Название книги:

Оборванный след

Автор:
Юрий Иванович
Оборванный след

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

© Иванович Ю., 2015

© Оформление. ООО «Издательство «Эксмо», 2015

* * *

Глава 1
Визит к хаерсам

Жизнь Дмитрия Петровича Светозарова считалась интенсивной и невероятно насыщенной событиями, но после известия о войне драконов с умбонами первые двое суток даже поспать времени не нашлось. Да и потом два часа сна выкраивались всеобщим волевым решением его ближайшего окружения. Дмитрия попросту заставляли прилечь или нагло пользовались умениями гипноза, добавкой сонного зелья в пищу, а то и резко действующими химическими препаратами.

Проводят, например, некие эксперименты, делают почти незаметный укол, глаза у графа и закрылись. Открыл их снова, а два часа уже нет, как и не бывало. И что толку сердиться? Особенно если сразу натыкаешься взглядом на личико обожаемой жены, которая с милой улыбкой спрашивает:

– Как спалось, дорогой?

На это графу Дину Свирепому Шахматному, как называли его в мире Зелени, ничего не оставалось, как отвечать «Хорошо!», отделываться благодарным поцелуем и с ещё большей скоростью устремляться навёрстывать упущенное время. Метания по иным мирам не сводили до нуля силы Торговца по той простой причине, что количество кристаллов-накопителей с энергией в замке не уменьшалось, а росло. А вот как раз пребывание дома, в Свирепой долине, изматывало больше всего. Мало того что краеугольные вопросы решались только непосредственно графом при встречах с соратниками, союзниками и поставщиками, так ещё и в плане обмена мыслями с магическими сущностями (коих в замке имелось две особи) вёлся непрекращающийся диалог.

Поэтому особенно дальние, более продолжительные путешествия казались Светозарову воистину отдыхом, чуть ли не развлечением. Одним из таких стало путешествие в мир хаерсов. Когда-то Дмитрий спас от уничтожения гигантский космический корабль их цивилизации, после чего обрёл статус особо желаемого и всегда радостно встречаемого гостя. Да плюс ко всему благодарные астронавты убеждали, что их сородичи давно мечтают восстановить общение с иными цивилизациями с помощью всё тех же Торговцев. Тогда же знаменитый землянин и получил от космических путешественников многочисленные подарки, необходимые прежде всего в плане личной безопасности и крайне желаемые каждым воином при ведении боевых действий. Но в данное время, в преддверии намечающейся войны, остающиеся запасы подарков оказались неожиданно малочисленными, и Торговцу пришлось отправляться к хаерсам вновь.

При этом статус попрошайки никак не смог бы приклеиться к сильнейшему представителю своей уникальной, вездесущей цивилизации. Он не отправился с пустыми руками, а прихватил с собой Зектанги и адские топазы, уникальные драгоценные камни, которые больше всех ценились при обмене между вселенными. В своё время космические путешественники взяли несколько камней (больше на тот момент не было под руками) и сразу предупреждали, что возьмут любую партию такой роскоши и за ценой не постоят. Так что «проходчик» между мирами чувствовал себя уверенно, несмотря на гигантское, на пределе для него расстояние предстоящего путешествия.

Что раздражало и мешало, так это попытки иных существ (и не только родственников) доказать, что без их компании он не справится. С супругой Александрой решилось проще всего: она была занята в лабораториях чуть ли не больше самого графа. Как раз учёная группа вышла на финишную прямую. Работы велись с определением меток на детях, которые были эвакуированы из Янтарного мира. Метки зафиксировались, и теперь следовало определиться с их устранением. А лучше всех видела опасный знак в ауре детей именно Александра. В этом даже многократно более сильный в магии Эльвер-Аусбурн Дмитриевич Свирепый Шахматный Первый (он же вторая магическая сущность графского замка) не мог с ней сравниться.

Но вместо графини, видя, что есть вакантное место спутника, попытались навязать свои кандидатуры иные Торговцы. Тот же юный герой Хотрис Тарсон, великан баюнг Шу’эс Лав, и Яша Праймер, уроженец мира Лелеши. С этими тремя справиться оказалось тоже просто: хватило внутрикомандной дисциплины.

Зато неожиданно мощно атаковали Дмитрия его родственники. Сестра Елена так вообще потребовала взять её с собой в паре с Девой, летающим пегасом женского рода. Мол, мы так скучаем друг без друга, что нас и разлучать часто нельзя.

– Вот и оставайся со своей подругой! – несколько грубовато заявил брат сестре. – На обратном пути мне будет каждый килограмм важен и целую лошадь я не потяну!

– Тебе повезло, что не сказал «две лошади»! – с угрозой сжала кулачки Елена, до сих пор мечтавшая об изумительной стройности своего тела. – Но ты ещё сам нас просить будешь! – и умчалась жаловаться Деве.

Зато серьёзно присел на уши родной отец, ещё только недавно вырванный из узилища, Пётр Васильевич:

– Пора и меня загружать мужскими делами! Или ты желаешь, чтобы я тут от тоски умер?

Это он явно преувеличивал. А может, и приуменьшал свою широкую программу знакомства с новым миром Зелени вообще и с замком своего сына – в частности. У него тоже не имелось свободной минуты, и казалось удивительным, как он сумел столкнуться со старшим сыном в нужном месте и в нужное время.

– Раз умираешь от тоски, – заявил ему сын, – сегодня же отправляешься в составе Совета Старейшин Торговцев в Свинг Реальности, замок нашей цивилизации. Пять суток тебе там не просто следует провести безвылазно, но и попутно изучить твердыню как можно тщательнее. Сам понимаешь, насколько для нас важно это уникальное наследие Предтеч. Готовься, через два часа явится Крафа и тебя захватит с собой.

Отец ещё так ни разу не сподобился увидеть святыню цивилизации Торговцев, поэтому спорить не стал. Сразу побежал собираться.

А вот от нежданно обретённого совсем недавно брата Бориса отвертеться не удалось. Тоже вырванный из застенков своего родного мира Долроджи, Борис Петрович Светозаров успел за пару дней освоить выращенные ему местными целителями ступни и теперь рвался в бой. И раз на родину его не отправляли (имелись сложности в использовании телепорта драконов), то он решил ни на шаг не отходить от своего старшего, единокровного брата по отцу. О его упорстве и настойчивости и так уже ходили легенды, несмотря на скромный девятнадцатилетний возраст. Ну и сила впечатляла: при проверочном переносе он прихватил за собой чуть не тонну попутного груза и хвастался, что это ещё не предел. Подобного делать никто из иных Торговцев не умел (Крафа, проживший три тысячи лет, шёл совсем по иной категории – «монстры-чемпионы», как и сам Дмитрий).

Но в конечном итоге именно сила младшего брата стала главным критерием отбора. В любом случае это будет не обуза в дальнем путешествии, а солидная помощь. Вот и отправились братья Светозаровы в свой первый, деловой, совместный поход.

«Запрыгнули» они сразу на ту планету, где базировались хорошие знакомые Дмитрия, когда-то им спасенные после аварии их судна, Чёрного Монолита. Но первое, что увидели Торговцы и что их сильно озадачило, так это удивительно малое количество людей на улицах города, отсутствие яркого светового дизайна на зданиях и приспущенные на всех видимых флагштоках траурные флаги.

– Твою папуаса гирлянду! – расстроился землянин. – У них тут что, тоже война началась? Или какая-то болезнь население выкосила?

Хаерсы считались очень высокоразвитой технической цивилизацией. До Ситулгайна они, конечно, недотягивали, но свои, пусть только стационарные телепорты и у них имелись. Одна беда: эти тяжеловесные устройства приходилось размещать лишь в местах с мощной индустрией и с огромными энергетическими потоками. Ну и понятно, что желанная техника работала только в своей галактике, а перенос людей и грузов осуществлялся лишь между планетами с максимально развитой инфраструктурой. Имелась у них и моментальная связь, пусть и громоздкая, но действующая в пределах их родной галактики. Да и способ преодоления космических пустот позволял хаерсам не только летать в соседние звёздные скопления, но пробивать проходы между вселенными. Именно таким образом они попали когда-то в мир Зелени, а потом и домой вернулись.

Именно поэтому вселенской техники, искусственных спутников, лун, огромных станций у них имелось на диво много. И тот же Борис, хорошо знакомый с космическими кораблями своего мира Долроджи, как увидел космодром (практически пустой, а не, как обычно, переполненный), так и замер с отвисшей челюстью. Только и сумел выдохнуть минут через десять:

– Как же эти стальные горы взлетают?..

К счастью, Чёрный Монолит оказался на месте, а значит, первые консультации можно было получить у старых знакомых. С ними же и торговлю начать, а уж они дальше сами знают, кого и сколько из местных следует подключить.

Братья подались к служебному ангару, возле самого корабля, где в любое время дня и ночи находился дежурный, а в лучшем случае можно было застать и большую часть экипажа. Повезло. Там не только оказалось много людей, но гостей заметили издалека и высыпали наружу встречать всей компанией. Причём все без исключения были рады Торговцу и, узнав, что он не просто с братом прибыл, а с коллегой, оживились ещё больше. С первых же слов объяснений стала понятна малолюдность в городе и приспущенные траурные флаги:

– Мы уже надежду утратили, ожидая вашего появления! И отсутствие связи с вами – наибольшая трагедия последних дней! Потому что у нас страшная беда! На окраине соседней галактики вспыхнула мощная Сверхновая. Энергия вспышки доберётся до нашей галактики примерно через три недели, и крайние звёздные системы пострадают весьма сильно. Ведётся спешная эвакуация людей, но уже сейчас подсчитано: не удастся спасти даже половину. На периферии практически отсутствуют современные города, а значит, и телепортов нет. Мы бы тоже отправились туда, но руководство неудачно затеяло смену реакторов на более современные. А так как те выращиваются сразу на корабле, то ускорить ведущийся процесс нет ни малейшей возможности. Так что нам не суждено поучаствовать в операции по спасению наших сородичей.

 

– Так если ещё никто не погиб, почему траур заранее? – не понял Борис.

– На периферии соседней галактики у нас уже имелось десяток колоний в нескольких системах. Вот все тамошние колонисты и погибли во вспышке. Потому и траур… Но хуже всего, что мы знаем о грядущей гибели иных наших сограждан, в тысячи раз большей, и ничем не можем помочь. Несколько миллионов точно обречены. Не говоря уже о тех, кто затерялся в дальних экспедициях и почти не имеет связи с большим миром.

Умение считывать эмоции по аурам в данный момент и не стоило использовать. Только по взглядам хаерсов понималось, с какой надеждой они сейчас взирают на пару Торговцев и с каким трепетом ждут от тех предложения помочь хоть минимально.

Да и следующая фраза старшего в смене словно подталкивала к ответному жесту доброй воли:

– Не ошибусь, если сделаю ответственное заявление от имени всей нашей цивилизации: мы готовы вам предоставить весь наш космический флот, всю мощь нашей промышленности и весь наш научный потенциал по любому вашему требованию, в любом месте и в любое время…

Предложение явно не заканчивалось, а додумать его концовку не составляло труда: «…Только окажите нам посильную помощь в спасении жителей окраины галактики!» Всё остальное графу приходилось продумывать в авральном режиме. Ведь с ответом затягивать некрасиво. О том, чтобы соврать, сказавши, что нет сил, нам ничего не надо, и мы спешим, – не могло быть и речи.

«Как же так неудачно всё по времени сошлось! – досадовал Дмитрий. – У драконов война, на Земле – смена всеобщей политики, в Янтарном – похищения детей да плюс ввод Сети Опорных Станций и Свинга Реальностей с грядущим расселением Торговцев из мира Грёз. Да ещё и Сверхновая! Правда, тут хоть есть некий резерв во времени… Три недели – это край, но уже через две недели надо будет броситься туда, где останутся наибольшие скопления народа и заняться их эвакуацией. Значит, у нас с Крафой на всё про всё в распоряжении тринадцать, четырнадцать дней, потом придётся мчаться сюда и вплотную заниматься спасением хаерсов. Если повезёт – справимся. А если не повезёт? Если мы с ним, так называемые «монстры-чемпионы», канем бесследно и безвозвратно в загадочном мире устроителей лабиринта вокруг пещер Повиновения? А то и погибнем, пытаясь прорваться в неведомый мир? Тогда все данные сейчас обещания ничего, кроме ненависти со стороны хаерсов, не принесут. Да и люди, собравшиеся для эвакуации и погибающие под ударом всё пронзающей радиации, это самое худшее, что и в кошмарном сне не привидится. Они будут верить и надеяться до последнего мгновения, а мы не придём…»

Ну и следовало уже отвечать встречным предложением о своих намерениях:

– Спасибо за такое щедрое и веское предложение. Оно нам весьма и весьма кстати. Потому что наши союзники драконы сейчас в критическом положении. У них война с умбонами, и они уже осознают себя проигравшими. Мы собираемся им помочь, причём срочно, в самые ближайшие дни. Мы и прибыли по этой причине, надеясь купить у вас современное оружие и много чего иного. В том числе заплечные ускорители, могущие переносить баюнгов, этаких великанов раза в два с половиной более тяжёлых, чем мы. Имеются у вас такие?

– Да, называются «эвакуационные». Давайте весь список необходимого, его начнут комплектовать немедленно. Причём ни о какой оплате не может быть и речи!

– Спасибо! Я так и подумал, тем более что мы, со своей стороны, обязуемся помочь вам с эвакуацией населения с окраины вашей галактики.

Прозвучавших слов хватило для того, чтобы окружившие гостей хаерсы чуть обниматься не бросились от радости, облегчения и воскресшей надежды. В их древней истории всегда утверждалось, что слово Торговцев – священно и всегда выполнялось. Да и недавняя помощь Чёрному Монолиту это лишний раз подтвердила.

Причём несколько из них сразу транслировали встречу и ведущиеся разговоры иным своим соотечественникам, скорей всего, в центры информационных служб и корректирующих органов. Потому что со стороны города уже летело два десятка летательных аппаратов, да и с остальной части космодрома к месту встречи спешили многочисленные астронавты, функционеры и представители обслуживающего персонала. Так что вскоре на окраине космодрома образовался небольшой митинг, в центр которого пытались просочиться личности с более высоким управленческим статусом. Один из них, представившись советником первого ранга, начал своё общение с требования:

– Уважаемый Дмитрий, зачитывай вслух всё, в чём вы нуждаетесь. Наши интенданты начнут сюда подвозить немедленно обозначенные позиции.

Список и в самом деле имелся, набросанный графом ещё в замке, но, увы, на тамошнем языке. А имеющиеся здесь ретрансляторы не умели переводить текст мёртвого для них языка. Поэтому старший брат дал задание младшему зачитывать вслух имеющийся перечень, а сам задал вопрос окружающим астронавтам:

– Во время нашего первого знакомства я этим несильно интересовался, но сейчас хочу понять: как именно вы делаете пробои в иные вселенные, насколько точно они у вас получаются и какие силы военной армады можно провести по этим пробоям?

Тотчас все стали расступаться, уступая дорогу одной из женщин возраста «чуть за тридцать», стройной, высокой, с лицом модельной красавицы по меркам Земли, и в явной униформе, подчёркивающей изумительную фигурку. А советник первого ранга с непомерным уважением в голосе успел её представить:

– Генерал Мариам Денса, наша знаменитая навигатор-корректировщик. Она лучше всех ориентируется в заданных вопросах.

После чего благодарно кивнувшая дама с ходу стала отвечать:

– На каждый пробой – общее количество кораблей всё-таки имеет ограничение по массе. Но составляет порядка полной эскадры тяжёлых эсминцев. А это одиннадцать кораблей со всем приписанным к ним вспомогательным малым флотом. Точность выхода в нужные координаты у нас колеблется в границах одного, максимум двух километров. Лекция же о том, как именно совершается сам пробой, даже в его простейшей интерпретации для гражданских лиц, затянется минут на двадцать. Мне приступать к изложению?

– Да нет, спасибо! Думаю, что погорячился, спрашивая о таких тонкостях. По большому счёту, они нам и не нужны.

– Тоже так подумала, – улыбнулась вполне мило Мариам. – Но уточняющий вопрос, как человек военный, вынуждена задать тотчас: против кого будет вестись атака? И есть ли конкретные данные о флоте противника и типах его кораблей?

– Увы, в данный момент у нас никаких технических данных нет. Наши союзники драконы только успели передать сообщение, что они окружены флотами умбонов, и те планируют полное истребление древней расы. Но в самое ближайшие дни я постараюсь туда наведаться, выяснить подробности, скоординировать действия и попутно получить все технические детали об агрессорах.

– А кто эти умбоны? – прищурила глаза мадам Денса. – И как они выглядят? Не те ли это «мусорщики», которые пятнадцать тысяч лет назад попытались атаковать один из рукавов нашей галактики?

– Скорей всего, они! Потому что именно «мусорщиками» их называли ещё Предтечи, устройствами которых мы пытаемся в последнее время пользоваться. Ну и выглядят они как «тумбочки», с толстенными руками и ногами.

– Они! – жёстко заявила Мариам. – Самое гадкое, противное и мерзкое племя разумных, история которого насчитывает чуть ли не миллион лет. По имеющимся у нас историческим сведениям, эту гадость уничтожают, казалось бы, поголовно и навсегда. Но потом пострадавшие цивилизации вновь вынуждены выжигать эту мерзость, невесть откуда взявшуюся, возродившуюся и вновь настроившую тучу космического флота для новой экспансии. А в наших хрониках их чаще называют «паразитами-мутантами». Хотя… – она усмехнулась, – сравнение их с тумбочками из-за гротескной внешности самое верное.

– То есть вы не просто знаете, как с ними воевать, – обрадовался Дмитрий, – но даже побеждали этих агрессивных мутантов?

– Есть такой опыт, наши предки его довольно подробно описали. Но ведь сколько времени прошло, техника настолько изменилась, сам факт окружения уникальной цивилизации…

– Они им ещё сумели помехи настолько сильные установить, что драконы теперь не могут пользоваться своими телепортационными установками.

– О! Тем более! – весьма экспансивно отметила дополнение навигатор-координатор. – Да и сам факт тотального окружения своего противника умбонами в исторических хрониках ни разу не упоминался. Так что опираться на опыт сражений наших предков мы должны с оглядкой и большими осторожностями. А в идеале все наши действия должны совершаться лишь после полной координации тактики и стратегии с вашими союзниками драконами.

Граф Дин на эти слова не просто кивал, а в ожесточённом раздумье царапал висок, пытаясь прикинуть, как, когда и в первую очередь куда следует мотнуться. Получалось, что к драконам придётся наведаться немедленно. Хотя бы с пятиминутным визитом. Потому что попытки отправить письменное послание телепортом Осстияла оказались бесполезными. Где-то там, в невероятной дали, агрессивные умбоны и эту маленькую лазейку перекрыли. Следовало совершать прыжок туда, используя по максимуму свои природные данные.

Причём не факт, что Торговца у драконов немедленно встретят с раскрытыми объятиями, выдадут всю нужную техническую документацию по врагам и проведут должную привязку координат для своей вселенной относительно вселенной хаерсов. Светозарову было в тысячи раз проще заниматься чем угодно, нежели вникать в подобные тонкости сложной небесной механики соотносительности вселенных. И что получится в итоге? Он легко доставит данные по флоту «мусорщиков», а вот точные координаты, записанные в параметрах иной расы, окажутся для здешней цивилизации филькиной грамотой.

Поэтому следовало срочно продумать, как решить этот сложный вопрос. Но ещё до того объяснить окружающим, что Торговцы – это не всесильные монстры, которым подвластно всё. Тем более подавляющее большинство из них. Вот с этого и начал:

– Вынужден незамедлительно предупредить, что не всё в нашей власти. Подобных мне в нашей цивилизации всего двое, и, учитывая нашу сиюминутную занятость, приступить к немедленной эвакуации ваших людей мы не можем. Да и неэффективные прыжки у нас получатся, по малым поселениям да за малыми группами. Поэтому постарайтесь собрать к крайнему сроку через две недели всех жителей окраин в крупные города, а по отдельному сигналу – на самые большие площади. Именно туда мы с Крафой будем перемещаться, захватывать одним разом как можно большее количество людей и переносить в безопасное место.

– А твой брат Борис?! – с недоумением воскликнул старший смены. – Он ведь здесь, рядом с тобой!

– И к сожалению, мало что здесь может сделать. В месте своего рождения – он сильнейший. В мире Зелени, который рядом с Землёй, он силы почти не потерял, потому что оттуда его родители. Ну а здесь, вдали от материнских вселенных, он лишается огромной доли всех своих возможностей. То же самое с иными Торговцами, те здесь вообще окажутся бессильны, лишь в качестве просто моего попутного груза.

– Но ведь Борис хоть что-то может? – упорствовал хаерс.

– Конечно, может, потому я его и взял с собой.

– Так, может, хоть он здесь пока останется? – последовала неожиданная просьба. – И хоть начнёт небольшие группки детей эвакуировать?

Борис как раз закончил диктовать позиции в списке и теперь тоже прислушивался к разговору. И судя по его реакции на предложение, он уже почти согласился. Только вполне справедливо уставился на старшего брата, понимая, что последнее слово только за ним. А тот сморщил лоб в сомнении:

– Вначале надо попробовать, что он здесь может, и только потом будем думать.

Все пробы в таком случае проводились быстро и вполне несложно. Только и следовало урождённому в Долроджи «проходчику» подхватить нескольких человек да мотнуться с ними на дистанцию в один километр и обратно. После чего высчитывалось, сколько личной энергии осталось для последующего перемещения. И уже на основании этого делали выводы об итоговых возможностях.

Выбрали четверых добровольцев, прикинули расстояние, замерили наличие сил, после чего старший стал присматривать за младшим. Ловить «выпадающих», вырвавшихся из-под контроля пассажиров не пришлось, Борис справился. Да и сил у него осталось после такого действа порядочно. Вот и прикинули, что при наличии при себе нескольких кристаллов-накопителей спасатель сможет прыгать бессчетное количество раз в пределах одной пятой данной галактики. При этом удастся брать с собой груз, не превышающий пятисот килограммов. Соответственно, и количество детей зависело от их возраста и комплекции.

Не бог весть какие огромные результаты, но в любом случае за две недели они принесут великолепные итоги, ради которых хаерсы уже готовы на всё. А уж когда оба «монстра-чемпиона» подтянутся да начнут забирать людей со сборочных пунктов, процесс пойдёт по нарастающей экспоненте. Ведь самим взрослым на места сбора добраться проще, чем с детьми на руках.

 

Ну и сам Борис официально заявил, что готов остаться и помочь в спасении людей.

Дмитрий несколько расстроился такими итогами своего визита, да и переживал, как к подобному отнесётся отец, но младший брат словно угадал подобные мысли, добавив с улыбкой:

– И за отца не переживай, он меня с детства воспитывал как человека самостоятельного, полностью отвечающего за свои действия.

Оставалось похлопать родственника по плечам да сделать последние наущения тихим голосом:

– Главное – не надорвись! Лучше бери меньше – и шагай чаще. Потому что если «вывалишься» невесть где, я сразу не смогу прийти на помощь. Сам ведь знаешь, куда мы собираемся с Крафой.

– Не волнуйся, я всегда начеку и перестраховываюсь вдвойне.

Старший брат только хмыкнул с сарказмом, но вслух не стал напоминать об аресте меньшего, когда ему ещё и ступни обрезали, чтобы не сбежал. Зато повернулся к лидерам собравшихся хаерсов и подвёл первые итоги:

– Брат остаётся здесь. Заказанные устройства и оружие, как вижу, интенсивно доставляется. Ну и ещё осталось решить вопрос с координатами для ваших пробоев в будущем. Объясните мне чётко и популярно: какие для этого данные я должен буду взять у драконов?

И опять заговорила, но на этот раз уже командным голосом Мариам Денса:

– Лучше всего взять меня с собой. И я уже на месте разберусь, где ваши драконы находятся и как нам туда добраться.

Заметив тень сомнения в глазах графа, она заявила ещё строже:

– Лучше меня с этим вопросом всё равно никто не справится! И моё воинское звание позволяет откомандировать любого военного пилота или навигатора-корректора в любую точку вселенского пространства.

Дмитрий вспомнил, что перед ним генерал, внутренне ещё больше засомневался: «За какие заслуги такая молодая тётка получила такой чин в мирное время?» Но не забыл также и об уважении, которое ей оказывали окружающие: «Может, и в самом деле достойна. Жаль, что нельзя сейчас отвлекаться на подробности… Но в любом случае доставить её к драконам – в самом деле лучший выход. Разве что надо её заранее предупредить…»

– В принципе я не против. Только вот драконы – огромных размеров. Голова – с меня. Зубы – как моя рука. Возле него люди кажутся муравьями.

Ни тени страха не мелькнуло в глазах симпатичного генерала:

– Буду счастлива познакомиться с нашими братьями по разуму!

И Светозаров запоздало вспомнил, что в галактике хаерсов обитает около десятка разумных видов, сильно отличающихся от гомо сапиенс. Так что такую «железную леди» вряд ли испугаешь даже внушительными по величине драконами. Особенно если она заранее знает, что рептилия разумна и проживает в цивилизации, насчитывающей миллионы лет.

– Ладно, тогда собирайтесь, – решил он, уже более тщательно разглядывая униформу. – Желательно вам экипироваться сразу для любой обстановки. В том числе и боевой. Потому что мы вначале ко мне в замок заскочим, а потом, с пересадкой в одном мире, немедля подадимся в мир драконов.

Мариам не следовало повторять дважды. Она резко развернулась и буквально помчалась к стоящему поодаль летательному аппарату. То ли у неё там было всё укомплектовано, то ли попытается заказать срочную доставку.

А оба брата чуть сдвинулись к месту, куда спешно свозили ими заказанное оружие, боеприпасы, парализаторы огромной мощности, защитные системы и соответствующие ускорители. Присматривались, оговаривали способы родственной связи по каналу эмоций. И глядя на быстро растущие горы ящиков, Борис заволновался:

– Мы список составляли с учётом, что часть заказа не дадут или не будет в наличии. Но дают всё… Ты хоть утащишь всё это?

– Попробую… Не будь мы так далеко – у меня бы и капельки сомнений не возникло… Если не получится, разделю на две ходки.

– И её разделишь? – младшенький позволил себе подмигнуть старшему, а потом только глазами указать на приближающуюся даму-генерала, которая сама себя прикомандировала к Торговцу. – У нас в Долроджи дамы тоже огонь, та же Аскеза чего стоит в своём звании генерала. Но эта несколько моложе, и уже такой чин плюс уважение окружающих. Ну и личико, как на картинке…

– Ты это к чему? – нахмурился Дмитрий.

– Да будь она лет на пятнадцать моложе, я бы сам к ней клинья подбил.

Удивляться не приходилось такому воспитанию и таким фривольным взглядам на отношения брата. В мире Долроджи молодые парни вообще не создавали постоянной семьи, перепрыгивая из одной кровати в другую, а в итоге лишь в сорокалетнем возрасте официально женились на женщине, у которой обычно было двое, а то и трое деток разного возраста и от разных отцов. И Дмитрий хорошо помнил своё ошарашенное состояние, когда несколько дней назад в приватном разговоре с отцом услышал, сколько у него теперь братьев и сестёр. Такое впечатление создавалось, что папаша за двадцать лет пребывания на чужбине промышлял там брачным аферистом-многожёнцем, а не рьяным борцом за права и свободы тамошних Торговцев.

Вот и самый старшенький из братьев оттуда, вырос и воспитан в духе полной несерьезности к интимным отношениям. К тому же создателю Академии Целителей незамедлительно припомнилось неадекватное поведение братца в Свирепой долине. Тот начал флиртовать и заигрывать со всеми подряд особами женского пола, ещё будучи прикован к ванне с раствором, в котором отрастали его новые нижние конечности. А уже пару дней назад пришлось делать ему наущения за бесстыдное поведение в отношении девушек-целительниц, обучающихся на последнем курсе. Выходец из иного мира, оказавшийся кровным братом самого графа, не пропускал ни одной симпатичной мордашки. Да так «не пропускал», заигрывая и склоняя простейшими фразами к ничего не обязывающему разврату, что даже вездесущая Эрлиона забила тревогу. Но сама разбираться не стала, а наябедничала папе Диме. Вот и пришлось не далее как вчера проводить воспитательную беседу.

Вспомнив об этом, Дмитрий даже в душе порадовался, что брат будет две недели загружен работой по самое «не хочу». Но и предупредить любвеобильного парня следовало со всей строгостью:

– Ты прекращай подобные закидоны немедленно! Здесь тебе не там! Я точно не помню, как среди хаерсов к подобным вещам относятся, но что-то там есть строгое, если не страшное. Так что ты вначале узнай всё подробно, а потом и башкой думай, а не другим местом. Иначе тебе его отрежут в наказание, и неизвестно ещё, отрастят ли его наши целители, как ноги, или нет.

– Ладно, ладно, считай, что меня запугал, – согласно закивал недавно обретённый родственник. – Что я, не понимаю, насколько бывают разные законы и стереотипы поведения?

Чувствовалось, что не понимал. Но поговорить им наедине больше не дали. Приблизившаяся Мариам Денса скинула с плеча лямку внушительного баула, ставя его у своих ног, и чётко доложила:

– К отправлению готова! Со мной моё персональное оружие и личный ускоритель! – в громоздком, явно скрывающем фигуру скафандре она выглядела всё равно женственно и привлекательно. Ещё и мило улыбнулась, услышав последние слова младшего из братьев: – О каких стереотипах поведения идёт речь?

– Да это мы о своём, о мальчишеском! – граф Дин строго посмотрел на Бориса и вознамерился сменить тему разговора. Но тут его отозвали в сторону, к только что доставленной груде ящиков. Привезли заказанные Йо-Йо, универсальные щитки, которые своим полем предохраняли человека от распыляемых ядов. Но не старого образца, а новейшего, совсем с иными характеристиками и свойствами. Вот прибывший интендант и пытался бегло перечислить отличия заказчику.