Название книги:

Наследница Тьмы

Автор:
Елена Александровна Володина
Наследница Тьмы

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

© Елена Александровна Володина, 2018

ISBN 978-5-4490-9648-7

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Пролог

Со вздохом откинувшись на спинку дивана, высокая красивая девушка устало прикрыла завораживающие шоколадного цвета глаза, так резко контрастирующие с ее светлыми с легким рыжеватым оттенком волосами. Последние события ее изрядно утомили, заставив даже на какое-то мгновение беспокоиться за успешное окончание тщательно разработанного плана. Несмотря на то что тело пребывало в расслабленном состоянии, мозг напряженно работал. Разные мысли и возможные пути решения проблем подвергались тщательному обдумыванию и скрупулезному анализу с точки зрения возможных выгод и преимуществ.

– Все идет по плану! – богиня со вздохом открыла глаза и села, распрямляя плечи. Буквально сразу же после этого в дверь роскошных покоев постучались. Посетитель даже ни одного мгновения не ждал, чтобы получить разрешение войти, а просто открыл незапертые двери и смело переступил порог комнаты.

– Привет, дорогая сестренка! – гость ослепительно улыбнулся. – Как дела?

– Не помню, чтобы я разрешала тебе войти ко мне в комнату, Камний, – девушка с неудовольствием поджала пухленькие губки, неодобрительно смотря на гостя, вольготно расположившегося в одном из кресел. – А вдруг я была бы не одета?

– Ты же не думаешь, что я бы увидел что-то новое? – весело хмыкнул мужчина, чуть встряхнув головой, отчего его медно-рыжие кудри еще больше растрепались. – Не будь занудой!

– Разве это качество когда-либо существовало в моем характере? – девушка мягко улыбнулась, и от ее недавнего неудовольствия не осталось и следа. – Зачем пожаловал в девичью светелку, любезный братик?

– Если скажу, что соскучился – не поверишь? – Камний, еще больше развалившись в мягком кресле, кинул быстрый взгляд на сидящую перед ним девушку. – А между прочим, это правда! Ты так в последнее время загружена делами, что даже не появляешься на семейных обедах. Еще несколько недель такой напряженной работы, и мы все забудем, как ты выглядишь. К тому же, если ты не знала, если ты не будешь много и хорошо отдыхать, появятся морщины и депрессия.

– Да неужели! – язвительно улыбаясь, ответила богиня. – Так значит, ты беспокоишься о моей красоте и здоровом цвете лица? Не переживай, милый брат, с этим все в порядке.

– Хорошо, если так, Сальвея, – мужчина вдруг сбросил маску веселого балагура и без тени улыбки продолжил. – Я беспокоюсь за тебя! Что ты задумала на пару с Самнием? Он тоже давно не радовал нас своим присутствием на семейных сборищах.

– Не понимаю, о чем ты говоришь, Камний! – девушка с равнодушным спокойствием выдержала взгляд внимательных темно-серых глаз брата. – Тебе не кажется, что ты себе придумал разных несуществующих дел, в которых я якобы замешана?

– Я могу и ошибаться, милая сестра, – гость все еще хмуро смотрел на девушку, буравя серьезным и испытующим взглядом ее спокойно-отстраненное лицо. – Но, возможно, ты зря встала между ними.

– Если ты мне хочешь что-то сказать, то говори конкретнее, Камний, – Сальвея недовольно посмотрела на мужчину. – Если у тебя нет ничего более обстоятельного ко мне, то не мог бы ты меня оставить? Дел много.

– Сама знаешь, что у меня нет конкретных фактов. Пока только одни вопросы и мои мысли. Но дам тебе один совет – будь осторожна. Боги совсем не всесильны и всемогущи, как бы ни думали простые смертные. Ты ввязалась в слишком опасную игру.

– Я приму твои слова к сведению, – сухо ответила Сальвея, спокойно наблюдая за тем, как брат от досады ерошит свои волосы. – Не беспокойся! Я ни в чем таком не участвую. Это просто работа с моими последователями. Не думала, что мне будет трудно вести несколько миров. К тому же, приходится постоянно менять сущность и антураж.

– Зачем ты вообще решила в своих подведомственных мирах выбрать противоположные стороны? – Камний сделал вид, что он поверил девушке, и перевел разговор в другое русло. – Большинство богов предпочитает работать на одной стороне. Так проще вести дела с подопечными.

– Возможно, я хотела попробовать себя в разных ипостасях и понять, кем мне больше нравится быть – богиней жизни или богиней смерти? – Сальвея легко улыбнулась.

– Ну и как? Проверила? Выбрала?

– Проверила, но не выбрала, – богиня притворно вздохнула. – Я поняла, что мне нравится и то, и другое. Хоть это и весьма утомительно.

– Только не переусердствуй с работой, – Камний улыбнулся, но улыбка не затронула глаз, смотревших на сестру по-прежнему серьезно. – Хорошо, оставлю тебя, – мужчина встал с кресла и направился к выходу, но, уже подойдя к дверям, обернулся. – Ты знаешь, что можешь рассчитывать на меня, если что…

– Я знаю, Камний, – девушка проводила взглядом выходящего из покоев брата и потом еще несколько минут сидела, задумчиво смотря на дверь, о чем-то напряженно размышляя. На миг ее брови нахмурились, но уже через некоторое время богиня светло улыбнулась, а затем, звонко щелкнув пальцами, исчезла, оставив после себя легкий запах грозы.

Глава 1. С прошлым нужно расставаться с благодарностью и вовремя, иначе оно настигнет тебя, перевернув твое настоящее вверх дном

– Не может быть! Это же Амалия Баррейн! – Лесскиан ошеломленно смотрел на фантомный портрет молодой девушки, и изумление на его лице было неподдельным.

– Эту девушку зовут иначе, Лесскиан! – господин ректор внимательно следил за вампиром, пытаясь понять, не ведет ли тот какую-то игру, называя его студентку другим именем. – Возможно, вы ошиблись?

– Я не мог ошибиться! – Лесскиан наконец-то оторвал взгляд от портрета и взглянул на темного мага с пронзительными янтарными глазами. – Я очень хорошо знаю, как выглядит наследница первого рода! И это, несомненно, она!

– И все же вы ошибаетесь, – Дамиан бросил быстрый взгляд на светловолосую девушку, сидящую с ним рядом. – Я уверен в том, что эта девушка не является той, которую вы назвали.

– При всем уважении, но я все же вынужден утверждать обратное, – вампир приподнял недовольно бровь, с уверенностью смотря на всех сидящих за столом. – Я бы никогда не спутал наследницу первого рода с кем-то еще. И уверен, что именно вы ошибаетесь насчет этой девушки.

– Лесскиан, мы знакомы с ней с детства, – Лиля посмотрела Дамиану в глаза, одновременно сжав его ладонь, явно предупреждая о том, чтобы он дал возможность ей сказать. – Это моя подруга, и ее зовут Леля. Полное имя Ольга. И я уверена в том, что вы ошибаетесь насчет нее. С Лелей мы дружим уже пятнадцать лет. Мы познакомились, когда нам было по 4 годика. С тех пор мы не расставались. Она мне как сестра. И я точно уверена, что она не может быть Амалией. Возможно, вы ошиблись, увидев, что та, кого вы назвали, и моя подруга очень похожи внешне?

– Дружите пятнадцать лет? – переспросил вампир, слушавший до этого очень внимательно, но, тем не менее, скептически. – Значит вам сейчас около двадцати? Я правильно понял?

– Да, скоро нам исполнится по двадцать лет, – кивнула Лиля, не сводя напряженного взгляда с Лесскиана.

– Амалия исчезла примерно двадцать пять лет назад, – вампир внимательно посмотрел на каждого сидящего за столом, наблюдая за их реакцией. – Поиски ничего не дали, и многие поверили в то, что наследницы уже нет в живых.

– Лесскиан, расскажите подробнее об Амалии, – внезапно попросил Дамиан. – Почему вы решили, что это именно она? Неужели только по внешнему сходству?

– Возможно, вам это покажется весьма странным, – хмыкнул вампир с невесёлой улыбкой. – Но эта девушка как две капли воды похожа на наследницу.

– Почему Амалия исчезла? Вы знаете? – Дамиан пристально смотрел на гостя. – Что произошло?

– Я знаю только в общих чертах, – Лесскиан на мгновение задумался. – Она исчезла накануне своей свадьбы. На протяжении нескольких месяцев велись поиски, но они ничего не дали. Такое ощущение, что девушка будто сквозь землю провалилась.

– Лесскиан, вы не раз употребляли слово «наследница». Что это значит? – Дамиан выжидающе смотрел на вампира, который не торопился с ответом, выдерживая какую-то паузу, при этом настороженно смотря. – Если вам сложно довериться нам, то вы можете попросить нас дать клятву о неразглашении. Если, конечно, то, что вы собираетесь нам сообщить, требует таких предосторожностей.

– Я пока еще не уверен в том, что имею право разглашать эти сведения. Немногие в нашем государстве владеют такой информацией. А те, кто знает, как правило, хранят тайну.

– Повторю еще раз, что вы можете положиться на нас в этом вопросе. Ведь вы наверняка уже поняли, что мы все из другого мира, и поэтому нам не важны ни ваши политические разногласия с Мирдаилом, ни какие-то внутренние разбирательства, – Дамиан уверенно посмотрел в глаза вампира, со спокойствием выдерживая его напряженный взгляд. – Также вы можете заметить, что с того времени, как вы присоединились к нам, вокруг нас действует защита от всех любопытных лишних ушей.

– Я пока еще не восстановился полностью, – Лесскиан досадливо поморщился. – Но да, вы правы. Я вижу защиту. Хорошо, я вам расскажу, но только в общих чертах. Сейчас не время и не место для подобного разговора.

– Хорошо, – господин ректор ответил за всю их компанию, снова принимая на себя обязанности ведущего их группы. Лиля только мельком обеспокоено взглянула на Дамиана, но, поймав его уверенную улыбку, успокоилась. Кристиан с Рином тоже переглянулись и уставились в итоге на гостя, ожидая продолжения.

– Не буду вдаваться в подробности истории родов Фаленсии и нашего появления здесь, – начал Лесскиан, рассеянно смотря в пустоту перед собой. – Примерно две тысячи лет назад в нашем мире произошел раскол. Причиной раскола послужило появление новой богини в мире – Тьмы Изначальной. Не все жители захотели принять новую силу и сущность, но те, кто все же решился, обрели гораздо бОльшие возможности и способности. Первыми, кто решился на перерождение, был Сидеус Баррейн и его дочь Алиана. Так, они стали первыми, и, закономерно, самыми сильными. Вторым прошел обряд перерождения мой предок. Таким образом, был основан второй род Таллейн.

 

– Есть еще какие-то рода в вашей иерархии? – Дамиан задумчиво смотрел на гостя, ожидая ответа на свой вопрос. – Я имею в виду главные рода?

– Да, есть еще третий род – Фореста. Остальные жители – это представители более слабых родов, и они просто последователи. Многие из них получили силу и перерождение уже от представителей какого-либо главного рода, а не от самой Тьмы Изначальной.

– Лесскиан, скажите, возможно, мой вопрос покажется вам странным, но мне хотелось бы задать его вам, – господин ректор не отрывал пристального взгляда от вампира. – Насколько мы поняли, вы – представитель второго по силе рода, относитесь к расе вампиров, а остальные жители вашей страны и представители других родов – они тоже вампиры или же…?

– Конечно, нет, – Лесскиан улыбнулся такому нелепому предположению. – Представители первых трех родов – не люди, их вассалы в основном из различных демонских родов, а также и обычные люди, но обладающие магией, а остальные жители, не относящиеся к аристократии, вполне обычные. Большая часть жителей нашей страны – результат смешения за последние две тысячи лет с людьми, в том числе и приезжими из Мирдаила. Третий род – демоны, второй род, как вы уже поняли – вампиры, а представители первого рода, несмотря на то, что внешне выглядят наиболее приближено к людям, тем не менее, людьми не являются совсем.

– А кто же они тогда? – тихо спросила Лиля, с напряжением ожидая ответа.

– Дайали, – просто и коротко ответил Лесскиан, внимательно смотря на девушку и ожидая ее реакции. Но на лице Лили, как и у всех присутствующих, кроме, пожалуй, Дамиана, было написано полное непонимание. Вампир даже удивленно поднял бровь, поскольку был уверен, что его собеседники знают, о чем он говорит.

– Дайали – это одно из старых названий одной расы. Сейчас их уже так никто практически не называет, но в некоторых мирах еще можно встретить такое упоминание, – Дамиан задумчиво улыбался, не обращая внимания на том, что все присутствующие уставились на него и вампира, ожидая, когда хоть кто-то из них прояснит сказанное.

Увидев нетерпеливое ожидание на лицах друзей, господин ректор решил их больше не мучить неизвестностью.

– Дайали – так еще называют драконов.

Дружный вздох удивления практически завис в воздухе, но никто не спешил нарушить молчание, и все просто сидели, пытаясь осмыслить только что услышанное. Лиля задумчиво и ошеломленно смотрела в одну точку. Пытаясь собрать воедино разбегающиеся мысли: «Леля – дракон? Неужели это правда? Но у нее же обычные родители, как и у меня! Ха, обычные родители у тебя? А Артур Нейвис? Тоже обычным был? Но ведь еще неизвестно, действительно ли Леля является потомком первого рода Фаленсии и драконом. Возможно, что это просто совпадение, что она так похожа на пропавшую Амалию?». Ее мысли прервал вопрос Дамиана:

– Лесскиан, а представители родов изначально относились к этим расам или так повлияло на вас принятие новой силы и перерождение?

– Нет, Тьма Изначальная не делала из нас новых существ, она всего лишь усилила нашу силу и имеющиеся способности. Ну и к тому же, вектор нашей силы стал однозначным с уклоном в темную магию. А также… – вампир на мгновение прервался, раздумывая о том, как лучше выразить свои мысли. – Дело в том, что, приняв новую сущность и силу, все три рода также приняли и некое свойство наследственности, отразившееся на внешности. Так, практически все представители какого-либо главного рода имеют довольно схожую внешность, а также, вне зависимости от того, с кем образуется союз, потомки всегда похожи на того, кто относится к более высокому роду. И еще, что касается наследников первого рода, а также наследниц, их отличают необыкновенные глаза насыщенного фиолетового цвета и иссиня-черные волосы.

– Но у моей подруги светлые волосы, она блондинка! – воскликнула Лиля, довольная тем, что ее вопросы разрешились сами собой. – Значит, она не может быть одной из первого рода!

– Я говорил сейчас о правящих наследницах первого рода, – Лесскиан смотрел в упор на девушку. – У остальных представительниц первого рода светлые волосы. И глаза вашей подруги не скроют принадлежность к роду.

– Если я правильно понял, то мужчины из первого рода так же похожи между собой, как женщины? А также объясните нам, почему у правящих наследниц первого рода темные волосы, если вы говорили о том, что внешне представительницы рода очень похожи между собой? – Дамиан высказал вопрос, мучающий всех сидящих за столом.

– Волосы меняют цвет после церемонии наследования. Это своего рода дань или плата за право первого рода и напоминание нам о Тьме Изначальной и ее силе. И то, что волосы вашей подруги сейчас светлые, означает лишь, что она не вступила в права наследования. Что же касается мужчин – то да, общие черты внешности также прослеживаются и у них.

– Скажите, а Амалия должна была стать правящей наследницей? – Дамиан о чем-то напряженно размышлял, ожидая ответа.

– Да. Она была старшим ребенком у первого рода. У нее еще был брат-близнец. После исчезновения девушки он стал наследником.

– Он еще правит?

– Уже нет. Он погиб несколько лет назад. Сейчас правит нэр Гидеон Баррейн – отец Амалии. Но в последние годы он постоянно болеет, и мы все тревожимся за его здоровье. У него есть еще внук со стороны сына, но признание его наследником под большим вопросом. Поэтому, если ваша подруга каким-то образом является родственницей Амалии, то она вероятная наследница. И я правильно понял, что сейчас девушка на территории Фаленсии?

– Да, она сейчас там, – глухо ответил Кристиан, до этого сидевший молча. – Мы с Рином видели, как она прошла сквозь границу.

– Что ж, это еще одно подтверждение того, что она из рода Баррейн. Иначе бы ее завеса тьмы не пропустила.

– Но граница пропускает и тех, кто получил разрешение на въезд от кого-нибудь из Фаленсии?

– Не от кого-нибудь, а только от представителя одного из трех первых родов. Но если бы она встретилась с кем-то из главных родов, то представитель любого из них понял, что она – наследница. И вряд ли бы после этого ваша подруга ходила свободно.

– Что вы имеете в виду? – Лиля, услышав, что Леле, возможно, снова угрожает опасность, встревожено смотрела на вампира. – Неужели Леле что-то может угрожать?

– Я не уверен, но… – Лесскиан обвел тяжелым взглядом присутствующих. – Сейчас в Фаленсии существует очень большая опасность для всех представителей главных родов, и особенно для первого рода – Орден отступников. Их цель – сменить правящую династию. Не все из нас хорошо помнят заветы Тьмы Изначальной. Кто глава ордена – мы не знаем, но его последователи постоянно совершают различные диверсии, призванные сместить род Баррейн с престола. И активизировались они сейчас потому, что действительно нынешний потенциальный наследник Рандерн Баррейн – не самый лучший правитель для нашей страны. Но, боюсь, что и появление другого наследника или наследницы Орден отступников также не устроит. Поэтому да, вашей подруге может угрожать вполне серьезная опасность, если ее внешность кто-то решит сопоставить с фамильными чертами наследниц первого рода. И даже если есть вариант, что ваша подруга никаким образом не связана с родом Баррейн, а ее внешность – лишь просто игра судьбы… Все равно это не сможет послужить спасением для нее в минуту опасности, – после слов мужчины за столиком воцарилась гнетущая тишина. Лиля с ужасом в глазах смотрела на Дамиана, ожидая, как и все остальные, что он, как главный в их компании, скажет. Отбив быструю дробь пальцами, господин ректор, словно что-то решив для себя, озвучил мысли всех присутствующих:

– Нам нужно как можно скорее попасть в Фаленсию! Лесскиан, я надеюсь, вы нам поможете в этом вопросе?

– Несомненно! Считаю, что мы должны как можно скорее пройти через границу. Каждый день промедления может стоить вашей подруге или свободы, или даже жизни.

После слов согласия за столом раздался дружный, но при этом тихий вздох облегчения, поскольку наши герои не были уверены до конца, что фаленсиец решит им помочь. Могло ведь случиться и так, что мужчина отказал бы им, собираясь заняться поисками вероятной наследницы один или со своими соотечественниками.

– Скажите, Лесскиан, – Лиля смело смотрела в глаза вампира. – Какова вероятность того, что Леле действительно может грозить серьезная опасность на территории вашей страны?

– Мне бы не хотелось вас пугать заранее и просто так, но думаю, что опасность есть, и она вполне реальна. Поэтому будем надеяться на лучшее, но и сбрасывать со счетов свои опасения я бы не стал.

– Я поняла вас, – Лиля с тяжелым вздохом откинулась на спинку скамьи, но в какое-то мгновение, почувствовав ободряющее объятие от Дамиана, подняла на него взгляд и улыбнулась слегка вымученной улыбкой. Мужчина, глядя встревожено на перепуганную девушку, попытался приободрить ее, прошептав одними губами слова утешения: «Все будет хорошо. Обещаю».

– То, что мы идем искать нашу подругу, это понятно, но вот вы, Лесскиан, почему помогаете нам? – неожиданно спросил Кристиан, хмуро смотря на вампира. – Что-то мне не верится, что вы прониклись к нам сочувствием и добротой. Ваши цели мне непонятны. Что вы преследуете в этом деле?

– Что ж, не буду изворачиваться и лгать, – Лесскиан холодно усмехнулся. – Я уверен, что ваша подруга – наследница первого рода. И я хочу найти ее, чтобы убедиться в этом. Ну или опровергнуть свое мнение. К тому же, я очень сильно хочу выяснить, кто стоит за нападением на мой отряд и наконец-то разобраться с приверженцами ордена.

– Если Леля окажется наследницей, то что вы будете делать? – Лилю выдавало беспокойство в глазах и дрожь в голосе.

– Ответ на этот вопрос весьма прост, и вы его уже знаете, – Лесскиан откинулся на сидении, сложив непримиримо руки на груди и спокойно смотря на каждого из присутствующих.

– Думаю, что нам нет сейчас смысла решать этот вопрос, – Дамиан прохладным тоном продолжил дискуссию. – Сначала нужно найти девушку, а потом уже будем выяснять вопросы наследственности. Предлагаю обсудить наш план действий и выдвигаться в путь. Если все согласны, тогда приступим.

***

– Нэр Товас Далиан с визитом! – торжественно произнес дворецкий, давая возможность пройти в гостиную моложавому мужчине средних лет с цепким взглядом темно-карих глаз. Вошедший весьма уверенным шагом пересек прихожую гостиной и быстро оглядел присутствующих. В тот момент, когда его взгляд устремился на красивую девушку в костюме для верховой езды, вольготно расположившуюся на диванчике, на его лице отразилась самая настоящая растерянность. Но гость довольно быстро взял себя в руки, и уже спустя несколько мгновений растерянность на лице сменилась настороженностью, а глаза смотрели в упор на девушку, следя за каждым ее движением.

– Нэр Товас, – поспешил к вошедшему Сеттиан. – Рад, что вы к нам приехали. Хотя мы и не ждали гостей сегодня.

– Здравствуй, Сеттиан, – в свою очередь поздоровался гость, пожимая протянутую молодым хозяином ладонь. – Да, я решил навестить свою дочь. Соскучился. Да и потом, какие могут быть церемонии между будущими родственниками? Но, как вижу, я не одинокий гость сегодня. Может быть, ты познакомишь нас с прекрасной незнакомкой?

– Ах, да. Простите, нэр, – Сеттиан чуть смущенно развернулся, пропуская гостя вперед к Леле. – Знакомьтесь, моя гостья – нэри Ольга Волкова.

– Очень приятно, – тихо проговорил нэр Товас, склоняясь к руке девушки, чтобы поцеловать ее, при этом не отрывая пристального и внимательного взгляда от Лелиного лица.

– Взаимно рада, нэр, – Леля решила побыть вежливой великосветской дамой. Ее весьма смущало пристальное внимание со стороны этого внезапно приехавшего гостя.

– Откуда же вы, прекрасная нэри, и как оказались в гостях у второго рода? – спросил мужчина, присаживаясь в массивное кресло, стоящее возле столика.

– Я – путешественница, и просто обожаю посещать новые места и города, – ответила с легкой улыбкой Леля, но при этом чувствовала себя как напряженная струна. Она беспокоилась о том, чем обернется в итоге это новое знакомство, поэтому держалась весьма настороженно, впрочем, никак не показывая этого своим собеседникам.

– Неужели вы путешествуете без сопровождения? – удивленно вскинул бровь нэр Товас. – Такой красивой девушке путешествовать одной совсем небезопасно в наше время! И все-таки вы не сказали мне, откуда вы?

– Нэри Леля путешествует вовсе не одна, а в компании с одним … – Сеттиан вдруг решил включиться в разговор, но внезапно на полуслове был прерван истошным испуганным воплем Лели. Подпрыгнув в кресле от неожиданности, Сеттиан взволнованно посмотрел на взвизгнувшую девушку. – Леля?! Что случилось?

 

– Ох, простите меня великодушно, но мне показалось, что я увидела что-то темное и копошащееся вон в том углу, – девушка взволнованно приложила одну руку к неистово колотящемуся сердцу, а другую поднесла к лицу в попытке скрыть потрясение. – Я так боюсь разных насекомых и грызунов. Еще с детства просто впадаю в ужас при виде хоть кого-то из них.

Сеттиан, выслушав сбивчивые объяснения, кинулся в указанный угол, чтобы осмотреть все на месте. Нэр Товас же в этот момент бросил быстрый и оценивающий взгляд на девушку, но, заметив ее дрожащие губы и стоящие в глазах непролитые слезы, успокоился и развернулся к дверям гостиной, чтобы позвать мажордома. Леля в этот момент еле сдерживала яростное возмущение. Сеттиан чуть не проговорился насчет нее и Бара. Неизвестно, что бы успел этот простодушный вампир сообщить своему знакомому про нее. Не то чтобы она была против рассказать о себе, но этот странный нэр Товас не вызывал у нее ни доверия, ни желания откровенничать. Поэтому пришлось быстро выкручиваться и изображать пугливую дуру, страдающую фобиями и предрассудками в отношении милых грызунов. Изобразив, что вот-вот у нее начнется истерика и тоскливый плач, девушка одновременно получила не только платочек и успокоительный чай, который принес по велению нэра Товаса дворецкий Викенс, но и передышку в разговоре. То что этот разговор продолжится, было ясно с самого начала. Этот нэр Товас не успокоится, пока не узнает все подробности ее пребывания в доме второго рода Таллейн, а значит за это время надо не только придумать правдоподобную версию, но и не допустить, чтобы вампир испортил ее историю своими неподходящими комментариями.

Пока Леля успокаивала свои нервы принесенным чаем и большущим шоколадным пирожным, а Сеттиан устраивал допрос прислуге по поводу незаконного проникновения на территорию гостиной мелких пакостников, нэр Товас Далиан пытался собрать воедино разбредающиеся в голове мысли. Держа в руках бокал, он изредка делал глоток и бросал быстрые, едва заметные взгляды на девушку, сидящую напротив него. Сейчас он был благодарен внезапно возникшей паузе, поскольку его хваленое хладнокровие дало трещину. И всему причиной была она.… Когда он увидел ее, такую же красивую и желанную, ему показалось в первый момент, что земля просто уходит из-под ног: «Прошло двадцать пять лет, а она ни капельки не изменилась! Как такое могло быть? И почему вернулась снова и где пропадала все это время? И она как будто даже не узнала его?! Или сделала вид, что не узнала?». Нэр Товас снова посмотрел на девушку, аккуратно допивающую чай, но не заметил на ее лице, как и несколько минут назад, какого-то притворства или обмана. Девушка и правда не узнала его, или же, что абсолютно невероятно, это была не Амалия.

– Леля, прошу прощения! – Сеттиан наконец-то разобрался окончательно с прислугой и, переведя дух, снова уселся в кресло, попутно сцапав на ходу вторую чашку с чаем и оставшееся после «лечения нервов» одинокое пирожное. – Даже представить себе не могу, как они могли пробраться сюда? Возможно, ловушки разрядились?!

– Сеттиан и вы, нэр Товас, тоже простите меня за эту слабость, – Леля припомнила из своего арсенала замечательный взгляд «раскаивающаяся невинность» и теперь уверенно демонстрировала его своим собеседникам. – Возможно, мне просто показалось? Но я не смогла сдержать свои эмоции, к сожалению… Мне так стыдно!

Мужчины по очереди заверили девушку, что все в порядке и не нужно стыдиться своих слабостей, тем более для женщин это вполне нормальное явление – бояться чего-либо, иначе бы мужчинам не суждено было совершать подвиги и спасать прекрасных дев от любых опасностей и напастей. Увидев очаровательную улыбку на лице их прекрасной собеседницы, мужчины вздохнули с облегчением, понимая, что их увещевания не прошли даром, и девушка спокойна и больше не будет бояться.

– Надеюсь, это досадное недоразумение с моими страхами не омрачит рассказ? – Леля слегка смущенно улыбнулась. – Я помню, что вы, нэр Товас, спрашивали меня о том, с кем я путешествую? Сеттиан как раз начал рассказывать о том, что я путешествую с одним из моих братьев. А сами мы из Мирдаила, встретили случайно Сетта пару дней назад, и он пригласил нас погостить несколько дней в своем доме. Я еще раз от имени себя и брата благодарю тебя, Сеттиан, за это приглашение.

– Д-да, конечно, Леля, – вампир чуть не поперхнулся чаем, услышав такое вольное изложение всех событий. Но увидев, как притворщица с ласковой и очаровательной улыбкой смотрит на него, не отводя внимательного взгляда, решил не выяснять, почему девушка не рассказала правду. – Не стоит благодарности, я очень рад, что вы приняли с братом мое приглашение и очень жаль, что вы уже уезжаете.

– Что? Леля, вы уезжаете? – нэр Товас почувствовал, что девушка, как две капли воды похожая на Амалию, может исчезнуть до того, как он что-то еще узнает про нее. – Неужели вам не понравилось в Фаленсии?

– Что вы! Очень понравилось, но у нас с братом еще есть дела, которые не терпят отлагательств. Мы и так задержались, – Леля беззаботно улыбнулась.

– Но, возможно, вы бы согласились еще немного погостить здесь? – нэр Товас внимательно смотрел на девушку, ловя все оттенки эмоций на ее лице. – Неужели ваши дела настолько неотлагательны, и вы совсем не можете задержаться? Хотя бы еще на пару дней? У нас в Фаленсии столько прекрасных мест, и я был бы счастлив показать вам их.

– Увы! Но, к сожалению, мы действительно не можем больше задерживаться, – Леля еле сдерживала негодование, пытаясь все еще вежливо «отшить» навязчивого нэра, не понимая, почему тот так настойчиво хочет показать ей местные достопримечательности. Чувствуя в этом какой-то подвох, девушка всеми правдами и неправдами пыталась отказаться от столь приятного приглашения.

– Что ж, очень жаль, – нэр Товас слегка разочарованно улыбнулся. – Но надеюсь, что вы еще приедете к нам с визитом.

– Конечно, всенепременно, – заверила его девушка, про себя бесшумно и с облегчением выдыхая. Ее все еще беспокоил внимательный и цепкий взгляд гостя. Сеттиан, до этого кидавший недоуменные взгляды то на нэра Товаса, то на Лелю, хотел что-то сказать, но был прерван внезапно открывшейся дверью в гостиную.

– Папочка! – Люсия практически вбежала в комнату и кинулась к отцу с радостной улыбкой. – Какой неожиданный сюрприз! Ты не говорил, что приедешь.

– Да, я решил все спонтанно и перешел порталом, – нэр Товас поднялся из кресла и обнял подошедшую девушку, приняв от нее, в свою очередь, легкий поцелуй. – Решил проведать тебя.

– У меня все хорошо, но Лесскиан опять куда-то уехал на пару дней, – Люсия недовольно поджала губы. – Не успел приехать, как собрался второпях и снова исчез.

– Он что-то говорил тебе перед отъездом? – нэр Товас обеспокоенно посмотрел на дочь, забыв о том, что они не одни в комнате. Но уже через мгновение спохватился и, развернувшись к молча сидевшим молодым людям, извинился. – Простите, но мы вас покинем ненадолго. Нужно обсудить семейные вопросы.

Получив заверения в том, что все в порядке, нэр Товас бросил еще один быстрый взгляд на Лелю:

– Нэри Леля, я надеюсь, что еще увижу вас на обеде сегодня?

– Конечно, – ответил вместо девушки Сеттиан. – Они уезжают после обеда. Их багаж сейчас как раз собирают слуги.

– Замечательно! Что ж, мы оставим вас, – нэр Товас слегка поклонился и, пропустив свою дочь вперед, вышел из гостиной.

После их ухода с лица Лели слетело веселое и благодушное выражение, и она нахмурилась, сверля злым взглядом чашку с остывшим чаем в своих руках. Она даже на мгновение забыла, что находится не одна, и слегка вздрогнула, когда услышала вопрос Сеттиана:

– Леля, все в порядке? Почему ты назвала Бара своим братом?

Бесплатный фрагмент закончился. Хотите читать дальше?

Издательство:
Издательские решения
Метки:
Поделиться: