Название книги:

Соломонов суд

Автор:
Александр Алексеевич Богданов
Соломонов суд

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

– Понимаю, батюшка! Только што же, батюшка, я поделаю, коли они оба сватаются?..

Отец Николай покачал головой:

– Ну, – как же мне с тобой быть?.. А?.. По закону я могу венчать тебя только с одним… За кого ты хочешь?.. За Филата?..

Ульяна посмотрела на Филата, молчаливая и угрюмая фигура которого внушала ей всегда невольное уважение. И ей ясно представилось теперь, что обидеть отказом его было бы невозможно.

– Почему, батюшка, за Филата не идти?.. Мужик трезвый, смирный и работящий… За такого мужика любая баба в селе пойдет…

Отец Николай повернулся к Андрею и продолжал свой допрос:

– Ну, а за Андрея согласна ты идти, или нет?..

Ульяна сперва нерешительно замялась… Потом вдруг ее охватила нежная материнская жалость к Андрею… Она представила себе его одиночество и беспомощность и вздохнула:

– Что же, батюшка!.. Коли сказать правду, я и Андрея не прочь в дом принять!.. Парень ладный!..

Отец Николай придвинулся к матушке и засмеялся густым переливающимся баском:

– Ну, вот видишь, Зоечка!.. Поговори ты с ней… Ха-ха-ха!..

Потом вспомнив, что на нем лежит обязанность рассеивать заблуждения паствы, он придал лицу серьезное выражение, как перед проповедью, оправил пышную бороду и заговорил о высоком значении христианского брака… Речь его лилась плавно, торжественно и убежденно. Он старался выражаться как можно понятней и несколько раз повторил, что един есть муж и едина жена, как един Христос и едина церковь.

Ульяна внимательно слушала, опустив голову, – Филат открыто глядел в лицо батюшки, – Андрей рассматривав конскую сбрую, подвешенную на гвоздике у окна… Матушка с удовольствием следила за тем, как красиво сплетаются в стройную речь слова отца Николая.

Когда отец Николай сделал паузу, и всем показалось, что он кончил поучать, матушка вдруг обратилась к нему со словами:

– Вот что, отец!.. Нельзя ли им испытанье какое сделать?..

Радость вспыхнула в глазах отца Николая… Так просто и легко открывался перед ним выход из затруднений. Новые неожиданные мысли пришли ему в голову. Он оборвал проповедь и воскликнул:

– Разрешил мудрец Соломон!.. Истинно, что устами младенцев изрек еси правду!.. Именно, – мудрец Соломон!..

С довольным и вдохновенным видом он окинул быстрым взглядом всех… В уме зарождалось что-то необычное и смелое… Боясь потерять нить своих мыслей, он торопливо заговорил:

– Ну, слушайте, друзья мои!.. Оба вы хотите жениться на Ульяне?..

– Оба, батюшка…

– И ты, Ульяна, за обоих согласна идти?

– За обоих, батюшка!..

– Ну, так слушайте!.. Я вам устрою примерное испытание… Кто больше любит Ульяну, за того она и выйдет… Согласна, Ульяна?..

– Согласна, батюшка!..

– А кто больше любит Ульяну, – тот стало быть за венчание и денег больше даст!.. Не так ли, а?..

– Што же, батюшка!.. Мы согласны, – ответил Филат…

Отец Николай оживленно засуетился. Лицо его торжествующе сияло от того, что он так удачно разрешил трудную задачу, – для которой, казалось, не могло быть иного, более подходящего, решения. И вместе с матушкой оба они долго смеялись радостным удовлетворенным смехом…

7

По правилам за венчанье полагалось десять рублей. – Андрей предложил одиннадцать, – Филат прибавил несколько копеек. Так долго состязались они один с другим… Андрей набавлял щедро, рублями, – Филат скупо, со свойственной ему медлительностью, копейками… Ульяна стояла в стороне в ожидании решения своей участи, – она волновалась, – и кумачные пятна густо рассыпались на ее щеках.

Повысив плату до двадцати трех рублей Андрей остановился… Его сердили – и Филат со своей непоколебимой медлительностью, и Ульяна, которая во все время не проронила ни одного слова.

Филат набавил сверх двадцати трех рублей опять несколько копеек, и Ульяна осталась за ним. Отец Николай поздравил его и весело сказал:

– В добрый час!.. Вот так-то лучше!.. Ха-ха-ха!.. Вот так-то, – Соломоновым судом!..

Когда Филат, Андрей и Ульяна вышли от отца Николая, Андрей сердито, не говоря ни слова, повернул в противоположную сторону. Но история со сватовством оказалась еще не законченной.

Вечером к Ульяне пришел Корней, который от попова работника узнал все, что произошло у батюшки. У Ульяны он застал Филата. Корней вынул из кармана плисовых шаровар большой замасленный бумажник и, поворачивая его перед Филатом круглыми медными застежками, сказал:

– Уступи мне Ульяну!..

Филат испуганно поднялся со скамьи и замахал руками:


Издательство:
Public Domain
Поделиться: