Название книги:

Тень оборотня

Автор:
Марина Комарова
Тень оборотня

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Глава 1

– Добрый вечер, – вежливо поздоровалась тень и чихнула. – Не могли бы вы подвинуть ароматическую лампу? У меня аллергия.

Я сглотнула, понимая, что сошла с ума. Весь вечер за мной тянулась лиловая бесформенная тень. А теперь она со мной заговорила.

Но я автоматически отодвинула лампу, понимая, что шоколадные благовония для неподготовленной психики и обоняния – испытание ещё то.

– Простите, а вы кто?

Вопрос вырвался сам, мозг, кажется, отказался воспринимать абсурдность происходящего.

– О, позвольте представиться, – тень изобразила изящный поклон, замерцав серебристой пылью. – Дормар ас Вирд, поверенный рода Крайнц. Разрешите вручить вам контракт.

Я невольно отшатнулась.

Какой контракт? Какая говорящая тень у меня на кухне в восемь вечера, во время сериала про бедную девушку и её богатые на козлов отношения?

В теневой руке появился свиток. Секунда – и показалась кисть, покрытая чешуёй, и пальцы с длинными когтями. Снежно-белый свиток лёг на стол и сам собой развернулся.

Не веря увиденному, я даже забыла, что в таких случаях положено заорать.

– Анастасия Кирилловна, будьте любезны ознакомиться и подписать.

«Ещё чего!» – вспыхнула возмущённо, но любопытство пересилило, и я взяла бумагу в руки.

Буквы змеились и сливались, меняя форму и постоянно обретая новые очертания. Однако стоило мне взглянуть, как написанные слова начали вспыхивать перед мысленным взором.

«Я, Анастасия Кирилловна Край, одна тысяча девятьсот девяносто третьего года рождения, проживающая в городе Винница, согласна оставить прежнюю жизнь и перейти в род Крайнц, приняв наследство великого дорта и его обязанности.

Взамен я становлюсь полноправной владелицей Крестового замка и его тёмных слуг».

– Надеюсь, вы справитесь, не затягивая, потому что нам ещё добираться до Умбраса.

Я мотнула головой, прогоняя появившийся туман и соблазнительный шёпот «всё бросить, подписать и…» И что?

– Видите ли, кхм… Я не собираюсь никуда идти.

Разве что к психиатру. Ну, или не буду больше пробовать ту настойку на Соборной улице, честно-честно. Не поймёшь вообще, из чего они её делают.

– Ошибаетесь, Анастасия Кирилловна, – усмехнулась тень, и по спине пробежал холодок. – У вас нет выхода.

Чешуйчатая рука резко удлинилась и ухватила меня за запястье. Я вскрикнула и отшатнулась, однако всё тело вмиг онемело. Длинный коготь вспорол подушечку моего пальца, окрасившись кровью. Я охнула от боли.

Мой палец тут же приложили к бумаге.

Сиреневое пламя охватило меня с ног до головы, и перед глазами потемнело.

А потом донёсся шёпот. Шипение. Шуршание тысяч листьев под ногами. И шелест ветра, который подхватил всё это и забавляется, перекидывая призрачными руками. А потом касается тебя, щекоча и смеясь.

– Теперь ты наша, теперь ты наша…

Страх окатил противной волной.

Но тут же чья-то крепкая рука ухватила меня за шиворот и рванула вверх.

– Вот так лучше. Не переживайте, Анастасия, всё в порядке.

Я открыла глаза и сообразила, что нахожусь на дороге возле леса. Всё погружено в ночную тьму, только мотыльки, светящиеся словно голубые опалы, порхали возле меня и экипажа, запряжённого… какими-то химерами, потому что на лошадей эти чудовища никак не похожи.

Они скорее походили на творение скульптора, что собрал их из костей, тьмы и безумия. Глаза горели адским красным пламенем, а витые рога устрашающе нависали над мордами, вызывая дрожь одним только своим видом.

– Не переживайте, Людвиг и Йоганн хорошо воспитаны, – прозвучал рядом тот же голос. – Они ни за что не станут есть прекрасную девушку.

– Спасибо, утешили, – буркнула я, и подняв голову, наконец-то посмотрела на своего спутника.

Он оказался высок, я едва доставала макушкой до его подбородка. Симпатичный, молодой… скорее всего, мой ровесник. Нордический блондин, ледяные голубые глаза, которые сияют так, что хочется стоять и смотреть только в них. Правильные черты лица, даже можно сказать слишком правильные и оттого немного скучные. Невероятно резкие скулы, к которым хочется прикоснуться, дабы развеять глупую мысль, что о них можно порезаться.

На нём тёмная одежда, струящийся плащ до пят. Точно такой же в мгновение ока оказался на мне, и тут же стало теплее.

– Ночи здесь всегда холодны, – заметил он. – Поэтому прошу садиться, у нас не так много времени, как хотелось бы.

В это время обожгло осознание: меня утащили не пойми куда и не собираются считаться ни с единым одним словом. Тут же вспыхнул гнев.

– Где мы? Почему вы ведёте себя так, будто всё решено? – спросила я, постаравшись придать себе грозный вид.

– Желаете остаться ночью в лесу? – невозмутимо поинтересовался он.

Я поёжилась, понимая, что лес – это совсем не выход. Особенно для обычной городской жительницы, которая зарабатывала на жизнь продажей мебели.

– Не желаю, – мрачно ответила я, понимая, что выбора нет.

Пришлось вложить свою руку в ладонь мужчины и позволить ему усадить меня в экипаж. И неслабо удивиться, когда он оказался рядом, а не напротив.

– А…

– А Людвиг и Йоганн прекрасно знают дорогу, – улыбнулся он и щёлкнул пальцами.

Тут же под потолком загорелся мягкий золотистый свет, давая возможность получше рассмотреть собеседника.

– Куда мы едем?

– В Умбрас – город теней.

Очень понятно, мне всё ясно, спасибо большое.

– Если есть вопросы, то задавайте. Самое время.

На левой руке блондина появились очертания чешуи. Я округлила глаза. Потом медленно подняла голову и встретилась с чуть насмешливым взглядом.

– Да-да, разрешите представиться ещё раз – Дормар ас Вирд, ваш личный распорядитель. Ещё немного, и я… действительно буду в вашем полном распоряжении.

Я открыла рот, чтобы задать вопрос. И тут же захлопнула его, часто-часто захлопав ресницами.

Химеры в это время бесшумно мчались по дороге. За окнами только и мелькали искривлённые силуэты деревьев, которые, будто сказочные чудовища, изогнулись в желании дотянуться до нас.

Дормар ас Вирд. Этот нордический красавец… тень. Тень с аллергией на шоколад. Подождите, а что значит «в полном распоряжении»?!

Несмотря на то, что сейчас надо думать про обстановку и разбираться в происходящем, в голову полезли совсем неприличные мысли. Может быть, потому что Дормар слишком в моём вкусе? Или весь такой загадочный, что прямо начинаешь ёрзать на бархатном сиденье?

Сделав глубокий вдох, я велела себе успокоиться. Так, вопросы, живо в список! Сейчас я вас буду задавать.

– Да… Дормар, вы правы. Начните с самого начала. И не забудьте озвучить, через сколько меня вернут домой.

– Никогда, – ослепительно улыбнулся он.

– Вы с ума сошли? – само сорвалось с губ.

И я тут же замерла, понимая, что не стоит так выражаться. Дормар ас Вирд, даже если он просто человек и лишь показывает мне всякие фокусы с чешуйчатой перчаткой, явно хозяин ситуации. В отличие от меня.

«Это не перчатка», – подсказал внутренний голос.

И я с ужасом поняла, что не могу это оспорить. Интуиция у меня неплохая, и сейчас она дала понять, что сидящий напротив мужчина – не человек. В нём куда больше от тени, появившейся у меня на кухне пятнадцать минут назад, чем от обычного гомо сапиенс.

Один только взгляд чего стоит. Светится жутковато даже здесь, хоть и не тьма кругом. Ох, вляпалась же я. Осталось только разобраться, во что именно.

– Хотел бы, – неожиданно криво усмехнулся Дормар, – но, увы, это… скажем так, наше нынешнее положение. Слушайте…

Умбрас – город теней. Здесь живут те, кто может на время развоплощать своё физическое тело и становиться тенью. Последняя способна перемещаться между мирами. Именно это и продемонстрировал Дормар, оказавшись на моей кухне.

Власть в городе сосредоточена в руках дортов – глав кланов, которым подчиняются жители Умбраса.

Я молчала и хмурилась, переваривая информацию. Почему-то ни на секунду не подумалось, что мир обезумел, было чувство: всё так и есть, мне говорят чистую правду.

– Вы, Анастасия, очень дальняя родственница дорта Крайнца. Так уж вышло, что сила крови пробудилась только в вас, – тем временем продолжил Дормар.

Я обратила внимание, что он отбросил отчество, и была даже благодарна. Вечно казалось, что оно только прибавляет возраст, хоть вроде бы мне пока только двадцать семь.

– Хотите сказать, что у него была интрижка в нашем мире? – приподняла я бровь.

Дормар покачал головой.

– Нет, у одного из его предков. Родство очень… дальнее. Но, тем не менее, неоспоримое. Поэтому я получил распоряжение доставить вас в Умбрас.

– Забыв спросить, надо ли мне это всё, – проворчала я.

– К сожалению, тут не принято спрашивать, – без каких-либо эмоций сказал он. – Разве что вам удастся с кем-то договориться. Желательно с самим дортом.

По тому, как это было произнесено, я поняла, что дорт – паскуда ещё та. И переговоры с ним – гиблое дело.

Но я попробую. Мне попадались гады-начальники, мудаки-женихи (целых три) и паразиты-соседи в семейках с дрелью. Поэтому вешать нос – последнее дело.

В конце концов, справилась же я с тем, что меня вытурили на съёмную квартиру «дорогие» родственники? И с тем, что лучшая подруга отбила парня, который нравился? И с желанием кушать на ночь шоколадные тортики? Справилась! И тут справлюсь, пусть только попробуют что-то сказать против.

Дормар, кажется, заподозрил что-то неладное, однако глупых вопросов благоразумно не задавал.

– И что же теперь? – задумчиво уточнила я. – Что я должна буду делать?

– Об этом расскажет дорт Крайнц, – ответил Дормар, явно стараясь уйти от ответа.

– А что имелось в виду, когда мне говорили про полное распоря…

– Мы приехали, – быстро сказал он.

Экипаж плавно притормозил. И тут раздался вой, от которого я окаменела. Господи боже, а это что ещё такое? На нас напали? Что это за звери?

 

Однако Дормар совершенно спокойно вышел на улицу и подал мне руку.

– Прошу вас, Анастасия.

Я заколебалась.

– Что это было? Нас не съедят?

Он удивлённо моргнул, а потом закатил глаза:

– Перестаньте наговаривать на мальчиков, они могут обидеться. Я же сказал, что они хорошо воспитаны и не едят девушек!

Я потеряла дар речи. Это адские создания… в смысле, вот эти милые зверушки сейчас такие звуки издавали?

Дормар не дал мне размышлять дальше: осторожно, но сильно ухватил за руку и вытащил наружу.

Я хотела возмутиться такой бестактности, но слова застряли в горле. То, что открылось взору, невозможно было описать словами.

Крестовый… название ему идеально подходило. Замок располагался на вершине холма. Тёмный, внушительный, с башнями, навершия которых выглядят как самые настоящие кресты. Похожи на немецкие – все стороны одинаковы по длине и немного расширяются к краю. Не знаю, как делали крыши, но с места, где я стояла, казалось, что перед нами нечто… жуткое.

В окнах горел желтоватый свет.

Мост медленно опустился, поддерживающие механизмы зловеще скрипнули. Я бросила взгляд в ров и тут же зажмурилась.

– Мама, – пробормотала еле слышно.

Рука Дормара оказалась у меня на плече. По телу растеклось едва различимое тепло, и я поняла, что благодарна даже за такой маленький жест поддержки.

– Вообще-то его зовут Маргр, но если вам хочется обращаться «мама», то это не вопрос, – неожиданно выдал Дормар.

Я распахнула глаза, пытаясь понять, о чём речь и… заверещала во всю глотку. К нам медленно приближалось… оно. Огромное создание, каменное чудовище, которое передвигалось с такой грацией и лёгкостью, что впору проститься с жизнью, поняв, что сбежать не получится.

Какая ширина плеч, какая грудная клетка, какие ноги. Господи. И глаза, из которых буквально льётся красный свет, смотрят прямо на меня. Изогнутые рога не дают отвести взгляда, а раскрытые плащом демонические крылья словно впитывают всю тьму ночи.

Это же горгулья! Самая настоящая, именно о таких рассказывают в тёмных сказках и снимают ужастики.

«Вот и пришёл тебе конец, Настя Край», – мелькнула мысль.

Правда, инстинкт самосохранения взбунтовался и направил мой кулак прямо в скулу Дормара. Тот не ожидал, но сумел уклониться. Мягко перехватил мою руку.

– Вы столь импульсивны. Но Маргр не ест таких, как я. Впрочем, таких, как вы – тоже.

Я злобно засопела, понимая, что мало того, что ничего не вышло, так ещё и опозорилась. Этому гаду хоть бы хны.

– Добрый вечер, госпожа, – раздался над головой низкий голос, от звука которого я вскрикнула и подпрыгнула.

И тут же врезалась макушкой в каменный подбородок и охнула.

Маргр ошалело посмотрел на меня, подхватил мощной лапищей.

– Не надо так подкрадываться, – укорил Дормар.

– Простите, госпожа, не хотел, – покаялось чудовище, и я с изумлением поняла, что извиняется он искренне.

Жалко только, ноющей макушке на это плевать. Пока я растирала ушиб и соображала, как поостроумнее ответить, Маргр нашёл выход из положения.

– Прошу простить за самоуправство, – произнёс он и подхватил меня на руки.

Я взвизгнула и вцепилась в него, потому что мы тут же взмыли в воздух.

Он только похож на каменного – а на ощупь тёплый, даже горячий. Горячий камень, с ума сойти можно.

– Вам удобно? – осведомился Маргр таким тоном, будто уложил меня в постельку, включил сериал и принёс маленькую чашечку ароматного… коньяка.

– Обалдеть как, – придушенно прошептала я, опасаясь смотреть вниз.

– Никогда не летали? – понимающе произнёс он.

Нет, я не поняла, эта сволочь ещё будет беседу вести, когда мне хочется орать и сучить ногами?

– На горгульях – нет, – рявкнула я, и тут же прикусила язык, понимая, что хамить неразумно.

– Это ничего, – ни капли не смутился Маргр, – привыкнете. У нас все летают.

Ничего не скажешь, утешил, как мог.

Стоило только набрать воздуха в лёгкие, чтобы выдать витиеватое ругательство, отражающее моё отношение к ситуации в частном и целом, как Маргр приземлился, и я сообразила: мы уже во внутреннем дворе замка.

Меня аккуратно поставили на ноги.

– Рисуешься-рисуешься, Маргр, – донёсся голос Дормара, выступившего прямо из тьмы слева.

На этот раз я сдержалась и внешне никак не показала, что… что? Горгульи не летают? Красивые блондины не перемещаются так быстро?

Видимо, всё дело в стукнутой макушке. Она сейчас мне через ушибленные мозги такое кино покажет – Нетфликс отдыхает.

Предаваться раздумьям не дали: рядом с нами распахнулась тяжёлая металлическая дверь, исписанная неведомыми мне символами.

– Прошу вас, Анастасия, – улыбнулся Дормар. – Надеюсь, пребывание здесь вам настолько понравится, что вы не захотите нас покидать.

Благоразумно промолчав, я вошла внутрь. И сообразила, что всего лишь миг – и вот я уже в роскошных апартаментах. Ой… Я такое видела только в роликах на Ютубе, когда смотрела, как отдыхали богачи. А теперь… кажется, я упала у себя на кухне, ударилась головой о стол и теперь пускаю пузыри, блуждая в галлюцинациях.

– Анастасия, видите ли, дорт Крайнц хотел бы как можно скорее с вами поговорить. Дело не терпит отлагательств. Однако… – взгляд голубых глаз окинул меня с головы до ног. – Пижама с котиками – не совсем то, в чём надлежит предстать перед взором почтеннейшего гражданина Умбраса.

Я медленно сложила руки на груди, намекая, что не потерплю оскорбления своих котиков. Маргр, который стоял в дверях, только хмыкнул:

– Дормар, оставь даму. Она получше тебя знает, как нужно выглядеть, – а потом подмигнул мне. – Ваши наряды в шкафу, а за той резной дверцей – ванная комната со всеми принадлежностями. Очень рекомендую смыть с себя запахи вашего мира. Здесь слишком много тех, кто может пожелать познакомиться с вами поближе до беседы с дортом Крайнцем.

Я нахмурилась.

– А…

Но оба прохвоста уже скрылись, только бесшумно закрылась дверь.

Несколько минут я стояла дура дурой, не понимая, что делать. Случайный взгляд, зацепившийся за зеркало слева, заставил ойкнуть.

Мамочки, где я так вымазалась? Нет, конечно, не словно уронили в горку с сажей, но всё-таки вся какая-то серая… Это после обнимашек с Маргром, что ли? Или меня так приветствует этот странный мир?

Мысль, что я оказалась в другом мире, казалась странной, но отрицания не вызывала. Словно кто-то мягко вложил её в мою голову. А потом столь же мягко подтолкнул меня в сторону ванной. Не то, чтобы я горела желанием принимать водные процедуры, но с такой морделью ходить нельзя.

Ванная, слава богу, оказалась оснащена по последнему слову техники. Быстро приняв душ, я замоталась в полотенце. Зеркальная стена отразила меня с ног до головы. Да уж, какой-то извращенец постарался на славу. Хотя почему сразу извращенец, может просто дизайнер раньше создавал интерьер для съёмок эротических фильмов?

На скуле вдруг что-то блеснуло. Я нахмурилась и подошла ближе к зеркалу. На смуглой коже едва заметно серебрился узор. Можно было бы решить, что это татуировка, но… у меня их вообще никогда не было. Что за…

Я потёрла скулу – никакого результата. На ощупь всё как обычно, а серебристая вязь даже не подумала исчезать.

Да и глаза… они потемнели. Если раньше были серыми, то теперь глубокого синего цвета. И черты лица будто стали резче. Волосы разве что остались прежними: волнистыми, каштановыми, длиной ниже лопаток.

Я быстро скинула полотенце и осмотрела себя. Нет, больше нигде ничего. В смысле, всё по-прежнему. Чертовщина какая-то.

Чем быстрее поговорю с местным… боссом, шефом, главнюком, тем будет лучше. Поэтому, не теряя времени, вернулась в комнату. Припомнив слова Маргра, тут же распахнула шкаф. И на какое-то время потеряла дар речи.

Вещей было много. Слава богу, не как у кинозвезды, но всё равно очень прилично.

Я взъерошила волосы.

– Куда я попала, и что мне за это будет? – пробормотала себе под нос и наугад сунула руку.

Первым попалось строгое синее платье с вырезом лодочкой и ровным силуэтом. При этом стоило только повернуть вещь, как по ткани скользнул пурпурный отлив.

– Хм, неплохо, – пробормотала я.

И откуда они только знают, что мой любимый цвет – синий?

Тут же нашлось чёрное кружевное бельё и туфли на шпильке. Кто бы ни привозил эти вещи, он знал, что я люблю. И мой размер тоже знал.

На туалетном столике нашлась косметика. Фирмы мне не знакомы, но по виду и дизайну колпачков и тюбиков не скажешь, что это хлам с распродажи.

Немного приведя лицо в порядок, я задумчиво посмотрела на волосы. Фиг с ними, и так красиво лежат. Пусть остаются.

Стоило об этом подумать и провести пальцами по крупным локонам, как в дверь постучали. Сердце застучало быстрее. Вроде бы переживать пока не стоит, но уже не по себе.

– Да-да, войдите! – крикнула я.

На пороге показался Дормар. Посмотрел на меня, одобрительно кивнул.

– Спасибо, что не заставили ждать.

– Ты ещё скажи, что ждал под дверью, – проворчала я, не заметив, как перешла с «вы» на «ты».

– Так и есть, – ни капли не смутился он. – Можем идти?

Я хотела было кивнуть, но неожиданно оробела. Чёрт, нельзя так. Чем скорее со всем разберусь, тем лучше. Не съест же меня с потрохами этот дорт! Или всё же съест?

– Что-то не так? – чуть нахмурившись, поинтересовался Дормар.

– Всё! То есть… что от меня ждут?

Вопрос, кажется, несколько его озадачил. Однако не настолько, чтобы растеряться.

– Просто будь собой. Дорт Крайнц смотрит прямо в сердце, его не проведёшь. Но, думаю, вы найдёте общий язык.

Ответ мало что прояснил, однако я поняла, что изобретать велосипед не стоит. Во всяком случае, это мне ничего не даст.

Дормар вдруг оказался рядом, поправил мои волосы и серьёзно посмотрел на меня.

– Не переживай, всё будет хорошо. То, что ты здесь, уже знак его расположения.

Хотелось съязвить про наследницу, но язык не повернулся. Зато внутри всё зазвенело от силы и решительности.

– Идём, – произнесла я.

Дормар улыбнулся уголками губ и вывел меня в коридор. Мы поднялись на второй этаж, тусклый свет практически не давал рассмотреть всё, что находилось вокруг. Однако внутренний голос подсказывал, что сейчас это не самое главное.

Ведь самое главное – там, за тяжёлой деревянной дверью, обитой чёрным металлом. И стоит только прикоснуться к ручке в виде головы рогатого чудовища, как сразу всё встанет на свои места.

Дверь почему-то подавляла волю. Я стояла перед ней, не в силах шевельнуться. В щель между дверью и полом медленно пополз густой дым; воздух наполнился запахом свежести. Голова немного пошла кругом.

На двери вдруг чётко проявились наши тени: моя и Дормара. По ним пошла рябь, будто кто-то – или что-то – неумолимо затягивал их внутрь.

– Смелее, – шепнул Дормар мне на ухо.

Я с силой нажала на ручку. Раздался громкий щелчок, и дверь медленно распахнулась. Поначалу ничего не происходило, а потом необъяснимая сила потянула меня вперёд.

– Добро пожаловать в мою скромную обитель, Анастасия, – прогремело приветствие, от которого по спине пробежал холодок.


Издательство:
ИДДК
Поделиться: