Название книги:

Междувремье. Сказки города Хук

Автор:
Юлия Фарадей
Междувремье. Сказки города Хук

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

© Фарадей Ю., 2021

* * *
 
There is a kingdom in my heart,
A reign of light that lights up the dark
There’s nothing to do, I just do it
Nothing but love under the sun.
 
 
And once we run the show
Everyone will know
That we will be the ones
That hold the highest truth.
 
«Lordly» by Feder feat. Alex Aiono

Предисловие. Хук, про который уже никто не помнит

Слышали ли вы когда-нибудь про Междувремье? Торопясь утром на работу, боясь не успеть закинуть детей в школу к началу первого урока, или же, наоборот, неспешно нежась в мягких подушках кровати, так цепко обнимающих и нашептывающих, что утро также не проснулось полностью и можно еще побыть в сладкой дреме несколько мгновений, вы скорее всего даже не подозревали, что где-то совсем рядом с вами есть проход, воспользовавшись которым, вы сможете переместиться в нужное вам место и что, самое главное, к нужному вам моменту времени, либо наоборот, не потеряв в нашем мире не секундочки, выспаться вдоволь там.

Только вообразите, как было бы удобно, если бы вам кто-нибудь шепнул, что если протиснуться между двумя елями, растущими у подъезда вашего дома, которые растяпа-садовник по ошибке посадил слишком близко друг к другу, то вы окажетесь на солнечной лесной поляне, на краю которой притаился деревянный домик Деда Саввы, гостеприимного отшельника, угощающего всех случайно забредших к нему собственноручно выращенным травяным чаем. А после душевных многочасовых разговоров о классовом неравенстве и вечной прижимистости богачей, управляющих государствами, дед Савва пожелал бы вам хорошего рабочего дня и указал бы кустик за домом, обойдя который нужное количество раз, вы бы вышли к главному входу в ваш офис ровно за пять минут до его открытия.

Конечно же, если везение – не ваш спутник по жизни, а даже мошенник, ехидную улыбочку которого вы регулярно наблюдаете при покупке очередного лотерейного билета, поддавшись на уговор супруга о том, что куча людей выигрывают несметные богатства, или как минимум автомобиль национальной марки, то и в Междувремье вас могло занести как и в кикиморьи топья, так и на заснеженные безлюдные вершины гор без названья, ибо именовать их было не кому. Да, вы, безусловно, правы – всегда можно вернуться обратно в наш обычный земной мир тем же путем, что попали в Междувремье, только вот проходы туда постоянно меняли и продолжают менять свои временные стыковки, поэтому новичкам, не знающим законы Относительности Миров, как правило, не везет и возвращаются они или в глубокое прошлое, или даже в грядущее будущее. Все бы ничего, если промашка составляла бы несколько дней, или, на худой конец, месяцев, но вот особым «счастливчикам» суждено было перескочить через года, а некоторым и через века. Не сумев адаптироваться в новой земной реальности, они, как правило, возвращались обратно в Междувремье и селились уже там.

Слышали ли вы когда-нибудь про Междувремье? Скорее всего нет, так как о нем никто никогда не рассказывал. Почти никто и почти никогда. Находились, конечно, смельчаки в разные времена, побывавшие и вернувшиеся: ведьмы, варившие эликсиры и лекарства из непонятных трав и щупалец невиданных существ, исцелявшие потом от хвори всю округу; и городские сумасшедшие, одни рассказывающие, что они лично видели гигантских ящеров, а другие – что летающие кованые предметы, которые еще и перевозили внутри себя людей и разные грузы. Ведьмам везло меньше всего – их незамедлительно сжигали, как только варево кому-то помогало чуть хуже обычного. Одной из них как-то раз посчастливилось – пошел жуткий ливень, да такой, как из ведра, потому разжечь костер не получилось. И решили ее утопить в ближайшем пруду. А в нем как раз и был проход в Междувремье. Кинули старушенцию в пруд, а она возьми, да и не всплыви – вот так и убедились, что точно ведьмой она была. С тех пор вновь обнаруженных ведьм топили, а не сжигали – так проще и надежнее было не ошибиться. Сумасшедших, рассказывающих байки, как правило во все времена не трогали – когда-то им разрешали выступать на ярмарках на потеху публике, а потом, когда медицина в обществе добилась приличного прогресса – назвали их болезнь шизофренией и начали лечить. Из отдельных таких счастливчиков личностей получались ученые-первооткрыватели – те, кого по возвращению из Междувремья заносило в прошлое Земного мира. Они сориентировались, что в «чудеса» будущего никто никогда не поверит, но зато некоторые технологии, заимствованные оттуда, можно было воспроизвести и предъявить как собственное изобретение.

Слышали ли вы когда-нибудь про Междувремье? Про его нетронутую девственную чистоту, просторы природы и малонаселенность? Нет, не слышали, ибо Междувремье изменилось в один день, хотя до сих пор не понятно, как долго ему удалось пребывать в первозданном великолепии спокойного существования случайно заблудших из земного мира душ, странных и диковинных существ, появившихся по причуде бытия, сумасшедших исследователей, сумевших познать и обуздать природу Междувремья.

Пустынность и одиночество Междувремья прервал Великий Караван – тысячи верблюдов, лошадей, мулов и слонов, нагружённые тюками, запряженные в повозки, везли ткани, специи, сладости, диковинные поделки, посуду, драгоценности, экзотических существ, непонятные магические артефакты. Его целью стало пройти сквозь все стороны света и побывать во всех уголках Земного мира. Топот копыт, скрип колёс, блеяние животных, оклики наездников, песни наложниц, звон колокольчиков на упряжках и хлопки предупредительных выстрелов стражей сливались вместе, издалека превращаясь в причудливую мелодию, услышав которую однажды, вы не спутали бы её ни с какой другой. Погонщики Великого Каравана в совершенстве овладели законом Относительности двух миров, и прокладывали свои пути чрез Междувремье, чтобы достичь нужного места и эпохи в Земном мире. Переходя из Междувремья к своей цели в Земном мире, Великий Караван менял облик в соответствии с местными обычаями, то превращаясь в стальной локомотив товарного поезда, то, наоборот, расцветая яркими красками шатров и повозок, запряженных тягловыми животными. Может быть, и вы его когда-то встречали? Помните ту шумную рождественскую ярмарку на городской площади со множеством аттракционов и приезжих артистов?

Слышали ли вы когда-нибудь про Междувремье? А про город Хук, основанный в самом его центре великим магом и первым королем Аароном? Говорят, он пришел вместе с Великим Караваном. Вы спросите – откуда? Много легенд ходит про этот день. В одних говорится про древнего старика, уставшего путешествовать и решившего остановиться на свой последний привал. Но чтобы не было совсем уж скучно проводить остаток своих дней, маг создал целый город. Другие же, напротив, ведают о мужчине в полном расцвете сил – погонщике, влюбившемся в наложницу, укравшем ее у купца, и основав селенье для создания семьи и воспитания потомства. Какая легенда правдива, а какая нет, прямо сейчас выяснить сложно, но факт в том, что в самом сердце Междувремья есть удивительное место, по сути, целая огромная страна, имя которому Хук – город-рынок, расположившийся у подножья Королевского Замка. Жизнь кипела там день и ночь, торговали все, от мала до велика.

На улице Страз были только Фэшн Дома – в их роскошных панорамных хрустальных витринах стояли манекены, одетые в самые стильные, самые актуальные наряды по «последнему писку моды», а мода, между прочим, там менялась каждые 8 часов (ровно столько времени требовалось портнихе с улицы Страз сшить новое платье или костюм). Поэтому жители, которые успевали всегда «быть в тренде», были местными Знаменитостями.

Их, впрочем, также можно было встретить и на Тяжеловесной улице. Каждый поварёнок в любом уголке королевства, засыпая вечером после работы, читал молитву Богу с просьбой дать ему шанс попасть в Кулинарную Школу в Хуке. Брали туда только самых одаренных. Ни статус, ни возраст, ни титул от рождения и даже размер кошелька не помогли бы вам туда попасть, если вы не умели чувствовать, созидать и воспроизводить феерию вкуса. Выпускники сего заведения славились на все Междувремье и работали только у Высокой знати. А какие там были рестораны! Днями и вечерами там пировала обеспеченная публика, а на утро следующего дня даже бедняки могли «прикоснуться к прекрасному» и попробовать за монету-другую (или даже за просто так, если вы честный, но временно-на-мели человек) «вчерашнее блюдо от шеф-повара», ибо все знали, что даже остатки достойны восхищения.

Все, что дышало, шевелилось, двигалось, ползало или говорило, можно было купить на Птичьей площади. Хотите домашнего питомца? Кошечку, собачку – пожалуйста. Хотите сторожевого дракона? Выбирайте породу. Нужна фигуристая наложница для услад, мальчик, смотрящий за садом, кормилица для вашего малыша? Да-да, здесь также был огромный выбор на любой вкус и кошелёк. Ну а что вы хотели? Нравы Междувремья: сегодня торгуешь ты, завтра торгуют тобой.

Домашнюю утварь, посуду и все для сада-огорода можно было купить на Домовой улице. На примыкающей к ней Переделкиной аллее было всё для строительства и ремонта. Сыграть в уличную лотерею, посмотреть шоу огнеглотателей и купить памятный сувенир с надписью «Я сделал это, Я видел Хук» – на Центральной Королевской площади.

Но самой многолюдной всегда была Контейнерная улица. К огромным особнякам, маленьким деревянным домикам, полуразвалившимся сараям, двум-трем болотам, изящным пагодам, кемпингу вигвамов, небольшой пирамиде, саду камней, цирку – круглосуточно тянулись длинные многочасовые очереди. По этой улице не ездили на лошадях и повозках. Здесь толкались, пробирались сквозь толпу, протискивались через узкие щели. Никто не роптал: на Контейнерной улице жили ведьмы, шаманы, маги и волшебники. Венчал её шикарный особняк, который поначалу можно было принять за Дворец. В нем жила самая главная добрая волшебница города Хук – Ингрид.

 

Первого Юнустера в королевстве наступал Новый Год. Вы не знаете, что такое Юнустер? Юнустер – это один из шестнадцати месяцев Междувремья, возглавляющий цикл. Его приход случается тогда, когда жатва уже закончилась, а холода еще не успели разобидеться на прячущихся от них обитателей этих земель. Именно к окончанию Седесимтера и вступлению в свои права Юнустера жители всей страны и гости с разных концов Междувремья съезжались на грандиозное Празднование в Хук. В городе не было гостиниц или доходных домов, поэтому на время Карнавала волшебники с помощью своих чар расширяли внутреннее пространство каждого дома и хозяева должны были разместить в появившихся дополнительных комнатах приезжих гостей. Плату за это они брать не могли, но даже и без неё это с лихвой окупалось великодушным расположением к владельцу жилища его покровителей. Карнавал Ночи Смен Лет – так назывался праздник – был недельным торжеством Единения, Примирения и Гостеприимства. Все ссоры и конфликты на это время прекращались. Обиженные жены прощали своих гулящих мужей. Неуживчивые соседи превращались в радушных друзей. Конкуренты в торговле становились надежными партнерами. Весь город преображался в воплощение добра, мира, душевного благополучия. Эта неделя была дана для того, чтобы увидеть своих недругов в другом свете и представить, а какой была бы жизнь, если бы конфликтов вовсе не было. По окончанию Карнавала, когда маски можно было снять, были и те, кто возвращался к прежней жизни, к ссорам и вражде, но было много и тех, кто для себя обретал новый смысл. За соблюдением этого основного правила жёстко следили вездесущие магические шары всех волшебников и ведьм города Хук. Нарушение грозило изгнанием из королевства.

Слышали ли вы когда-нибудь про Междувремье и город Хук? После трагических и наиужастнейших событий, случившихся там однажды, все, или почти все проходы охраняет высокий густой еловый лес. Деревьям уже много лет, хотя для Междувремья время не имеет значения. Старые, они помнят своего праотца – огромное мощное дерево, Стража, охранявшего некогда Королевство и павшее в великой битве Кровей. Увядая, ПраОтец развеял миллиард своих сыновей-семян, дав им наказ превратиться в могучих воинов и заслонить собой территории Междувремья. Лес вырос, возмужал, сыны и дочери Дерева-ПраОтца соревновались, кто станет выше, сильнее, чья крона будет самой ветвистой, у них появлялись свои семена-детки, которые также пытались успеть за родителями. Время прошло, и деревья закрыли все проходы в Междувремье. Великий Караван перестал бороздить его просторы. Слышали ли вы когда-нибудь про Междувремье и город Хук? Воспоминания о них стёрлись из людской истории, но человеческая память не сравнится с вечной памятью леса, хранящейся в его корнях под землёй.

Деревья помнят, что история эта началась, когда самая главная ночь года собиралась наступить ровно через неделю. Погода стояла тёплая, почти летняя и город Хук шумел своей обычной жизнью.

Глава 1. Скоро Ночь Смен Лет

– Так, Дорогуша, – сказала Ингрид, обращаясь к попугаю, сидевшему на специальной жердочке с табличкой «Входящее сообщение», – повтори мне с самого начала точь-в-точь, что сказала Королева Софи.

Птица, поднеся крыло к клюву, прокашлялась и запищала неестественным тонким голоском: «Подруга, привет! Ты не представляешь…» – тут у попугая голос сорвался. Увидев нахмурившийся взгляд своей хозяйки, попугай кашлянул ещё разочек и продолжил уже обычным голосом: «Ты не представляешь, кто прислал уведомление о своём намерении посетить наш Карнавал Ночи Смен Лет! Саек Тамин – вождь Кочевого народа. Знаю-знаю, он силён и опасен, но отказать мы ему не сможем. Сможешь ещё немного расширить наш Замок? Нам нужно восемь опочивален для него и его приближенных Воинов, и пару-тройку гектаров в саду для лагеря его народа. Выбор стиля комнат доверяю тебе. Целую тебя крепко», – довольная собою птица затихла.

– Восемь опочивален?! Я не ослышалась? Она же прекрасно знает, что это просто невозможно – добавить ЕЩЁ комнат! Замок и так уже трещит по швам! – Ингрид подошла к большому письменному столу, стоящему в кабинете на третьем этаже её особняка на Контейнерной улице. С первого взгляда комната выглядела очень по-мужски: высокие потолки, серые стены, массивный письменный стол из орехового дерева, книжный шкаф в тон столу. Только рабочее кресло и диван для аудиенций всем своим видом показывали, что их хозяйка – девушка: сиреневые, в розово-бирюзовых огурцах, они смотрелись, как маленький яркий праздник в окружении серых будней.

На столе лежали огромные листы с изображением плана Королевского замка, от руки было добавлено по восемь комнат на каждом этаже. Там же были и зарисовки интерьера, и портреты приглашённых гостей.

Рассматривая изображения, Ингрид думала: «Из года в год мы проводим этот праздник, и я каждый раз ей твержу, что даже для постоянных гостей используются все возможности! Она ведь знает, что магия не резиновая и есть пределы.»

Дверь приоткрылась и в кабинет заглянула белокурая головка девочки лет десяти.

– Мааам, а можно мне в Замок? Тетя Софи говорила, что сегодня Ведьма Солей сотворит Новогоднюю Карусель в Зале приемов. Я выучила сто слов речи деревьев, как ты велела. Мам, ну можно?

Ингрид улыбнулась дочке и ответила:

– И как ты обратишься к Великому Секвойе со смирённой просьбой о его великодушной помощи и защите?

Девочка зашла в кабинет – долговязая и очень худенькая, она сама чем-то напоминала тонкую берёзку из северных стран. Приняв крайне серьезный вид, встала на одно колено, сложила руки наподобие чаши, набрала воздуха в грудь и подула. Выдох сформировался в её руках в маленький циклон, который она оттолкнула от себя в сторону матери, и он превратился в легкий, но в тоже время сильный ветерок. Долетев до Ингрид, он прошелестел в её ушах «О могучий Воин, молю тебя о защите». Главная добрая волшебница испытала чувство гордости за дочку и подумала: «Когда-нибудь из тебя получится могущественная колдунья… Вся в отца, моя девочка», но вслух сказала:

– Великий Секвойя – добрый и тебя поймёт, но надо продолжать тренироваться. Хорошо, собирайся, мне сегодня тоже нужно навестить Тетю Софи.

Она обернулась к Попугаю:

– Дорогуша, у меня сообщение для Королевы.

Попугай перескочил на соседнюю жердочку с табличкой «Исходящее сообщение» и навострил уши.

– Софи, милая, надо обсудить размещение Саека и его народа. Будем у тебя через полчаса. Ника хочет посмотреть, как ведьма Солей будет делать Карусель. Целую, до встречи!

Попугай вылетел в открытое окно.

– Ура-ура-ура! Спасибо, мамочка! Я только возьму свою сумку, – девочка, подпрыгивая от счастья, выбежала из кабинета.

Особняк Главной доброй волшебницы и Королевский Замок находились на противоположных сторонах от Центральной Королевской площади. Поскольку Контейнерная улица была пешеходной (толпы людей, стоявших в очередях на аудиенцию к магам и волшебникам здесь проживавшим, не давали возможности для проезда повозок, колесниц, упряжек и даже прохода отдельных животных), а Ингрид и София были лучшими подругами, то по просьбе последней Волшебница создала Магический Мост, который соединял любые места, даже самые далекие-предалекие. Материалом для него послужила свежеизлившаяся лава древнего Вулкана, а всем известно, что лава – это расплавившаяся частичка каменной души. Так, совсем неожиданно, Мост получился с душой, и душа эта определённо была молодого и жизнерадостного юноши, жаждущего приключений, общения и всего нового. Он был рад каждой встрече с девушками, любил поболтать, расспросить о новостях и пожаловаться, что ему немного скучно стоять на одном месте, соединяя задние дворы двух усадеб.

Ингрид и Ника подошли к Мосту.

– Salut, ma belles filles! – Несколько дней назад Мост побывал во Французском королевстве, где Главная добрая ведьма покупала лягушек для одного из своих знаменитых любовных зельев. – Ах, как мне понравилось наше недавнее путешествие! Пока я вас ждал, замаскировавшись под мостик через ручей, по мне решила перейти какая-то парочка, они дошли почти до середины, а потом она накинулась на него с объятиями и что-то долго шептала ему на своём, что-то вроде «je taime, je taime» – я точно не разобрал – а я стоял и думал, успеют ли они до вашего возвращения. Какое замечательное у них королевство – любовь витает в воздухе. А куда мы сегодня?

– Ведьма Солей сегодня ставит Новогоднюю Карусель в Королевском Замке! Нам надо туда! – выпалила девочка.

– А что такое Карусель? – спросил Мост.

– Новогодняя Карусель – это такой аттракцион, который кружит тебя по кругу, очень весело! А в новогоднюю ночь взрослым она показывает картинки из будущего. – Ника вздохнула – я пока ещё ни разу их не видела.

– У тебя все впереди, моя девочка, – пообещала ей Ингрид, и, уже обращаясь к Мосту, – в Замке идут приготовления к празднованию Ночи Смен Лет, Софии нужна наша помощь, сделаешь короткий путь?

– Вы ещё спрашиваете! Конечно, куда только прикажете, хоть на Луну! – и, подмигнув Нике фонариком, появившимся у него после недавнего путешествия, довольно сказал: S’il vous plait, mes belles!..

Глава 2. О том, как Ведьма Солей сотворила Новогоднюю Карусель

Стражем Замка испокон веков был Великий Секвойя. Сколько ему лет он точно не знал, но помнил, как принёс клятву верности Основателю города-государства Хук – магу и мудрецу Аарону защищать и оберегать его род, помнил появление новых и уход старых королей и королев, помнил и чтил всю историю Междувремья. Ему казалось, что ещё вчера две маленькие девочки – Софи и Ингрид – играли под его присмотром, и одна придумала смастерить качели на его ветви, а другая их тут же «сотворила» с помощью магии и это было её первое волшебство, а потом они качались по очереди на его ветвях и веселый задорный смех звенел невидимым хрустальным колокольчиком. Это было вчера, а сегодня волшебница уже спешила в гости к подруге и вела с собой дочку – милую белокурую девочку. А она, проходя мимо Великого Секвойи, махнула ему ручкой, как будто бы послав «воздушный поцелуй», и до него долетело: «Здравствуй, дедушка Секвойя» лёгким свежим ветерком – на языке его народа.

В Королевском Зале приемов было шумно: недалёко от парадной лестницы на диванах в зоне для аудиенций расположились восемь Эльфов-стилистов. Они принесли с собой сундуки с тканями, бусами, перьями и другими украшениями, чтобы придумать новогодний наряд для Королевы. Между Эльфами шло сражение за образ, какой должна принять Софи на время Карнавальной ночи. Первый был абсолютно уверен, что её наряд должен быть нежным и романтичным. Второй – что необходима строгость, с которой появится эффектность. Третий предлагал перевоплотить девушку в какое-нибудь грациозное животное (скорее всего, тигрицу, так как он держал в руке шкуру этого зверя). Четвертая стремилась доказать, что белый – цвет чистоты и непорочности – идеален и для Карнавала, а не только для свадебной церемонии. Пятый наперекор четвертой объявил свою версию о торжественности момента, который сможет подчеркнуть только мантия алого цвета. Шестая немного робко и тихо предложила образ Королевы из колоды карт. Седьмой шутил, что все удивятся, если София предстанет в виде Старой Злой Ведьмы и напугает всех до смерти. Восьмая молчала и наблюдала за дебатами коллег. Звезда предстоящего празднования сидела в отдельном кресле немного в сторонке от Эльфов и была погружена в свои мысли. До празднования Ночи Смен Лет оставалось меньше недели, а неотложных дел у Королевы Софии оставалось очень много: заказать платье, подобрать памятные подарки всем друзьям и гостям, проконтролировать готовность к празднику, а также придумать Единственное настоящее Желание, которое она загадает в Карнавальную ночь. Это, пожалуй, было для неё самой трудной и ответственной задачей, ведь Желание Королевы города-государства Хук, загаданное в Ночь Смен Лет, обязательно сбывалось, причём незамедлительно. София не так давно заняла трон и старалась поступать, как мудрый и разумный правитель. Она хотела загадать такое желание, которое пошло бы на пользу каждому её подданному.

– Королева, мне нужно, чтобы вы решили, куда поставить Новогоднюю Карусель. – внезапно воплотившаяся из воздуха Ведьма Солей обратилась к Софии, нарушив её задумчивость. Резиденцией Солей в городе Хук был Цирк, и она была его главной вдохновительницей. Высокая, зеленоглазая, с блестящей кожей цвета полированного золота, с копной огненно-рыжих кудрявых волос, облачённая в облегающий костюм из змеиной кожи, она была похожа на ящерку, искрящуюся в солнечных лучах. Её магия рождалась из стихий пламени и земли.

– Ох, ты меня немного напугала! Сейчас подумаю, – ответила София, – я думаю, что лучшим местом будет недалёко от моего трона. Вон там, – она махнула рукой в сторону, – в промежутке между диванной зоной и моим Главным стулом.

 

Ведьма Солей улыбнулась шутке Королевы и кивнула.

– Тетя Софи! Тетя Софи! – в тронный зал вбежала Ника, а за ней следом грациозно впорхнула ее мама, – мы не опоздали?

Софи помахала Нике и Ингрид рукой и жестом, адресованным девочке, показала, где искать Ведьму Солей. Ника тут же вприпрыжку побежала в ту часть Зала приемов, а Ингрид направилась к диванам.

– Привет, моя хорошая, – сказала Главная добрая волшебница, наклоняясь к подруге и целуя её в щеку, – как я рада тебя видеть! В этой суете совсем не остаётся времени для любимых! Я смотрю, ты занята выбором платья на Ночь Карнавала? – Ингрид с любопытством посмотрела на сундуки с тканями, стоящими неподалёку. – Вон та вот очень миленькая, – она неопределенно махнула рукой в сторону тканей, – что скажешь?

– Честно говоря, это меньшее, что меня волнует на данный момент. Уверена, Донателла, как всегда, справится. – улыбнулась Софи. – Ты же получила моё сообщение? Что-то я переживаю, что Саек Тамин хочет посетить наш город, и мало того, что сам приедет, он велел найти место для всего его народа. Да, это кочевники, для них не надо искать жильё, они не живут в домах, они привыкли спать под открытым небом, но их же тысячи! Ингрид, ты представляешь тысячи вооружённых головорезов у меня в саду?!

– Так, во-первых, перестань себя накручивать, – начала успокаивать подругу Ингрид, – они не головорезы, а всего лишь сильные духом и телом кочевые люди, ну а, во-вторых, это же Ночь Смен Лет – завет соблюдения мира распространяется и на них тоже. Мне кажется, твои опасения беспочвенны! За что точно нужно переживать, так это за то, где мы будем их размещать! Когда, ты говоришь, он прибывает?

– Уже завтра.

– Как завтра?!

– А вот так. Вероятно, считает, что мы всегда должны быть готовы к его приезду. Ты успеешь расширить Замок ещё на восемь комнат? С садом, думаю, проблем у тебя не будет, ведь там пока никто не живёт…

– Видишь ли, подруга, – замялась Ингрид, – именно поэтому я сейчас здесь. Список гостей уже настолько длинный, что даже если попробовать добавить ещё хоть маленький кусочек внутреннего пространства, то твой замок лопнет, как мыльный пузырь. И я сейчас не шучу. Поэтому у меня есть к тебе предложение…

Главную добрую волшебницу города Хук перебило звонкое восклицание её дочери: «Мама, Мама, смотри!»

Все, кто были в Зале, замерли и повернулись в сторону того места, где Ведьма Солей должна была сотворить Карусель.

Солей сидела на полу, скрестив ноги в позе лотоса и, закрыв глаза, что-то произносила на непонятном языке. Перед ней был выстлан круг из чернозема, в центре которого лежал янтарный камень. Прочитав первую часть заклинания, ведьма резко подняла руки и хлопнула над головой – тут же весь круг озарился пламенем, высота которого достигла потолка. Огонь стоял мощной алой колонной, Ведьма продолжала свое заклинание. Монотонность речи вгоняла в состояние транса, все смотрели как заворожённые, не в силах отвести взгляд. Спустя несколько долгих минут столб пламени начал свой танец. Сначала медленно, как будто его сдувал легкий ветерок – вправо-влево, вправо-влево, затем быстрее, быстрее, быстрее, пока не закружилось в бешеном ритме по кругу. Голос Солей звучал все громче и громче, из речи он перетек в песнь – гортанную, мощную, исходящую будто бы из глубин самого мироздания. Внезапно, ведьма хлопнула над головой ещё раз – и все остановилось. На секунду в Зале повисла звенящая тишина. От напряжения все смотрящие на огонь моргнули – и вот, не было уже пламени, на его месте стояла Золотая, Нарядная Карусель Ночи Смен лет.

– Сколько раз я уже видела, как она это делает, и все никак не могу привыкнуть, насколько этот ритуал красив и загадочен. – сказала Ингрид, продолжая любоваться волшебной Каруселью. Софи кивнула, соглашаясь с подругой, – Так вот, про предложение, которое у меня возникло: раз в твоём Замке места больше не осталось, то в моем доме его хоть отбавляй. Там и магией даже не придётся пользоваться, разве что только для декора. Я кочевников не боюсь, а тебе вдалеке от них будет поспокойнее. Хорошо я придумала?

София посмотрела на неё немного неуверенным взглядом: – Знаешь, Саек – вождь, по-нашему, король кочевников. Он может посчитать за оскорбление отказ в размещении в Королевском Замке, а если он разозлится, то ничем хорошим это не закончится…

Ингрид раздраженно вскочила с дивана:

– Софи, ты слишком все всегда преувеличиваешь! Сколько мы знакомы, мне приходится всегда в чем-то тебя убежать! Софи, твой Замок действительно может лопнуть, я здесь не смогу тебе никак помочь. И ты, впрочем, забываешь, что я как никак ведьма!

– Волшебница, – поправила её Королева.

– Ведьма, волшебница – не все ли равно? Я смогу повлиять на Саека с помощью магического зелья, и он будет вести себя прилежно, пока будет гостить в нашем королевстве! Давай, подруга, соглашайся, это отличный вариант!

Софи обреченно вздохнула и Ингрид поняла, что та приняла её предложение.

– Ну вот и умничка, – прощебетала девушка, – не переживай, я организую все как надо, Вождь Кочевников останется доволен. Ника! – позвала она дочку, которая все это время расспрашивала Ведьму Солей, как самой сделать такую же карусель, – мы возвращаемся домой, предстоит много работы, и, думаю, мне понадобится твоя помощь!

Волшебница крепко обняла на прощание подругу, помахала ручкой Донателле (главе эльфов, отвечающая за стиль королевского двора и основной поставщик нарядов Софии), успев сказать, что она себе выбрала алое платье на Карнавал, и направилась обратно к Мосту.

Бесплатный фрагмент закончился. Хотите читать дальше?

Издательство:
«Издательство «Перо»
Поделиться: