Litres Baner
Название книги:

Альбатрос

Автор:
Вероника Карпенко
Альбатрос

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Пролог

– Догоняй! – махнула рукой Ксюха.

Маргарита кивнула в ответ. Она посмотрела в зеркало, оценила себя со всех сторон. Лучше сделать это сейчас, еще до «выхода в свет». Публика не Бог весть, какая. Но все-таки! Удачно выбранный наряд превзошел ожидания. Он прикрывал все, что только можно прикрыть. Плотный темный материал облегал силуэт. На груди, как броня, выпирали поролоновые чашечки. Рита потрогала узелок из волос на макушке.

«Идеально», – решила она. Расправила плечи, и вышла. Яркий свет ударил в лицо! Отовсюду слышался плеск воды, смех и болтовня. Рита настроила «дальний фокус». Отыскав среди множества обнаженных тел «резиновую» голову подруги, она направилась к лестнице. И прежде, чем развернуться спиной, коснулась рукой ягодиц. Проверяя, насколько надежно прикрыты «тылы».

Тело под водой покрылось цыпками. Она незаметно поправила трусики и ухватилась за твердый канат.

– Прикинь, купила недавно! Уже сломались! – возмутилась Ксюха. «Умные часы» у нее на запястье игриво подмигивали.

– Это у них крыша поехала от твоих рекордов, – в ответ улыбнулась Рита.

Ксения была одной из немногих подруг, что до сих пор оставались не замужем. И было не трудно понять, почему! Отточенный плаванием силуэт, короткая стрижка «под мальчика» и даже манера держаться, вводила мужчин в заблуждение. В ночных заведениях их часто принимали за парочку лесбиянок! И, дойдя до кондиции, Ксюха лезла «оправдывать слухи».

– Я с тобой так не выйду замуж! – возмущалась Рита.

– Не вешай нос, Ритулик! – утешала подруга, – Это все ширпотреб!

Называть ее так, было позволено только Ксюхе. Для коллег и подчиненных она была исключительно Маргарита Сергеевна. Хотя, кое-кто называл её Рита, или даже Марго…

– Греться будешь? – спросила она у подруги.

– Я не замерзаю, – ответила Ксюха. Она оттолкнулась от бортика и ушла в очередной заплыв. Устремилась вперед, как будто торпеда! В отличие от неё, Рита рекордов не ставила. Перемежая баттерфляй сеансами аква аэробики, она неспешно крутила «педали», изучая свое окружение.

После летних каникул «Альбатрос» был битком. И даже располагая десятью дорожками, не мог уместить всех желающих. Правда, большая часть молодежи приходила сюда тусоваться, а вовсе не плавать. Они чирикали, как воробьи, наблюдая с балконов. И шумно прыгали с вышки.

«Понты», – раздраженно думала Рита. Себя она мнила серьезной девушкой. Пока еще девушкой! Хотя Аноре Де Бальзак и назвал свой роман «Тридцатилетняя женщина», но Рита, в свои 35 считала иначе!

На соседней дорожке папа учил сына плавать. «Такая картина», – восхитилась она. С другой стороны от неё две дамы обсуждали надежное средство от варикоза. Маргарита уже оттолкнулась от бортика, когда из душевой вышла троица полуодетых парней. Один был слегка полноват, а двое – как будто с обложки! Рельефные плечи в наколках. Ни волоска на груди, но зато на лице их целая куча. У одного из них был маленький хвостик. Точнее, колтун из волос. Виски второго были фигурно побриты. И оставалось гадать, что скрывают спортивные шорты… Резвясь, и поддевая друг друга, они обогнули бассейн и исчезли из поля зрения.

Маргарита добралась до края, повисла на металлической перекладине. Подтягиваться она не любила! На худощавых руках выходило не слишком красиво. Но, пересилив себя, все же сделала пару подходов. И только собралась грести в обратную сторону, как прямо перед носом мелькнули чужие пятки. Волна брызг поднялась и накрыла ее с головой. От возмущения Рита язык проглотила.

– Пардон! – извинился их обладатель. Парень с хвостиком на макушке. Он нырнул, не успела она возмутиться. Как назло, образцовый папаша отправился в детскую зону. И мужская братия перехватила его дорожку.

Рита потрогала челку. Насмарку старания! Та прилипла ко лбу. Придется мыть голову. Больше всех она ненавидела длинные очереди и вот таких «брызгунов»! Как правило, невоспитанных малолеток, которых легко осадить. Но эти вроде бы взрослые!

«Только с виду», – подумала Рита. Бросив взгляд на парней, она решила не нарываться. И с гордым видом добралась до бортика. Но уже спустя пару минут, в самый разгар сеанса аква аэробики, с соседней дорожки ей прилетел любезный «привет». Рита как раз крутила подводные педали, старательно избавляя бедра от целлюлита. Не замечая её, парни затеяли драку. В шутку, конечно! Но колючая порция брызг опять угодила ей прямо в лицо.

– Эй! – не сдержалась она и уперла ладони в бока.

Обычно в пределах офиса, эта поза внушала страх подчиненным. Нет, она не была одной из тех стервозных начальниц, что норовят загрузить всех по полной. Но к работе относилась ответственно! Не то, чтобы Рита так уж любила финансы. Но это место, добытое пОтом и кровью, приносило стабильный доход. И, за неимением собственных денег, приходилось считать чужие.

Обидчики обернулись. И в одно мгновение, под тяжестью мужского любопытства, она растеряла свой гнев. Но не растерялась!

– Может быть, вам лучше отправиться в детский бассейн? – предложила Рита.

– Что? – уточнил один из них, самый борзый.

Возможно, в другой день, она бы не стала грубить. Но ПМС ослабил инстинкты.

– Я сказала, что здесь плавают, а не играются! – процедила Маргарита, стойко выдерживая насмешливый взгляд незнакомца. Его раскаленные азартом глаза обжигали её, беззастенчиво «лапая».

– Что-то я не расслышал, парни! – обратился он к своим дружкам, не сводя с нее глаз. – Что, говоришь, нам сделать?

Его правая бровь изогнулась в ожидании инструкций. Влажные волосы прилипли ко лбу. Но он, ничуть не озабоченный своим внешним видом, стоял, демонстрируя крепкий торс. Вдоль левого предплечья чернильным пятном расползался рисунок.

В свои тридцать с хвостиком Рита кое-чему да научилась! Один из приобретенных навыков – иммунитет к подобным типам. Он помогал сохранять хладнокровие там, где другие девушки падали ниц. Его мужская харизма пробуждала кокетство. Но не в случае с Ритой!

– Взять нарукавники и отправляться в детский бассейн! – произнесла она.

– Серьезно? – он рассмеялся, – А то что?

Парни за его спиной с интересом переглянулись. Они смотрели на неё в ожидании. Но Рита молчала, не в силах выдумать аргумент, способный их напугать. Ну, или хотя бы остудить ею самой подогретую ссору.

– Хам! – отозвалась она.

Парень встряхнул головой, и капли воды осыпали плечи. Один из его приятелей громко хмыкнул, за что получил удар локтем в бок. Они так игрались!

«Великовозрастные детины», – раздраженно подумала Рита, – «И, судя по внешнему виду, далеко не бедные».

– Курица, – бросил обидчик. Очевидно, расстроенный тем, что не сумел обратить её гнев в свою пользу.

Но Рита в долгу не осталась.

– Индюк! – сказала она, решив поддержать категорию «птицы». Сначала хотела назвать петухом, но сжалилась.

Один из ребят удивленно присвистнул. Второй помалкивал, с любопытством наблюдая за ними. Индюк, распушил свои «перья». Он крепко сжал челюсти, скрипнул зубами. Готовый отправить ее в нокаут очередным обидным прозвищем. Напряжение между ними росло! И веревка пластиковых бус служила последним барьером.

Рита дышала порывисто, ожидая услышать что-нибудь нецензурное. Но вместо этого он улыбнулся:

– Слушай, малышка! Если тебе так уж хотелось привлечь мое внимание, могла бы просто подмигнуть.

Рита открыла рот в намерении возразить. Желая сказать что-то, вроде: «И не надейся». Но он её опередил! Замаскированные щетиной скулы дрогнули в издевательской усмешке.

– Остынь! Ты не в моем вкусе! – бросил он на прощание и отчалил. Проворное тело, разрезая воду, двинулось в противоположный конец бассейна. Остальные, как по команде, отправились следом за ним.

Рита нащупала под водой невидимые педали. В свои тридцать с хвостиком она неплохо сохранилась. И мужской интерес к ней за последнее время возрос! Правда, исходил он в основном от мужчин несвободных. А значит, о серьезных намерениях речи не шло. Еще бы! Кто станет искать приключений с Маргаритой Сергеевной. Если вокруг одни Мариши и Анюты…

Из душевой высыпала компания юных девчонок. Точно стая птиц! Говорливых и суетных. Они щебетали, добавляя красок водной эмульсии. Яркие трусики поочередно плюхнулись в воду. А их хозяйки, загребая ногами, поплыли ближе к парням.

«Вот он, ваш примитивный вкус», – подумала Рита, наблюдая, как те пожирают глазами их недозрелые формы. Конечно, нужно было ответить достойно! Сказать, например, что у него большие проблемы со вкусом. Но возможности не представилось. Он, вероятно, уже и забыл об инциденте, с головой погруженный в бессмысленный флирт. А вот Рита забыть не могла.

Она дождалась конца сеанса, помылась под душем. В этот раз особенно тщательно! Парилка набилась битком. И она, изучая тела разной степени свежести, убедилась еще раз – ей есть чем гордиться! И никакой грубиян с плохими манерами не сумеет ее пошатнуть. В итоге было решено вычеркнуть из памяти неприятность. Мало ли дураков! Зачем обращать внимание?

Ксюха, взлохмаченная после душа, натирала свое бесподобное тело. «Вот уж, кто бы не дал себя в обиду», – подумала Рита, жалея, что подруги в нужный момент не оказалось рядом. Ксюха всегда выручала! Одной лишь угрозы хватало, чтобы излишне наглый субъект испарился. На фоне рослой фигуры Рита казалась дистрофиком. Её вес и цвет волос не менялись со школы. Только грудь подросла.

– Ты чем красишься? – поинтересовалась Ксюха, изучая в зеркале свои отросшие корни.

– Пока еще ничем, – призналась Рита, собирая влажные волосы в плотный узел.

– Повезло, – подруга вздохнула.

Разница в пять лет, незаметная с первого взгляда, проявлялась в мелочах. Ранняя седина, первые мимические морщины – все это ожидало и Риту. И, хотя в свои тридцать пять она смотрелась моложе, неотвратимая старость маячила на горизонте.

 

– Оглянуться не успеешь, а тебе уже сорок! – пугала мама, намекая, что шансы не так высоки. Она и сама это знала! Число претендентов сужалось, а список критериев рос. И Рита давно потеряла надежду, что среди мужчин отыщется кто-нибудь подходящий…

Тронув губы бесцветным бальзамом, она спустилась в холл. Внизу царило оживление, раздевалка пестрила нарядами. Ноябрьский холод врывался в раскрытую дверь с каждым вновь прибывшим. Вдруг среди толпы она разглядела своего оскорбителя. Его волосы были распущены. Куртка с высоким воротом скрывала шею, и влажные завитки огибали воротник. Он стоял, плечом подпирая стену, вальяжно скрестив свои длинные ноги. И увлеченно болтая с нимфеткой. Той самой русалкой в бикини!

Она промокнула влажные ступни, натянула носки, завязала банты из шнурков. Хорошо, что у Ксюхи машина! Идти домой, обдуваемой со всех сторон промозглым осенним ветром, было рискованно. Не хватало еще заболеть! А садиться за руль в черте города Рита боялась. Хотя и сдала на «отлично» экзамен.

Подруга махнула рукой, намекая, что будет снаружи. Напротив уселся мужчина. И Рита узнала «папашу-пловца», что обрек её на нежелательное соседство. Она повертела головой, в поисках отпрыска. И вдруг… Наткнулась на чей-то внимательный взгляд. Он смотрел на нее насмешливо! Будто снова переживая в уме свой незаслуженный триумф.

Уже остывшая обида пробудилась внутри, и румянец залил ее щеки. Рита встала, накинула куртку, собрала в рюкзак шелестящие сланцы. Она хотела покинуть здание бассейна с гордо поднятой головой. Но он снова опередил! И подмигнул ей на выходе. Сбитая с толку этим жестом, Рита выскочила наружу. В спешке едва не задев рюкзаком чье-то капризное чадо…

Уже перед сном, распределяя дела в расписании по степени важности, Рита решила «загуглить». Поисковик любезно предоставил ей фотографии… куриц. Обыкновенных и породистых. Жареных и даже нанизанных на шампура. В надежде развеять свои опасения, она приблизилась к зеркалу. Да, может, нос слегка длинноват. Но в остальном, ничего общего! Глаза у нее выразительные, и губы достаточно полные. Такие, что назвать их «клювом» язык не повернется.

Довольная увиденным, Рита, отправилась спать. И сон в эту ночь ей снился загадочный. Все тот же бассейн. Но только вместо людей там плавали птицы! Сотня пернатых сидела в воде, горланя и хлопая крыльями. Рита смотрела как будто с балкона. Она перебирала глазами крылатую братию. Среди пингвинов, орлов и сорок пытаясь найти… индюка.

Глава 1

Она отворила дверь, щелкнула выключателем. И свет засиял, раздвигая пространство тесной прихожей. На вешалке, раскидав рукава, болталась «пацанская» парка. Рита разулась, сняла пальто.

– Илья! Илюша! – позвала она. И, не дождавшись ответа, отворила дверь спальни. Ну, еще бы! Как всегда он в наушниках. Будут ломиться воры, никто не услышит.

– Илья! – повысила голос Рита.

Огромные «уши» с головы перекочевали на шею. Он оглянулся и торопливо погасил ноутбук. Рита успела заметить снующие по экрану фигурки.

– Опять играешь? – возмутилась она. – А ты ел?

– Ага, – он кивнул взъерошенной головой.

– Что ага? В холодильнике все цело! – беспокойно заметила Рита.

– Ты сама еще не успела поесть, – совсем по-взрослому парировал сын. Еще немного и он сам будет отчитывать ее за поздние приходы и отсутствие дисциплины.

– Мне можно. А ты мужчина! – напомнила Рита.

Услышав это, Илья встрепенулся. Мужчина внутри него, пока еще робко, заявлял о себе. На верхней губой появлялась растительность. Детский голос ломался, превращаясь в задиристый бас. А в плечах он уже обгонял своих сверстников.

– Разогреешь рагу и котлеты. И не смей голодать! Я приду и проверю, – строго велела Рита.

– А куда ты опять? – недоверчиво выдохнул сын.

– С тетей Ксеней в бассейн, – отчиталась она и, напомнив ему об уроках, ушла в свою спальню. Запихнула купальник в рюкзак. Совещание затянулось, и шестичасовой сеанс оздоровительного плавания накрылся медным тазом. Однако подруга в ущерб своим планам согласилась подхватить ее в половине восьмого…

Ксюхина иномарка все еще благоухала новизной. И сиденья хрустели так, будто на них до тебя никто не сидел. Подруга была образцом современной женщины. За спиной неудавшийся брак. Два ребенка, и обе девчонки. Конечно, немалую роль в ее становлении на ноги сыграло наличие бабушки. Та взяла на себя все заботы о внучках. Но свободное время Ксюха тратила не впустую! К тридцати она открыла свой первый киоск. А уже через пять лет целая сеть закусочных с вывеской «Съешь меня»», зазывала голодных гостей. Булки, пончики, шаурма и ход доги разлетались на раз! Сама же хозяйка фаст-фуда питалась «подножным кормом». Она не курила и почти не пила. Вдохновляя примером своих дочерей. А чем вдохновить пацана, который сидит в ноутбуке?

«Парню нужен отец», – говорила подруга. Как будто найти подходящего было проще простого.

– Че? Какие новости? – бросила Ксюха. Она убавила радио и приготовилась слушать.

– Да никаких! Завал, как всегда. Конец месяца, – ответила Рита уклончиво.

– А как у тебя с адвокатишкой? – подруга свернула, и авто присоседилось в левом ряду.

– Да никак, – Рита махнула рукой. Угораздило поделиться! А всего-то и было, что невинный намёк.

Пал Аркадич являлся мужчиной серьезным. При делах, при деньгах! И с «прицепом». Что роднило их с Ритой. Но душа не лежала. И даже при всем уважении представить себя его женщиной она не могла.

– Ничего, годик-другой повыпендриваешься, а потом снизишь планку, – «успокоила» Ксюха.

Рита в ответ усмехнулась:

– Ты-то свою не снижаешь?

– У меня алименты! – козырнула подруга, – А тебе еще парня учить!

– Он у меня вундеркинд. Сам поступит, – шутливо ответила Рита.

В глубине души она дико боялась момента, когда Илья упорхнет. Он рос независимым парнем. И давно перестал с ней делиться. Но даже сидя в наушниках, за дверью своей подростковой «норы», продолжал наполнять её жизнь смыслом. И представить себе, как однажды его «нора» опустеет, было болезненно трудно…

На поздний сеанс народу явилось немного. Завсегдатаев Рита знала в лицо. А тот нахал был явно «залетным»! Так что шанс с ним столкнуться стремился к нулю. Она сняла куртку. Шапку с шарфом затолкала в рукав. Из пакета на пол выпали сланцы. И, усевшись на твердую лавку, она принялась разуваться. Ксюха застряла на кассе. Терминал опять барахлил, а наличка осталась в машине.

Рита сняла кроссовки и в каждый из них аккуратно вложила носок. Теперь её пальцы с ногтями в цвет огненной вишни, сияли на фоне резиновой обуви. Она отвлеклась, чтобы сделать глоток из бутылки с водой. И когда повернулась, то увидела, что напротив её миниатюрных ступней примостились огромные кеды. Их обладатель сидел на соседней скамье, раздвинув колени. Взгляд невольно скользнул снизу вверх, отмечая длину его ног. Она удержалась, стараясь не дать слабину! И, минуя «опасную зону», посмотрела в окно.

– Не помнишь меня? – прозвучал с хрипотцой мужской голос. И внутри ощутимо кольнуло!

Рита медленно повернула лицо от окна. «Неужели?», – мелькнуло в ее голове. Он держался уверенно. И, в отличие от нее, был одет. Нараспашку модная куртка, из кармана торчит купол вязаной шапочки.

– Не узнала? – он заерзал, пытаясь поймать ее взгляд. Снял с запястья резинку и собрал на макушке волнистые волосы. – А так?

Рита бросила беглый взгляд в его сторону. Высокий лоб в обрамлении непокорных кудрей, нос с легкой горбинкой и хмурые брови. Он представлялся ей музыкантом, с гитарой через плечо. Или художником, с испачканными краской руками. Такие мужчины вызывали в ней смешанные чувства! Хотелось взять в руки бритву и остричь все это безобразие под корень. Но горьковатый привкус опасности будоражил сознание. Пробуждал в глубине её нечто давно и позабытое.

Он успел подмигнуть… И опять! По спине пробежали мурашки.

– Слушай, – отчаялся парень, – Я хотел извиниться! Ну, за то, что обидел тебя в прошлый раз.

Рита нервно сглотнула. В голове друг за другом пронеслось сразу несколько реплик. Одна хуже другой! С прошлой пятницы она вспоминала о нем сотню раз. Репетируя в мыслях остроумный ответ. Обзывала его петухом, переростком и выскочкой. Воображала, как шествует мимо с гордо поднятой головой. И даже, наплевав на приличия, отвечала ему грубым жестом. Но представить себе вот такой поворот не могла!

– Короче, хотел пригласить тебя…, – он изогнулся и сунул руку в бездонный карман своих джинсов.

В груди застучало! Свидание? Ну, конечно! Куда же еще он намерен ее пригласить? Рита сидела, ни жива, ни мертва. Теперь злясь уже на себя! За эту странную робость. За неуместное, но такое отчаянно сильное желание услышать заветное слово. А еще за готовность ответить согласием! Он так долго рылся в кармане, что её озабоченный мозг уже отыскал среди шмоток забытое платье. Куда он её пригласит? В кино? В театр? Нет, скорее всего, в ресторан…

– В спортклуб! Может, слышала? «Парус», недавно открылся, – он извлек из кармана ладонь и сунул ей флаер.

На картинке красовалась яркая надпись. «Будь в форме», – гласила она. А чуть ниже девушка в облегающих шортах и майке завлекала спортивной фигурой. Рита не отличалась подобными формами! В школе её худощавость становилось объектом насмешек. Тогда, как ровесницы хвастались грудью, интригуя мальчишек своим декольте, Рита нервно «курила в сторонке».

– Первый сеанс за счет заведения, – проинформировал он. – Есть групповые занятия и тренажеры. И даже сауна! Только вот бассика нет.

«Точно», – подумала Рита. Её осенило! Он тренер. Этим оправдан его внешний вид. Она вспомнила скульптурное тело, широкие плечи и ровные кубики пресса. Он сам, как живая реклама спортивных услуг. И его интерес к ней носит исключительно профессиональный характер. Как могла она, дура, поверить, что возможно иное? От обиды и собственной глупости на глаза навернулись слезы. Рита сунула флаер в рюкзак и кивнула.

– Приходи! Будет круто! – убедительно бросил он и поднялся. Уступая место подоспевшей не вовремя Ксении.

– Это кто еще был? – удивилась она, когда спина незнакомца исчезла в дверях.

Рита пожала плечами. За окном осыпалась листва. И деревья, стыдливо топорщили голые ветви. Еще одна осень уже на исходе, а впереди ждет зима. Одинокая, как последний оставшийся лист.

– Ксю, – позвала она. Та вскинула брови. – Как думаешь, мне… Мне нужно подкачаться?

Рита с досадой пощупала свой квёленький бицепс.

– Еще чего! – рассмеялась подруга. – Ты у нас образец хрупкой барышни. Как Наталья Ростова.

– Тоже мне, комплимент, – Маргарита вздохнула. Памятуя, что в книге мужем девушки стал безобразный, но добрый очкарик. Вероятно, и ей уготована схожая роль? И её кавалер будет очень далек от канонов мужской красоты.

Бесплатный фрагмент закончился. Хотите читать дальше?

Издательство:
Автор
Поделиться: