Название книги:

Крылатая воровка

Автор:
Татьяна Зинина
Крылатая воровка

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

© Зинина Т., 2018

© Оформление. ООО «Издательство «Эксмо», 2018

* * *
 
Ее гнали ветра неистово,
Ее тела касалась плеть.
Она сердца искала чистого,
Свою душу стремясь согреть.
Она видела мало хорошего –
Ей бы память свою стереть.
Всеми близкими была брошена,
Но смогла найти силы взлететь!
Под крылом у Белого Сокола,
Под покровом ночной темноты
Она правду искала. Только вот
Вдруг нашла претворенье мечты…
 

Пролог

Она бежала…

Так быстро, как только могла. Так стремительно, насколько были способны нести ноги. Она мчалась по мрачному коридору, освещенному единственным магическим светильником, и желала сейчас только одного – успеть. Но за спиной все громче слышался топот стражников, которые вот-вот должны были показаться из-за угла. Она вбежала в какую-то темную комнату и вдруг увидела Сита.

– Ориен! – выкрикнул он, стоя в проеме распахнутого окна. – Прыгай за мной, иначе поймают!

И, не дожидаясь ее ответа, мигом сиганул в черный провал. Девушка уже хотела последовать за ним, но тут с громким стуком распахнулась боковая дверь, и в комнату вбежали сразу несколько мужчин в черной форме со светящимися серебристыми нашивками на груди.

Благо в темноте они не успели ее заметить и, оказавшись внутри, сразу же рванули к окну. Но именно это позволило напуганной девушке отступить назад и скрыться за одним из стоящих здесь кресел.

– Двое – вниз, – скомандовал холодный голос того, кто, судя по всему, руководил сегодняшней облавой. – Остальные – прочесать дом. Я чую, что уйти успели далеко не все.

– Будет исполнено, – тут же отозвался один из стражников, после чего их небольшой отряд отправился на поиски.

В темной гостиной остался только один мужчина, к тому же одетый не по форме, но Ориен даже теперь ни за что не рискнула бы высунуться из своего укрытия. Сейчас ей было так страшно, как никогда в жизни.

Все же, соглашаясь помочь Ситару в этом пустяковом, по его словам, деле, Ориен даже не подозревала, что они могут вот так попасться. Да и не сказали ей, что придется нарушить закон. Сит… гад этакий, прекрасно знал, что она не согласилась бы пойти на преступление, поэтому и соврал, будто им заплатили за розыгрыш. А Ори поверила, хотя чувствовала в его словах фальшь.

Ему ведь было известно, что Ориен может видеть магическую энергию, что с ее помощью можно не бояться нарваться на ловушки магов, да и обойти защиту при желании не проблема, вот и уговорил отправиться с ним. И она, дура, поверила. Провела его самого и всех дружков-подельников через защитные плетения, окружающие дом. И вот итог. Теперь никто не поверит, что Ори оказалась здесь случайно, что не преступница… что не собиралась ничего красть.

В комнату вернулся один из стражей и, остановившись перед человеком в сером костюме, вытянулся по струнке.

– Разрешите доложить, – начал стражник, но его остановили легким жестом руки.

– Скольких удалось задержать?

– Троих, ваше высочество, – поспешил отчитаться подчиненный и тут же добавил: – Один ушел через окно.

– Их было пятеро, – задумчиво протянул мужчина в штатском и подошел к распахнутому настежь окну, за которым темнота ночи разбавлялась тусклым светом луны.

Ори напряженно следила за его перемещениями и теперь даже дышать старалась через раз, боясь, что он может ее услышать. Почему-то не сомневалась, что во всем отряде стражников именно этот человек является наиболее опасным. Она чувствовала в нем мага, причем очень сильного, оттого дрожала еще больше.

В лунном свете его высокий силуэт показался странно притягательным, будто мужчина был каким-то сказочным героем. И уж точно аристократом. Светлые волосы оказались стянуты на затылке в аккуратный хвост, а светлая ткань пиджака прекрасно подчеркивала широкий разворот плеч и идеальную осанку.

– Пятеро… – повторил маг и вдруг повернул голову в том направлении, где в тени пряталась до жути напуганная девушка.

В то же мгновение она поняла, что попалась. Вот так глупо.

Мужчина медленно и будто нехотя пересек комнату и остановился перед сжавшейся в комок Ори. Она же смотрела в его лицо и никак не могла унять жуткую дрожь в руках. Казалось, собственное тело ей больше не подчиняется, а нервы натянулись настолько, что еще немного – и сдадут окончательно. Что еще мгновение, и она просто не выдержит.

– А вот и наш пятый, – проговорил он, складывая руки на груди, и выглядел при этом таким расслабленным, будто не сомневался, что Ориен ему навредить не сможет.

Она же, пораженная его самоуверенностью, вдруг поняла: ждать чуда глупо. Нужно срочно бежать к окну, пока это еще возможно. Времени на раздумья уже не осталось. Будто сама Судьба давала ей единственный и последний шанс спастись.

И тогда, резко поднявшись, девушка метнулась в сторону, а затем, обогнув все такого же расслабленного мужчину, ринулась к темному провалу за распахнутыми стеклянными створками. Но уже на третьем шаге вдруг почувствовала, как нечто горячее оплетается вокруг ноги, и тут же упала, едва успев выставить перед собой руки.

– Нет, дорогуша, – послышалось за спиной. – От меня так просто не сбежишь.

Теперь в его голосе отчетливо проскальзывали холодные, угрожающие нотки. Наверное, именно поэтому Ори и не рискнула больше двигаться. Просто обреченно выдохнула и опустила голову на деревянный пол.

А в следующее мгновение ее дернули за куртку и поставили на ноги, как какого-то неразумного котенка.

– Девушка, – сказал светловолосый тип, подходя и останавливаясь прямо напротив. – Совсем юная. Глупая, зачем же ты во все это влезла?

– Я не знала… – прошептала Ори, отчаянно мотая головой. – Меня обманули…

– Не самая удачная отговорка, – надменно сказал маг. Затем щелкнул пальцами, и над потолком одновременно зажглись несколько магических светильников.

Вот теперь Ори смогла рассмотреть его во всех подробностях, да только была этому не рада. Но и мужчина смотрел на нее с настоящим удивлением.

– Впервые вижу зрачки такой формы, – сказал он, не отрывая взгляда от ее глаз.

Но вот она говорить, увы, не могла. Потому что узнала того, кто находился перед ней. Даже не имея отношения к преступному миру Эргона, Ориен очень много слышала об этом человеке. И всегда только плохое.

– Вижу, дорогуша, ты начинаешь понимать всю масштабность своих неприятностей.

Он жутковато усмехнулся и, коснувшись пальцами подбородка задержанной, приподнял ее испуганное лицо.

– Я не виновата… – снова прошептала Ори, с огромным трудом выдерживая тяжелый взгляд. Казалось, что он смотрит в самую душу и даже дальше. Что видит ее насквозь.

– Это будут решать дознаватели и суд.

За дверью послышались шаги, и в комнату вошел плотный широкоплечий стражник.

– Ваше высочество, – обратился он к светловолосому. – Последнему удалось уйти. Но мы прекрасно его рассмотрели, так что в ближайшие дни он будет пойман.

– Что ж, – ответил маг, снова поворачиваясь к девушке.

И хотел что-то добавить, но тут за спиной стражника появился еще один молодой мужчина. По виду – тоже аристократ. Он бесцеремонно обошел застывшего на месте служителя правопорядка и направился прямо к тому, кого называли «ваше высочество».

– Литар! Они утащили все деньги, что были в доме! Это катастрофа!

– Генри… – устало протянул светловолосый и добродушно ему улыбнулся.

И эта улыбка… она показалась Ори по-настоящему совершенной. Только теперь девушка обратила внимание, насколько этот человек привлекателен внешне. Вот только в зеленовато-синих глазах, похожих на штормовое море, не было совершенно никаких чувств.

– В порядке твои сбережения, – насмешливо сказал Литар. И, отступив от девушки, положил руку на плечо вошедшего. – Пойдем в кабинет, и я все тебе подробно расскажу.

Они направились к двери, но перед тем как выйти, Генри, который, судя по всему, и был хозяином сего огромного особняка, остановился и с сочувствием посмотрел на застывшую, напуганную Ориен.

– А что с ней будет? – спросил, обращаясь к светловолосому.

И тогда тот тоже обернулся, поймал напряженный взгляд Ори и как-то странно ухмыльнулся.

– Каторга, – спокойно сказал он. – Вероятнее всего. Хотя я уверен, что таким, как она, именно там самое место.

После чего вышел, больше не глядя в ее сторону. И с того момента с Ориен никто не церемонился.

Глава 1

 
Не беги от жизни в темный мрак.
На пути твоем, под этим небом,
Каждый, даже самый глупый шаг,
Приведет туда… где раньше не был.
 

Два года спустя

– Вот, полюбуйся! Прекрасная работа, не правда ли?

Литар тяжело и как-то обреченно вздохнул и нехотя перевел взгляд на первую полосу газеты, которую только что притащил его чрезвычайно довольный брат. Вот только, в отличие от Дамьена, он не видел в напечатанной там новости ничего хорошего и уж тем более радостного.

– Ты всерьез думаешь, что я до сих пор не в курсе? – мрачным тоном уточнил он.

– Отчего же? – бросил младший с самодовольной улыбкой. – Но дело не в том. Просто, Лит, тебя снова обули. Обвели вокруг пальца! Да так, что вся столица восхищена!

– Ты-то чего такой довольный? – настороженно поинтересовался Литар. – Давай-ка поумерь свой пыл, а то я могу подумать, что ты имеешь ко всему этому отношение.

– Я?! – удивленно бросил Дамьен. – С чего мне красть у кого-то драгоценности? Я что, сумасшедший?

– Тогда какого демона ты притащился ко мне в кабинет с утра пораньше и тычешь в нос своей газетенкой?! – рявкнул Лит. – Или думаешь, я недостаточно усилий прилагаю, чтобы эти ограбления прекратились? А может, хочешь помочь в расследовании? Так давай, иди переодевайся в форму и отправляйся на место преступления с остальной следственной группой.

 

Такой расклад Дамьена совершенно не устраивал. Одно дело – подпортить настроение вечно занятому Литару, и совсем другое – отправляться в город, на солнцепек, и весь день выполнять чьи-то поручения. Нет уж, на такие жертвы младший принц Карильского Королевства точно пойти был не готов.

Именно поэтому он быстро развернулся и, не прощаясь, скрылся за дверью. Но даже после его ухода Лит все равно не смог снова вернуть себе былое хладнокровие. Взгляд сам собой упал на размашистый заголовок на первой странице самого известного издания Эргона, на котором значилась всего одна фраза: «Новое фееричное ограбление. Украдены фамильные украшения графского рода Гривор».

Лит глубоко вздохнул и, быстро смяв столь раздражающую его газету, сунул ее в корзину с мусором. Он и без всяких там статей прекрасно знал, что это уже седьмая кража ювелирных изделий за последние два месяца. Еще бы ему не знать! Ведь уже почти три года именно он возглавлял департамент правопорядка Карилии. И каждая такая статейка была для него сродни личному вызову. На самом деле, он бы с огромным удовольствием запретил журналистам писать об этих преступлениях, но прекрасно понимал, что тем самым только подтвердит свое бессилие.

– Семь ограблений, – проговорил он, прикрывая глаза и пытаясь составить в мыслях полную картину из имеющихся у него данных. – Семь дворянских семей. Только драгоценности. Ни одного артефакта. Никаких следов магии. Просто мистика какая-то…

От раздумий принца отвлек вежливый стук в дверь.

– Ваше высочество, – проговорил появившийся в проеме молодой рыжеволосый мужчина с капитанскими нашивками на форме. – Мы отправляемся на место ограбления. Вы поедете?

– Конечно, – отозвался Литар и решительно поднялся из-за своего рабочего стола.

* * *

Лето всего несколько дней назад вступило в свои права, а солнце уже палило так, будто желало основательно выжечь всю землю. Жара стояла поистине невыносимая, и если верить погодникам, то подобное пекло обещало продержаться еще несколько недель. В такое жаркое время только самые обеспеченные люди могли похвастаться артефактами, создающими прохладу в помещении. Вот только действия подобных побрякушек хватало всего на несколько небольших комнат, да и заряд в них довольно быстро заканчивался. Поэтому по ночам, когда на город опускалась долгожданная прохлада, многие с радостью распахивали окна, впуская в дом потоки свежего воздуха. Вероятно, именно желание спать в прохладе и стало одной из причин, по которым некоторые представители дворянских родов лишились своих фамильных драгоценностей.

– Вы уверены, что он проникнул в дом через окно? – спросил Литар одного из своих аналитиков, осматривая просторную спальню, из которой и были украдены драгоценности.

– Да, ваше высочество, – отозвался пожилой мужчина в форме. – Иного способа не было. На дверях, помимо магической защиты, сложные механические замки, и вскрыть их без следов невозможно. К тому же наш вор предпочитает брать только то, что хозяева забывают спрятать в сейфы, исходя из чего могу предположить, что он попросту не имеет нужных навыков по их вскрытию.

Лит задумчиво поджал губы и молча направился к тому самому большому окну. Его створки и сейчас были распахнуты настежь.

– Третий этаж, – проговорил он, выглядывая наружу. – Стена отвесная, зацепиться не за что. Следов нет. Как вы можете это объяснить?

Но вместо аналитика ответил приехавший с Литаром капитан Мартин, давно по праву заслуживший звание его первого заместителя.

– Остается три варианта, хотя третий больше похож на фантастику, – заметил он.

– И какие же? – поинтересовался принц.

– Либо он спустился с крыши, либо поднялся, воспользовавшись веревкой, – предположил капитан.

– Нет, – отмахнулся глава департамента правопорядка. – Оба не подходят. Крыша слишком крутая, на ней тоже следов не найдено. Да и от веревки обязательно осталась бы хоть какая-нибудь ниточка. Хотя бы ворсинка. А у нас – ничего.

– В таком случае получается, что наш вор попадает сразу в окно. Возможно, запрыгивает, а может, и залетает.

– Залетает? – озадаченно повторил Литар, которому вдруг показалось, что в этом странном предположении на самом деле есть смысл. – Залетает… – повторил он, медленно прохаживаясь по спальне, где и произошло ограбление.

Он снова окинул помещение сосредоточенным взглядом, но вдруг решил на несколько мгновений отбросить логику и включить интуицию.

В свое время именно из-за своего странного чутья он и оказался участником одного интересного расследования, считавшегося совершенно безнадежным. Тогда шестнадцатилетний принц умудрился раскрыть дело с махинациями казначея, проворачиваемыми прямо под носом у королевы. Именно после того Лит и стал чаще наведываться в ведомство, которое теперь возглавлял.

Вот и сейчас, прикрыв глаза, он коснулся рукой деревянной рамы и застыл, мысленно сливаясь с окружающим пространством. На какое-то мгновение ему даже показалось, что чувствует рядом чье-то легкое дыхание, видит внутренним зрением смутную тень. Но вдруг реальность будто бы пропала… обретая совершенно другие очертания.

Все же аналитики оказались правы, и теперь Лит был склонен с ними согласиться. Их преступник – не маг, но и на человека не похож. Люди все равно оставили бы хоть какие-то следы. А этот будто на самом деле являлся тенью. Или Миражом, как его называли в прессе.

Литар снова заставил себя сосредоточиться и представить образ вора. Но вдруг в голове мелькнула странная мысль о какой-то записке. И в то же мгновение он словно наяву увидел, как чьи-то руки в перчатках кладут свернутый вчетверо листок под подушку, облаченную в наволочку из черного шелка, и вдруг…

– Твою пиратскую флотилию! – нервно выругался он. И сказал бы еще много крепких выражений, но вовремя вспомнил, что такую вольность себе позволить не может.

– Что-то не так, ваше высочество? – тут же поинтересовался Мартин.

– Нет… И да, – раздраженно отозвался Лит. Затем отошел от подоконника и уверенно направился к выходу. – Пойдем. Здесь нам больше делать нечего.

Он многозначительно вздохнул и приказал капитану двигаться за ним. Принцу не терпелось как можно скорее оказаться во дворце и проверить собственную догадку, которая ему совершенно не нравилась. Ведь в мимолетном видении присутствовала именно его спальня… И его подушка.

Это выглядело даже не вызовом, а самым настоящим изощренным издевательством. И Литару было безумно, просто до зубного скрежета интересно, кто тот смертник, решивший, что может так нагло водить его за нос. Да только Лит чувствовал, что скоро Мираж проколется, и вот тогда неуловимого вора ожидают долгие часы в компании дознавателей. Да и самого принца.

* * *

– Ну и где тебя опять носило до самого утра?

Ори лениво приоткрыла один глаз и, обнаружив перед собой недовольную Милену, тут же поспешила его закрыть.

– Нет, я тебя спрашиваю или стену? Ориен, ответь. Почему ты снова так задержалась?

Услышав такое обращение, Ори поморщилась и все-таки разлепила оба глаза.

– Я же просила не называть меня этим именем, – тихо проговорила она, глядя на Мили с укором. – Ты же знаешь, что его никто не должен слышать.

– Знаю, – отмахнулась та, поправляя длинную юбку своего серого платья и плюхаясь на кровать рядом с соседкой. – Прости… – виновато добавила она. – Впредь постараюсь этого не делать.

– Мили, я уже полтора года стараюсь объяснить тебе, насколько это серьезно, но ты почему-то все равно не желаешь понимать, – в который раз попыталась вразумить ее сонная Ори. Но, все же смирившись с тем, что поспать сегодня не дадут, присела на кровати.

– Так и где тебя носило так долго? – снова вернулась к своему вопросу Милена. Она одарила подругу настороженным взглядом и, отметив ее усталый вид, покачала головой. – Раньше ведь тебе хватало пары часов, а сегодня ты пришла перед самым рассветом. Глупо это, Ори. Твои бессмысленные полеты до добра не доведут.

Но Ориен не собиралась с ней соглашаться.

– Ты же знаешь, что мне это необходимо. Да и предсказание…

– Пойми же, та женщина… она была обычной шарлатанкой. А они всегда говорят только то, что клиент хочет услышать.

Этот разговор Милена заводила почти каждый день, и, наверное, Ориен давно пора было привыкнуть, но она все равно до сих пор очень остро воспринимала слова подруги. Правда, и от своих убеждений отказываться не собиралась.

– Мили, я знаю, что она не обманывала меня. Ведь не потребовала ничего. И вообще, она сама меня нашла.

– И все-таки я не думаю, что стоит так слепо верить ее словам, – покачала головой соседка, кладя руку на плечо Ориен. – Мы ведь с тобой вместе в приюте выросли. Я понимаю, что ты хочешь найти родных, как и то, что надеешься, будто все случится как в сказке.

– Мили, – отозвалась Ори, поворачиваясь к ней, – пойми же, это единственный шанс.

– Твой шанс – нереален, – категорично заявила Милена. – Твой шанс имеет высокую вероятность обернуться огромными неприятностями. Представь, что с тобой сделают, если поймают. Ладно, если захотят разобраться, что ты за существо, а если сразу убьют?

– Перестань, – тихо попросила девушка. – Думаешь, я не знаю? Думаешь, не хочу нормальной спокойной жизни? Хочу, Мили. Но… не могу так жить. Эти стены, работа у госпожи Дартир, необходимость скрывать свое имя и… некоторые особенности. Все это убивает меня. Я знаю, что занимаюсь не своим делом, живу не своей жизнью.

– А что тогда твоя жизнь? Ночные вылазки? – воскликнула Милена. – Ох, Ори, поймают же! И мало не покажется.

– Не поймают, – уже привычно отмахнулась Ориен.

Затем все же поднялась на ноги и, подойдя к зеркалу, внимательно посмотрела на собственное отражение. Да, после своего побега она изменила имя и даже постаралась изменить внешность, но увы – ничего у нее не вышло. Наверно, будь она полноценным настоящим человеком или даже магом, то проблем бы не возникло. Вот только она оказалась другой. И даже если пыталась перекрасить странные волосы цвета темного красного вина, то после первой же «ночной прогулки», как называла ее отлучки Мили, они снова становились прежними.

Но, даже являясь обладательницей столь нестандартной внешности, Ори не сомневалась, что представители власти ее не узнают. Ведь тогда, два года назад, они отправили в поселение каторжников напуганную рыжеволосую девчушку – Ориен Терроно. И, возможно, даже до сих пор не ищут ее, посчитав, что она погибла в одном из коридоров многочисленных катакомб, где работали каторжники. Там вообще заключенных даже не пересчитывали, полагая, что магическая защита не позволит никому сбежать. Хотя та и не позволяла. Никому, кроме Ориен. Да ей вряд ли бы это удалось, если бы не тот кошмар, после которого она стала другой.

Теперь же с тех событий минуло уже больше полутора лет.

Теперь ее звали Орианна Базит.

Теперь она работала в салоне моды госпожи Дартир, снимала комнату вместе с Миленой и делала вид, что довольна такой жизнью. И, возможно, если бы не та злополучная встреча со старой гадалкой, Ори не стала бы пытаться что-то изменить. Но теперь уже ничего не поделаешь.

Мили обреченно вздохнула и все же решила перевести разговор на более мирную тему.

– Газеты видела? Опять кого-то из аристократов обокрали, – сказала девушка, растягивая губы в улыбку. – Так им и надо, толстосумам изнеженным. Газетчики называют этого вора – Эргонский Мираж. Красиво звучит. Да?

– Миленько, – отмахнулась Ори, продолжая разглядывать темные круги под своими глазами.

– Седьмая кража за два месяца, представляешь? Да этот Мираж теперь, наверное, самый богатый человек в Карилии.

– Не думаю, что эти драгоценности так дорого стоят, – заметила Ориен, проводя расческой по красно-каштановым волосам, почти достающим до лопаток. – А что пишут про наших доблестных следователей и стражников? Неужели они не в силах поймать обыкновенного вора?

– Говорят, что тот никаких следов не оставляет. Поэтому-то его Миражом и назвали.

Ори снова уставилась в глаза своему отражению и задумчиво поджала губы.

– Ми-и-ира-а-аж… – проговорила она, растягивая гласные. – Интересно.

– Ты так говоришь, будто вы знакомы, – бросила Мили, тоже подходя к зеркалу и останавливаясь позади Ориен. Поправила выбившийся из прически светлый локон, разгладила оборки на воротнике строгого платья и снова посмотрела на подругу.

– Не знакомы, – ответила Ори. – Я хоть и часто гуляю по ночам, но предпочитаю места, где людей не бывает. А этот… Мираж, наоборот, обитает в городе. Мы просто не можем с ним пересекаться.

 

Милена согласно покивала и, вдруг встав перед Ориен, посмотрела прямо в ее необычные серебристо-серые глаза. И выглядела такой воодушевленной, что Ори сразу же догадалась, какая фраза последует дальше.

– Возьми меня в следующий раз с собой! – взмолилась Мили. – Обещаю, буду вести себя тихо-тихо…

– Нет, – тут же решительно отрезала Ориен. – И даже не проси.

– Ну пожалуйста. Что тебе стоит? В прошлый раз же ничего не случилось, – продолжала выпрашивать Мили.

– Нет, и не уговаривай. В прошлый раз нам просто повезло, что мы никого не встретили. А представь, если бы нарвались на разбойников или просто пьяных дебоширов?

– Ну, Ори, – не сдавалась поистине упрямая блондинка. – Прошу тебя. Это ведь так красиво! Клянусь, я не стану тебе мешать.

– Нет.

– Прошу тебя…

– Нет!

– Да что тебе стоит?!

– Хватит, Мили, – оборвала поток ее слов Ориен. – Для меня это не развлечение, а необходимость. И в случае опасности я, в отличие от тебя, смогу скрыться. Да и вообще, ты же сама еще пять минут назад выговаривала мне за ночные вылазки.

На этом Милена все же оставила свои уговоры и снова решительно перевела тему. Она вообще была мастером уходить от разговоров, которые ей не нравились. Ори иногда казалось, что у подруги в запасе масса тем, на которые всегда можно перескочить, причем так, чтобы собеседник даже не заметил.

– Господин Ритто опять дал задание полить цветы в саду. Поможешь? – спросила Мили, тепло улыбнувшись подруге.

– Конечно, – кивнула Ори, хоть и мечтала сейчас только о том, чтобы лечь и уснуть.

Мили работала в лавке цветочника, и одной из ее обязанностей был уход за цветами, растущими в его огромном саду. Ориен всегда нравилось находиться среди царства зелени и приятных ароматов, поэтому она часто ходила туда вместе с подругой.

Заметив, что ей доставляет удовольствие возня с растениями, господин Ритто даже предложил Ори работать у него, но девушка отказалась. Ее вполне устраивали обязанности в салоне госпожи Дартир. К тому же там давно привыкли, что она приходит ближе к обеду, но всегда очень чисто и аккуратно работает. Хозяйка ценила Ори за явный талант швеи, поэтому и позволяла ей некоторые поблажки.

Ориен быстро привела себя в порядок, бросила в сумку несколько листов бумаги и черный карандаш и вышла вслед за ожидающей ее подругой. Все же хорошо, что сегодня госпожа Дартир дала ей выходной. Правда, Ори было совсем не до отдыха. Мысли до сих пор вертелись вокруг событий прошлой ночи, никак не желая отпускать. А еще предстояло написать одно очень важное письмо, над текстом которого она думала уже не первый день. От этого послания во многом зависела ее судьба, и сейчас Ориен очень надеялась, что среди цветов все-таки сможет подобрать те самые правильные слова.

* * *

Литар сидел в кресле в кабинете верховного мага и нетерпеливо постукивал пальцами по деревянному подлокотнику. Он внимательно следил за действиями собеседника, который уже несколько долгих минут всматривался в текст, написанный на оборванном клочке бумаги.

Да, собственная интуиция и в этот раз не подвела Лита – вернувшись во дворец, он действительно обнаружил под своей подушкой записку. И сейчас она была вообще единственной возможной ниточкой, которая могла хотя бы навести на след наглого вора, именуемого Миражом.

– Кери, ну что там? – спросил принц, желая услышать от мага хоть что-то. – Только не говори мне, что опять нет никаких следов.

Темноволосый мужчина, на вид не старше сорока, задумчиво цокнул языком и поднял взгляд на хмурого Литара.

– Следов как таковых нет – ответил он, продолжая вертеть в руках записку. – Но именно это и странно. Если бы ее положил под твою подушку человек, то какой-нибудь остаточный шлейф бы остался. А здесь нет ничего. Даже крупиц энергии.

– И что ты хочешь сказать? – поинтересовался Лит. – Что это действительно призрак?

– Нет, – отмахнулся Кертон, снова переводя взгляд на текст послания. – Но что-то с этим твоим Миражом явно не так. Знаешь, мне кажется, отсутствие следов – уже само по себе зацепка. Можешь смело исключить из списка подозреваемых магов, да и обычных людей тоже.

– Ну и кого мне в таком случае искать?

Кертон снова поджал губы и пробежался глазами по тексту послания.

– «Ваше высочество, – зачитал он вслух, – не ищите призрака. Он сам вас найдет».

– Очень содержательно, – иронично заметил Литар.

– Твоя ирония неуместна, – ответил Кертон. – Знаешь, мне все больше кажется, что его цель не в том, чтобы обогатиться и выставить тебя дураком, как ты думаешь. Я склонен полагать, что ему от тебя что-то нужно. Вопрос только в том – что именно?

– Он пробрался в мои покои, пока я спал, – сказал принц. – Ничего не взял, меня не тронул, а магическая защита пропустила его как родного.

– Что только подтверждает мои выводы, – добавил Кертон. – Подумай, Лит. Семь ограблений – но ни одной попытки сбыть награбленное. Это тоже о чем-то говорит.

– Просто он понимает, как глупо стараться продать столь приметные вещи на территории Карилии. Думаю, наш вор просто вывезет их за границу.

– Возможно, – задумчиво ответил верховный маг, снова разглядывая буквы в послании. Но вдруг удивленно улыбнулся и добавил: – Лит… А мне кажется, что Мираж – девушка.

От такого заявления Литар даже опешил, но тут же по привычке попытался прокрутить в мыслях все известные факты, представляя в качестве преступника женщину. И такая версия показалась вполне вероятной. Ведь Мираж никому не попался на глаза, забирался только туда, где были открыты окна, и брал только женские украшения, причем те, в которых хозяйки накануне выходили в свет. Грабил исключительно женщин, и все они перед этим посещали какие-либо масштабные светские мероприятия.

– Это бы многое объяснило, но почему ты так думаешь? – спросил принц, внимательно глядя на верховного мага. – Буквы корявые, грубые, нажим сильный. Не похоже, что писала девушка.

– Уж слишком это все бросается в глаза. Да и кое-какие линии и закорючки выполнены очень по-женски. Но она явно старалась изменить свой почерк.

– Значит, девушка? – уточнил Литар. – Да еще и не человек. Не маг. И где же мне ее искать?

На что Кертон загадочно улыбнулся и ответил, снова цитируя послание:

– «Не ищите призрака. Он сам вас найдет».

* * *

– Что ты там пишешь? Весь вечер только и делаешь, что бумагу мараешь, – насмешливо щебетала Мили, усаживаясь на лавочку рядом с подругой. – Решила стихи сочинять? Или это любовное послание? Дай почитать.

– Нет, – ответила Ориен, перечеркивая какие-то строчки и снова перечитывая текст. – Не дам.

– Скажи тогда хотя бы, кому пишешь? – обиженно протянула Милена.

– Одному старому знакомому, – ответила ее подруга. – Встретиться с ним хочу. Как-то общались… еще до ареста.

– Оу! – выпалила Мили. – Неужели возлюбленному? И почему я о нем не слышала?

– Нет, – снова осадила ее Ори. – Просто он может помочь мне кое в каком деле. Оно касается моих родителей.

Милена раздраженно закатила глаза и тяжело вздохнула.

– Опять это предсказание, – устало протянула она. – Когда же ты поймешь, что оно не имеет никакого значения. Всего лишь выдумка больной старухи.

– Может, ты и права, – ответила Ориен, снова подправляя слова в своем послании. – Но я все равно попробую. Да и… Мне уже поздно отступать.

– Хочешь сказать, что ты поняла, о ком шла речь в словах гадалки? – удивленно выпалила подруга, вмиг становясь серьезной.

– Мне кажется, что да, – тихо ответила Ори.

– И кто же это? Ты его встретила? Как вы познакомились? Чем он может помочь?

Да, Мили всегда говорила, что не верит в то предсказание, считает его абсурдным, но сейчас ее глаза горели искренним интересом. Наверное, именно поэтому Ориен и ответила:

– Та женщина сказала, что сама я правду не открою. Сообщила, что мне сможет помочь только человек с большими полномочиями, и почему-то назвала его «Белый Сокол». Но чтобы получить его помощь, мне понадобятся крылья.

– Так ты нашла его? – снова спросила подруга.

– Не уверена, – честно призналась Ори. – И боюсь, что ошибка может стоить мне жизни.

Вот после этих слов Мили снова будто ощетинилась и уставилась на подругу, как на умалишенную.

– Тогда я запрещаю тебе в это ввязываться! – заявила она, поднимаясь. – Ори, прошу тебя… Не рискуй понапрасну. Мифическое предсказание того не стоит.

– Мили, пойми. – Ориен тоже поднялась и, подойдя к Милене, взяла ее за руку. – Я чувствую, что все делаю правильно. И не зря мне тогда встретилась гадалка.

Но Мили сдаваться не желала.

– Ори, ты ведь умная девушка. Гораздо сообразительнее многих. Почему ты веришь всяким бредням? Ладно, про крылья та старуха, может, и угадала. Но все остальное – полный бред. Давай, признавайся, кто этот человек с большими полномочиями, способный найти неизвестно кого, непонятно где, без единой зацепки.


Издательство:
Эксмо
Книги этой серии:
Книги этой серии:
Поделится: