Название книги:

Власть дракона

Автор:
Таня Ярия
Власть дракона

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Предисловие

«Девушка остановила своего черного с красной гривой коня и оглянулась назад. Ее спутник, светловолосый мужчина с небольшой ухоженной бородой и серыми глазами по обыкновению закутанный в черную с серебристым рисунком на рукавах мантию некроманта тоже остановил лошадь на берегу реки.

–Я их не чувствую – Сказала девушка.

–Я тоже, но… – Треск переламывающихся веток прервал его речь. Спутники резко обернулись на звук. Из-за кустов на них смотрела белая волчица. Прошло лишь мгновение и животное исчезло.

–Побежала оповещать своих хозяев – Выразил общую мысль некромант – Они скоро будут здесь.

–Сама знаю – Отозвалась девушка, пытаясь почувствовать приближающихся врагов. Они появились бесшумно, словно возникнув из воздуха. Четыре мужчины в доспехах из черного металла с мечами наголо окружили спутников. Белой волчицы нигде не было видно – созданное магией существо наверняка уже исчезло из этого мира.

Девушка выхватила меч и соскочила с коня, а ее спутник стал нараспев читать какое-то заклинание. Нападавшие двигались быстро. Уже через несколько секунд стало ясно, кто проиграет. Некроманта стащили с лошади и, заткнув ему рот, начали связывать, а девушку окружили уже трое противников, и она едва успевала отбивать их удары, не то, чтобы нападать самой или наложить какое-нибудь заклинание…»

Девушка открыла глаза и села на постели. За окном было темно, что не удивляло – она опять проснулась от кошмара повторявшегося почти каждую ночь. Люди в черных доспехах, некромант… Девушка встала с постели и, надев домашнее платье, спустилась на первый этаж. Она хотела выйти на улицу, но, услышав на кухне какие-то голоса, решила заглянуть туда.

–Отдай нам девчонку – Донесся из-за закрытой двери чей-то голос.

–Но Алиада моя дочь – Возразил ему голос отчима. Девушка, поняв, что говорят про нее, немного приоткрыла дверь и заглянула в комнату. То, что она там увидела, заставило Алиаду в страхе отшатнуться от двери. На кухне, оперевшись руками о стол, стоял мужчина в доспехах из черного металла таких же, как и во сне девушки и что-то доказывал отчиму. Слов Алиада уже не слышала. Она бросилась к входной двери и, распахнув ее, вихрем пробежала по двору. У ворот стоял конь тоже как будто вышедший из сна девушки – черный с красной гривой. Алиада одним прыжком оказалась в седле и конь, возмущенно заржав, понес ее по улицам города и дальше мимо ворот с остолбеневшей стражей в лес.

Только преодолев несколько километров галопом, Алиада остановила коня, который как ни в чем не бывало, стал щипать траву на краю дороги. Девушка слезла с лошади, поправив задравшуюся выше колен юбку и растрепавшиеся длинные светло-зеленые волосы, огляделась. Местность была ей знакома – месяц назад Алиада ездила по этой дороге с отчимом на ярмарку, так что вернуться не составило бы труда, но это было опасно – странные люди в доспехах могли ждать ее дома. Алиафат – ближайший город, но скакать в платье на лошади, оседланной мужским седлом, не удобно и более того это может показаться странным.

Взглянув еще раз на коня, Алиада заметила пристегнутую сбоку седельную сумку. Сняв, девушка раскрыла ее. Немного денег, какой-то амулет, запасной комплект одежды: черная рубашка и кожаные штаны, кинжал в кожаных ножнах. На рубашке был вышит горящий череп – герб гильдии наемных убийц. Одежда оказалась Алиаде почти впору. Прикрепив к поясу кинжал, девушка положила платье в сумку и, вернув ее на место вновь оседлала коня.

К обеду Алиада остановилась под стенами города. Стражи в воротах почему-то не оказалось. Это заставило девушку насторожиться, но она все же решила войти в город. Таверну Алиада обнаружила недалеко от ворот и, оставив лошадь конюху, зашла внутрь здания.

Шум полного зала таверны сразу же стих. Все посетители как один обернулись и, взглянув на девушку, молча уткнулись в свои тарелки. Алиада подошла к стойке, где трактирщик нервно теребил тряпку, которой до этого протирал стол.

–У вас можно снять комнату? – Спросила девушка, отметив про себя, что герб гильдии убийц привлекает слишком много внимания.

–Конечно – Трактирщик быстро протянул Алиаде ключ как будто только и ждал, когда она спросит о комнате – Второй этаж, четвертая дверь направо. Обед принести наверх?

–Да, пожалуйста – Девушка поднялась по лестнице и, войдя в отведенную ей комнату, с удивлением обнаружила там большую двуспальную кровать, шкаф, стол и даже сундук для вещей. Судя по всему, это была одна из лучших комнат в трактире.

Спрятав седельную сумку в сундук, Алиада легла на постель, но через несколько минут ее заставил подняться стук в дверь. На пороге стоял трактирщик с подносом в руках.

Пообедав и взяв немного денег, девушка вышла на улицу. Алиада хотела купить себе новую одежду и припасов в дорогу. Портного она нашла на краю рыночной площади. Торговец с той же боязливой готовностью, что и трактирщик достал из сундука черные хлопчатобумажные штаны и такую же рубашку. Вытащив из-под прилавка черный утепленный плащ, он упаковал покупки и подал сверток Алиаде, приняв от девушки две золотые монеты взамен.

Купив вяленного мяса и хлеба, девушка вернулась в трактир. Хозяин заведения казался еще более напуганным чем, когда она уходила.

–Вас искали – Начал трактирщик, завидев девушку на пороге. Быстро развернувшись, Алиада пересекла двор и вошла под крышу конюшен, где стояла украденная ей лошадь. Отвязав коня Алиада, быстро надела на него седло. Вскочив животному на спину, девушка галопом поскакала со двора. Зря она надеялась затеряться в городе, расположенном так близко к дому, да еще и надев на себя такую приметную одежду.

Оказавшись в лесу довольно далеко от города, Алиада остановила лошадь и, взяв коня под узды повела в лес. Там у озера девушка решила остановиться на ночь, надеясь, что люди в черных доспехах, если и погонятся за ней, то не заметят место, где Алиада свернула с тракта.

Утром, приготовив себе завтрак, девушка вновь вывела коня на дорогу и, оседлав его, поскакала на запад в известные ей лишь по прочитанным книгам земли.

Лошадь шла почти шагом. Алиада не понукала ее, задумавшись над своим положением. Враги могли поджидать девушку повсюду, а она даже не сумела бы защитить себя, лишь бежать, заслышав о появлении погони.

Алиада не знала, что понадобилось от нее наемным убийцам и зачем они вместо того, чтобы просто выполнить свою работу разговаривали с ее отчимом, но не ожидала от этой гильдии ничего хорошего.

Выехав на широкий оживленный тракт Алиада огляделась. Несколько крестьян и большой торговый караван. Никого похожего на наемную убийцу поблизости не наблюдалось. Девушка вздохнула свободнее и направила лошадь в сторону столицы спросив дорогу у одного из крестьян. Ей казалось, что там она точно сумеет найти кого-нибудь кто сможет ей помочь. Маги, инквизиция, император. Все сильные мира жили в столице.

Наступила ночь и Алиада остановилась у лесного родника, как и в прошлый раз, сойдя с дороги. Уже доедая ужин, девушка услышала треск веток и конское ржание. Кто-то со стороны дороги подходил к костру. Вскочив, Алиада сделала два шага в направлении своего пасшегося коня, но трое мужчин в черных доспехах уже вышли из леса, окружив ее. Оружия они не доставали, что обнадеживало.

–Подожди – Заговорил один из мужчин.

Бежать было некуда, и Алиада замерла на месте.

–Мы искали тебя, чтобы предложить стать одной из нас – Продолжил между тем мужчина.

Глава 1

Стук в дверь оторвал Алиаду от чтения книги по рунной магии.

–Войдите – Разрешила девушка. Дверь открылась. На пороге стоял немолодой уже мужчина – один из немногих людей, служивших вампирам. Когда-то он был кандидатом на обращение, но в последний момент передумал, решив остаться человеком до конца своих дней.

–Вас хочет видеть совет – Поклонившись, сообщил мужчина.

–Можешь идти – Отпустила слугу Алиада. С тех пор как она стала вампиром, пройдя курс обучения и сдав экзамен, права девушки в клане намного возросли. Алиада встала, заложив страницу книги, вышла из комнаты и, заперев дверь, поднялась на третий и последний этаж затерянного в лесу особняка вампиров. Здесь располагался кабинет совета старейших членов клана.

Постучавшись и получив разрешение войти, Алиада открыла дверь. Шесть членов совета сидели за столом, расположенным посреди комнаты, седьмое же кресло пустовало. Занимавший его вампир пропал месяц тому назад, и никто не знал где он сейчас находится. Нового члена совета выбирать не торопились, поскольку вампиры не были уверены в смерти пропавшего. Напротив стола стоял один из магов служащих вампирам некромант Лесонд – высокий мужчина с длинными черными волосами, прямым носом и зелеными глазами. Алиада остановилась рядом, поприветствовав совет.

–Итак – Сказала Криалина, глава совета – Вы слышали о древнем сером маге Аримиоре? – Лесонд и Алиада одновременно кивнули. Аримиор был самым сильным магом в истории, превзойти которого не смог никто. Мага похоронили в долине смерти – месте упокоения великих, где по традиции строят усыпальницы всем архимагам мира.

–Хорошо – Продолжила глава совета – Он оставил нам наследие – книгу заклинаний и два кристалла обладающих огромной магической силой. До сих пор никто не знал где именно храниться это сокровище, но до меня дошли слухи, будто оно захоронено вместе с Аримиором. Ваша задача проверить правдивость слухов и принести артефакты мне. Вопросы есть?

Через час спутники выехали на дорогу. Алиада сидела на черной с красной гривой лошади, которую не так давно вырастила из жеребенка. Такие лошади были гораздо выносливее и быстрее обычных, но позволяли оседлать себя лишь вампирам. Некромант довольствовался обычным конем – белым в яблочко беспокойным животным, постоянно косившимся на стройную кобылу вампирши.

До города спутники добрались только к утру следующего дня. В воротах, как и следовало ожидать, стояла стража. Лесонд заплатил пошлину, и спутникам позволили войти в город. На этот раз на Алиаде не было одежды с гербом клана ошибочно принимаемым мирными жителями за герб гильдии убийц так что паники их с Лесондом появление в городе не вызвало.

 

Таверна, в которой спутники решили остановиться, располагалась на главной площади города. Оставив лошадей конюху, они вошли в обеденный зал полный народа.

–Нам нужна комната и обед – Обратился Лесонд к трактирщику, стоящему за барной стойкой.

–Десять серебряных монет – Ответил хозяин заведения.

Заплатив, некромант взял ключ, и спутники отправились в отведенную им комнату. Она находилась на третьем этаже. Окно выходило на главную площадь города. У стены стоял диван, напротив – кровать. Вторая кровать располагалась у окна. Посередине комнаты стоял стол с двумя стульями.

Бросив вещи на постель, спутники заперли комнату и спустились вниз. Только они хотели сесть за стол как услышали колокольный звон. Трактир быстро опустел. Алиада с Лесондом вышли на главную площадь вслед за всеми и остановились у помоста, на котором стоял человек в серой рясе с крестом на груди, а по краю расположилась городская стража. Люди останавливались, с любопытством и страхом глядя на инквизитора. Когда площадь заполнилась народом, святой брат оглядел всех присутствующих и начал говорить.

–В нашем городе происходят ужасные вещи. Адские твари выходят из бездны. Они пьют кровь, убивая людей целыми семьями – Народ слушал эти слова с молчаливым вниманием стараясь не пропустить не одного – Имя этим тварям вампиры. Они посланы дьяволом, чтобы покарать вас за грехи, но, как и со всякой адской тварью, с вампирами можно справиться искренней молитвой и освященным мечом.

«Ну-ну» – Думала Алиада – «Тебе придется постараться, чтобы со мной справиться. Но откуда люди узнали о нашем существовании?» – Обладающие силой всегда жили отдельно, стараясь не попадаться на глаза людям. А если и попадались, то последним просто стирали память. Если это было по какой-то причине невозможно, то со свидетелем обычно случался «несчастный случай» или он просто пропадал без вести. Исключением являлись лишь маги, но и они не допускали в свои жилища простых людей. Впрочем, в народе все равно ходили полуправдивые легенды, которым образованные люди предпочитали не верить.

Точно в ответ на ее мысли из-за спин стражников показался высокий человек, закутанный в черный плащ. Черные волосы были коротко острижены, руки в черных кожаных перчатках сложены на груди. Алиада без труда узнала пропавшего месяц назад члена совета вампиров Калирума.

–Перед вами один из вампиров. Сия учесть его покарала за многочисленные грехи перед богом, но, покаявшись, он пришел к нам… – Быстрым движением инквизитор выхватил из-за пояса не замеченный Алиадой раньше кинжал, и вонзил стоящему рядом вампиру в сердце. Тот недоуменными глазами посмотрел на нож, торчащий из груди, а потом упал на помост. Солдаты быстро окружили его и унесли тело в храм.

–Он будет похоронен завтра на городском кладбище как добрый горожанин. Душа же освобожденная от власти дьявола попадет в рай – Продолжил свою речь инквизитор.

«Он не умер» – Алиада не чувствовала смерть собрата, которую ощущают все вампиры, находящиеся рядом с погибшим товарищем, а если погибший входил в совет, то о смерти становится известно также и остальным его членам – «Но зачем все это? Почему он предал нас? Или его заставили?»

–Но остались многие вампиры, ведьмы и колдуны, которые не собираются раскаиваться и вставать на праведный путь. Мы хотели бы избавить вас от этой угрозы, но это зло лишь отражение ваших грехов… – Дальше последовал призыв посещать церковь, оставлять подати, а в самом конце предложение вступить в ряды инквизиции. Оглядев толпу, девушка увидела, что некоторых оно заинтересовало, а некоторые отнеслись к предложению с сомнением.

Наконец толпа начала расходиться, и спутники получили возможность вернуться в таверну. Выбрав столик в дальнем углу, они приступили к позднему обеду или раннему ужину.

–Как ты думаешь, у них хорошо платят? – Спросил невысокий широкоплечий мужчина у своего соседа, которого Алиада со своего места видеть не могла.

–Не думаю, что очень много иначе им не пришлось бы обращаться к населению за помощью – Ответил сосед.

–А я все же пойду к ним, поднакоплю деньжат и уеду в Армилор к родне… – Мужчина стал рассказывать о том, что в городе у него остался пожилой отец и две маленькие сестры, что он поправит по приезду хозяйство, женится, заведет детей…

–Не думаю, что эти вампиры такие опасные как внушают нам святые братья, да и деньги лишними не бывают – Рассуждал юноша двадцати лет – Чем копаться в земле я лучше пойду к инквизиторам…

«Похоже, вскоре ряды святых братьев пополнятся необученными крестьянами, желающими заработать» – Решила Алиада. Девушка встала из-за стола и пошла наверх. Она уже чувствовала первые признаки приближающегося голода не знакомого ни одному живому существу кроме вампиров.

–И зачем рисковать? – Услышала Алиада дельную мысль, уже поднимаясь по лестнице – Не думаю, что им потребовалась бы наша помощь, если бы профессия инквизитора не была опасной.

–Мнения разделились – Сказал Лесонд, входя в отведенную им с Алиадой комнату – Но большинство в инквизицию идти не торопится.

–Думаю, святые братья попытаются пойти против вампиров. – Сказала Алиада, садясь на кровать.

–Учитывая то, что им помогает один из членов совета, попытка может оказаться успешной.

–В любом случае этим должен заниматься совет, а у нас другая задача – Вампирам следовало знать о произошедших только что событиях. Вызвав демона-посланника Алиада отправила главе совета сообщение с описанием произошедшего. Посланниками называли мелких демонов, которых обычно вызывали для передачи сообщений в отдаленные уголки планеты или чтобы доставить послание, которое боишься доверить бумаге. В случае опасности такой демон тут же возвращается в нижний мир и появлялся только когда опасность уже минует. Теперь можно было немного отдохнуть перед ночной охотой.

Проснулась вампирша, когда часы пробили полночь. Встав и одевшись, девушка бесшумно открыла окно и так же бесшумно выпрыгнула из него, словно тень скрывшись в переулке. Алиада направлялась в самый бедный квартал города, где как она знала по опыту легче всего найти жертву.

Вскоре богатые дома сменились скромными хижинами бедняков, но улицы по-прежнему были пусты: ни возвращающегося из трактира гуляки, ни запозднившегося рабочего. Алиада вспомнила, какой сегодня день и хмыкнула про себя. В ночь моления богине третьего солнца Анираде встретить кого-нибудь на улице становилось почти невозможно. Моления прекратятся только утром, а следующий день по традиции был свободным от работ.

Голод давал о себе знать, и Алиада решила забраться в чей-нибудь дом. Протянув руку к замку в двери одной из хижин, девушка произнесла несколько слов заклинания и вошла в дом, состоящий всего из одной комнаты. Перед алтарем на коленях стояли немолодая уже женщина, трое девочек–одногодок, их брат и мужчина, в волосах которого белели седые пряди, видимо глава семейства. Алиада действовала быстро. Сонное заклинание сорвалось с губ, и молитва тут же оборвалась. Все семейство кроме юноши обмякло, вытянувшись на полу. Его вампирша выбрала себе в жертву. Юноша не успел обернуться – Алиада уже села рядом и вонзила в его шею клыки.

Только утолив голод, вампирша почувствовала то, что должна была заметить с самого начала – ауру силы, исходящую от юноши. Он мог бы стать магом, пройдя соответствующее обучение, а сейчас, после укуса, превратиться в вампира.

Превращать смертных в вампиров без их согласия было не принято. Такие новообращенные могли доставить клану проблем больше, чем принести пользы, но иногда ошибки случались и тогда отвечать за новообращенного и обучать его предстояло обратившему, но, если учесть, что Алиада была на задании она не могла взять с собой необученного вампира. В конце концов это могло повлиять на успех миссии.

«Черт» – выругалась про себя девушка – «Что теперь с ним делать? Надо связаться с советом они пришлют кого-нибудь, а пока заберу мальчишку с собой».

Юноша открыл глаза и посмотрел на Алиаду. Он уже начал превращаться, отметила про себя девушка, заметив, что две маленькие ранки на шее затягиваются.

«Вампир!» – Пронеслось в голове юноши – «Она всех нас убьет… надо бежать…» – Но встать он не смог. Сознание покинуло юношу, и он обмяк на руках девушки.

Доверив демону-посланнику очередное сообщение Алиада взяла свою жертву на руки и отправилась обратно в таверну. Демон-посланник вернулся, когда девушка свернула в очередную подворотню.

–Мы не можем послать к вам никого. Возьмите мальчишку с собой. Оставите его у черных магов. Мы их предупредим. – Демон замер ожидая ответа, но Алиада отпустила его взмахом руки.

Вскоре показалась таверна. Окно третьего этажа было открыто и девушка, придерживая новообращенного вампира одной рукой, запрыгнула внутрь. Уложив юношу на свою постель, она обернулась к Лесонду.

–Мне приказано доставить его к черным магам – Ответила на немой вопрос некроманта девушка.

–Полагаю нам понадобиться еще одна лошадь – Сказал Лесонд ничего более не спрашивая. Алиада кивнула – Тогда я схожу на рыночную площадь – Некромант покосился на все еще находящегося без сознания юношу. Лесонду не очень хотелось попасться под горячую руку новообращенного вампира способного испугавшись разорвать человека на части. Как только рассвело некромант покинул номер оставив Алиаду разбираться с последствиями своей неосторожности самостоятельно.

Выйдя на рыночную площадь, Лесонд пошел в дальний ее конец, где продавались рабы и домашние животные. Торговец лошадьми прохаживался мимо своего товара показывая богато одетому господину то на одну лошадь, то на другую попутно рассказывая о достоинствах каждой и деликатно умалчивая о недостатках. Когда Лесонд подошел торговец как раз остановился перед черным жеребцом с красной гривой. Покупатель восхищенно оглядывал товар, видимо готовясь расстаться с деньгами.

–Сколько за него? – Спросил Лесонд кивая на жеребца.

–Две сотни золотых монет – Ответил торговец. Цена явно была занижена и Лесонд догадывался почему. – Только он очень строптив… – Начал торговец. Видимо до этого конь создал ему немало проблем. Человек присматривающийся к коню до этого при этих словах отошел в сторону собираясь найти животное поспокойнее.

–Не волнуйтесь об этом – Некромант оплатил покупку и торговец, выведя из загона коня передал повод Лесонду и занялся другими покупателями.

–…И даже молитвой нельзя? – Услышал Лесонд голос молодого вампира подходя к двери их комнаты.

–Нельзя – Ответила Алиада. Юноша вскрикнул. Послышался звук разбивающегося стекла. Некромант распахнул дверь. У окна стояли двое: большая черная пантера и волк, тоже обгоняющий размерами своих собратьев.

Алиада вскочила, оттолкнула мальчишку, которого как она успела узнать звали Кэлтор и вытащила меч. Волк прыгнул вперед, но не к Алиаде, а куда-то вбок где в дверном проеме показался Лесонд, а пантера начала медленно подходить к девушке.

Некромант поднял руки и с пальцев сорвалось черное облачко. Окутав фигуру волка, оно начало уменьшаться. Алиада наотмашь ударила подходящую пантеру мечем, но та легко увернулась.

Волк отряхнулся, как будто избавляясь от воды, и черное облако слетело с него рассеявшись в воздухе. Пантера прыгнула вперед и Алиаде пришлось отступить, встав у дверного проема. Новообращенный вампир сжался в углу, но на него пока никто не обращал внимания.

Волк атаковал, внезапно прыгнув вперед. Алиада встретила его удар мечом и нападавший, не в силах уже исправить траекторию полета налетел на лезвие. Брыкнув лапами волк задел девушку когтями. Ему все же удалось освободиться от лезвия. Животное подвывая и прихрамывая кинулось к окну и оставляя за собой кровавый след, выпрыгнуло на улицу. Пантера последовала за ним. Видимо не хотела оставаться одна против двух противников.

Алиада села на постель ожидая пока зарастет рана от когтей. Это происходило не так быстро, как хотелось бы.

–Оборотни – Сказала вампирша – Мне казалось, что они ушли из нашего мира вслед за драконами.

–Почему ты уверена, что это именно оборотни? – Спросил Лесонд.

–Они крупнее обычных животных. – Пожала плечами Алиада.

–Это могли быть и маги, превратившиеся в зверей.

–Нет, я бы почувствовала их силу – В дверь постучали. Лесонд распахнул ее впустив хозяина таверны. Рассерженное выражение его лица сменилось растерянным едва трактирщик увидел кровь.

–Что тут произошло? – Нельзя сказать, что голос хозяина заведения звучал твердо.

–Нападение – Пожал плечами Лесонд с таким видом будто такие ситуации – норма – Двое в облике зверей: пантеры и волка.

Глаза трактирщика полезли на лоб. Быстро развернувшись он вышел из комнаты.

 

–Сейчас побежит к стражникам если не в инквизицию – Предположила Алиада. Девушка надела уже собранный заплечный мешок и хотела спуститься вниз, когда заметила у входа в здание трактирщика в сопровождении двоих инквизиторов. Вампирша метнулась обратно.

–Они уже здесь – Шепнула она застывшим посреди комнаты спутникам – Кэлтор сможешь незаметно пробраться к восточным воротам? – Новообращенный вампир кивнул и через окно выбравшись из помещения исчез из поля зрения девушки.

В дверь постучали и Лесонд, как и в прошлый раз, открыл ее. Трактирщик в сопровождении инквизиторов, одетых в серые рясы с капюшонами, скрывающими лица, вошел в комнату.

–Итак – Сказал один из инквизиторов пока второй осматривал кровавые следы и разбитое окно – На вас было совершено нападение?

–Да – Подтвердил Лесонд.

–Вы утверждаете, что это сделали звери?

–Не обычные звери – Пояснила Алиада уже понимая, что инквизитор ей не верит поэтому объяснять что-либо не сочла нужным.

Святые братья переглянулись:

–Вы пойдете с нами в монастырь чтобы записать показания – Сказал один из них.

«А потом на костер» – Подумала Алиада вспомнив вчерашние события. Если простые инквизиторы могли и не заметить, что перед ними стоит вампир, то в монастыре ее тайна перестанет быть таковой. Там наверняка найдется несколько магов способных применить для этого нужное заклинание.

–Это обязательно? – Спросил Лесонд. Видимо ему в голову пришла та же мысль. Вампирша коснулась разумов обоих инквизиторов. Сопротивления не последовало. Святые братья не ожидали атаки или у них не было нужных для защиты амулетов что и позволило вампирше так легко использовать на них свои силы.

–Ну-у-у… – Протянул тот, что проверял следы – Если вы не заинтересованы в поисках преступников…

–Мы можем быть свободны? – Спросила девушка, игнорируя удивленный взгляд трактирщика.

–Думаю да. – Инквизитор смотрел мимо вампирши в стену. Попрощавшись Алиада, а за ней и Лесонд подхватив заплечный мешок и вышла из комнаты. Надо было поторапливаться пока инквизиторы не пришли в себя.

Выйдя из трактира спутники беспрепятственно прошли по главной улице к восточным воротам города держа коней в поводу. Кэлтон уже стоял там, прячась в тени домов, но заметив спутников вышел из своего укрытия. Втроем они покинули город. Никто даже и не подумал их остановить.

–Когда они очнуться? – Спросил Лесонд Алиаду.

–Уже должны были – Ответила девушка.

–А за нами не погонятся? – Лесонд полагал, что инквизиторы не такие слабые противники как принято считать.

–Посмотрим – Пожала плечами Алиада с таким видом будто это ее интересовало меньше всего. Сражаться с инквизиторами в городе где в любой момент к ним могла прийти подмога девушка хотела меньше всего, а вот в лесу… Кроме того для начала святым братьям предстояло найти спутников, а это было не так-то просто.

Погоня так и не появилась, но зато, когда солнце стало садиться на дороге впереди спутники увидели двоих: пантеру и волка. Они сидели с краю, у кустов. Заметив спутников животные исчезли в лесу как будто растворившись среди деревьев. Спутники остановились в нерешительности. Что это значит? Они нападут или нет? А если хотят напасть, то почему медлят? Это ловушка?

Прошло десять секунд, двадцать. Животные не появлялись. Тогда спутники пустили лошадей по дороге шагом, не убирая рук с оружия. Даже Кэлтон сжимал рукоять кинжала подаренного ему Лесондом. Но звери так и не появились. Проехав еще два километра спутники остановились на ночлег у лесного озера. К утру третьего дня они добрались до развилки где начиналась дорога к башне черных магов. За это время спутники еще два раза видели среди деревьев силуэты волка и пантеры. Теперь уже никто не сомневался, что животные за ними следят.

–Почти доехали – Констатировала факт Алиада – К полудню будем на месте.

–Как ты думаешь волк с пантерой уже доложили о своих наблюдениях? – Поинтересовался Лесонд.

–Думаю да – Голос вампирши звучал так будто она в этом не сомневалась.

–Надо от них избавиться – Вступил в разговор Кэлтон. Вообще-то дома его учили не перебивать старших и слушаться их во всем, но юноша просто не мог держать язык за зубами. К его удивлению Алиада ответила:

–И что ты предлагаешь? Вступить с ними в схватку? Так они убегают, едва завидев нас.

–Можно попробовать поймать их в ловушку – Предложил Кэлтон.

–Как? – Поинтересовался Лесонд.

–Ну-у… разве нет какого-нибудь подходящего заклинания?

–Да, но наши преследователи намного сильнее меня – Сказал Лесонд. То как легко волк избавился от его заклинания говорило само за себя.

–Не говоря уже обо мне – Вставила Алиада. Она еще не стала высшим вампиром, хотя девушку и посылали на опасные задания. Все-таки она была лучшей среди новообращенных на данный момент.

Из-за деревьев вышел человек в черной мантии заставив спутников остановить лошадей. В руке у него был посох, а лицо скрывал глубокий капюшон.

–Приветствую – Сказал человек откидывая капюшон за спину. Лицо его, обрамленное черными кудрями было бледно. Синие глаза выражали лишь равнодушие и усталость – Я ждал вас.

Поприветствовав посланника черных магов спутники спешились и направились с ним к башне. Вскоре показалось и само здание. Отстроенное из черного камня оно поднималось к небесам множеством башен и башенок. Стены украшали барельефы, а перед входом стояли две статуи львов. Как только спутники подошли к воротам двое послушников отворили их впустив гостей. Еще двое забрали лошадей и повели их в конюшню, а спутники последовали за встретившим их магом внутрь башни. Поднявшись наверх они вошли в кабинет архимага. Он сидел за столом перелистывая страницы старинной книги.

–Приветствую вас – Архимаг поднял глаза. Он был на удивление молод: лет двадцать пять, тридцать. Русые волосы завязаны на затылке в хвост, карие глаза внимательно осматривали посетителей. – Садитесь – Поздоровавшись спутники опустились в кресла, стоящие напротив стола архимага.

–Совет предупредил меня о цели вашего визита – Сказал глава черных магов – Мы с радостью вам поможем. А сейчас вы можете пройти на ужин.

–Не откажемся – Вместе с архимагом спутники вышли из его кабинета и поднявшись на два этажа выше зашли в зал, служивший обитателям башни столовой. Посреди зала стоял длинный стол, за которым сейчас не было ни души, зато на нем уже стояло несколько тарелок с аппетитного вида угощением. Похоже ужинать им предстояло только в компании архимага. Остальные маги присоединяться к трапезе не спешили.

Вечером Алиада вызвала демона-посланника.

–В Скедниде на нас напали то ли маги в звериной форме то ли оборотни. С тех пор они следуют за нами. – Сказала вампирша демону и сделала ему знак лететь к адресату.

Проснувшись утром девушка увидела сидящего у своей подушки демона-посланника.

–Немедленно возвращайтесь – Сказал он и замер в ожидании. Отпустив демона Алиада встала. За завтраком вампирша изложила новую просьбу архимагу.

–Портал будет готов через несколько минут. – Ответил он.

–Вы очень нам поможете… – Начала Алиада, когда в столовую не стучась вошел один из послушников.

–Он проводит вас – Сказал архимаг.

Спутники поднялись на самый верх башни где проходил ритуал открытия портала. В небольшом зале у стен стояли маги в черных мантиях. Их лица скрывали капюшоны. В центре находилось облачко портала. Кэлтон вошел в него первым. Тело юноши постепенно стало прозрачным и вскоре исчезло совсем. Алиада шла второй. Войдя в портал, девушка почувствовала холодок переноса. Секунда, две… Вампирша удивленно замерла в пустоте. Слуха достиг приближающийся откуда-то справа звук похожий на хрип умирающего человека, которому перебили горло. Алиада с трудом повернула голову, но справа туман ничем не отличался от тумана впереди. В этот момент вампиршу выбросило из портала. Она отошла от места где должен был появиться Лесонд и привалилась к стене. Чувствовала девушка себя так будто не спала три дня непрерывно колдуя. Вампирша знала, что волшебством сейчас воспользоваться не сможет даже если возникнет угроза ее жизни. Потом девушка подняла глаза и встретилась с испуганными лицами Кэлтона и Лесонда.


Издательство:
Автор
Поделиться: