Название книги:

Факультет форменных мерзавцев

Автор:
Ника Ёрш
Факультет форменных мерзавцев

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

© Ерш Н., 2019

© Оформление. ООО «Издательство «Эксмо», 2019

Аурика Шторм

– Добро пожаловать на Палм-Поинти, тринадцать, – объявил водитель.

Кар приземлился, и я, отодвинув занавеску, посмотрела в окно. И без того натянутая улыбка сползла с лица.

– Это что еще такое? – Я отшатнулась от автоматически распахнувшейся двери. – Вы, должно быть, неправильно поняли. Мне нужен Полисмагический колледж.

– Все верно. – Водитель обернулся и пожал могучими плечами. – Это здесь.

– Где? В лесу?

– Ага. Выходите, эра.

– Это какая-то нелепая шутка.

Я нервно одернула юбку, сунула босые ноги в туфельки, на ощупь нашла сумку, прижав ее к груди… и все это время продолжала смотреть на высоченные деревья впереди.

– Никаких шуток. Я ж вас сразу спрашивал, вам точно туда? Вы что сказали?

– Точно, – пробормотала, кусая нижнюю губу.

– Так вот, это, – водитель вскинул руку и ткнул пальцем в окно, – Палм-Поинти, тринадцать. Названный вами адрес. А у меня новый заказ уже есть. Сейчас помогу вам чемодан вытащить.

– Да, но куда мне идти? – опешила, наблюдая, как мужчина выскочил из кара и направился к багажному отсеку.

– А я откуда знаю? Сам в колледже не бывал, подсказать не могу. Но клиентов сюда регулярно доставляю. Иногда и забирать приходится. Все здесь, у леса стоят.

Послышался скрежет, хлопок. Мой лимонный чемоданчик приземлился на сухую землю.

«Так, – подумала я, зажмурившись на минутку. – Все хорошо, Аурика. Люди сюда приезжают, значит, есть куда. Колледж где-то здесь. Нужно только пройти чуть дальше. Может, там голограмма, а не живые деревья. Или магическая заслонка».

Осторожно покинув старенький кар, нанятый в аэропорту, поежилась от прохладного ветра, мазнувшего по лицу, ногам и голым плечам, а затем ловко юркнувшего за шиворот.

– Всего хорошего, эра, – попрощался водитель, усаживаясь в кар. – Если что, номер нашего такси у вас есть.

Махина загудела, и я спешно отошла на несколько шагов, сразу споткнувшись о кочку. Едва не упав, проводила взлетевший кар емким «Обалдеть, блин» и, подхватив чемодан за ручку, поволокла его к лесу, надеясь, что колесики не отвалятся после встреч с препятствиями.

Деревья оказались настоящими. По крайней мере, первая полоса точно. Сам лес мне все больше не нравился. Он шуршал. Он шептал. Он пугал.

Никогда не любила природу, а тут такое…

Уже у самых деревьев остановилась, набираясь смелости, а потом шагнула вперед, ожидая чего угодно.

Сердце бешено колотилось, в глазах от нервов забегали темные мушки, в ушах засвистело. А вокруг все по-прежнему: ничего не произошло. Лес оставался прежним, тропинок в нем не было, живых существ тоже.

– Мрак, – пробормотала себе под нос. – Добро пожаловать фиг знает куда, эра Аурика. Хоть бери и кричи, надрывая связки.

– Ну зачем же кричать? – раздался мужской голос откуда-то спереди и левее.

Сердце с грохотом прокатилось по пищеводу и застряло в желудке. Меня слегка замутило.

– Добрый день, – проговорила вежливо, крепче сжимая сумочку в левой руке.

– И вам того же, – снова отозвался неизвестный, копируя мою интонацию.

– Я по распределению… – прокашлявшись в кулак, заговорила более строгим, «рабочим» тоном. – К вам. Если это колледж.

– Это он самый.

– Прекрасно. А я – новый преподаватель истории и теории возникновения Магновира.

– Вы? – В голосе говорившего послышалось недоверие.

Неужели все так плохо? Постаралась представить, какой предстала перед глазами незнакомца. Стройная девушка лет двадцати, среднего роста, с длинными рыжими волосами, ярко-зелеными глазами и немного растерянным выражением лица – не каждый день приезжаю на работу в лес, тут меня можно было понять. Одежда вроде бы подходящая случаю: черная юбка чуть выше колен и тонкая – не по погоде – блузка. Завершали ансамбль новые туфли на среднем каблучке. Классика, как и положено преподавателю. В руках я сжимала ручку от ядовито-лимонного чемоданчика и черную лакированную сумочку весьма известного бренда.

Хотела выглядеть презентабельно, но получилось, видимо, как всегда…

Впрочем, говоривший быстро понял бестактность своих слов и исправился. Кашлянув в кулак, он уже вполне дружелюбно уточнил:

– Так чего же не проходите? Заждались уже!

Подумав, я сделала еще шаг вперед. Каблук увяз в земле, пейзаж вокруг не изменился. Глаза снова зашарили по встречным веткам многочисленных деревьев.

– Пропуск предъявите, – хмыкнул неизвестный. – Медальон, эра.

Тут вспомнились слова Горгоны перед отъездом из родного университета:

– Вот вам, эра Шторм, документы. Рекомендации отправили по магическому почтамту с уведомлением. Надеюсь, не потеряются. А это, – она вынула из кармана мантии серебряный медальон с выгравированной на нем буквой «П», – гарантирует ваше трудоустройство. Умоляю, Шторм, не потеряйте.

– Так это пропуск, – пробормотала, открывая сумочку. – И додумались же… Сейчас-сейчас.

Закопавшись в личных вещах, уже через минуту наткнулась на прохладный кругляш и вынула его на свет, облегченно вздыхая. Не потеряла!

В тот же миг пейзаж вокруг изменился. Лес исчез, а я оказалась лицом к лицу с крупным сутулым стариком, позади которого высилась огромная каменная стена, прерываемая лишь широкими дубовыми воротами.

– Ну вот, – улыбнулся встречающий, и я ясно разглядела острые клыки. – Теперь входите. А меня Торнон зовут. Обращайтесь, если что-то понадобится.

Старик стукнул кулачищем по одной из закрытых створок, и та открылась, приглашая войти в загадочный Полисмагический колледж.

Акель Тардилар

– К нам едет проверка из Министерства! – Громкий голос директора Молита прокатился по кабинету, привлекая внимание каждого из двенадцати присутствующих.

– Достали, – отозвалась заместитель по воспитательной работе, эра Каира, с энтузиазмом перебирая принесенные с собой папки. – Только недавно были. Аттестацию мы прошли, лицензию продлили. Что им теперь нужно?

– Кто бы знал, – хмуро ответил эр Брун Молит, сводя вместе густые брови. – Но встретить человека мы должны как полагается.

– Просто человека? – встрепенулся усевшийся рядом Адам Бири, заместитель директора по хозяйственной части. – А как же регалии?

– Никаких регалий. Скажу больше, мне практически ничего не известно о проверяющем. Его визит к нам – тайна, так что информацию собираю по крупицам.

– Из крупиц каши не сваришь, – пробормотал эр Бири.

– Ну, не настолько часто к нам чужаки приезжают. Это ведь не студент? – снова заговорила Каира Румпа.

– Не студент, – согласился директор. – У них нет права на фиксацию нарушений. Это должен быть более-менее подготовленный специалист. В этом году у нас только трое новеньких. Уборщицу наняли: вы уже могли ее видеть раньше, ее имя – эра Ванда. И двух преподавателей. Оба по общим дисциплинам, без званий. Где-то здесь краткие характеристики от знакомого…

Пошелестев бумажками на столе, эр Молит вынул сложенную втрое телепатограмму, раскрыл ее и зачитал громко:

– Аурика Шторм – преподаватель без стажа и опыта работы, двадцать один год, в этом году закончила обучение в университете. С Восточного материка. Едет к нам по распределению. По личной рекомендации заместителя ректора. Похоже, протеже его. Хотя кто их знает… Второй – технолог-программист. Двадцать девять лет, нигде подолгу не задерживается, хотя, как говорят, очень талантлив. Эр Нодар Вукит… Прошел конкурс на место. Вот, собственно… Их дела придут с минуты на минуту, тогда и ознакомимся более подробно.

Народ за столом стал шумно переговариваться, гадая, кто из перечисленных окажется засланцем. Я чуть оттянул манжету рукава и посмотрел на циферблат, цокнул языком, поелозил на стуле. Десять минут уже от занятий впустую потрачены. Представляю, что там мародеры-третьекурсники вытворяют в одиночку…

– А вам, похоже, не интересно? – тут же послышался вкрадчивый голос эра Бири. Чуть раскосые глаза зама по хозяйственной части блеснули от предвкушения. Он обожал споры. Смотреть, затевать, слушать… Лишь бы шумно и от души. – Оно и понятно, что скучаете. Простой преподаватель на таком собрании мало что может понять, да и полезным быть не приходится.

Я медленно обернулся и вкрадчиво улыбнулся, складывая руки на груди.

– Мне здесь очень даже комфортно, эр Бири, – сказал, скалясь. – А то, что в большом спортзале третьекурсников одних оставил – не беда. У нас как раз там ремонт планировался. Быстрее начнем, быстрее закончим. Я не спешу, поверьте.

– Что начнем? – подорвалась главный бухгалтер, эра Руфина Цирь. Часто моргая и нервно озираясь, она уставилась своими круглыми глазищами сначала на меня, затем на директора. – У меня на этой статье денег нет! Так и знайте. Ремонт сделан, теперь только в следующем году что-нибудь выбить получится. Даже не смейте об этом заговаривать.

Эра Цирь прижала руку к внушительной груди, демонстрируя всем своим видом, что даже мысль о новых тратах разрывает ей сердце.

– Идите, Акель, – смилостивился директор. – Что-то и правда не вовремя мы вас выдернули. Потом зайдете, после занятий. Получите ценные указания по итогу совещания. Вопрос стоит нешуточный, так что постарайтесь отнестись со всей серьезностью!

– Ну, раз настаиваете, то конечно. – Я чуть потянулся, пружинисто поднялся и хлопнул по плечу недовольного завхоза Бири: – На вас вся надежда, эр Адам. Вы уж тут придумайте, как лазутчика разоблачить, а за нами не заржавеет, покажем ему потом все в лучшем виде.

Правый глаз хозяйственника чуть отъехал в сторону, а левый смотрел прямо на меня, когда он выпалил, потирая плечо:

– Вы-то покажете, не сомневаюсь! Три двери-портала за прошлый учебный год в непригодное состояние привели, исчерпав в них магию до последней искры! Дорогущие тренажеры испорчены и восстановлению не подлежат. И это с учетом того, что вы здесь всего шесть месяцев! В этом году поблажек не ждите. Что выделили, то и пользуйте! Новых не дам, так и знайте.

 

– Так точно, – шуточно козырнул я, не забыв перед уходом подмигнуть Идочке – секретарю директора, ведущей протокол заседания.

– Вернемся к основному вопросу. – Эр Молит постучал по столу открытой ладонью, призывая всех к тишине и меня к благоразумию. Его глаза сияли жаждой расправы, а взгляд не обещал ничего хорошего.

Я быстро вышел, пока он не передумал меня отпускать.

Надо же было в качестве поощрения за отличную работу включить меня в Совет колледжа. Нет, с одной стороны, это отлично. Ежемесячная прибавка к зарплате никому еще не помешала. Но напрасный чес языками и протирание штанов в кабинете по факту отнимали слишком много времени. Это бесило.

Добираясь до третьего корпуса, я издалека услышал гомон и гул стен. Третьекурсники из подгруппы ПКО развлекались как могли: двое самых матерых дрались в центре зала, а остальные делали ставки на победителя. Тоже мне, будущие оперативники, даже на «шухер» никого не поставили.

– Веселитесь? – спросил тихо, проникая с черного хода.

Повисшая следом тишина давила на слух всего пару секунд, затем ее снес топот множества ног. Парни выстроились в шеренгу и приготовились получить взбучку. Парни и эра Грица. Заметив ее, я, как всегда, поморщился. Чуть больше полугода уже преподаю, а она все здесь, занозой мне в мягком месте, и я никак не привыкну.

– Смотрю, у вас энергии через край, – продолжил говорить, стаскивая с ног ботинки и отставляя их в сторону. – Скучно просто выполнять норматив.

С ухмылкой пробежался по недовольным лицам, предвкушающим подставу с моей стороны.

– Ну, давайте посмотрим, как вы провели это лето и что запомнили с того года. – Расстегнув последнюю пуговицу, скинул на лавку летний китель, фуражку, галстук и рубашку, стащил через голову майку и с ленцой взялся за пряжку ремня на брюках, продолжая говорить: – Эр Бири, наш дражайший завхоз, любезно разрешил пользоваться дверью-телепортом в любое время. Не жалея, так сказать, имущества колледжа и ратуя за вашу физическую подготовку. Так что, – я вынул из кармана снятых брюк ключи, позвенел ими и, с улыбкой от уха до уха, добил будущих оперов, – оставляем форму в зале. Обувь можете не снимать. Работаем сегодня в темном лесу. У доктора, я слышал, не хватает тех вонючих грибов… как же их?

– Порфунки, – подсказала вездесущая эра Грица, без стеснения снимая с себя верхнюю одежду и оставаясь в черном обтягивающем комбинезоне из маготкани. Уголки ее губ печально опустились, радуя сердце тренера.

– Они самые! – охотно подтвердил я, направляясь к заветной двери в одних маготканых шортах. – Все за мной, товарищи будущие специалисты. Сегодня добудете доктору грибов. Кто принесет больше трех – зачет. Остальные… ну, разомнетесь просто. Вам ведь было так скучно.

– Эр Тардилар, – возмутился долговязый староста группы. – Как по три гриба?! Они же среди ядовитого плюща растут! На болотистой местности. Да мы, пока их искать будем, состаримся и умрем!

– Ничего подобного. – Я подарил смельчаку улыбку, и он побледнел. – У вас всего два с половиной часа, эр Тормис. Так что состариться не успеете. А умирать очень не советую, за это накажу лично. Вперед, умники! О’никар, ты замыкающий.

Толкнув дверь, я рванул в лес первым, позволяя зверю взять верх и успев, однако, услышать позади причитания старосты: «Ему хорошо в животной ипостаси, а мне кожу жалко, шерсти-то нет».

Аурика Шторм

Колледж поражал размерами. Не только зданий, но и территории. Искренне считая, что он должен быть гораздо меньше моего университета, я сильно ошибалась.

Замерев, придавленная первым впечатлением, подняла глаза, разглядывая пятый и по совместительству последний этаж главного здания. Окна там были малюсенькие, из одного валил густой черный дым.

– Пожар? – вслух спросила я. – Может, помощь вызвать?

– Первокурсники, – отмахнулся Торнон, вставая рядом. – ПЭКэшники наверняка.

– Это как понимать?

– Полисмаги эксперты-криминалисты. Название подгрупп по первым буквам. В основном корпусе у перваков только пятый этаж. Там особая магическая защита, а не то и правда погорели бы давно. Они же психи.

– Почему вы так думаете? – удивилась я.

– Это не я. Так заведующая их отделением говорила. Как раз защиту там укрепляли, она и просила директора с приглашенными спецами не жалеть магического потенциала…

– Я и не знала, что здесь несколько факультетов есть, – пробормотала, не представляя, как реагировать на слова охранника, ведь мне предстояло работать как раз с первыми курсами.

– Многие не знают. К нам сюда в основном по приглашениям едут или по рекомендациям. Но чаще по направлению из Министерства. У колледжа маг-заказы со всех четырех материков на годы вперед…

Я подавила улыбку. Ну да, в такой глуши засели, а у самих заказов на специалистов навалом… И кто только эту чушь вбил охраннику в голову? Впрочем, если ему нравится так думать, то кто я такая, чтобы разочаровывать старика?

Всего месяц назад я об этом месте даже не слышала. Нет, про закрытый остров Хоридор, расположившийся в самом центре между четырьмя материками, конечно, знала, но про колледж мне рассказали добрые люди. Вернее, один, самый «добрый» человек. Вспомнила тот разговор и поморщилась. Столько указаний, угроз, намеков…

– Вам нужно идти в здание справа, – отвлек меня от нехороших мыслей Торнон, – в общежитие. Там на первом этаже кабинет завхоза, эра Адама Бири. Он вам выдаст номерок от свободного домика, как только представитесь.

– О, так меня и правда ждут? – приятно удивилась я.

– Ну а как же? – неловко передернул плечами охранник. – Директор уже раза три спрашивал, приехали ли новенькие преподаватели. Мы вас утром еще ждали.

– Дирижабль задержался, – ответила я. – Ну, пойду тогда. Приятно было познакомиться с вами. До встречи.

– До свидания, эра.

Торнон скрылся в небольшом домике, построенном слева от дубовых ворот, а я потащила свой несчастный чемоданчик дальше, на этот раз по дорожке, вымощенной красивой тротуарной плиткой.

Здание общежития было шире и ниже основного. Всего три этажа, на первом из которых меня встретил молодой человек в зеленой форме. Он сидел в стеклянной кабинке в окружении нескольких мониторов, на которых то и дело сменялись изображения.

– Цель визита? – заученно уточнил парнишка, выглядывая в небольшое окно при моем приближении.

– Ищу завхоза, – ответила я, разглядывая холл. Путь на лестницу был перекрыт турникетом, у одной из стен стояло три стула, вот и вся меблировка. Негусто… – Мне обещали выделить домик. Как новому преподавателю.

– Предъявите пропуск.

Я снова принялась рыться в сумке.

– Эр Бири занят, – отчеканил парень, увидев медальон, и протянул руку влево, указывая мне на неприметную дверцу. – Вы можете пройти в ту комнату, эра, и подождать.

– Спасибо, – едва слышно ответила я, направляясь, куда послали. Усталость от дальней дороги брала свое: ноги заплетались, руки слабели, а в голове появилось состояние тяжелой пустоты. Чемоданчик мой тоже знатно потрепало в пути: он поскрипывал все сильнее, вызывая теперь едва ли не бо́льшую жалость, чем хозяйка.

Через десять минут ожидания в помещении с одним диваном, журнальным столиком и окном, украшением которому служил лишь старый тюль, я затосковала и даже решила немного поскандалить. В конце концов, лететь в эту глушь с материка пришлось из-за того, что они сами послали запрос. Колледжу нужен был специалист по истории Магновира, причем срочно и с отличными показателями. А эру Паку нужно было придумать, как меня наказать. Карты сошлись, как только гад открыл маг-вестник и прочел требования некоего директора Молита. И вот теперь я здесь, сижу в четырех стенах, никому не нужная, одинокая и некормленая. Последний факт бесил особенно сильно.

Кивнув самой себе, я уже собралась подняться с диванчика, когда почувствовала легкое движение справа.

Еще миг, и вот мы с незваным гостем смотрим друг на друга. Вернее, я – прямо на него, а он, этот мощный мускулистый зверь с кривыми задними лапами и страшной мордой, сильно косит. Один глаз животины смотрит левее меня, второй в окно. При всем при этом ноздри у него трепещут. Божья тварь явно принюхивается и, возможно, как и я, голодает. Да какое там возможно?! Вот и пасть уже распахнулась, являя на свет жуткие клыки!

Но едой я быть не согласна!

Еще миг, и, крепче вцепившись в ручку сумки, я замахнулась, треснув по наглой морде от всей души. И еще раз. И еще. Чтоб неповадно было пугать молодых специалистов, у которых и так нервы расшатаны.

Толстая голова зверюги дернулась в сторону, уворачиваясь от первых ударов, но третий даром не прошел. Лохматая грубая желтовато-серая шерсть животного встала дыбом. Потом оно завизжало.

Я не смогла себе отказать и, прыгнув за лимонный чемодан, присоединилась к истерике. Дуэтом вышло гораздо лучше: громко, пронзительно и призывно. Парнишка-вахтер прибежал к нам, слушать поближе. Он ошалело моргал, смотрел то на меня, то на зверюгу и в конце концов понял, кто из нас ему дороже.

Как ни прискорбно, выбрал он не меня.

Заклинание слетело с его губ, руки выдали несколько нужных пассов, а я так и стояла, продолжая искать защиты у собственного багажа. Скованная магией, не в силах пошевелиться, почувствовала, как пропал еще и голос. Уже собралась окончательно впасть в обморок, но не успела.

Животина встряхнулась, дернулась несколько раз, взвизгнула и… превратилась в мужчину средних лет с очень некрасивым цветом волос. Кроме того, сразу бросились в глаза рябые пятна на его коже, сутулая спина и дряблый живот. Почему я уставилась на живот? Потому что на оборотне были надеты лишь черные маготканые обтягивающие шорты, не исчезающие при перевороте. Я слышала о них, но в действии до сего дня никогда не видела. И слава богу. Теперь вообще на всю жизнь впечатлений могло хватить…

– Кто такая? – тихо и зло спросил перевертыш.

Ответить я не могла при всем желании, до сих пор пребывая под действием заклятия. Но, думаю, мой взгляд, полный возмущения, не остался незамеченным.

– Эра сказала, что она – новый преподаватель, – вмешался более умный парень-вахтер откуда-то из прохода. – У нее и медальон есть. Она вас ждала, эр Бири.

Лицо мужчины вытянулось – он явно не ожидал подобного выверта судьбы.

– Преподаватель? – с тоской уточнил оборотень, щелкая пальцами. – А имя у вас есть?

Я почувствовала, как медленно возвращается способность управлять собственным телом и голосом, облегченно вздохнула и осчастливила завхоза ответом:

– Эра Шторм. Рада нашему знакомству.

– И я. – Он шмыгнул носом, потер ушибленное темечко, стыдливо прикрыл голый живот и попятился. – Рад безумно. Подождите еще минутку, я оденусь, и продолжим разговор в кабинете.

Не зная, в какой из его глаз лучше смотреть – оба были направлены черт-те куда, – просто кивнула и вернулась на диван, всем видом демонстрируя смирение. Еще не хватало в первые же минуты пребывания в колледже выговор за избиение сотрудника заработать…

К моему удивлению, парнишка-вахтер появился буквально через минуту. Взглянув на меня, он натянуто улыбнулся и громко проговорил:

– Прошу следовать за мной, эра. Вас ожидают.

Голос его изменился, как и манеры. Теперь он придержал дверь, чтобы я могла выйти, предложил помочь с чемоданом и бежал впереди, показывая дорогу к кабинету завхоза. Меня же все это время терзали смутные сомнения. Или этот молодой человек и сам давненько хотел подправить лицо завхозу и теперь просто выказывал свою солидарность, то ли ему про меня что-то рассказали, пробудив дремавшее доселе уважение.

В любом случае изменения мне понравились, хотя и насторожили.

Кабинет завхоза представлял собой квадратное помещение, заставленное многочисленной, типично бюджетной мебелью. Допотопные шкафы-серванты, «стенка» времен моей прабабушки, три обшарпанных табурета, стул, стол, заваленный канцелярской ерундой… Все было сделано из древесно-стружечных плит средней плотности и местами покрыто слоем пыли. Стены, окрашенные в нежно-голубой, просто кричали: прислонись, я поделюсь с твоей одеждой дешевой краской! А на потолке со старой облупившейся побелкой висела страшненькая люстра, неважнецки напитанная магической энергией. Она то и дело мигала, и свет становился то тусклее, то ярче. Была бы люстра живой, я бы заподозрила у нее нервный тик…

Среди всего этого бедствия красивый и уютный даже на вид диван, обитый на удивление качественным черным вельветом, смотрелся заложником, буквально требующим спасти его и забрать с собой, заменив на простенькую тахту.

Завхоз, переодевшись в форменную одежду и проследив за мной одним из своих глаз (второй тоскливо посматривал в окно), отмахнулся.

 

– Это конфискат, – пояснил он. – Парни купили и заказали доставку в фойе на свой этаж без моего ведома. Пришлось изъять.

– А почему просто не разрешили пользоваться? – уточнила я.

– Чтобы неповадно было. Без меня здесь такие вопросы не решаются. – Завхоз с укоризной покачал головой. – Они даже не подумали, насколько непрактична эта покупка. Вельвет быстро сотрется, вид будет совсем не пригодный. А меня не так часто посещают, да и отношусь я к вещам бережнее.

Я только моргнула, не зная, что тут сказать.

– Впрочем, вы же не о диване пришли со мной говорить? – Мужчина растянул губы в холодной улыбке. – Так понимаю, за ключами? Заселиться хотите?

– Да, – тут же воспрянула духом я. – Устала с дороги – сил нет.

– Представляю. – Оборотень еще шире улыбнулся, открывая моему взгляду острые клыки. Удобно устроившись на конфискате, он снова потер ушибленное мною темечко и красноречиво ойкнул.

– Простите, – понятливо проговорила я. – Так неловко получилось…

– Очень даже ловко, – хмыкнул завхоз. – Чуть сотрясение не получил от ваших необдуманных действий.

Я развела руки в стороны и пожала плечами:

– Не каждый день вижу такое…

Оборотень недовольно скривился.

– Гиена – моя вторая сущность. Вам бы привыкать говорить уважительнее о подобных вещах. Здесь больше половины колледжа перевертыши.

– Как больше половины? – Я ошеломленно придвинула табурет и присела, так и не дождавшись приглашения. – В Магновире оборотней насчитывается всего ничего. Я за свою жизнь лично встречала их не больше сотни. И они никогда не перевоплощались прилюдно. Это, насколько мне известно, табу, нарушаемое лишь в крайних случаях.

– Добро пожаловать в наш колледж, – радостно оскалился эр Бири. – Разве вам не рассказывали, что жизнь на этом острове сильно отличается от той, что ведут люди на материках? Здесь законы намного меньше сковывают движения.

– Я что-то такое слышала, но не привыкла доверять слухам.

– Вот и зря. – Губы оборотня выгнулись дугой, он презрительно фыркнул. – Слухи – предвестники скрытой за семью печатями правды. Они не рождаются просто так. Так что игнорировать их по меньшей мере глупо.

– Так как насчет ключей? – резче, чем хотелось, спросила я, устав от этого странного диалога.

– Да-да-а-а… – пропел завхоз. – А вот с ключами незадача.

– В каком смысле? – Доброжелательные нотки окончательно исчезли из моего голоса. – Уж не хотите ли вы сказать…

– Хочу. И сказал. – Эр Бири поднялся, подошел ближе, остановившись в локте от меня, и заговорщицким шепотом добавил: – Но, конечно, я не оставлю вас в беде.

Прямо-таки благородный рыцарь. Еще бы правый глаз поднял из моего декольте – вообще было бы чудесно.

– Есть у меня один домик… – Завхоз потряс перед моим лицом кулаком и раскрыл его, демонстрируя на открытой ладони старый желтый ключ с магической руной на основании. – Только его в порядок нужно привести. Там жил до вас совершенный неряха…

– Скажите главное: в нем есть кровать, горячая вода и ванная комната?

– Обижаете. Конечно.

Я протянула руку вперед, но нужный мне кусочек железа снова исчез в кулаке эра Бири. На мой вопросительно-гневный взгляд оборотень рассмеялся и все-таки отдал ключ, при этом в глазах его блеснуло что-то вроде торжества.

– Пойдете влево, мимо третьего корпуса. Там сразу увидите домики для работников колледжа. Ваш будет ближе всех к лесу. Со стороны плаца то есть.

– Спасибо.

Больше всего хотелось не благодарить оборотня, а еще раз ударить сумочкой по голове, чтобы стереть довольный оскал с лица. Но сумочку было жалко.

– Ну что вы… это моя работа. Всего хорошего, эра.

Меня проводили взглядом, полным довольства. Уж не знаю, что там за дом ближе всех к лесу, но чувствую, хорошего мало.

Еще добрых двадцать минут лимонный чемоданчик стучал колесиками по мощенной камнями дорожке. Я нашла-таки корпус три, потом три «А», потом домики. Плац оказался далеко за ними, а лес и того дальше. Поминая завхоза совсем недобрыми словами, доплелась до самой окраины и удивленно остановилась, подавившись очередным: «…чтоб его в состоянии полугиены заклинило».

С подозрением оглянувшись назад и по сторонам, оставила чемоданчик на дорожке и обошла по дуге увиденное жилище. Дальше домов не было, этот был последним. Деревянный, ухоженный, выкрашенный в черный цвет с открытой верандой справа от входа, он никак не напоминал то, что уже нарисовалось в моем воображении.

– Все-таки первое впечатление обманчиво, – довольно мурлыкнула я. – Не так плох эр Бири, как можно было себе представить. Нужно будет отблагодарить его как следует и по-настоящему извиниться за нехорошее знакомство.

Потянув за собой чемоданчик, я уверенно двинулась навстречу новому дому, уже представляя, как обустроюсь в нем на ближайший год и буду пить чай вечерами на открытой веранде.

Акель Тардилар

Я возвращался домой выжатый как лимон. Забег по лесу с третьекурсниками дался нелегко, а впереди еще маячило собрание преподавательского состава, где нас собирались познакомить с новенькими, а потом долго и нудно выносить мозги планами, расписанием, требованиями и прочим. То, что казалось им привычным, разрывало мне мозг на части, но выбора, увы, никто не оставил.

Через два дня должны были начаться основные занятия, хотя третьи и вторые курсы уже неделю как прибыли с каникул и разместились по своим комнатам в общежитии. Мы с ними, с одобрения директора, усиленно вспоминали пройденное и восстанавливали желание учиться. Все лучше, чем прохлаждаться без дела.

Сегодня будущие оперативники прекрасно себя проявили. Все, кроме разве что нытика Тормиса, старосты группы. Тот снова умудрился заработать ожоги. Чертов неженка.

Приблизившись к дому и продолжая размышлять, на ходу снял с себя китель и рубашку, решив немного пробежаться по парку в животной ипостаси. Открыв дверь, стащил брюки, повесил форму в шкаф, аккуратно поставил ботинки в обувницу и перекинулся. Только тогда понял заторможенным мозгом: что-то не так!

До слуха донесся звук, которого просто не могло быть в моем доме: льющейся воды и девичьей песни. А на полу, прямо передо мной, валялись грязные туфли ярко-красного цвета, с каблуков которых свисали комья земли. Там же обнаружились коричневые разводы, оставленные колесиками ядовито-желтого чемодана, бог знает, как оказавшегося в моей гостиной.

Уходить я передумал.

Аурика Шторм

Внутри домик оказался ничуть не хуже, чем снаружи.

Правда, мебели в нем нашлось преступно мало, зато все добротное, сделанное на славу. В комнате побольше стояли стол, два стула и диван. К одной из стен была прибита здоровенная квадратная когтеточка. Видно, прежний хозяин обожал своего кота и хорошо о нем заботился. Во второй комнате нашлись узкая кровать, аккуратно заправленная простеньким покрывалом, комод на четыре полки, шкаф и универсальный тренажер для поддержания физической формы. Крохотная кухня располагала холодильником, раковиной, магплитой, столом и стулом. Везде идеальный порядок и чистота, ни пылинки, ни соринки. Даже окна вымыты так, что кажутся прозрачными.

Только техники не нашлось: ни тачбука, ни визора, ни даже магнофона. Я, как человек, сильно зависимый от благ цивилизации, решила непременно заглянуть к эру Бири и выпросить хоть что-то из списка.

Ну а для начала достаточно было и просто душа. Достав из чемодана полотенце, отправилась смывать с себя усталость. Следующим в списке дел стоял пункт посещения директора Молита. Не представляя, чего ждать от этого знакомства, напомнила себе о том, что ближайший год все равно уезжать нельзя. Так что придется быть максимально сдержанной и приветливой.

Выключив воду, я вышла из душа, чувствуя себя обновленной и вдохновленной на великие дела. Обмотав вокруг себя полотенце, прошла в спальню, напевая песню из последнего хит-парада и собираясь подкрепиться консервированной рыбой, приобретенной в порту острова.

И тут меня постигло первое разочарование. Открытая заранее баночка опустела. А ведь я точно помнила, что съела только одну рыбинку.

– Что за?.. – договорить нехорошее слово, уже вертевшееся на языке, не успела. На соседнюю табуретку, прямо за мной, кто-то уселся. Я явственно услышала характерный скрежет мягкой обивки и поежилась. По спине пробежал холодок, в горле моментально пересохло.


Издательство:
Эксмо
Книги этой серии:
Поделится: