banner
banner
banner
Название книги:

Зелёная долина. Трилогия

Автор:
Галина Осень
Зелёная долина. Трилогия

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Часть 1. Мария и Андариан

Пролог

– Мария Васильевна, зайдите ко мне! – раздался над ухом начальственный голос.

Мария недовольно покосилась на динамик и тряхнула головой, как будто пытаясь освободиться от рокочущих звуков. Поправила безупречно сидящий костюм и шагнула к двери кабинета. Соня, вторая помощница шефа, сочувственно посмотрела ей вслед и облегчённо вздохнула: слава богу, не её! «С таким настроем ей никогда не стать первой», – невольно подумала Маша и ободряюще подмигнула коллеге. Стукнув для приличия в дверь, сразу же открыла её и вошла в кабинет.

Шеф стоял у большого окна в пол (новая мода офисов) и резко повернулся на звук открывающейся двери. Мужчина был высокого роста, атлетически сложен и довольно привлекателен. Длинные русые волосы скреплены на затылке мужской заколкой, виски выбриты над ушами широкой полосой. Брюки из тонкой дорогой кожи плотно обтягивают стройные мускулистые ноги. Но длинный френч скрывает ягодицы и бёдра, иначе женщины провожали бы шефа взглядом. Хотя они всё равно его провожают. Маша привычно затолкала поглубже непристойные мысли. Что говорить, ей шеф тоже нравился. Но она, как никто, прекрасно понимала разницу в их положении и поэтому никогда не давала своим эмоциям вырваться наружу. Ещё не хватало навязываться и облизываться прилюдно на то, что никогда не может быть твоим. Поэтому – только деловые отношения.

– Добрый день, Мария Васильевна. У меня к вам есть предложение: серьёзное и с хорошими перспективами для вас, – с ходу огорошил он.

– Слушаю внимательно, Андрей, – постаралась сохранить невозмутимую маску Мария, хотя начало разговора её заинтриговало.

(Ещё один бзик их шефа. Он считал, что земные сотрудники должны называть его по имени, как принято на Земле, несмотря на то, что он – высший аристократ и маг Литерры).

– Мария Васильевна, – шеф встал напротив и нервно крутнул шеей, как будто ему жал воротник. – Я долго и внимательно наблюдал за вашей работой и отношением к делу. В результате пришёл к выводу, что вы мне подходите.

«Да, неужели?!» – хмыкнула про себя Маша. Была у неё такая дурацкая привычка – комментировать про себя высказывания других. А иногда и вовсе разговаривать сама с собой.

– Присаживайтесь, – наконец пригласил её шеф, – разговор серьёзный.

Мария прошла вперёд и, отодвинув стул, заняла место за столом переговоров. Шеф, не раздумывая, сел напротив неё.

– Дело вот в чём: в моём мире я – тер, то есть аристократ, владеющий землями, и маг высшего уровня. На моих землях есть несколько городов, множество деревень и, главное, там расположен родовой замок. По территории мои земли сравнимы с небольшими европейскими странами. Я – действующий глава рода, то есть фактически несу ответственность за всех его членов. Род у нас большой, разветвлённый и многих я даже не знаю. Мои земли на севере граничат с пустынным каменистым плато, на котором живут кочевники и скрываются беглецы от закона. Именно там и расположено поместье «Зелёная Долина», которое сейчас осталось без управления. Мой дальний родственник скончался, не оставив прямых наследников. Я должен принять решение, кому передать это поместье, учитывая его удалённость от центра и близость границы. Тем более, что само поместье велико, примерно, как ваша область. Формально я сейчас являюсь опекуном поместья и его обитателей, но вы же понимаете, что я не могу надолго уехать туда, бросить бизнес на Земле и свои обязанности в нашей столице. Поэтому на время до приезда нового хозяина поместья, я прошу вас принять на себя управление «Зелёной Долиной».

– Что?! – Мария не выдержала, и неподдельное удивление проступило сквозь маску спокойствия. – Но, Андрей! Я не совсем понимаю… Ведь ваш мир магический. Что я там смогу сделать? Кроме того, я женщина. А вы сами только что ясно показали, что главенствующую роль в вашем мире играют мужчины.

– Ну, вы такая женщина, что многим мужчинам фору дадите, – то ли похвалил, то ли съязвил шеф, – это, во-первых. А, во-вторых, магия у вас, дорогая, есть и неслабая. Иначе бы я вас не выбрал. Без магии вы просто не пройдёте через межмировой портал. Кстати, именно магия даёт вам возможность влиять на людей и добиваться согласия.

– То есть, вы настаиваете? – пропустила Мария мимо ушей наличие у себя магии, но в голове отложила эту новость.

– Да. И не беспокойтесь, Мария Васильевна, вы справитесь. В конце концов, когда у вас ещё появиться возможность познакомиться с соседним миром, так сказать изнутри, да ещё и на халяву, как у вас говорят. Да, и разве вам неинтересно попробовать развить собственную магию. Или хотя бы узнать о ней побольше? Скажу сразу, я уже списался и поговорил с двоюродным братом. Он должен через три-четыре месяца завершить свои дела в нашей столице и согласился принять поместье.

Шеф замолчал и выжидающе посмотрел на неё. «Так-то оно так, – думала меж тем Мария, тоже поглядывая на Андрея, – интересно, необычно и всё такое. А сын? С Данькой-то, как быть?»

– Видите ли, – осторожно начала она. – У меня есть сын. Ему всего шестнадцать лет и в этом году он пойдёт в последний, выпускной класс. Я не могу оставить сына одного в такой важный для него момент жизни.

Шеф пристально посмотрел на Марию и решительно подвинул ей листок, набросав на нём перед этим несколько цифр.

– Что это? – глаза Маши никак не могли остановиться на многочисленных нулях, начиная всматриваться в строчку снова и снова.

– Это ваш гонорар за согласие и ваш аванс. За работу в течение четырёх месяцев – мы составим дополнительный договор. Я думаю, что этого, – шеф постучал пальцем по бумажке с цифрами, – вполне хватит, чтобы нанять репетиров, нянь, охрану и кого ещё хотите, чтобы ваш сын без вас мог прожить некоторое время. А к Новому году, надеюсь, вопрос решится. И брат сменит вас в поместье. Ну?! Решайтесь!

– Но, почему я?! – уже почти сдалась Мария. (А, как не сдашься, с такими аргументами. Этих денег им с Данькой хватит на несколько лет жизни и на его образование в академии).

– Я же сказал: я наблюдал за вами. У вас есть характер, знания, умения, воля. Хватка, в конце концов. Вы можете организовать дело и выполнить задание наилучшим образом. Вы – то, что там нужно. И вы справитесь. Поверьте, я не из тех людей, которые разбрасываются деньгами просто так.

– Знаю, – буркнула Мария себе под нос. – Ну, хорошо! – вскинула она голову. – Допустим, я соглашусь. Каковы будут мои права и обязанности в этом вашем поместье?

– Поместье – не моё, – уточнил шеф. – Но я имею право назначить туда владельца, если линия наследников прервана. А она прервана. Ваша задача: представлять в поместье мои интересы и решать его проблемы до приезда настоящего владельца – моего двоюродного брата, или кого-то другого, если он откажется. Ваши права: вы можете всё в пределах поместья с одной оговоркой – обязательно докладывать мне о ваших действиях. Я буду приезжать не чаще раза в месяц на очень короткое время.

– А там кто-то живёт, кроме слуг?

– Да, там, кажется, остались какие-то дальние родственники дяди. Я точно не знаю. Никогда не видел ни дядю, ни его родственников.

– А они точно не имеют права на эту собственность?

– Абсолютно точно. Насколько я знаю, у дяди не было детей ни законных, ни внебрачных. Да и иначе мои поверенные не начали бы процедуру передачи собственности новому хозяину. Впрочем, сами там разберётесь кто, что и как. Доложите мне. И я скорректирую планы, если потребуется. Очень может быть, что там действительно есть возможный наследник.

– А моя работа здесь?

– Здесь вы будете считаться в командировке. Длительной. Ваше место помощницы сохраниться за вами. Честно говоря, сам с трудом понимаю, как буду без вас справляться. Но поместье для меня очень важно: рядом – граница, так что сами понимаете. Поэтому приходиться делиться, – он улыбнулся. – Сдайте дела Соне. Может, в ваше отсутствие она, наконец, научится самостоятельности.

– Хорошо, Андрей. Уговорили. Я согласна.

– Я знал, что вы умная женщина. Мы ещё обговорим подробности, а пока можете идти.

Мария вышла из кабинета в некоторой прострации. На что это она сейчас подписалась? Но дело сделано. Теперь надо думать, как решить все эти проблемы с минимальными потерями. Двигаясь машинально, Маша собрала вещи и вышла в коридор, не глядя на Соню и не видя, как у той округлились глаза, и она в волнении шёпотом спросила: "Уволили?". Но Мария её не услышала.

***

– Сын, ты у меня – взрослый мужчина, поэтому и разговор у нас взрослый. Мне предложили командировку на четыре месяца на Литерру. Но, может, я вернусь раньше.

– На Литерру?! Ма, это круть! Кого усмирять будешь? Драконов? – сын смешно скорчил страшную рожицу.

– Какого ты, однако, мнения о своей матери?!

– Нормального! Все знают, что тебя так просто не возьмёшь, и ты кого угодно на место поставишь. Я тобой горжусь, ма!

– Обалдеть! А мне самой кажется, что я просто серьёзная и ответственная дама.

– И это тоже. Но при тебе мужики лишний раз чихнуть боятся.

– Ну, уж ты нарисовал тут! Неизвестно кого.

Мария даже обиделась. Да, она не склонна к сюсюканьям и умилениям. Но и не такая бездушная кукла, как изобразил сейчас сын. Неужели она кажется людям такой грымзой?! И она, может, чуть резче, чем хотела, сказала Даньке:

– В общем, так! Мне заплатят столько, что хватит на твою долгожданную академию космонавтики. Надеюсь, ты серьёзно отнесёшься к занятиям в выпускном классе. Но всё же сюда приедут мои родители и поживут с тобой до моего возвращения.

– Дед с бабой?! Отлично! От деда – походы и рыбалка, от бабы – пирожки! Ты-то нас не балуешь, – сын шутливо подмигнул.

– Но-но! Мне тебя баловать некогда. Выпечка раз в месяц вполне достаточна для стимула. Кроме того, – продолжила Мария, – я наняла репетитора по математике. Не потому, что не понимаешь, а для расширения объёма твоих знаний. И если нужен будет ещё кто-то, то скажешь деду, он всё сделает. А, самое главное, у тебя будет репетитор по этикету и верховой езде, так как по договору с шефом тебе разрешено посетить меня на Литерре два раза. А поскольку там аристократический магический мир и мы с тобой считаемся аристократами, то не хотелось бы ударить в грязь лицом.

 

– Ма?! Ну, это-то зачем?! Этикет какой-то?! Скажешь, ещё и танцы?! – возмутился Даниил.

– Именно! Манеры, танцы, верховая езда, стиль речи – всё, как положено.

– Обалдеть! – повторил сын мамино любимое выражение. – Но всё равно – здорово, ма! Я же на Литерре побываю. Да наши все обзавидуются! Всё-таки туда ещё не всех пускают.

– Вот именно! Так что мы не можем опозорить имидж землян. Придётся держать марку, сын. Надеюсь, ты понимаешь меру ответственности?

– Да, ладно тебе, ма! Конечно, понимаю. Но не принимай всё так уж близко к сердцу. Подумаешь, другой мир! Такие же люди, как мы. Или нелюди.

Данька поцеловал мать в щёку и умчался к своему ноуту, а Мария присела в кухне на стул и снова начала перебирать в уме плюсы и минусы своего решения.

Ей было тридцать пять лет. С мужем не получилось: они расстались, как только он узнал о беременности. Мария была совсем молода, но с характером. Развели их быстро, так как Маша, в силу своей гордости, никаких имущественных претензий не предъявляла. И даже не рассказала никому о беременности. Прожили они с Вадимом чуть больше года, и теперь Мария сама удивлялась, как она могла повестись на этого пустышку, у которого только и было, что фактурная внешность.

Поэтому она решительно вычеркнула Вадима из памяти и из своей жизни. Так что Данька родился уже только Вороновым и никогда не слышал даже имени своего отца, имея отчество от деда. Сама же Мария не впала в хандру и стенания. Она с отличием окончила экономфак и сумела победить в конкурсе на место экономиста в литерровскую фирму, которая только что открылась на Земле. И вот уже больше десяти лет работала здесь.

Собственно, Земля и Литерра сотрудничали уже давно. Земной мир постепенно привыкал к магии, магам и соседним мирам. А на Литерре и так было известно о множественности миров. Учёные обоих миров ринулись друг к другу с визитами, конференциями, симпозиумами, сравнивая и изучая теории и практики познания мира.

Но для обывателей свободного посещения миров ещё не было. Хотя отдельные индивидуумы уже начали осваивать новые горизонты. Таким был шеф Марии: маг, аристократ, воин, как она поняла из некоторых его разговоров.

Он открыл на Земле строительную фирму, как сам ей потом объяснял – для вживания в мир и для устранения проблемы земных наличных денег. Нет, маги могли наделать копии любых денег в любом количестве. Но это значило – подорвать экономику принимающей стороны. А это не входило в планы и не соответствовало договорам и добрососедским отношениям.

Так Мария и оказалась на острие начинающихся деловых контактов с иномирянами. Фирма быстро пошла в рост. Вызывала нешуточный интерес у партнёров, потому что проектировали и строили они по литерровским канонам, что на Земле было непривычно и выглядело интересно. Марии пришлось крутиться, как белке в колесе. И никто не делал скидки на пол и возраст. Отсюда и выковался её характер: вначале –дело, эмоции – в узду. Никому же не интересно твоё самочувствие, но всем важен результат. Вот так: через силу, через боль, через сумасшедшую занятость, через нередкие оскорбления, через попытки унизить и опорочить она и стала – «железной леди».

Постепенно Мария стала не только палочкой-выручалочкой для Андариана по знанию земного делового этикета, нюансов сделок, но и настоящим полноценным помощником, способным даже временно замещать шефа. Это сказалось и на зарплате, и на положении в фирме. Да и в городе Мария была уже известным человеком и пользовалась заслуженным уважением.

Собственно, и с шефом они сблизились в последние три-четыре года, когда она стала его помощницей. Вернее, помощницей стала пять лет назад, а сблизились гораздо позже, потому что Мария, как могла долго, удерживала дистанцию деловых отношений. И пока это ей удавалось, хотя оба доверяли друг другу и уже испытывали вполне дружеские чувства. Но Мария была ярой противницей панибратства на работе и отношения с шефом, хотя и стали ближе, более доверительными что ли, но оставались рабочими.

И вдруг такое поручение. Не зря ли она согласилась? С другой стороны, могла ли она не ответить согласием на такой жест доверия со стороны шефа? Вот то-то и оно.

****

Пояснения от автора.

= На Литерре нет «лестницы титулов», характерной для европейской истории. Но старшинство титулов есть.

= Тер, тери, тера – высший аристократический титул имеют владельцы родовых земельных угодий и высшие маги. Обычно, высшие аристократы и являются высшими магами. Титул имеют все члены семьи, и он передаётся по наследству до тех пор, пока семья владеет родовыми землями. Родовые земли на участки не делятся и передаются старшему наследнику мужского пола. Таких семей немного. Тера – взрослая дама, Тери – молодая девушка.

= Несс, несса – аристократы, не имеющие родовых земель. Но могут иметь купленные или иным способом приобретённые земли. Не обязательно имеют магию. Могут быть и очень богатыми, и разорившимися. Титул передаётся по наследству. Земли могут делиться или нет по желанию. Таких аристократов – большинство. Несса – взрослая дама. Несси – молодая девушка.

= Ис, иса – обращение к простолюдинам. Могут быть и богатыми, и бедными. Большинство населения – исы: предприниматели, торговцы, ремесленники, крестьяне, рабочие, слуги. Магов среди них очень мало и это – бастарды аристократов.

= Межсословные браки допускаются, но для высшей аристократии нежелательны, так как слабеет родовая магия. Однако, браки с землянами дают всегда сильное магическое потомство. Этот феномен изучается в обоих мирах.

Глава 1

По совету шефа Маша не стала набирать много вещей. Как он выразился: ей придётся скорректировать свой гардероб под местные реалии и купить всё необходимое в их столице. В дорогу она надела брючный твидовый костюм, так как конец лета выдался довольно прохладным. Ещё в последнем разговоре начальник упомянул, что климат местности, куда Мария едет, вполне совпадает с земным. И там сейчас тоже конец лета. Поэтому она и набрала в основном осенне-зимние вещи.

И раз Андрей обещал приезжать раз в месяц, то Мария надеялась, что сможет получить недостающие вещи с его помощью. Привезёт, никуда не денется. Хотя до этого момента, Маша даже и не могла рассчитывать на дружеские жесты со стороны шефа. Ей казалось (да так и было), что их отношения не выходят за рамки рабочих.

Нельзя сказать, что Мария не волновалась перед переходом. Волновалась и ещё как! Но, во-первых, порталом пойдёт она не одна. С ней вместе переходит довольно большое количество народа, среди которого были и земляне, и жители Литерры, работающие на Земле или бывшие здесь в гостях. Во-вторых, Маша не привыкла показывать своё волнение. Тем более, что её провожали родители и Данька. И показывать им, что ей страшно, Мария не собиралась.

Половину аванса, выданного шефом, она оставила родителям. Этого хватит на все нужды и желания, какие только у них с Данькой появятся. А вторую взяла с собой, предварительно обменяв их на местные деньги с помощью шефа. Она справедливо полагала, что у неё будут траты и немалые.

Портал между Землёй и Литеррой находился в здании железнодорожного вокзала. Это было сделано специально, чтобы перемещающиеся могли при надобности следовать дальше. Для портала освободили целое крыло, подвели к нему автомобильную дорогу и железнодорожную ветку. Потому что здесь перемещались не только люди и нелюди, но и грузы, которые могли преодолеть мембрану магического мира. (Как оказалось, мир разумных существ довольно разнообразен. И кроме людей, есть ещё нелюди: оборотни, драконы, гномы, эльфы, дроу и много, кто ещё – все, кто раньше считался на Земле выдумкой, сказкой).

Сейчас в портальном зале было многолюдно и шумно. Портал работал, как любой транспорт: набирал определённое количество людей, но не больше положенного, и перемещал их. За сутки (вернее, с 6 утра до 24 ночи) успевало произойти до десяти перемещений. И хотя сами перемещения происходили быстро за несколько минут, но между ними магам было необходимо проверить настройки и подпитать кристаллы перехода. Поэтому увеличивать количество переходов в ущерб безопасности никто не собирался. Пока портал был бесплатным, но уже шли разговоры о том, чтобы ввести плату за перемещения, так как обслуживание портала было дорого.

Мария попадала в портал на десять часов утра и это её вполне устраивало. Кстати, шеф предупредил, что мобильник там не работает, но есть местные формы связи и вручил шкатулку личной маг-почты и кулон-переговорник с крупным александритом, объяснив, как им пользоваться. И сейчас Маша машинально крутила его в пальцах, пытаясь скрыть своё волнение.

Данька, который уже на голову возвышался над матерью, обнял её, как маленькую и шёпотом сказал на ухо: «Ма! Веди себя спокойно. Ты же – железная леди! Не показывай своей слабости». Он чмокнул её в макушку и подтолкнул к арке перехода, над которой загорелась зелёная надпись, приглашающая пройти в портал.

– Иди! Не бойся, я с тобой! Мысленно, – улыбнулся сын и махнул ей рукой.

С родителями Мария уже попрощалась и теперь только кинула взгляд в их сторону. Всё уже сказано, и, если что, Даньку они не оставят. Она ещё раз вздохнула и решительно шагнула в портал. «Как будто новую жизнь начинаю,» – мелькнула мысль и тут же пропала, потому что Мария оказалась в портальном зале совсем другого мира.

***

– Уважаемые гости! Вы прибыли в мир Литерра и находитесь на территории королевства Дарлат, в его столице – Эфине. Приветствуем вас! Можете пройти на стоянку мобилей и вас отвезут по нужному адресу. Если вам нужен сопровождающий, вы можете нанять его в бюро услуг. Желаем приятного пребывания на Литерре.

Мария прослушала объявление и двинулась к выходу. Её должны были встречать. Как говорил Андрей, он вызвал управляющего поместьем. А вещи должны были доставить к экипажу работники зала.

Как бы не были заняты мысли Марии предстоящими заботами, она всё же приостановилась на портальной площади, чтобы осмотреться вокруг. Ведь она попала в другой мир. Неужели он не стоил нескольких минут первого внимания?!

Сначала Маше бросилась в глаза малоэтажность города: двух, – трёхэтажные домики изредка были разбавлены четырёх и пятиэтажными домами. Ещё реже – замками, шпили и башни которых были видны издалека. Однако, улицы, в отличие от европейских старых городов, были широкими с идеально ровными мостовыми и свободными пешеходными зонами. И везде много зелени.

С удивлением увидела Мария на площади большое количество автомобилей немного странного, непривычного вида. Но дальше рассматривать город ей не дали.

– Мария Васильевна Воронова? – услышала она приятный баритон и повернула голову.

Перед ней стоял высокий, подтянутый мужчина среднего возраста. Виски чуть серебрились сединой, умные серые глаза внимательно-вопросительно смотрели на неё.

– Да, это я.

– Меня зовут Грег Пейсен – управляющий Зелёной Долины. Прошу вас в мобиль, тера Мария, – и он, повернувшись, направился к стоянке.

Мария последовала за ним, уже не обращая внимания на красоты столицы. Её слегка смутил излишне сухой стиль встречи и приветствия. Они подошли к большому мобилю, отличающемуся от других не только размерами, но и видом. Грег открыл ей дверь первого сиденья и помог сесть. А затем сам занял место водителя. Он нажал какую-то кнопку, и машина бесшумно тронулась с места, постепенно набирая скорость.

Вначале Маша не придала этому значения. Но потом её стукнуло: а как же она едет? И она задала этот вопрос Грегу.

– Мобиль использует магическую силу. У него нет такого двигателя, как в ваших машинах. И, кстати, у нас они называются магомобилями, или просто – мобилями.

– Вон, что! А я подумала, что они такие же, как у нас.

– Нет, тера, ваши машины не могут преодолеть магический барьер нашего мира и не смогут здесь работать. Но идея такого транспорта нам понравилась. И наши маги-конструкторы создали мобили, для всеобщего удовольствия, а, заодно, и дороги для них.

– Понимаю вас, – согласилась Мария, чувствуя мягкий ход мобиля и не испытывая ни малейшей тряски.

Через короткое время мобиль остановился у одного из магазинов. «Ах, да! – вспомнила Маша, – подходящая одежда!»

Грег проводил её до дверей магазина и ретировался, обещав ждать столько, сколько понадобится. Мария открыла дверь и вошла внутрь. На первый взгляд всё было привычно, но вот Маша начала замечать несовпадения с земными магазинами: нет привычных касс, чеков; продавцы не сидят кучкой, а работают с клиентами, одежда непривычная, но не настолько, чтобы падать в обморок. Да, платья длинные, но не в пол. Брючные комплекты тоже есть, правда совсем не земного кроя. Дольше стоять у Маши не получилось. К ней подошла продавщица и спросила, чем может помочь.

 

– Помогите мне подобрать несколько комплектов вашей модной и приличной одежды для дома, для прогулок, для визитов, для работы и для праздника.

– Хорошо, госпожа. Присаживайтесь, посмотрите пока журналы. Мы сейчас подберём всё необходимое, – и скрылась в глубине зала.

Обращение «госпожа» Марии было непривычно, но шеф объяснил, что на Литерре это общепринятое обращение. Кроме того, она тера, то есть по меркам Литерры – высшая аристократка, так как шеф принял её в род. Это значит, что на неё распространяются все привилегии теров, которые подтверждены местными документами.

Мария огляделась и присела в кресло у столика. Магазин, видимо, дорогой. И уже чувствуется земное влияние. Пока она рассматривала журналы, перед ней появились два больших вешала с несколькими комплектами на каждом. И началась обычная во всех мирах процедура: примерить, одобрить или нет, отложить для себя или отвергнуть. Только через час Мария покинула салон магазина, а за ней следовал слуга с покупками. Грег помог загрузить всё в машину (кстати, без всяких подначек и усмешек), и они тронулись дальше.

Она с интересом смотрела на пробегающие за окном картинки местной жизни. Грег, видя её интерес, замедлил ход и даже иногда комментировал увиденное. Город был очень аккуратным и красивым, похожим на праздничный торт. В центре. А ближе к окраине потянулись серые, невзрачные дома. Стали встречаться неухоженные улицы и грязные базарчики. «Всё, как везде, – с сожалением подумала Маша, – есть – парадная, а есть – изнанка».

– Далеко до поместья? – поинтересовалась она, когда они выехали за ворота.

– Не очень. К вечеру будем. Порталом было бы быстрее, но тер Андариан посоветовал мобиль, чтобы вы могли хотя бы увидеть наш мир из окна.

– К вечеру?! По нашим меркам это далеко. И спасибо вам: мне действительно интересно. Расскажите мне немного о мире и поместье.

– Да, ничего особенного. О поместье и рассказывать нечего, – ответил Грег, проигнорировав вопрос о мире. – Тер Ивариан, бывший хозяин, был обычным землевладельцем: на его полях выращивали зерно и разводили скот. Часть земель он сдавал арендаторам. Жили небогато, но надёжно. А теперь неизвестно что будет. Опекун сам не хочет здесь хозяйствовать. Вот вас прислал временно. А для нас это плохо. Неизвестно чего ждать.

– Понимаю, – поддакнула Мария. – А кто живёт сейчас в поместье из теров, как вы говорите.

– Главная там сейчас – двоюродная племянница умершего хозяина – несса Илория. Но ей всего девятнадцать лет. Совершеннолетней станет через год, в двадцать. Так что, она тоже попадает под власть опекуна, как и вся Долина. А теров там теперь нет. Будете вы и новый хозяин.

«А если бы эта Илория приняла наследство? Подумаешь год: пролетит – не заметишь. Зато свой человек. Чем плохо? – думала про себя Маша, изредка поглядывая на сосредоточенно-хмурого Грега. – Тогда бы и ей, Маше, не пришлось бы бросать всё на Земле и переходить спешно в чужой мир».

Она вздохнула и бросила взгляд в окно. Мобиль пересекал мелководную, но широкую реку по красивому высокому мосту. Грег посмотрел на неё и сказал:

– Сейчас остановимся. Отдохнуть и перекусить. Потом ещё часов пять, и будем на месте.

– Уже почти ночь будет, – заметила Мария.

– Это даже и хорошо, – оптимистично заявил Грег. – Утром со всеми и познакомитесь. За завтраком.

***

Незадолго до этих событий.

– Реган, ты как? Отошёл от пьянки? Снял с души горечь потери?

– Что ты знаешь о пьянке, брат? Я ещё и не начинал. Пара ночей в трактире ещё ни о чём не говорит. А горечь потери… Ну, да, притихла. А у тебя что? Ты же так просто никогда не вызываешь? Не поверю, что хотел мной поинтересоваться.

– А вот ошибся ты, брат. Именно, хотел тобой поинтересоваться, правда, из-за важного дела. Ты знаешь, что скончался дядя Ивариан?

– Старый Ив?! Вот зорги его побери! (зорги– мелкая лесная нечисть). Я давно у них не был и не знал. И кто теперь хозяин Долины?

– Об этом и речь. У него не осталось прямых наследников. И мои поверенные составили список возможных претендентов. Сам понимаешь, как глава рода, я не могу допустить, чтобы пограничный надел остался без хозяина. Я выбрал тебя: у тебя есть титул тера, но нет земли. Кроме того, только ты сейчас свободен от королевской службы и вряд ли к ней вернёшься, не обижайся. А в поместье, как я понял из отчётов, много работы. Кстати, и климат там для тебя подходящий. Есть горячие магические источники и родовой артефакт близко. Надеюсь, дорогу в наш замок ты не забыл? А что говорят целители, кстати?

– Что вопрос сложный. Может восстановиться, а может и нет.

– Во-о-т! Так что, там тебе самое место.

– Не выйдет, Андариан. Мне ещё несколько месяцев на подготовку замены дали. Пока парень не получит вторую степень дознавателя и открытый лист на самостоятельную работу, меня никто не отпустит.

– Об этом не беспокойся! На это время я найду тебе замену. У меня на Земле есть уникальная помощница: умная, дальновидная, ответственная. Наши дамы против неё, как бабочки-однодневки против жар-птицы.

– Что? Так хороша?

– Не в том смысле, Реги. Она деловая женщина и тащит на себе половину моей работы. Мне кажется, мужиков она вообще не замечает, как вид. Они для неё либо деловые партнёры, либо деловые противники.

– Серьёзная тера!

– А я о чём?! Ну, что согласен?

– А! Зорг с тобой! Я не против уже осесть где-то и завести семью. Долги королевству, считай, выплачены. Есть там подходящие девицы? Надеюсь, твоя деловая помощница их не разгонит?

– В поместье, кажется, нет. Но я уверен, как только в «Вестнике родов» появится имя нового владельца Долины – найдутся и девицы, – рассмеялся Андариан, – только не ошибись. А помощницу мою не обижай.

– Уж не для себя ли бережёшь?

– Там видно будет. Мне ещё с Эйбелин надо разобраться. Сам понимаешь, её и её родичей за спиной оставлять нельзя. А Мария… она ведь за десять лет ни разу на меня, как на мужика, не посмотрела. Ты можешь это представить?

– Обидно, да? – рассмеялся вдруг Реган. – Мне уже интересно познакомиться с ней поближе. Ладно, – прервал он свой смех, – я тогда начинаю сворачивать тут всё, и через три-четыре месяца ждите меня в Зелёной Долине.

Они почти одновременно выключили переговорники, оставшись оба чрезвычайно довольными разговором. Но Реган при этом загадочно улыбался. Он придумал способ, как попасть в Долину и остаться неузнанным. А там сам сделает выводы и о Долине, и о людях Долины. Ведь ему с ними жить.

А Андариан думал о том, что Мария, хотя и опытный руководитель, но новая обстановка и новый мир осложнят ей дело. Но, отправляя её в свой мир, Андариан преследовал несколько целей: не только представлять свои интересы, но и познакомить Марию со своим миром. Эта женщина нравилась ему, и он хотел, чтобы она понравилась и его миру. Ему, как главе рода, давно пора заводить семью, желательно с магически сильной партнёршей. Почему не с Марией?

***

В это время в Зелёной Долине.

– Лори, деточка, может, что-нибудь поешь?

– Не до еды мне, Ита! Сама слышала: представительница опекуна уже едет. Даже представить не могу, как с ней себя вести? Ведь всем известно, что тер Андариан кого попало рядом с собой не держит. Была бы она здешняя, я бы с ней справилась. А она – с Земли. Может, она вообще его любовница. Хотя… Правда, зачем заранее переживать. Приедет и увидим, что это за дама. Она ведь землянка, значит, не аристократка. И вряд ли маг. Может, всё и не так страшно?

– Пойду, проверю гостевые, – няня повернулась к двери, но Илория остановила её:

– Нет, Ита, не гостевые. Приготовь хозяйские покои. Покажем наше расположение и уважение теру Андариану. И встретим его представителя, как положено. Она же едет одна?


Издательство:
Автор