Название книги:

Белоснежка для хвостатых

Автор:
Ясмина Сапфир
Белоснежка для хвостатых

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

© Грон Ольга, Сапфир Ясмина

© ИДДК

Пролог

Диана

Голос доктора звучал монотонно, постепенно удалялся от меня, словно растворяясь в тумане. Накатила слабость, и я осознала, что пути назад нет. Я уже не смогу отказаться.

– Не беспокойтесь, Диана, криозаморозка давно апробирована. В будущем вас наверняка вернут к жизни и попробуют вылечить этот странный недуг. К сожалению, на данный момент мы бессильны.

Я и сама знала заключение ученых, которые обследовали меня, пытаясь понять, что со мной происходит. Врач повторял одно и то же спокойно и размеренно, успокаивая, а я засыпала, медленно погружалась в небытие.

Интересно, что такое криогенный сон? Буду ли я хоть что-то видеть, помнить, осознавать? Или сознание на сотни лет погрузится во тьму в ожидании излечения?

Моя болезнь оказалась странной, непонятной и неизвестной. Какой-то ген постоянно мутировал, и я менялась. Менялся цвет волос, ощущения тела, вес и даже черты лица. Не сильно, но отчасти. Надо сказать, что ничего смертельно опасного со мной пока не случилось, но медики упорно считали, что это дело времени. Однажды я проснулась с ужасной слабостью и решила, что вот оно – началось. Тогда я на все и согласилась.

Перед глазами поплыли образы. Я словно реяла высоко в голубом небе Земли, среди птиц и облаков. Они мелькали вокруг кусками сахарной ваты. Во рту появился сладковатый привкус лекарств, и я уже не чувствовала своего тела, оно стало чужим, инородным, а душа существовала отдельно…

Казалось странным совершенно не испытывать голода, жажды, не чувствовать тепла или холода, не воспринимать касания. Ведь еще недавно я ощущала, как сильный поток воздуха прохладного вещества ударяет в тело, наполняя камеру.

Звезды загорались над головой, выстраиваясь в непонятные узоры.

Временами я ощущала движение, словно камеру куда-то несли, везли или перемещали. Сон ли это, или все на самом деле?

Снаружи раздавались шаги, негромкие обрывочные фразы на странном языке, который я отчасти понимала.

«Скоро… разбужу… Моя…»

«Ты… такая же… уник…»

«Как это сделать?.. Понятно… Сейчас…»

Да что происходит?! Где я вообще нахожусь?

Я чувствовала, как вокруг словно потеплело, хотя раньше не ощущала холода. Внезапно становилось жарко, затем снова прохладно. Появлялись странные ощущения. Я видела над собой серебристые своды, потом они исчезали, и сознание опять погружалось в сон.

Низкий мелодичный бас раздавался все чаще. И внезапно бормотание послышалось совсем близко, у самого уха, и меня обдало горячим дыханием:

«Наконец-то… очнулась!»

«Ты такая…»

Голос звучал прямо надо мной. Появились новые ощущения: тело словно гладили, ласкали пальцами и губами. Я то чувствовала чьи-то настойчивые прикосновения, то опять погружалась в ватную мглу беспамятства. Выныривала и слышала голос, явно принадлежащий мужчине. Глубокий, чуть надрывистый, немного нервный.

Опять чудилось, что мою кожу ласкают, дотрагиваются до самых интимных мест, бесцеремонно и по-хозяйски, но с какой-то своеобразной нежностью. Без грубости или торопливости, но с уверенностью, что имеют на это право. И мое тело вдруг откликнулось на прикосновения, отреагировало на близость мужчины. Чудилось, что это лишь снится.

«Ты моя!» – прозвучало над ухом.

Фраза резко выдернула меня из прострации, и сразу же пришло пугающее осознание – это не сон.

Я вскрикнула, открыла глаза и поняла, что лежу на постели рядом с криокамерой, а надо мной нависает… хвостатое чудище.

Полуобнаженный мужчина походил на гибрида человека и ящера. Сверкающие чешуйки вдоль ребер, на руках, шее и талии переливались перламутром, словно морская раковина, глаза будто налились серебром. Лицо, как ни удивительно, казалось привлекательным – мужественным и одновременно достаточно аристократичным. Чуть удлиненным, по сравнению с человеческим, с квадратным, немного выпяченным подбородком и выраженными скулами. Мускулистое тело подрагивало в предвкушении. А главное – у незнакомца обнаружился хвост! Самый настоящий хвост, покрытый чешуйками.

Чудище склонилось, хвост скользнул под мою спину. С его помощью мужчина приподнял меня, прижав к себе, и стало ясно, что он возбужден. Нет, скорее, полностью готов к сексу.

Вот тебе и пробуждение с исцелением!

Я закричала, все еще надеясь, что грежу. Но горячее мощное тело, что плавно вдавило в матрас на гигантской кровати внутри совершенно мне незнакомого серебристого помещения, опровергло робкие надежды.

Мужчина часто дышал, и мое лицо обдавало горячим воздухом. Странный незнакомец расположил меня удобнее и коленом бесцеремонно раздвинул мои ноги. Я задохнулась от страха и возмущения, пока хвостатый монстр снимал штаны, демонстрируя, что он куда больше человека не только в плане торса, рук и ног… но и в остальном…

Не знаю, как удалось собраться с мыслями. Не представляю, откуда взялись силы. Но я дернулась и резко ударила коленом в пах озабоченного монстра. Тот зарычал и ослабил хватку. Я тут же выскользнула из-под тела хвостатого и понеслась прочь из странной комнаты. Очутилась я в серебристом коридоре, с дверями по обеим стенам. Оглянулась, затем побежала куда глаза глядят, спиной ощущая погоню хвостатого.

Ковры под ногами казались теплыми, странное покрытие не позволяло босым ступням скользить. Я чувствовала, что преследователь близко, и в отчаянии прибавляла скорости. Даже не понимаю, откуда взялась энергия. Еще минуту назад я спала, грезила в криогенной капсуле. Тело должно было оставаться вялым, мышцы порядком атрофироваться. Но ничего подобного не случилось. Или случилось, но нечто или некто внезапно вернули силы и тонус?

Я неслась по длинным коридорам, сворачивала и запирала люки с помощью странных виртуальных пультов, случайно разгадав принцип их работы. Касаешься косяка – и пульт выплывает, нажимаешь призрачную кнопку – и дверь захлопывается.

Не знаю, сколько я так бегала босая и нагая. Но пока мне не было до этого дела. Казалось, ношусь кругами по неведомому серебристому зданию. И выхода отсюда нет. Помещения выглядели близнецами, но назначения многих из них я не понимала. Я выдохлась, устала, слабость разлилась по телу, предательски отяжелив мышцы. Но хвостатый маньяк все еще находился в здании, поэтому я оставалась начеку.

Последнее помещение, куда я попала, напоминало центр управления. Уже привычным жестом я закрыла двери и оглянулась. Подтащила к дверям стол из необычного пластика, стул, какой-то ящик, напоминающий аккумулятор. Забаррикадировалась как смогла. Хотя не была уверена в надежности своей защиты. Кто знает, какой силищей обладает чешуйчатый монстр? Он поднимал меня хвостом с такой легкостью, словно вообще ничего не вешу.

Я опустилась на теплый пол в полном бессилии.

Одолевали вопросы, на которые не находилось ответов.

Как я оказалась в этом загадочном месте?! Где все остальные подопытные? В специальном корпусе больницы, где меня вводили в криогенный сон, я видела сотни капсул с людьми внутри.

Сколько времени я провела в грезах? А самое главное – как избавиться от странного соседства озабоченного хвостатого чудовища?..

Глава 1

Несколькими днями ранее

Ториан

Звезды непрерывно мелькали на большом дисплее командного центра военной базы Рретана. Над пультом управления нависли два офицера, пытаясь отследить путь похищенного из сектора разработок экспериментального звездолета.

Адмирал Дэй Нир застыл неподалеку и внимательно наблюдал за действиями подчиненных. Его кулаки сжались, из костяшек выстрелили шипы. В висках тикал пульс. Адмирал нервничал, потому что даже лучшие его истребители не могли догнать корабль – новую разработку рретан на основе добытых некогда технологий ткеннов.

Ториан знал, кто это сделал, почувствовал его присутствие на базе. Но уникальный корабль легко проник сквозь стены, прошел, словно и не заметив препятствий, и вскоре его очертания растворились на экране радара. Похититель ушел с легкостью. Но причиной этому были не только уникальные характеристики угнанного корабля, но и опыт того, кто им управлял.

– Что будем делать, адмирал Дэй Нир? Он исчез, мы не можем продолжать погоню, – повернулся к Ториану лорд-капитан связи.

Адмирал прищурился, словно это могло вернуть звездолет на экран. Медовые радужки потемнели, зрачки сузились. Губы вытянулись в белую полоску.

Он не мог признаться своим офицерам, что лично знаком с проникшим на базу аферистом. Тем более рассказать о том, что их связывает.

Но Ториан просто обязан вернуть корабль. Иначе придется отчитываться перед королем. И увольнение из флота – самое малое, что грозит растяпе. Хотя Рейминар Тар Ренс до сих пор отлично относился к новому адмиралу.

Неужели Эльтмар решил отомстить, подставив Ториана? Он наверняка знал, у кого похищает звездолет, просчитал каждую деталь плана.

Похитил ли Рен Майр корабль для себя, чтобы использовать в преступных целях, или хочет продать его, выручив огромные деньги?

Хуже всего, если тайные рретанские разработки попадут в чужие руки.

Как обстояло на самом деле, Ториан знать не мог.

– Мы поймаем его! – твердо произнес он. – Приказываю готовить эскадрилью. Мы прочешем весь сектор галактики, просканируем лучами каждую планету, каждый астероид, но найдем «Фантом» и вернем его на Рретан. Королю Тар Ренсу о происшествии пока ни слова. Отчитаемся, как только получим достоверную информацию. Я лично отправлюсь в погоню.

Эльтмар

Эльтмар Рен Майр оглянулся на экраны мониторов, что показывали звездные карты, маршруты и… его преследователей. Они отставали, но продолжали гнаться с отчаянием тех, кому терять уже нечего.

Ну еще бы! Единственный экспериментальный корабль, способный проходить сквозь планеты, звезды, любые преграды. Не в любой момент и не всегда, лишь когда накапливалось достаточно энергии. Но фактически украденный истребитель казался неуловимым и самым опасным из последних военных разработок. Его и назвали соответственно – «Фантом», корабль-призрак.

 

Эльтмар управлял новым для него звездолетом больше интуитивно. Некоторые функции работали иначе, чем привык бывший военный, а ныне преступник галактического масштаба. Но большинство оказались знакомыми.

Стрелять в корабли космофлота Рретана похитителю не хотелось бы. Но он это сделает, если не останется выбора. Эльтмар отлично помнил, как воевал бок о бок с этими ребятами против мерзких насекомых, ткеннов, как сослуживцы порой выручали, спасали в безвыходных ситуациях. Убивать их – последнее дело. Но тут уж либо ты, либо тебя.

Преследователи то нагоняли, то опять отставали, и Эльтмар решил использовать возможности корабля на полную катушку – взял курс на плотное, практически непроходимое для обычных военных звездолетов облако астероидов. Сквозь такую нестабильную преграду, каждая часть которой постоянно в хаотичном движении, рретанским истребителям и линкорам не прорваться. Облетать – потерять массу времени.

Шансы на побег неплохие. Вот только хватит ли кораблю энергии? Но выбора все равно не было, и беглец положился на удачу.

Так-с. Вот он, виртуальный пульт с рулем, запускающий прыжки сквозь искусственные порталы, созданные «Фантомом». Эльтмар максимально приблизился к астероидному полю и задействовал аппаратуру.

Раз – и половина изъеденных временем космических тел позади. Корабль прошел насквозь сразу несколько астероидов, потом едва не врезался, но Эльтмар вовремя заново задействовал пульт для прыжков.

Военные навыки не пропьешь. Годы службы во флоте Рретана – лучшем в галактике – помогали переживать и не такое. Беглец горько усмехнулся. Когда-то он сам гонялся за такими вот похитителями, убийцами и преступниками. А теперь стал добычей товарищей.

Такова жизнь, ничего не попишешь. Остается лишь принять данность. Сейчас он вне закона и вынужден вступать в бой с теми, кого десятилетиями считал боевыми товарищами.

Второй прыжок выбросил корабль близко к границе поля, но не было времени даже выдохнуть. Астероиды напирали отовсюду. Секунда – и произойдет столкновение, а потом еще, еще и еще… пока корабль не перетрет в космическую пыль.

На пульте для прыжков сквозь преграды быстро заморгала красная лампочка, оповещая о том, что энергия заканчивается. Ладно, либо к Ильмарру, богу победы, либо к Айтаху, демону небытия. Отступать все равно некуда.

Новый прыжок, переворот, удар, пробоина в корпусе.

Корабль притормозил в опасной близости к странной планете. Раньше Эльтмар о ней не слышал, скорее всего, потому, что та дрейфовала неподалеку от астероидного поля, непроходимого для обычных звездолетов. В эту звездную систему мало кто решался сунуться без необходимости.

Покрытая лесами, горами и реками планета напоминала Землю, по крайней мере, так описывали ее земляне и абестанцы – выходцы с той планеты. Несколько морей синими кляксами разделяли континенты. Над океаном завис небольшой спутник.

Спутник оказался замаскированной под луну искусственной станцией. Очень старой, сделанной по древним абестанским технологиям. Нечто вроде заброшенной базы, забытой всеми в бесконечном океане космоса. Но это отличное место, чтобы передохнуть и собраться с мыслями, пока умные боты починят корабль для продолжения путешествия.

Еще немного – и деньги на счету Эльтмара. Новое имя, новые документы и возможность поселиться на собственной станции, далеко от Рретана и преследователей, буквально маячили перед глазами. Галактика большая, есть где скрыться. Планета и ее спутник на мониторе – яркий пример тому, как теряются в бархатистой мгле невесомости даже самые гигантские объекты.

Сканеры легко определили внутри станции скрытый космопорт. Туда Эльтмар и направился. Несмотря на повреждения, корабль сел без проблем. Серебристые стены ангара для звездолетов встретили пустотой и тишиной.

Эльтмар собирался починить истребитель и отправиться восвояси. Компьютер обещал, что ремонт затянется на неделю, ведь затронуто несколько важных секторов, отвечающих за наведение силовых пушек. Беглец проверил, хорошо ли работают боты, правильно ли латают корабль, запросил данные об атмосфере и гравитации на незнакомой планете и спутнике.

Ничего опасного датчики не сообщили. Атмосфера была близка к рретанской, искусственная гравитация спутника – чуть ниже. Ничего ядовитого или вредного в воздухе не обнаружено. Живых существ в помещениях не оказалось. Тоже хорошо. Никто не нападет и не попытается убить. Похоже, станция пустует много лет, абестанцы оставили все как есть, словно бежали от неизвестной опасности.

Эльтмар дал знак выдвинуть трап и осторожно покинул похищенное судно.

Ангар вел в какое-то помещение. Дверь туда была слегка приоткрыта, и в щелку просматривались очередные серебристые стены. На всякий случай пальцы беглеца легли на пояс, где находился плазменный пистолет.

Дверь вывела Эльтмара в длинный коридор с высокими сводчатыми потолками, который завершился еще одной дверью. За ней обнаружилась длинная лестница, она вела в постройку, что явно скрывалась глубоко под землей. Пахло затхлостью и плесенью. Однако время не разрушило космопорт, и это уже радовало.

Свет зажигался сам, едва нога рретанина ступала в новое помещение. Из вентиляции начинал поступать свежий воздух, прогоняя неприятные запахи затхлости, сырости и гнили.

Эльтмар обходил залы, коридоры, заглядывал в комнаты. Похоже, что здание, куда он попал, принадлежало исследовательской станции, где даже оставалась медицинская аппаратура – очень старая, но еще рабочая. Установки сканировали органы, аппараты анализировали кровь и жидкости тела, делали быстрые тесты клеток. Здесь определенно проводились какие-то медицинские изыскания.

Видеокамеры в лабораториях, заставленных пустыми стеллажами и установками разного назначения, тоже работали. Но беглецу они показались без надобности. Зачем ему знать, какие научные опыты проводили местные обитатели? Плевать!

В какой-то момент Эльтмару наскучило бродить по пустым помещениям, и он уже собирался вернуться на истребитель, чтобы собрать себе молекулярный обед и передохнуть за монитором визора за просмотром галактических новостей, если, конечно, сигнал позволит.

Интересно, расскажут ли рретане о похищении или скроют все от простых граждан галактики Файрола?

Эльтмар почти повернул назад, когда заметил, что в одной из темных комнат мигает свет. Пульсация казалась размеренной, словно за полузакрытой дверью работала некая установка. Беглец ступил на порог, и небольшое помещение осветили плоские панели на потолке и стенах.

Похоже на кладовку. Вот только пустую. В углу за широким шкафом виднелось нечто напоминающее ящик. Эльтмар двинулся в ту сторону. Рретанин обогнул шкаф и обнаружил криогенную капсулу – очень старую, практически допотопную, но все равно вполне узнаваемую.

В окошке прямоугольного металлического устройства в свете непрерывно моргающей лампочки просматривались лицо и грудь женщины. Эльтмар Рен Майр не мог рассмотреть черт незнакомки и было подумал, что она мертва, когда внезапно, словно ударило разрядом электричества, пришла догадка – женщина просто спит.

Он включил портативный фонарик в многофункциональном браслете. Пройдя через мутноватый прозрачный пластик, луч света лизнул лицо молодой красавицы со светлыми волосами оттенка белого золота – либо абестанки, либо землянки.

Сколько же она здесь пролежала? По наблюдениям Рен Майра, станция заброшена не одну сотню лет назад. И девушка совершенно одна, спит в криогенной капсуле. Похоже, о землянке просто забыли, оставили, в спешке покидая станцию. Ведь воздушные генераторы, электроэнергия, аппаратура функционируют до сих пор.

Что за угроза заставила землян покинуть искусственный спутник, Эльтмар знать пока не мог. Он еще пару минут постоял около девушки, рассматривая утонченные, по рретанским меркам, черты лица. А потом направился дальше обследовать удивительную станцию, стены которой были пропитаны тайной.

Он хотел бы разгадать их секрет. Не давала покоя и спящая красавица-землянка.

Но усталость этого дня брала верх над любопытством. Планируя операцию и похищая «Фантом», Эльтмар не спал несколько суток. Рретане обладали отличной выносливостью, но даже она не спасала. Веки налились свинцом; от осознания того, что опасность пока не угрожает, все мысли устремлялись к отдыху.

Нужно хоть несколько часов сна – и он снова будет в форме.

Отыскав среди множества помещений подходящую каюту, Эльтмар еще раз связался с кораблем, убедился, что рядом со спутником нет кораблей. И погрузился в тревожный сон, в котором присутствовала удивительная незнакомка. Видения пришли рваные, неясные. Но тем не менее во сне рретанин с незнакомкой разговаривали… и не только… Эльтмар даже проснулся возбужденным.

Он резко подскочил с постели, посмотрел на браслет – с момента посадки прошло восемь часов. Все четыре сердца рретанина бились сильно, словно хотели выпрыгнуть из груди. Дыхание спирало странное чувство, какого Эльтмар никогда не испытывал. Списав все на не слишком привычные для его расы условия, рретанин ополоснул лицо холодной водой и запрокинул назад голову с длинными, черными как смоль волосами. Кажется, полегчало.

Эльтмар вновь шагнул в длинный коридор, кажущийся ему неправильным. Земляне любили вычурность и пафос во всем, эти качества передались и их потомкам – абестанцам. По мнению рретанина, на станции присутствовало много лишнего, не эргономичного. Например, он не понимал, зачем жителям космической громадины понадобился такой огромный центр управления, если у пульта компьютера на возвышении всего три кресла. Не иначе, чтобы считать себя самой могущественной расой во Вселенной.

Рретанин с трудом вместил мощное тело в кресло, немного покрутился, забросив руки за голову. Хвостом случайно задел панель управления – и большие мониторы вдруг загорелись, а компьютер ожил. Это уже интересно. Возможно, в нем есть полезные сведения.

Язык компьютера лишь отдаленно напоминал рретанину современный общегалактический, на котором работало большинство гаджетов. Но в молодости, еще во времена службы во флоте конфедерации, до объявления независимости Рретана, Эльтмару приходилось общаться с абестанцами, что разговаривали друг с другом на старых языках. В памяти всплывали отдельные слова и фразы. Достаточно много, чтобы разобраться в ситуации.

Найти информацию о девушке не удалось. Но зато опытный аферист быстро разобрался в записях с камер видеонаблюдения из коридоров. Он прокрутил последние, датированные почти тысячелетием ранее. На экране всплыло изображение бегущих по коридорам людей и… ткеннов. Значит, эти космические вредители побывали здесь еще в те времена, прилетев из черной туманности. М-да. Эти мрази везде достанут. Насколько Эльтмар понял, ткенны пригрозили землянам полным истреблением, если те в срочном порядке не покинут звездную систему и не уберутся с территории насекомых.

Рретанин вздохнул и подключился к бортовому компьютеру звездолета, запросив сведения о ткеннах того периода истории. Оказалось, что именно в то время произошла первая война с насекомыми. Как раз неподалеку от этого сектора галактики грянуло несколько битв. Ткеннов оттеснили обратно в их туманность – на помощь землянам пришли рретане.

Энергия на станции поддерживалась генераторами, работающими на солнечных батареях. Спутник располагался очень удачно: сильные воздушные потоки рассеивались в атмосфере, не добираясь до станции, планета закрывала ее от столкновений с метеоритами и кометами. Надо признать, что сделан объект по уму, потому и сохранился в первозданном виде и функционировал до сих пор. Ему ведь даже внешняя подпитка не требовалась. Все, что ломалось, чинили микроботы, похожие на современных, которые использовались в Файроле.

О покинутой в спешке базе забыли, о спящей в капсуле девушке – тоже.

Вместе с воспоминанием о ней в глазах встала тяжелая пелена. Эльтмар больше не видел изображения на мониторах – лишь лицо незнакомки, которую во что бы то ни стало надо вытащить из саркофага. К айтаху сомнения!

Нужно немедленно идти к ней. Разобраться в устройстве капсулы и разбудить прекрасную землянку.

У Эльтмара еще ни разу не было женщины ее расы, а недавний сон будил первобытные инстинкты и острое желание сделать ее своей.

Он проделал слишком много работы для похищения корабля. Рисковал жизнью, пробираясь на базу королевского флота Рретана – благо помогли старые навыки.

Рретанин заслужил свою награду. И ей станет девушка, которая спит в капсуле.

Потом Эльтмар заберет ее с собой и когда пресытится, то оставит красавице достаточно кредитов конфедерации, чтобы наладить новую жизнь. Эльтмар спасет девушку от долгого сна, а она его от одиночества. Услуга за услугу. А уж женщин ублажать рретанин умел, еще ни одна не ушла от него разочарованной. Для представителей расы Эльтмара кратковременные отношения были нормой, пока те не находили свою единственную, с которой и происходило Слияние на духовном и физическом уровнях.

 

При мысли о предстоящем сексе кровь прилила к паху. Эльтмар чувствовал тяжелую вибрацию, охватившую его от головы до кончика хвоста. Он ускорился, практически влетел в помещение, где на горизонтальной платформе покоилась капсула. Схватился за гладкий, немного теплый край, но крышка не поддавалась, оставаясь закрытой.

Айтах! Если просто сломать капсулу, девушка, скорее всего, погибнет. Из криогенной заморозки нужно выходить постепенно.

Эльтмар снял прозрачную оболочку с креплений, предварительно проверив, где подключено питание. Кажется, у капсулы есть внутренний резерв энергии – вон зеленая шкала на максимуме. Эльтмар с легкостью взвалил капсулу на плечо и понес в сторону спальни, которую он уже облюбовал для первой встречи с красавицей.

– Не волнуйся, маленькая, все будет хорошо. Скоро я разбужу тебя, потому что теперь ты моя, – бормотал он на общегалактическом, пока двигался по коридорам станции.

От чувства, что она рядом, сводило скулы. Сердца усиленно перекачивали переполненную рретанским аналогом тестостерона кровь. Эльтмар почти бежал, но при этом бережно держал ценный груз.

Самостоятельно разобраться в обозначениях на капсуле Эльтмару не удалось – здесь требовался даже не старый земной язык, а какое-то из мертвых планетарных наречий, давно забытое и больше нигде не используемое. Пришлось забраться в память центрального компьютера – благо там нашлась кое-какая информация. Компьютер «Фантома» с помощью встроенной программы перевел инструкцию на современный общегалактический, который бывший лорд-капитан флота Эльтмар Рен Майр знал в совершенстве. На все манипуляции ушло больше суток. Ожидание становилось невыносимым.

Минуты застыли в вечности, и это время казалось ему настоящим эрколем – кошмаром наяву.

Эльтмар слонялся по станции, тысячу раз проходил мимо капсулы, будто это ускорит процесс разморозки, смотрел на девушку, порой забывая о еде и сне. О том, что ремонт корабля давно завершен, рретанин вспоминал лишь изредка, и почему-то это его совсем не радовало. Словно все порывы, желания, чувства устремлялись к незнакомке и на ней фокусировались. Даже долгожданное вознаграждение и перспективы вольной жизни подальше от рретанского флота, что охотился на отступника, больше не казались такими соблазнительными. Спящая девушка – вот что представлялось теперь самым ценным для Эльтмара.

Казалось, она заколдовала рретанина, стала навязчивой идеей, наваждением.

Торжественный момент – и заморозка прервана. Включился режим «оживления», на поверхности капсулы забегали вереницы огоньков. Крышка плавно откинулась в сторону. И рретанин протянул руку, коснувшись немного прохладной щеки. Какая гладкая кожа: нежная, словно бархатная! Такое наслаждение провести по ней пальцами.

Эльтмар зарычал от вожделения. Хотелось касаться ее бесконечно, во всех возможных местах, и рретанин не понимал, что с ним происходит. Обнаженная девушка представлялась слишком доступной, лежала перед Эльтмаром незащищенная. Единственной угрозой для красавицы оказался сам рретанин.

Длинные пушистые ресницы незнакомки дрогнули, и Эльтмар отшатнулся.

Да что он делает?! Он ведь в опасности. Всего-то и требовалось, что переждать на станции несколько дней, чтобы обмануть ненавистного адмирала Дэй Нира и передать секретную разработку заказчику. Но паршивое внутреннее чувство предательски нашептывало, что Эльтмар должен сделать девушку своей.

Стоп! Откуда вообще это странное ощущение? Он не мог даже отойти. Запах так и манил вкусить прелести незнакомки. Щекотал ноздри, вползал в душу черной альгарией – скользкой змеей из джунглей Рретана, что забиралась в дома, ища тепла и уюта, пряталась иногда чуть ли не под подушками владельцев.

В изголовье капсулы загорелась синяя лампочка. Если верить инструкции, процесс разморозки завершен, и девушка очнется через пару суток.

Выдержать бы эту пару суток и не сойти с ума!

Эльтмар поднял незнакомку на руки, прижал хрупкое, практически невесомое тело к груди. Склонился и поцеловал приоткрывшиеся, еще прохладные губы. Внезапно камнем на голову упала новая догадка – рретанин понял, почему его так тянет к землянке.

– Да ты ведь не простая девочка. Ты такая же, как королева Алианна! – хрипло произнес он, стараясь унять желание и не овладеть девчонкой немедленно, не дожидаясь ее пробуждения. – Ты же уник! – выдохнул с нескрываемым восторгом и тревогой одновременно, бережно укладывая свой трофей на постель…

Но пробуждение затянулось на несколько дней…

Несколько бесконечных суток, когда девушку здорово лихорадило – она то становилась холодной, то, напротив, краснела от высокой температуры…

Эльтмар не покидал незнакомку ни на минуту. Почти ничего не ел и не спал, забыв о своих планах.

Согревал девушку собственным телом, когда та дрожала от холода. Включал в каюте охлаждение и обтирал красавицу, когда ее неожиданно бросало в жар.

Он знал, что все равно дождется и возьмет свое…

– Наконец-то ты очнулась, – тихо произнес рретанин, все еще не веря в чудо, когда незнакомка распахнула глаза цвета небесной лазури. Лицо девушки казалось безмятежным, спокойным и умиротворенным… – Ты необыкновенно красивая!

Больше ждать Эльтмар уже не мог. Перевозбуждение влияло на мозг и психику далеко не лучшим образом. Рретанин перешел к активным действиям – принялся ласкать девушку, целовал гладкую кожу, трогал все, что запрещал себе до этого момента. Она еще не осознала, где и с кем находится. И Эльтмар хотел быстрее освободиться от навязчивого желания, что сжигало изнутри, заставляя думать лишь об одном. А познакомиться можно и после секса. Рретанину нужна светлая голова, а сейчас там творился полный кавардак. Путь похитителя еще не окончен, впереди переговоры с заказчиками, которые так и норовят облапошить. Оллы, чтоб их к айтаху! Эти гуттаперчевые гуманоиды с белой кожей и неуемными амбициями всегда пытались подсидеть абестанцев. Захватить руководство КОР в свои пальцы-ниточки и учинить новые порядки. Наверняка оллы планировали установить диктатуру, вновь присоединить Рретан к КОР отнюдь не мирными методами. На родной планете Эльтмара есть то, что нужно всем расам галактики, – эритий, минерал, который использовался в медицине, космических технологиях и еще много где. Даровал исцеление, долголетие и снабжал дешевой энергией.

Впрочем… Это уже не проблема афериста. Рретанин не сомневался, что сородичи не позволят снова оккупировать родину, король Рейминар Тар Ренс создал непобедимый флот и без «Фантома». К тому же у разработки имелись, как выяснилось, слабые стороны. Энергии хватало всего на три прыжка искусственными порталами. Потом корабль должен перезаряжаться. Уходило на это, по данным компьютера, несколько часов или даже суток – в зависимости от длины использованных переходов.

Да и технология никуда с Рретана не денется. Создадут новые «Фантомы», еще более совершенные. Эльтмар, несмотря на свое преступное прошлое, верил в рретан и правительство родины и в глубине души болел за них. За работу взялся лишь потому, что с некоторых пор считал Дэй Нира паникером и лизоблюдом, что смотрел в рот королю и старался во всем тому угождать, привык мыслить по-рабски. Не по душе была Эльтмару такая слепая преданность, несмотря на заслуги правителя перед народом, его честность и справедливость.

Но незадолго до того, как Ториан Дэй Нир его подставил и Эльтмара уволили из флота, произошло непредвиденное. Король послал несколько звездолетов-разведчиков на одну из заброшенных баз ткеннов, где велись какие-то генетические разработки. Эльтмар предлагал Дэй Ниру вначале просканировать здание-муравейник, но старый боевой товарищ рвался угодить королю, и пришлось сопровождать его – не бросать же дурака одного.


Издательство:
ИДДК
Поделиться: