер на месте, и только после того, как полностью ее обдумал, произнес вслух.

– А что, если нам выйти на контакт с темными? С тем отрядом с возможностями демонов.

– Зачем? – удивился граф, но тут же догадался. – Вы – гений! Это же элементарно. Сообщить о светлых и тем самым заключить перемирие, а после вместе напасть на светлых. Заодно это выведет на чистую воду всех предателей.

Я аж загордился после его слов, но вот следующая его фраза опустила меня на землю.

– Вот только вы думаете, армада светлых просто так там стоит? – ехидно спросил граф. – Они потому и собрали такую силу, что тоже подумали о таком простом варианте.

– Да, но флот эсков неподконтролен светлым, и вместе с темными есть шанс отбиться, – попытался я защитить свою теорию.

– На крайний случай, конечно, пойдет, – хмуро согласился граф. – Но лучше этого не допустить. Боюсь, в случае нападения светлых от жителей планеты мало что останется. Даже при поддержке двух флотов. Суть тут в том, что темным нужен захват, а не уничтожение, а вот светлым все равно. Понимаете разницу?

– Да, – вздохнув, ответил я.

– Но этот вариант нельзя исключать, – задумавшись, произнес граф. – Возможно, он станет нашим последним аргументом. Если не сможем обнаружить устройство альвов.

Все-таки граф в деле анализа гений. Я бы точно не додумался до такого варианта, который полностью подходит под все временные несостыковки, делая их логичными. Подтверждение системы только окончательно поставило точку. Возможно, без системы я бы еще сомневался в выводах графа, но после сомнения пришлось отбросить.

Глава 2

Под нами простирались ухоженные поля, аккуратные поселки и очень много работающих фигурок разумных. С дирижабля открывался прекрасный вид на новое для меня королевство Атари. Как рассказывал сидящий рядом граф Хосе, это было одно из самых продвинутых и развитых королевств на материке. Мы летели с полным комфортом в отдельной каюте на шесть человек. Аделита, она же Жанин, видимо, уже не раз бывала в этих местах, ибо она лениво слушала монотонный рассказ Хосе и уже фактически спала, сидя на диване. Меня и самого клонило в сон из-за того, что на моем плече уже вовсю сопела сладко Вера, при этом она уже практически полностью лежала на мне. Видимо, как посланница она тоже успела побывать в этом королевстве. И только возмужавший за последние три месяца Карлос и сидевшая рядом с ним довольная Кристина внимательно слушали графа. Хотя они в прошлом и были высочествами, но об этом королевстве слышали только краем уха. Да и будучи Дианой и Алексом в Тартаре, они больше узнали о королевстве Атари, чем раньше. Что естественно, все-таки почти соседи. Прямых границ у них не было, но в одном из мест их разделяла только узкая полоска земель королевства Черемис.

Само королевство Атари, в которое мы решили переехать после того, как в Авалоне почти утихли волнения, располагалось у западных склонов гор Досгар. Это было одно из самых крупных королевств в мире. Причем и одно из самых богатых. Что естественно, так как именно в этой стране производили движители для воздуха, воды и земли. Население тут в основном состояло из гномов и людей. Вроде как и поселение альвов есть, но где-то на окраинах и небольшое. Собственно, когда две недели назад, после трех месяцев дежурства на дорогах Авалона Хосе озвучил, куда именно мы направимся, возражений не последовало. Во-первых, потому что большинству было все равно. Во-вторых, мы с графом хотели быть поближе к гномам Досгарских гор. Хотелось получше узнать, что именно из вооружения там производили гномы.

Была еще одна причина такого переселения. После слежки Луи и Эльзы за Сурьо возле этих гор была обнаружена одна из тайных баз храмовников. Когда придет время, именно мне предстояло ее уничтожить. Там не было нужного нам предмета, но ведь для чего-то эту базу засекретили? Вот мне и предстояло узнать для чего. Поверхностное исследование Луи результатов не принесло. Северный и Южный Зарибы изучал Ким. Остальные материки поручили разумным Кларисы и ее жрецам. После получения диадемы, дающую связь с системой, которую Клариса считала проводником богини, она, как истинно фанатичная особа, просто набросилась на дела, аки хищница. Причем ее стремление было настолько неистовым, что иногда пугало даже меня. Все же фанатики – это серьезно. И если бы она одна оказалась настолько фанатичной, то не беда. Но там большинство жрецов были подобны ей. Страшная сила.

Кроме того, я совместно с Заком наконец разобрался с очень важным вопросом возможного предательства эсков. Я думал, что система всегда в курсе того, что происходит с ее посланниками, но оказалось – это не так. Если посланник обладал полным доступом к костюму и оперированию ИИ, то он мог даже изменить программу своего ИИ. Для этого нужно быть программистом и понимать, что ты делаешь, но все же такая возможность частичного изменения существовала. Например, система была в курсе нашего разговора с графом еще тогда, когда выдала задание, из-за того что в тот момент я транслировал через базу на луне изображение и звук Киму. В любое другое время система получала информацию только после прямого запроса у моего ИИ. То есть раз в месяц или там раз в десять дней система делала запрос Заку, а тот отправлял сокращенную версию всего, что произошло с нами. Вот тут-то и можно было вмешаться в процесс. Например, передать, что ничего существенного не произошло, и сформировать правильный пакет данных. Как именно это сделать, я не знал, но как оказалось, в этом вопросе нам помог Луи. Он был в прошлом весьма одаренным прогером, так что, получив возможность и разрешение от системы, буквально за десять дней разобрался в вопросе. Еще дней через пять он уже выдал готовый результат. Он смог полностью скрыть все значимые события в своей жизни от системы, не вызвав никаких подозрений.

Эта новость лично меня огорчила. Еще одно подтверждение правоты графа. Теперь только осталось понять, каким образом светлые альвы смогли запустить этот процесс и, главное, взять под контроль разум посланника. Причем не просто взять, но и полностью получить весь доступ к его знаниям. А ведь для этого нужно обойти ограничители и блоки системы. Мне бы очень хотелось, чтобы граф оказался неправ, но с каждой проверкой его теория становилась все ближе и ближе к реальности. Особенно после того, как Ким вышел на связь с главой эсков. Пока они беседовали, эск десяток раз пытался узнать, где мы находимся, но главное – то, что Ким засек свыше сотни попыток отправить через сигнал различные программы-шпионы. Все это шло в комплекте с важной информацией от эсков. С одной стороны, можно было спокойно предположить обычную недоверчивость между нами, но с другой – откуда у них такие знания в программировании и создании скрытых программ? Даже Луи не был уверен в том, что смог бы создать подобные программы. Собственно, только благодаря личному присутствию системы и паранойе Ксуи удалось обнаружить все закладки эсков. А это говорит о многом. Хотя они тут уже тысячу лет живут, так что могли и неплохо подготовиться и обучиться и сами.

– Отец, а чем мы там будем заниматься? – спросила Кристина, которая по легенде моя сестра и дочь графа.

Она уже весьма неплохо вжилась в роль дочери, да и почему-то мне казалось, графу тоже понравилось изображать отца и учителя. Тут вообще отдельный разговор. В лице графа и его помощницы мы получили не только легенду и профессионалов в делах сокрытия, но и прекрасных учителей. Кроме того, уж не знаю, по какой причине, но постепенно граница между спектаклем и реальностью стиралась. И если в отношении меня и Веры это было малозаметно, а иногда и вообще пропадало, то вот Кристина и Карлос – совсем другое дело. Граф постепенно превращался в любящего отца Кристины, а сама девушка, что впервые увидела нормальные отношения между отцом и дочерью, была просто счастлива. Ситуация с помощницей графа Аделитой была еще хуже. Вначале она весьма неохотно изображала тетку Карлоса, но после совместных тренировок и жизни в столь тесном коллективе она в какой-то момент стала больше чем тетка. Теперь это было просто какое-то воплощение ревнивой матери, а не актрисы, что должна лишь ее изображать. Не знаю, то ли граф прав, и это просто женский инстинкт матери и наседки, а может, она настолько вжилась в роль, что уже не видела границ. В любом случае теперь бывший принц страдал от излишней заботы. Дежурная фраза Аделиты – «Совсем исхудал, а все потому, что плохо кушаешь» – стала коронной шуткой отряда, на которую девушка всерьез обижалась, считая, что это правда и шутить над питанием детей нельзя. Кстати, Кристина тоже отчасти пострадала как уже официальная невеста Карлоса, на нее опека Аделиты тоже распространялась. Но там все оказалось проще из-за того, что обе были девушками и в основном болтали между собой, в постоянной компании с Верой.

 

– Учиться и развиваться, – улыбнувшись, произнес добродушно граф. – Думаю, откроем агентство и будем спокойно жить.

– Агентство? – удивился Карлос.

– Да, – кивнул граф. – Агентство по охране разумных и их ценностей.

– А это не слишком подозрительно? – спросил я недоуменно. Я не боялся вести открытый диалог, так как все воздушное судно было полностью мною проверено.

– Нет, – усмехнулся граф. – Таких агентств в королевстве предостаточно. К тому же я буду заниматься делами только изредка и не спеша.

– А сможешь? – неожиданно и ехидно спросила Аделита. Видимо, наш разговор разбудил девушку, ну или она не спала, а просто дремала.

– Постараюсь, – уклончиво ответил граф. – В любом случае порученные дела вы и сами прекрасно запорете. Так что статистика отряда будет нормальной.

– И ты это сможешь пережить? – с сарказмом в голосе спросила Аделита.

– С каких пор ты начала сомневаться во мне? – возмутился Хосе. – К тому же мы в основном будем брать заказы на охрану, а не на расследование преступлений.

– Пф… тоже мне, вопрос, – фыркнула Аделита и, закрыв глаза, откинулась назад. – Ты у нас суперразумник, вот сам и догадайся, что за ответ.

– Если не нравится моя идея, то можем открыть лечебницу, – зловеще усмехнувшись, произнес граф.

– Мне все нравится, – тут же ответила Аделита, сразу же просыпаясь.

– То-то же, – победно закончил граф.

– Можно потише? – тихо пробормотала сонно Вера, заворочавшись возле меня.

– Так вот, – уже почти шепотом сказал граф. – Откроем агентство в столице и распределимся на группы. Диего и Вероника будут у нас личными охранниками для благородных особ. – От этой фразы я мысленно расхохотался, даже в реале легкая улыбка проскочила на моем лице, уж очень ироничное предложение. Ну совсем без намека. – Но это прямая охрана, то есть та, что на виду. А вот тайной охраной будут заниматься у нас Аделита и Кристина. Я и Карлос будем резервом на случай нападения.

– А почему это я буду сидеть в стороне, пока остальные работают? – возмутился Карлос. Хотя в реальности его, скорее всего, возмутило разделение с Кристиной, в то время как я с Вероникой буду рядом. – И почему Диего и Вероника на первой линии?

– Хорошо, поясню, – вздохнув, произнес граф. – Вероника и Диего – лучшие бойцы ближнего боя, потому логично их поставить на ближний контакт. Аделита в слежке профессионал и сможет заодно подтянуть в этом вопросе Кристину. Почему ее? Потому что, когда за клиентом тайно следит девушка, все намного проще. Мало кто подозревает в женщинах шпионов или охранников. Это обычная психология разумных. По поводу резерва и так все понятно, я смогу спокойно руководить операцией в случае нападения, а твоей магической силы хватит, чтобы оказать поддержку в случае нападения.

– Почему мы не можем просто поселиться в каком-то доме и спокойно жить? – спросила недоуменно Кристина.

– Потому что все маги, прибывающие в королевство Атари, должны или состоять в какой-то компании, или зарегистрироваться в гильдии магов. Что в компании, что в гильдии нам придется пройти замер нашей силы, и результат с огромной вероятностью окажется в руках храмовников, – лаконично ответил Хосе. – Не забывайте, что Атари весьма развитое и современное государство, в котором косо смотрят на посторонних. Особенно если они не работают. Там вообще из-за гномов целый пунктик по поводу работы. Охранное агентство позволит нам быть, с одной стороны, на виду, а с другой – мало кто будет обращать на нас внимание.

– Но если там все так хорошо, то зачем им вообще такие агентства? – логично предположил Карлос. – Разве местные силы правопорядка не справляются?

– Атари – богатое королевство, – улыбнувшись, ответил граф Хосе. – А богатство порождает зависть. Так что желающих отхватить кусочек от их денег и забрать себе – достаточно много. К тому же бедные соседи смотрят на это сквозь пальцы. Для них чем хуже в Атари – тем лучше. Так что обычно, если преступник успевает пересечь границу, его поймать уже очень сложно. Вот в таких случаях обращаются к таким, как мы.

– Мы-то чем сможем помочь? – удивился уже я.

– Мы сами – ничем, – легко согласился Хосе. – Но вот наша сеть сможет.

– Какая еще сеть? – непонимающе спросила Кристина.

– Ах да! Я же забыл сказать. Наше агентство будет филиалом мирового охранного агентства «Гурон», – самодовольно произнес граф. – Так что через нас смогут связаться с другими отделениями и заказать поиск грабителей или похитителей.

– И когда мы успели стать их филиалом? – спросил Карлос.

– Так, хватит задавать глупые вопросы, – раздраженно заявил граф, которому, видимо, надоело отвечать на вопросы. – Прибудем, и кое-кому я вручу список книг для изучения.

От этих слов лица Карлоса и Кристины уныло вытянулись. Оба не очень любили изучать книги, особенно под руководством дотошного графа, который чуть ли не каждую букву проверял. Я лишь только улыбнулся на это, откинувшись на спинку кресла. Судя по виду сверху, мы уже приближались к окраинам Уфуса, столицы королевства Атари. Думаю, еще минут двадцать, и будем на месте. Город даже сверху впечатлял своими размерами. Но особенно сильно он выделялся отсутствием обычной для городов этого мира оборонной стены. Если информация верна, то в нем проживало свыше двухсот тысяч разумных, что для данного мира существенно.

Когда мы спустились с причала, то нас уже встречал обеспеченного и важного вида гном во фраке и с тростью в руке. Шикарные пышные усы и монокль в одном глазу только усиливали впечатление солидности и важности. То, что гном встречал именно нас, стало понятно сразу, как только он увидел графа.

– Приветствую уважаемого Хосе нир Лагуста с компаньонами в нашем замечательном городе, – произнес басом этот коротышка, который был чуть выше моего пояса. – Позвольте представиться. Глава нового филиала охранного агентства «Гурон» в столице Уфус, гурдон Борис Романов, к вашим услугам.

Гурдон у гномов равнялся чем-то средним между нашим виконтом и бароном. Однако солидный у нас будет глава.

– Я, как и мои спутники, рад видеть столь уважаемого гурдона в этих землях, – вежливо поклонившись, ответил Хосе. – Мы будем рады служить под вашим, несомненно, мудрым руководством, о котором я столь наслышан.

– Отрадны столь лестные слова от столь известного главы отряда охраны, – довольно пробасил гном, улыбнувшись. – О вашей отличной службе в Авалоне я извещен. Но что это мы посреди улицы беседуем? Прошу вас, экипажи уже ждут.

Благодарно кивнув, мы проследовали за гномом, который, ловко перебирая своими ногами, умудрялся быстро идти в сторону выхода с вокзала. А граф, кажется, забыл рассказать, что не будет главным в этом филиале. Видимо, не счел нужным. Интересно, это агентство тоже подчиняется Кларисе? Я бы, если честно, не удивился. Возле входа на вокзал нас уже ждали местные экипажи, естественно, без лошадей. Или как тут их еще называли в народе – самовозки. Усевшись в них, мы тут же тронулись в путь. Шоферы у этих магических карет располагались, как и кучера, снаружи, на сиденьях впереди.