Название книги:

Выживальщики 2. Свалка

Автор:
Константин Денисов
Выживальщики 2. Свалка

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Глава 1

В последнее время дела шли не очень хорошо. Последнее время, это наверное лет тридцать. А началось это ухудшение, уже лет сто как. Поначалу, после войны, всем было нужно куда-нибудь добираться. Население ощущало себя единым народом загнанным в подполье. Но связь терять никто не хотел. Все ехали, плыли, решали какие-то проблемы.

Но время всё перемалывает, и жизнь стала постепенно устаканиваться. Навязанные правила игры и условия существования стали привычными. Люди пустили корни и у них пропала тяга к перемещениям. Большинство ограничились своими регионами. А уж плавать между континентами, таких энтузиастов остались единицы.

Ходили слухи, что где-то есть очаг сопротивления, они копят силы и средства для продолжения войны. Но сколь-нибудь достоверной информации об этом не было.

Говоря проще, за последние семь лет он не продал ни одной, даже самой маленькой подводной лодки. А ведь раньше стояла очередь, люди записывались на несколько десятков лет вперёд! А теперь?… Ещё год и они начнут голодать. Жена предвидя это уже давно завела огород, что бы хоть как-то продержаться на плаву.

Несмотря на всё это, он с маниакальным упорством продолжал строить субмарины. В затопленных пещерах их скопилось уже одиннадцать штук. Правда каждая следующая была меньше предыдущей. Последние были уже совсем маленькими.

Это было от нехватки материалов. Он израсходовал и переплавил всё, до последнего гвоздя. Поскольку покупать материал было не на что, он всерьёз подумывал сделать следующую подлодку из дерева и размышлял над балластной системой , которая заставит её погрузиться.

В это утро он сидел на крыльце, после обычного травяного завтрака, как он их называл, и размышлял о том, какие камни стоит растереть в порошок и набить им зазор между внешним и внутренним корпусом, чтобы деревянная лодка пришла в состояние равновесия и её можно было бы погрузить просто заполнив балластные отсеки водой.

Он пока не воспринимал этот проект всерьёз, относился к нему как к упражнению для ума. Но в глубине души уже знал, что как только он всё продумает, то, тут же приступит к делу.

Неожиданно его размышления прервал гул работающих двигателей, и во двор медленно въехали два вездехода. Вездеходы были довольно новые, не времён колонизации. Сердце замерло. Неужели его вычислили и это группа зачистки?

Конечно, он в последнее время пренебрегал конспирацией, но всё производство было надёжно спрятано в пещерах. Сверху его обиталище можно было принять максимум за жилище отшельника. Двор весь зарос огромными раскидистыми деревьями и сверху вообще не должен быть виден.

Только огород маячил неподалёку. Это было конечно опрометчиво, устраивать аккуратные грядочки, когда на всей планете полезные культуры сажались вразнобой и вперемешку, чтобы сверху они казались дикорастущими.

Вездеходы остановились. Из левого ловко спрыгнула на землю девушка. Прыгнула легко, пружинисто и уверенной походкой направилась к нему. Чем-то она казалась знакомой, но вот только припомнить он пока не мог. За её спиной из вездеходов потихоньку стали вылезать другие люди. Девушка приближалась, он привстал…

– Лиана, ты что ли?

– Привет, Лодочник, думала не узнаешь. Сто лет не виделись, в прямом смысле этого слова.

– Да уж, не меньше. Напугала ты меня. Решил зачистка по мою душу.

– Извини, не подумала, – Лиана обернулась к вездеходам, – трофеи, новьё! Как тебе?

– Тут слушок прошёл, что в вашем секторе охотников серьёзно покрошили, и вроде даже корабль увели, но я решил байки. Такие слухи гуляют время от времени. Но теперь уже не знаю что и думать… А ты что скажешь?

– Скажу что покрошили, ещё как покрошили! И охотников, и наёмников и корабль увели. И много чего ещё. Мы, с моими ребятами, постарались. Одно непонятно, откуда люди обо всём узнают? Мы сами об этом не распространялись.

– В этот раз информация вроде как сверху пришла.

– У тебя есть и такие источники?

– У меня-то? Нет, у меня-то уже ничего считай нет! Загнулся мой бизнес. Не поверишь, за семь лет ни одной продажи.

Лиана присвистнула.

– Ну ничего, – она похлопала его по плечу, – я не просто так приехала, будет у тебя продажа – если конечно есть что продать?

– Оооо, за это не волнуйся! Работать я не переставал. Жить без этого не могу. Выбор есть. Одиннадцать субмарин как на подбор. Правда, – он окинул взглядом её спутников, – если тебе на всю ватагу, то список вариантов сужается. В последнее время из-за дефицита ресурсов мельчить стал… но не волнуйся, что-нибудь подберём.

– Очень на это надеюсь. Мы у тебя во дворе лагерь разобьём, не возражаешь?

– Нет, конечно! Первые гости за столько лет, да к тому же платёжеспособные, – Лодочник хохотнул, – располагайтесь свободно, но не забывайте про конспирацию – а то больно уж у вас техника приметная.

– Не волнуйся, мы люди опытные.

– Да, и ещё, что там за история с Мастером приключилась?

– А что говорят?

– Говорят, что продал добытчиков, бандитов на них наводил.

– Что у вас за секретный телеграф? Живёшь как отшельник, говоришь что гостей не бывает, а всё знаешь? Правду тебе говорят. Был у него дополнительный заработок. Да вот на мне споткнулся.

– Не справились?

– Неа, я имущество у Мастера конфисковала, за ущерб. Но самого хотела отпустить. Как-никак всю жизнь его знала. Но люди, которым я небезразлична, кажется рассудили иначе. Думаю нет больше никакого Мастера. Я тебе всё как есть рассказываю. Врать смысла не вижу. Но попрошу тебя об этом особо не распространяться. Говорить-то говори, но без личностей. Меня и моих людей лучше не упоминать.

– Думаешь, он был не один?

– Уверена. Так-то я не боюсь. Но если врага не видно, можно получить нож в спину. Не стоить провоцировать. Кстати, я из его денег с тобой рассчитаюсь, надеюсь ты не возражаешь?

– Деньги не пахнут. К тому же они теперь твои по праву. Он же дарственную написал?

– Зачем я тебе рассказываю, ты и так всё знаешь.

– Не всё! Я не знал что ты в центре событий. Говорили, какая-то отчаянная банда. Вы теперь герои. О вас уже легенды складывают. Я вот даже не верил. Говорят, что вы из сопротивления, о котором давно не было слышно, но теперь оно набралось сил и стало действовать.

– А вот это уже выдумки. Мы конечно сопротивление, но не то, о котором все думают. По большому счёту мы все здесь, на этой планете, сопротивление.

– Это точно! Ладно, пойду жену позову, а то она затаилась и ломает голову – к добру или к худу гости пожаловали. Надо успокоить. А вы располагайтесь.

Лодочник повернулся и прихрамывая поковылял к дому. Как его на самом деле звали не помнил никто, возможно даже и он сам. Даже жена звала его Лодочником. Лодки были его страстью и любовью всей жизни. Причём именно подводные лодки.

Ему нравилось решать сложные инженерные задачи, и он никогда не повторялся. Каждая его лодка была произведением искусства и непохожа на все остальные. Даже тяжёлые времена и отсутствие покупателей не заставили его отказаться от своего увлечения.

Сёма подошёл к Лиане.

– Ну как?

– Думаю, что всё хорошо. Даже лучше чем я надеялась. Во-первых, он продолжает строить, во-вторых, у него нет клиентов и много лодок в наличии. Так что будет из чего выбрать. Завтра пойдём смотреть товар. Сегодня отдыхаем.

– Кто пойдёт?

– Мы с тобой. Лодочнику не очень понравится, если многие будут знать, как попасть в его доки, так что остальным придётся здесь подождать.

***

На самом деле, Лодочник хотел потащить их в доки сразу же. Лиана еле отбилась, сославшись на долгую и утомительную дорогу, что было правдой. Но тогда он настоял, что они отправятся на рассвете. Он истосковался по клиентам, давно не показывал никому своих детищ и теперь в нетерпении бил копытом. И дело было даже не в деньгах – ему хотелось поделиться своими достижениями.

Поэтому, как только стало светло, хотя солнце ещё даже не показалось над горизонтом, они встретились и пошли втроём к ближайшей скале. Дом Лодочника находился недалеко от побережья, где горная гряда не тянулась вдоль берега как обычно, а врезалась в море и уходила далеко к горизонту, постепенно снижаясь и уходя под воду.

Издали был виден вход в пещеру, к которому вела довольно широкая полоса пустого пространства. Это была не дорога, вернее, подумал Сёма, замаскированная дорога, которой был придан вид естественной местности. Если человек строит подводные лодки, наверное приходится возить материал для них, и в немаленьких количествах.

Вход в пещеру был поистине огромным. Но ничто не выдавало следов деятельности человека. Лишь углубившись на приличное расстояние Сёма заметил, что темнее не становится. Слабый свет лился из-за уступов. Сами источники света были спрятаны, но видимость благодаря им сохранялась очень хорошая. Причём зажигались они видимо постепенно, по мере их продвижения.

– Я рад что ты приехала, – прервал молчание Лодочник, – но у меня какие-то смутные сомнения. Я сам не верю что говорю это, но мне не хочется продавать тебе лодку.

– Что это вдруг? – удивилась Лиана.

– Точно так же мы шли по этой пещере сначала с твоим дедом, потом с отцом, но оба они уплыли и не вернулись. И не известно живы ли.

– Я думаю живы и собираюсь их найти.

– Вот я и говорю – дежавю. Когда я сказал, что не хочу продавать тебе лодку, это вовсе не означало что не буду. Не те сейчас времена, чтобы привередничать. Но ты уж будь осторожна. Куда плыть знаешь?

– План есть. Но я бы послушала, если тебе что-нибудь известно.

– Да так, в общих чертах. Дед твой всё бредил сопротивлением и поплыл на свалку. По слухам там обосновался его старый знакомый, главный инженер одного из заводов довоенного периода. Говорят, что он хотел власть в общине захватить, под себя свалку подмять. Его кстати так и зовут – Инженер, навроде как меня Лодочник, – он усмехнулся,– и вроде бы он ведёт там какие-то разработки. Конечно, с такими-то ресурсами. Тут каждая жестянка на вес золото, а у него там огромный остров, заваленный металлом и старыми агрегатами. Эх, мне бы такое богатство, я бы уже целый флот построил.

 

– Да ты и так построил! – подбодрила его Лиана.

– Да какое там, детский лепет. Война-то их не затронула. Про свалку вообще как-то забыли и до сих пор не трогают, насколько я знаю. Вот они сидят там в изоляции и живут своей жизнью потихоньку. Но это всё сведения столетней давности. Может и в живых-то никого уж не осталось. Так вот, твой дед хотел этого Инженера в сопротивление завербовать. Как ценного специалиста. Чтобы он роботов и оружие разрабатывал.

– А ты говоришь про сопротивление ничего не известно.

– Да твой дед единственный, кто про это что-то вразумительное говорил, остальное слухи туманные. Да и давно это было. Потом твой отец деда найти захотел, поплыл за ним. И тоже ни ответа, ни привета. Нет, мне конечно хорошо. Ваша семья постоянные клиенты, на вас можно сказать, и работаю в последнее время. Да только вот переживаю за тебя.

– Ну, если я не вернусь, то больше уж никто не придёт. Я последняя в роду. Пока что.

После этих слов Лодочник быстро глянул на Сёму.

– Какие твои годы. Успеешь ещё.

В это время они подошли к месту, где пещера резко поворачивала. А за поворотом открылся совсем неожиданный вид – железнодорожная станция. В миниатюре конечно. Но была платформа, стоял состав из нескольких грузовых открытых вагонов. Паровоз был чуть поодаль и к составу был не присоединён.

– Ничего себе, – не сдержался Сёма.

– Да, размах есть, – согласился лодочник, – поначалу и материал возили каждый день, и на верфи работало до пятидесяти человек. А теперь я один. Сам по себе колупаюсь. Эх… – он с досадой махнул рукой, – уже подумывал и вагоны и рельсы на лодки переплавить, но всё надеюсь, а вдруг вернутся былые времена. Да и лодки уже не нужны никому.

– Нужны, нужны! – Лиана положила руку ему на плечо, – только на таких как ты наш мир и держится. На тех, кто пытается сохранить и развить технологии. Иначе, давно бы уже к натуральному хозяйству скатились и одичали.

– Если бы это была правда…

– Правда-правда, даже не сомневайся. Я это не чтобы утешить тебя говорю. Деградация идёт. Похоже что по всей планете. То, что нас загнали в подполье, приносит свои плоды. От нас уже вообще не исходит никакой угрозы. Странно, что это происходит не при смене поколений. Ведь до сих пор живы многие, кто ещё колонизировал эту планету. Но и они уже как будто другие люди. Ладно бы молодёжь, а то и старики туда же.

– Ну ты сама есть опровержение своих слов.

– Да я тоже в лесу столько лет просидела. Уже мхом поросла. Если бы не это нашествие охотников, так бы и бегала до сих пор за добычей. Можно было бы спасибо им сказать.

– Да вот только некому, – не удержался и вставил Сёма.

Лодочник усмехнулся.

– Да уж. Ну, пойдёмте, что встали-то.

И они направились к паровозу. Конечно это был никакой не паровоз. Сёма даже не очень понял за счёт чего он движется. Скорее всего за счёт электричества. Но двигатель работал бесшумно. Да и по рельсам перемещался он очень тихо. Не, стучал не громыхал, чего вполне можно было ожидать от самодельной пещерной железной дороги.

Ещё Сёма обратил внимание, что все механизмы были очень ухожены. Нигде не было ни ржавчины, ни царапин, ни пыли и грязи. Всё было отполировано или покрашено. Что нужно – было смазано. Чувствовался постоянный уход и забота. Трудно было представить как один человек следит за всем этим, учитывая, что он ещё и лодки строит.

Они ехали по пещере минут двадцать. Иногда она слегка изгибалась, но в целом направление угадывалось. Ехали они прямо, сквозь уходящую в море горную гряду.

Когда туннель по которому они ехали неожиданно закончился, они въехали в большую пещеру. Это было что-то потрясающее. Они оказались на заводе. В огромном цеху, в центре которого было большущее озеро. Свод пещеры был очень высоко и терялся в сумраке, внизу же всё было довольно хорошо освещено. Сёма заметил, что свет начал зажигаться, когда они подъезжали.

– Электричество ты не жалеешь, – сказала Лиана, – у тебя тут атомный реактор стоит?

– Неееет, в скальных проливах постоянное течение, установлено несколько генераторов. По сути вечный двигатель. Если океан не обмелеет.

– Неплохое решение. И очень экономичное.

– Да, топливо не нужно, но уход всё равно требуется. Проблема в том, что эти агрегаты труднодоступны. В моём возрасте тяжеловато плавать и лазить по пещерам.

– Да какие твои годы. У нас тут вообще возраст не имеет значения, только здоровье. Ну давай, показывай свою гордость.

– Знакомьтесь, «Капелька», – сказал Лодочник указывая рукой.

Они сразу заметили стоящую недалеко от берега озера на стапелях субмарину. Она была чёрного матового цвета, и была действительно похожа на каплю, лежащую на боку. Сверху была небольшая выпуклость, наверное, люк. Они все направились к ней.

– Чем меньше размер, тем больше внимания к деталям, – с гордостью сказал Лодочник, – но вам это изделие вряд ли подойдёт.

– Всё равно, давай глянем, – сказала Лиана.

Сёма шёл сзади и восхищённо разглядывал всё вокруг. Это был настоящий завод. В ответвлениях пещеры угадывались цеха разного назначения, наполненные оборудованием. Возле озера были расположены стапеля, на которых можно строить лодки самого разного размера. И «Капелька», среди всего этого нагромождения кранов, смотрелась как муха на кухонном столе.

– Если бы это всё работало в полную силу, то сколько лодок можно сделать в год? – спросил он.

– Думаю до десяти, среднего класса, – немного подумав ответил лодочник, – соответственно если маленьких, – то больше, если больших, то меньше.

Они наконец приблизились к «Капельке». Она была всего около пяти метров в длину. Лодочник по лесенке забрался наверх, что-то нажал и люк отъехал в сторону.

– Она одноместная, – с некоторым сожалением сказал он, – для эгоистов, – и громко рассмеялся собственной шутке.

Лиана легко вскарабкалась по лесенке мимо Лодочника, залезла наверх и скользнула внутрь.

– Класс! – донеслось изнутри, – а что ей движет?

– Магнитно резонансные двигатели. Два. Они для субмарин не очень подходят, но пришлось использовать то, что было. И знаешь, для таких габаритов оказалось идеальное решение. Скорость и манёвренность лучшая, чем у любой другой построенной мной.

Лиана показалась над люком.

– А ты что? Плавал уже?

– А как же? Ходовые испытания. А потом опять поднял на стапеля уже для отделки. Комфорт, внешний вид и всё такое.

– А грузовой отсек есть?

– Присутствует.

Лодочник просунул руку внутрь, что-то нажал, раздался негромкий звук электромотора и внутри видно что-то отъехало. Лиана, которая торчала из люка по пояс, посмотрела вниз:

– Прилично. Провизию и оружие есть куда положить. Мне нравится. А запас хода какой?

– С недельку можно плыть без подзарядки, потом либо солнце, либо провод понадобится. Скорость развивает километров 30 -40 в час. Вот и считай. Около трёх тысяч километров вроде получается. Правда всплывать всё равно придётся. Каждые двенадцать часов. А лучше чаще. Воздух закачивать. Баллоны не очень большие. Места не хватило.

– Ну, всё равно, отличный аппарат. – Лиана похлопала ладонью по борту лодки, – Не бывает, чтобы всё было идеально.

– Но стремиться к этому нужно.

– Ладно! – Лиана села на край люка и свесила ноги наружу, – я думаю мы всё смотреть не будем, давай те, которые нам подойдут.

– Сколько вас?

Лиана глянула на Сёму.

– Десять вроде? Правильно?

Сёма кивнул.

– Пока десять, обратно может быть больше, если всё хорошо сложится. Так что лучше с запасом.

Лодочник вздохнул.

– Это проблема. Я такие большие уже давно не строил. Давайте взглянем на краснопёрку. Может, её можно будет оборудовать под вашу компанию.

Он повернулся и пошёл куда-то в сторону. Сёма подождал, пока Лиана спустится вниз, и они вместе направились следом.

Глава 2

– Что? Проблема? – тихонько спросил Сёма у Лианы.

– Нет, всё будет хорошо, – ответила она ему так же тихо и подмигнула.

Лодочник ждал их возле узкого прохода в стене пещеры. Когда они подошли, он нырнул в него. Они прошли следом. Метров через десять пещера расширилась, и они опять оказались возле небольшой железной дороги. В самом тупике. Только эта железка была совсем миниатюрной. Похожа на узкоколейку в шахте, по которой гоняют вагонетки с рудой. Вместо вагонетки стояло что-то вроде дрезины. Они забрались на неё, сели на довольно мягкие сиденья, Лодочник взялся за рычаг и они мягко и беззвучно поехали, постепенно набирая скорость.

Дорога очень петляла и, было похоже, что естественный грот уже давно сменился искусственным тоннелем. Минут через десять они въехали в очередную большую пещеру с озером посередине.

Здесь уже не было никакого строительного оборудования, только по берегам озера были сооружены причалы, возле которых были пришвартованы четыре подводные лодки. Три причала пустовало. Все причалы были разного размера, в зависимости от рельефа берега. Лодки были тоже все разные.

Три были довольно небольшие, хотя и намного крупнее капельки. А вот четвёртая была довольно внушительных размеров. И хотя над водой была по всей видимости лишь её небольшая часть, габариты всё равно угадывались. Она была тёмно серая, но рубка, и остальные выпуклости на корпусе – то ли рули, то ли ещё что-нибудь, Сёма не понял – были красного цвета. И впрямь краснопёрка.

– Как же она отсюда выплывает? – удивился он, – я понимаю, что, наверное, в скалах есть каналы и протоки, но неужели такого размера и до самого моря?

– Естественно! Иначе бы она здесь не стояла. Вода давно точит эту горную гряду и намыла достаточно подводных галерей, причём довольно больших. Это как кусок хорошего сыра. Проблема не в том, чтобы пройти по габаритам.

– А в чём тогда?

– Выбраться из этого лабиринта, вот настоящая проблема. Это лучшая охранная система. Ни сюда, ни отсюда практически невозможно попасть, если не знаешь маршрут.

Они остановились возле мостика ведущего к рубке «Краснопёрки».

– Когда строил, планировал на семерых пассажиров, но на дальние переходы. Думаю, если покумекать, то на десятерых вполне можно переоборудовать.

– Давай посмотрим, – кивнула Лиана.

Они лазили по лодке втроём битых два часа. Заглянули в каждый уголок. Подолгу стояли в трюмах, рассуждая как их можно переоборудовать. Разбирались с управлением и системами жизнеобеспечения.

Это был корабль на необслуживаемом ядерном реакторе с, практически, неограниченным запасом хода. Семь дней без всплытия. Скорость километров 25. Что для его габаритов неплохо. Наконец они вернулись на берег. Лодочник весь раскраснелся и был очень возбуждён. Видно давно никому не показывал свою работу, не пытался продать и тут его просто распирало.

Когда они выбрались наружу, то, хотя воздух в пещерах был довольно сырой и застоявшийся, вздохнули с облегчение. Потому что внутри дышать было вообще нечем. «Краснопёрка» долго простояла законсервированной и воздух в ней совершенно протух и напитался техническими запахами пластика, смазки и чёрте знает чего ещё.

– Ну вот! – гордо сказал Лодочник, – что скажешь?

– Классный аппарат, только проветрить его не помешает, – сказала Лиана.

Все рассмеялись.

– Если бы я знал, что придётся её сегодня показывать, я бы провентилировал как следует и роботов уборщиков запустил. Но запах уйдёт, а лодка останется, – он хохотнул.

– Какая цена?

Лодочник замялся. Наверняка у него были заготовлены все расценки, но учитывая полное отсутствие продаж он очень боялся спугнуть покупателя.

– Говори, не бойся! Будет дорого – мы поторгуемся. Но надо же от чего-то отталкиваться.

Лодочник задумчиво посмотрел куда-то вверх. Выдержал паузу, потом взглянул Лиане прямо в глаза.

– Знаешь, Ли, я не думаю, как бы содрать с вас побольше. Я просто хочу, чтобы у меня были деньги продолжать работу. Может быть ты мой последний покупатель в жизни. Но я хочу продолжать строить, пусть лодки уже никому и не нужны. Тебе цену в золоте назвать?

– Да, лучше всего в золоте, потому что именно им мы и расплатимся.

– Десять килограмм. Почти даром, за мою самую большую лодку.

Лиана посмотрела себе под ноги, как будто нашла что-то на полу. Видно обдумывала поступившее предложение. Лодочник решил, что цена для неё оказалась больше, чем ожидаемая.

– Я понимаю, что некоторые люди за всю свою жизнь не смогут скопить столько денег, хотя и живут сотни лет. Но это же подводная лодка! Дешевле не могу. Это и так ниже себестоимости.

 

Лиана подняла на него глаза.

– Да нет, ценник очень щедрый, я даже не ожидала. Меня беспокоит другое…

– Что же тогда? – Лодочник искренне удивился.

– Размер. Мне всё-таки кажется, что для десяти человек она будет маловата. Путешествие ведь предстоит долгое.

Лодочник сник.

– Это самая большая из тех что есть. Мы же вроде придумали как её приспособить для вашей компании.

– Да, но мне кажется, что это не выход, – Лиана посмотрела прямо ему в глаза, – покажи нам лучше «Левиафана».

Глаза Лодочника от неожиданности чуть не выпрыгнули из глазниц.

– Откуда ты знаешь про «Левиафана»? Я про него вообще никому не рассказывал, в том числе и твоему отцу.

– Я точно и не знала, ходила такая байка – просто решила проверить. Но оказалось что это правда, – она подмигнула ему.

– «Левиафан» не продаётся, – твёрдо сказал Лодочник.

– Покажи его нам. Если он такой, как я себе его представляю, то возможно мы сделаем тебе предложение, от которого ты не сможешь отказаться. Если не договоримся, не волнуйся, с пустыми руками мы не уйдём. И клянусь, кроме нас двоих о нём никто не узнает. Кажется пришло время показать хоть кому-нибудь свой шедевр.

Лодочник тяжело вздохнул, повернулся и пошёл от них прочь. Отойдя шагов на десять, он не поворачиваясь махнул им рукой – мол, чего встали, идёмте. Они переглянулись и торопливо бросились его догонять.

***

– Мразота! Мразотааааа!

Он бежал, едва не спотыкаясь.

– Ну чего ты так разорался?

Она появилась перед ним неожиданно, и он чуть не сбил её с ног.

– Свершилось! Нам подарили новую игрушку! – ему не терпелось всё рассказать.

– Уверен? В прошлый раз ты принял за новую игрушку, обвалившуюся кучу мусора.

– В этот раз точно! Он огромный! Сомнений быть не может. Одного взгляда достаточно чтобы понять. Он долго нам ничего не дарил, потому что готовил что-то особенное. Папа про нас не забыл, он нас любит!

Слушая его, Мразота постепенно и сама воодушевилась.

– Скажи мне, это будет весело?

– Очень весело!

– Это будет страшно?

– Невероятно страшно!

– Тогда собирай всех!

Он кивнул и бросился в чащу леса. А буквально через несколько минут по всей округе разнёсся низкий трубный глас. Как будто великан дунул в гигантский рог. Все, кто его слышал, поднимали головы вверх, потом бросали свои дела и спешно начинали двигаться к точке сбора. День неожиданно превращался в праздник.

На поляне собралось около сотни человек. Здесь были почти все. Видно люди истосковались по праздникам и по подаркам. Мразота стояла на большом обломке скалы высотой почти в четыре метра. Все в нетерпении молчали, ждали что она скажет. Никто не сидел и не лежал на траве. Все были в предвкушении и напряжённо стояли глядя на неё. Когда из леса перестали выходить члены их племени, она решила, что не стоит больше томить людей и громко крикнула:

– Племя!

– У! У! У! – троекратно отозвались люди.

– Вы меня видите?

– Ууууууу… протяжно ответило племя.

– Вы меня слышите?

– Ууууууу… протяжно повторило племя.

– У меня для вас благая весть! Её принёс Гадёныш.

По толпе пронёсся лёгкий ропот.

– Да, в прошлый раз он нас подвёл и напрасно обнадёжил. Но он хороший разведчик и много раз добывал достоверную информацию о новых подарках. Забудем его ошибку. Я верю ему. Время для подарка пришло.

Ропот сменился с осуждающего на одобрительный.

– Гадёныш говорит, что такого большого подарка у нас ещё не было. Сегодняшний день войдёт в историю племени. Нам будет весело?

– Весело! – восторженно ответило племя.

– Нам будет страшно?

– Страшно! – с ещё большим восторгом крикнуло племя как один человек.

– Даю вам час на сборы. Оденьте свою лучшую одежду, возьмите своё лучшее оружие. Когда прозвучит рог, мы собираемся здесь же.

Она обвела смотрящих на неё людей взглядом и что есть мочи крикнула:

– Весело и страшно!

– Весело и страшно! – отозвалось племя и стало расходиться. Но через каждые несколько секунд лес оглашал крик:

– Весело и страшно!

И опять:

– Весело и страшно!

И снова:

– Весело и страшно!

Люди расходились и продолжали кричать. Постепенно они удалялись и крик становился всё тише, но не менее напористым. Он как бы постепенно рассеивался, растворялся в лесу. Наконец ухо последний раз различило вдалеке:

– Весело и страшно!

И над лесом повисла тишина. Не абсолютная, конечно, наполненная лесными шумами и жизнью. Но Мразота знала, что они продолжают кричать эту фразу как заклинание, просто до неё звуки уже не долетают. И ещё она знала, что они не остановятся и через час. После того как прозвучит рог, она сумеет различить вдалеке первое – «весело и страшно», которое начнёт расти, усиливаться, соединяться с другими, всё ближе и ближе, и наконец они вновь соберутся на поляне выкрикивая эту мантру, пока она их не остановит. Таков был ритуал.

Она заметила, что на поляне не одна. Рядом с камнем стоял Гадёныш.

– А ты чего не собираешься? – спросила она у него.

– Я уверен что не ошибся. Но если вдруг ошибся, если на меня нашло затмение, они наверное меня просто убьют…

– Ну, что я могу сказать – молись. Но я думаю ты не ошибся. В прошлый раз это было и правда очень похоже на подарок.

– Но это был не он.

– Не он. Иди собирайся, а то не успеешь.

Гадёныш кивнул и исчез в лесу. Мразота по нескольким уступам ловко спрыгнула на землю и пошла к краю леса. Ей тоже надо было собраться, благо идти ей было ближе чем остальным. Зайдя совсем неглубоко, она подошла к одному из деревьев и ловко вскарабкалась по нему наверх, перебежала по ветке к следующему, потом дальше.

Деревья стояли очень близко и ветви у многих были сплетены наверху. Преодолев так ещё несколько, она добралась до огромного раскидистого дуба, где наверху, замаскированная и совершенно невидимая снизу располагалась её хижина. По самому дубу тоже ни залезть, ни спуститься было невозможно. Только через соседние деревья.

Всё их племя жило так. Причём не вместе, а на приличном удалении друг от друга. Это было придумано неспроста. Теперь их было невозможно уничтожить всех сразу, неожиданно напав. Теперь уже нет.

***

«Левиафан» потрясал. Это было действительно произведение искусства. Во-первых, он был огромен. Во-вторых, очень красив. Весь красновато-медного цвета с чёрными блестящими элементами корпуса.

Он располагался в отдельном пещерном озере, с отдельным причалом и вела к нему дорога по лабиринту пещер, где в конце находилась бронированная дверь. Очевидно было, что «Левиафаном» Лодочник особенно дорожил.

Сёма смотрел и не мог поверить, что эта громадина сможет отсюда куда-нибудь выбраться. Что же там за подземные реки внизу и как надо уметь виртуозно управлять лодкой, чтобы выплыть в море.

В длину он, наверное, был около сорока метров. Вытянутый, блестящий, с рубкой наверху, к которой с причала вёл широкий мостик. Лодочник остановился напротив своего творения и задумался. Ни Сёма, ни Лиана не решались его потревожить.

– Это не лодка, это дом. Мой настоящий дом, – наконец нарушил молчание Лодочник, – Случись что, мы с женой прыгнем в него и только нас и видели. Можем уплыть куда хотим, жить где хотим. Я его строил для себя и не собираюсь продавать. Говоришь что сделаешь мне предложение от которого я не смогу отказаться? Сомневаюсь.

– Когда ты его строил, то всё предусмотрел? Ничего не хотелось бы поменять? – Спросила Лиана.

– Ты же сама знаешь, всё предусмотреть невозможно. Конечно, со временем появлялись новые идеи, но приходится чем-то жертвовать. Это закон конструирования. Нельзя в одно изделие впихнуть всё, что придёт тебе в голову. Я решил вам его показать, потому что вы всё равно про него узнали и, не скрою, – было желание поделиться с кем-нибудь. Но продавать не буду.

– А если воспринимать продажу не как потерю, а как новою возможность. Если тебе нужен путь отступления, то для этого ты можешь пока использовать «Краснопёрку». Как временный вариант. А сам начнёшь строить нового Левиафана, в котором сможешь воплотить все свои идеи. Даже не заглядывая внутрь, я вижу что он нам подходит.

– Ещё бы не подошёл! Это лучшая подводная лодка на планете! Но ты меня пока не убедила.

– Мы готовы заплатить тебе пятьдесят килограмм золота. На эти деньги ты можешь вновь запустить своё производство, нанять людей и построить новый дом – нового Левиафана. И продолжать строить другие лодки. Я думаю скоро они понадобятся многим. Только ещё одно условие. Если вдруг случится что к тебе приду я или он, – она кивнула на Сёму, – и попросим лодку, ты нам её дашь. Бесплатно. Не нового Левиафана разумеется, но какую-нибудь приличную. Я даже попросила бы тебя держать для нас одну лодку всегда в резерве. Это может и не пригодиться, но хотелось бы знать, что у нас всегда есть запасной вариант.


Издательство:
ЛитРес: Самиздат
Поделиться: