Название книги:

Смерть на Римском Форуме

Автор:
Ирэн Анжели
Смерть на Римском Форуме

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Рим. День первый

Его губы совсем близко и в следующее мгновение я уже чувствую, как они прикасаются к моим. Блаженство тёплой волной разливается по телу. Я хочу, чтобы этот поцелуй длился вечно, но вдруг ощущаю горький привкус на своих губах. Что это? Кантарелла? Он отравил меня! Я пытаюсь вырваться и кусаю его за губу. Он отшатнулся. Смотрит с обидой. На его безупречно очерченных губах появилась капелька крови.

И я распахиваю глаза. Что за дурацкий сон? Хотя, если вдуматься, то всё становится понятным.

Кри-сти-ано…

Мой комиссар Романо.

Твой прощальный поцелуй отравил меня. Теперь мне никак не выкинуть тебя из головы. И кантарелла тут неспроста. В преступлении, которое мы благополучно раскрыли в прошлый мой визит в Рим, фигурировала семейка Борджиа. Я с улыбкой вспомнила, как случайно с перепугу укусила Криса. Правда, не за губу, а за палец и не до крови, к счастью. Но прецедент такой был1.

Ему, бедолаге, тогда многое пришлось от меня вынести: порчу любимых вещей и имущества, разборки с соседями, ну и ещё разные мелочи. Но я же это всё не специально. Я как лучше хотела. Да и вообще, с расследованием ему помогла. А он… он совсем меня запутал. Сначала только хмурился постоянно при виде меня, а потом стал, вроде, нормально общаться. Даже на мои выходки перестал внимание обращать. И тем не менее не предложил продолжить наше общение. Мне бы стоило забыть его, но чем ближе скорый поезд подвозит меня к Риму, тем чаще бьётся моё сердце в призрачной надежде на скорую встречу.

Окончательно проснувшись, я обвела взглядом притихший вагон ночного поезда Венеция – Рим. Мои туристы, утомлённые сегодняшним посещением островов Мурано и Бурано, тихо дремлют. Мне бы тоже стоило попытаться заснуть, но этот дурацкий сон взбудоражил меня. Крис, будь он неладен, нагло проник в мою голову и категорически отказывался её покидать.

Чтобы хоть как-то отвлечься я стала перебирать в голове события, последовавшие за тем злосчастным поцелуем.

Я вернулась в Питер и всю ту злость, которую не могла выместить на Кристиано, направила в работу. В результате за нереально короткие сроки я разработала новый тур по маршруту Милан – Венеция – Рим и набрала мини-группу из восьми человек. И вот уже неделю я показываю своим туристам любимую Италию. Мы провели три дня в Милане и четыре в Венеции. Кстати, сегодня во время осмотра острова Мурано, я увидела точь-в-точь такую же вазу, как была у Кристиано, и которую я благополучно разбила. Я уже хотела было купить её, но потом разглядела ценник и обалдела – ваза по цене самолёта. «Интересно, откуда у мамы Криса такие деньги? Может это была какая-то семейная реликвия?»

От этого легче мне не стало. Я обеспокоенно заёрзала. Взглянула в окно – мы подъезжаем к Риму, где пробудем ещё четыре дня.

Рим. Его город. Мои мысли неуклонно скатываются к этому чертовому комиссару. Ну разве можно быть таким невероятно сексуальным? Это уже само по себе преступление.

«Может мне удастся его увидеть? – закрадывается непрошенная мысль. – Ага, как же, – парирую я сама себе. – Вряд ли тебе повезёт второй раз наткнуться на труп. Ну, если только сама не прибьёшь кого-нибудь».

Усилием воли отогнала кровожадные видения, а то ведь в своих фантазиях я могу зайти слишком далеко. Решительно переключилась на разглядывание своих мирно спящих подопечных. В этот раз группа подобралась довольно разношёрстная.

Напротив меня прикорнула парочка молодожёнов. Танюша и Андрюша. Совсем ещё молоденькие, гормоны играют со страшной силой. Дико ругались, когда мы сели в поезд, а сейчас Андрюша нежно прижимает к себе жену, она положила голову ему на плечо. Их пальцы переплетены. Оба счастливо улыбаются во сне.

Это их свадебное путешествие. «Странный выбор», – подумала я, когда узнала. Но познакомившись с этими голубками поближе, поняла, почему они не рванули на Мальдивы, к примеру. Ребята ссорились и мирились по сотне раз в день. При этом им обязательно нужны были свидетели, которых они пытались привлечь каждый на свою сторону. На каком-нибудь райском острове при таком формате отношений пришлось бы туго, причём не только им, но и представителям местной фауны. Так и вижу, как в порыве гнева на любимую Андрюша, за неимением других достойных собеседников, тянет из норы за хвост офигевшую от такой наглости мурену и пытается нажаловаться ей на молодую супругу. А Танюша в это время, прижав к рифу зазевавшуюся акулу, советуется с ней не пора ли бросить такого ужасного мужа-тирана.

По соседству со мной совсем другая пара. Бывшая модель Василиса с роскошной русой косой до пояса, слегка располневшая после родов, и супруг модели Виктор, который профессионально уходит от ответа, когда речь заходит о его месте работы. Но человек он точно не бедный. По его высказываниям в адрес Василисы я сделала вывод, что он снял для себя с подиума трофейную жену, чтобы было чем похвастаться перед друзьями. А затем сам не заметил, как влюбился. Это сразу можно понять, по тому, как он смотрит на неё, даже не замечая, что формы жены уже слегка изменились. Для него она по-прежнему идеальна, и Виктор не упускает случая всем про это рассказать. Также любит демонстрировать тем, кто не успел спрятаться фотографии своей дочки. Василиса же спокойно принимает похвалы и ласки мужа. Любовь в её глазах вспыхивает только, когда супруг дарит ей очередную брендовую шмотку. За это она готова его совершенно искренне расцеловать.

По диагонали от меня сидели две Машки. Мы их так и называли Маша Большая и Маша Маленькая. Большая была высокой, грузной тёткой. Именно тёткой – ни девушкой, ни женщиной, а тёткой, которая почему-то поставила на себе крест. Ни грамма косметики, неухоженные брови, нагло поблёскивающая в волосах седина. А ведь, если присмотреться, у неё очень выразительные глаза в обрамлении пушистых ресниц, приятные черты лица. Привести бы её в порядок и была бы просто красавица. Ещё Большая Маша очень интересный собеседник, когда, конечно, удаётся вывести её на диалог. Обычно-то она предпочитает отмалчиваться и умудряется при своих немаленьких габаритах каким-то непостижимым образом казаться совсем незаметной.

Маленькая Маша её полная противоположность. Она действительно очень маленькая, я бы даже сказала крошечная. Метр с кепкой в прыжке. Щупленькая и вертлявая. Кажется гораздо моложе своей подружки. Хотя, как говорится, маленькая собачка до старости щенок. Почему-то находится в полной зависимости от Маши Большой. Не отходит от подруги ни на шаг, преданно заглядывает в глаза. Периодически видна её внутренняя борьба над обузданием собственного темперамента в угоду своему кумиру. Забавно наблюдать за их перемещениями. Степенно и молчаливо вышагивает Большая Маша, а Маленькая, щебеча без умолку, успевает нарезать несколько кругов вокруг подруги, пока та не цыкнет на неё. Тогда Маленькая успокаивается, замолкает и покорно семенит следом. Слон и Моська – так не очень вежливо, но очень точно называет их за глаза Игорь.

И я перевожу взгляд на самого интересного персонажа нашего тура. Игорь – красавчик-плейбой, в меру накачанный и стильно одетый. От него пахнет весельем и большими деньгами. Я тоже не сразу поняла, почему он поехал с нами, когда мог себе позволить гораздо более дорогостоящий отдых. Но Игорь питается восхищением окружающих и тут, среди нас, он как раз так удачно выделяется. Стоит ему появиться, как вокруг него начинает кипеть жизнь. Шутки и комплименты для дам льются из него, как из рога изобилия. Он всегда в прекрасном настроении и умеет заразить этим настроем других. И он был бы практически идеален, если бы не один большой недостаток – Игорь неисправимый бабник. Он умудряется пофлиртовать со всеми женщинами, попавшими в его поле зрения. Возраст и внешность при этом не играют для него особого значения. Нет, конечно, сначала он выберет тех, кто покрасивее, но потом подберёт до крошки и всё, что осталось. Надо отдать ему должное, Игорь чертовски обходителен с дамами. Без труда бросив несколько точно выверенных фраз и задействовав свою обаятельную улыбку, он может напрочь смести бастионы практически любой девушки. Я это точно знаю, потому что он подкатывал и ко мне. И да, ему удалось затронуть струны моей души. Но, к счастью, в моей голове плотно засел совсем другой персонаж. Роман с одним из моих туристов был бы крайне некстати. Я устояла и выяснилось, что отказы Игоря лишь распаляют. Пришлось сказать, что мужчины меня не интересуют. Знаю, что врать нехорошо, но это был единственный способ прекратить его поползновения в мою сторону, пока это не заметили остальные.

Рядом с Игорем дремлет его приятель Всеволод, о котором и рассказать-то особо нечего. Невзрачный блондин с блёклыми серо-голубыми глазами. Нельзя сказать, что он молчун и бука просто, когда на сцене Игорь, для других там места не остаётся. Да и Севе кажется нравится находится в лучах славы друга. Он с удовольствием смеётся над его шутками и поддерживает в затеях.

За окнами начали мелькать окраины Рима. Скоро мы прибудем на вокзал Термини. Пора будить моих «спящих красавиц».

Танюша с Андрюшей, едва проснувшись, принялись ворковать. Минутка нежности перед бурей. Интересно как скоро они начнут ссориться?

Василиса ещё слегка охрипшим спросонья голосом уже командует мужем.

Маша Большая роется в своей необъятной сумке, а Маленькая вертится на соседнем сиденье и восторженно повизгивает, как и положено крохотной собачке. Она выглядывает в окно, а потом пересказывает увиденное подруге.

Игорь первым делом достаёт зеркало и приглаживает свои и без того безупречные волосы.

 

– С добрым утром, товарищи! – хорошо поставленным голосом приветствует он весь вагон. – Приветствую вас в славном городе-герое Риме!

Лишь Сева реагирует смешком на его реплику. Остальные продолжают заниматься своими делами. Но Игоря это не трогает. Он уже высматривает очередную жертву поблизости и готов ринуться на завоевание какой-нибудь неприступной крепости. На сей раз ему не повезло – поезд уже въезжает в здание вокзала.

Мы быстро загружаемся в ожидающий нас микроавтобус и едем в отель, который я присмотрела в прошлый раз. Мне повезло – достался даже тот же номер. Я даю группе час на то, чтобы привести себя в порядок и разложить вещи. Затем мы встречаемся на завтраке, после чего отправляемся навстречу нашим римским приключениям.

Первая точка маршрута, конечно же, Колизей. Впервые я чувствую желание побыстрее покинуть это место. Слишком о многом оно мне напоминает. Выдав всю обязательную программу, я начала рассказывать о чудовище, обитавшем под древним амфитеатром. Но мои нынешние спутники не напугались, как я в тайне надеялась, а напротив принялись уговаривать меня рассказать ещё что-нибудь мистическое про духов и приведений.

«Извольте».

– Говорят, их тут великое множество, – стала нагнетать я. – Колизей, прямо-таки, кишит призраками убитых на потеху толпы животных и проигравших бой гладиаторов. А самое известный из них – это, конечно, призрак Юлия Цезаря, регулярно блуждающий под сводами амфитеатра. Непонятно отчего он облюбовал это место. Ведь убили Цезаря не здесь, а на площади Torre Argentina. Это недалеко отсюда, но всё же. Кстати, впервые дух Цезаря явился его убийце Бруту перед важным боем. Сражение предатель проиграл, а затем покончил с собой. Кстати, помните, что Гай Юлий Цезарь сказал Марку Бруту перед смертью?

– Так это все знают, – как всегда первым отреагировал Игорь. – Его последними словами были: «И ты, Брут?»

– Это распространённое заблуждение пошло со времён Шекспира. Ставшая впоследствии крылатой фраза прозвучала в его трагедии «Юлий Цезарь». А по мнению историков предсмертными словами Цезаря были: «И ты, дитя моё». И есть мнение, что эти слова были сказаны не с удивлением, а с угрозой. Цезарь проклял Брута, мол: «Ты следующий».

– А какие ещё привидения тут водятся? – Глаза Танюши горели интересом.

– В средние века здесь видели призрак гигантской гориллы и, поговаривали, что тот, кто попадал в её тень, навеки исчезал.

– А давайте придём сюда ночью? – предложила явно заинтригованная Василиса.

– Девчонки, вы слишком бесстрашные, – захохотал Игорь. – Призраки вам не покажутся.

Мы вышли на площадь у Колизея и девушки тут же переключились на лотки с сувенирами. Мои предостережения о заряженных ценах были проигнорированы. Мы с мужской частью группы переминались рядом с киосками в ожидании дам.

– А что интересно тут было во времена Римской Империи? – задал мне вопрос Сева. – Выходя из Колизея после просмотра гладиаторских боёв зрители тоже бросались скупать сувениры?

– Вообще-то, да. Только сувениры были несколько другого свойства. Например, большой популярностью пользовался жир животных, убитых на арене Колизея и пот гладиаторов.

– Даже представить себе не могу кто для чего мог бы это использовать, – ужаснулась, услышавшая нашу беседу Маша Маленькая.

– В те времена это были любимые косметические средства римских дам, – пояснила я.

– Стесняюсь спросить, а как добывали пот гладиаторов? – подключилась и Маша Большая.

– Об этом нам остаётся только догадываться, – развела руками я.

– А для мужчин что-нибудь продавалось? Может какое-нибудь средство для улучшения потенции? – заинтересовался Андрюша.

– Тебе-то зачем это, малой? – хохотнул муж Василисы Виктор. – У тебя тестостерон девать некуда.

– Да я же просто интересуюсь, – смутился паренёк.

– Слышала, что для усиления влечения предлагалось испить человеческой мочи, в которой предварительно надо было утопить ящерицу. Этим же средством можно было и подавить сексуальное желание.

– Это, в смысле, кому как повезёт? – продолжал веселиться Виктор.

– Видимо, – кивнула я. – Есть рецепт и похлеще.

– Что может быть хуже ящерицы в моче? – не поверил Андрюша.

– А вот послушайте, – я начала перечислять ингредиенты зелья. – Голубиный помёт смешать с экскрементами улиток, добавить вино и оливковое масло. Как вам?

– Ну тоже не очень, согласен, хотя вино и масло могут немного скрасить эту гадость, – проговорил Андрюша и поморщился, видимо, представив вкус снадобья.

– А ещё мужчины носили обереги в виде яичка петуха и охотно пили кровь гладиаторов, считая, что она наполнит их жизненной силой, – продолжила я. Римские врачи того времени полагали, что человеческая кровь поможет излечиться от эпилепсии.

– Ничего себе медицинские советы, – поразился Сева.

– Это ещё что, – подлила я масла в огонь. – Там были такие рецепты лекарств, что хоть стой, хоть падай. Например, раны советовали лечить кабаньим навозом.

– Ой, ну хватит всяких мерзостей, – подошедшая Танюша сморщила носик в точности, как её супруг недавно. – Пойдёмте с гладиаторами фотографироваться, а потом на обещанную секретную обзорную площадку.

Я честно всю дорогу пыталась сосредоточиться на экскурсии и отсечь все непрошенные мысли о прошлой поездке. Но когда привела группу на панорамную площадку, где пару месяцев назад обнаружила труп известного музыканта, воспоминания всё же настигли меня. Пока мои туристы радостно фотографировались, я тихонько опустилась на скамейку, где когда-то лежал труп Марко.

«Я сдержала своё обещание, нашла твоего убийцу» – отчиталась я перед ним.

А глаза тут же устремились вниз. Там, где под холмом я встретила мужчину своей мечты. Где же ты, Кристиано?

Фотосессия закончена, и мы движемся дальше. На сегодня у нас намечена обширная программа. Пока мы продвигались к Форуму, я начала рассказывать своим туристам об этом легендарном месте.

– Раньше вместо Римского форума была болотистая местность, которую осушили с помощью Клоаки в седьмом веке до нашей эры.

– Клоаки? – хихикнула Маленькая Маша.

– Это сейчас мы называем клоакой грязное либо аморальное место, а изначально Клоака Максима – это система канализации в Древнем Риме. Извилистый канал достигал в длину 800 метров. Клоака частично используется и по сей день.

– Умели же строить в то время. Работает уже более двух с половиной тысячелетий, – восхитился Виктор.

Все согласно покивали.

– Когда болота осушили, то на их месте решили устроить рынок, а также использовать для различных городских мероприятий, – продолжила я свой рассказ. – Там стали проводить выборы, выносить приговоры и даже устраивать публичные казни. С течением времени Форум утратил своё первоначальное предназначение. Как водится славные граждане Рима приложили свои загребущие ручки к расхищению строительных материалов и мало что из древних построек уцелело и сохранилось до наших времён. Один из самых старых экспонатов этого места – это загадочный Lapis Niger или Чёрный камень.

– Какое неполиткорректное название, – хохотнул Игорь.

– В первом тысячелетие до нашей эры это ещё не было трендом, – оправдала я несчастный камень. – Вокруг этого артефакта ходит большое количество слухов и легенд. По одной из версий под этим камнем захоронен основатель Рима Ромул, но это не точно. Ведь даже само существование Ромула и Рема многими исследователями ставиться под сомнение. К тому же, даже если принять факт существования братьев, выкормленных волчицей, то по другой легенде Ромул исчез с лица земли. Его охрана утверждала, что налетел чёрный вихрь, всё покрылось мрачной пеленой, а когда туман рассеялся, то правителя уже и след простыл. Решили, что Ромула забрали прямо на небо. Но были и те, кто видел в этом заговор с целью цареубийства. В любом случае, тело Ромула тогда не нашли. Во время раскопок останков под Чёрным камнем также не обнаружили. Кроме того, исследователи не могут прийти к общему мнению по поводу записей, найденных на этом месте. Даже по поводу языка, на котором начертаны письмена, есть несколько версий. Упоминают греческий, латынь, этрусский и даже русский языки.

– И даже в области надписей на древних камнях мы впереди планеты всей, – пропел гордый за страну Андрюша. – А хотя бы примерный смысл тех изречений уже понятен?

– Большинство любителей древности сходятся на том, что на камне начертано предостережение-проклятие для тех, кто осмелится потревожить это место. А мы не будем тревожить тайны, сокрытые под этими чёрными мраморными плитами, а лучше полюбуемся на недавно посаженные здесь деревья. Виноградная лоза, фиговое и оливковое дерево считались священными в Древнем Риме.

1Подробнее о расследовании убийства знаменитого певца и о начале истории Криса и Ники можно прочесть в первом рассказе цикла «Убийство на фоне Колизея».
Бесплатный фрагмент закончился. Хотите читать дальше?

Издательство:
ЛитРес: Самиздат
Поделится: