Litres Baner
Название книги:

Демонический рубеж

Автор:
Серж Винтеркей
Демонический рубеж

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

– Буквально два дома направо живет отставной лейтенант из королевской гвардии, господин! – ответил мне старший писец, который как раз с удовлетворением пересчитывал уплаченные мной за такой большой заказ золотые монеты, – Ветран его имя, скажите, что от меня, он часто подрабатывает, сопровождая купцов на важные сделки, да и напарники у него есть из бывших сослуживцев, если дело действительно серьезное! Он на месте, вчера его видел в таверне. И, кстати, господин, если Вы доплатите еще два золотых, все объявления будут на вощеной бумаге, и даже дождь им будет не страшен! А еще за пять золотых наш посыльный сбегает к магу, и объявления сами будут клеиться к стенам строений, причем намертво! Выгодное отличие, господин, от использования клея! А то, бывает, намажут клиенты клеем объявления, повесят, а тут дунет ветер, и клей не выдерживает! Думаешь, что надежно повесил объявление, ан нет, оно летит по улице вслед за тобой!

Сервис, у них, конечно, чертовски хорошо продуман, подумал я, послушно раскошеливаясь. Ну что же, надо же помогать игрокам избавляться от монет, чтобы не началась внутриигровая инфляция! И тут меня осенила еще одна идея.

Я подумал, что вряд ли Адельхейд, прекрасно зная, что ее активно ищут колдуны, много передвигается в дневное время. А в темнотках она пройдет мимо хоть десяти моих объявлений, точно их не заметив.

– А есть ли возможность сделать текст светящимся, чтобы его было хорошо видно в темноте?

– Все к Вашим услугами, господин! – обрадовался писец, – восемь золотых монет дополнительно, и текст будет прекрасно виден с восьми шагов в самую темную ночь!

Получив заверения, что вся пачка объявлений будет готова через полчаса, я тут же направился к дому потенциального телохранителя. Постучав в дверь, тут же отпрянул от нее от неожиданности – массивная дверь легко открылась в то же мгновение. На пороге стоял крепкий седовласый человек, мускулистый, шире меня в плечах, с той заметной постороннему глазу невозмутимостью, что отличает всласть поруководивших другими людей. 192 уровень.

– Господин Ветран, если не ошибаюсь? – я слегка поклонился, – я Трой, к Вам зашел по рекомендации господина Марьяда.

– Марьяда, говорите? – явно заинтересовался лейтенант, – удачно вышло, что встретились, я как раз собирался на пару часов сходить к друзьям.

– Надеюсь, я не нарушаю Ваши планы? – уточнил я, помня, что вежливость в отношении НПС всегда окупается. Ну, конечно, не в том случае, когда ты убегаешь от орды мчащихся за тобой по пятам орков, к примеру.

– Если Вы по делу, о котором я думаю, то совершенно не нарушаете! – проявил ответную вежливость лейтенант, – пожалуйста, проходите в дом!

Воспользовавшись приглашением, я прошел в гостиную и с интересом огляделся. Разрабы поработали на славу – гостиная выглядела не то что обитаемой, а создавалось глубокое впечатление, что попал именно в гости к отставному вояке, тщательно следящему за собой. Развешанное по стенам оружие, шкура тигра под ногами, ни пылинки ни на полу, ни на столе, на котором ничего не было, кроме графина с водой и двух стаканов, и рядом стояли три стула. Опустившись на один из них, Ветран показал мне на ближайший ко мне свободный стул, приглашая присесть.

Удобно устроившись, я приступил к переговорам.

– У меня есть враги, и мне нужно четверо телохранителей. Опытных, прошедших огонь, воду и медные трубы. Каждый должен быть значительно шире и выше меня. В идеале мы должны так передвигаться по любой местности, чтобы меня вообще никто не мог увидеть, если я буду идти по центру.

– Минимум шестеро, – покачал головой Ветран.

– Что, простите? – не понял я.

– Если нужно, чтобы никто не увидел, минимум шестеро, а еще лучше восемь-девять телохранителей, – разъяснил, что имеет в виду, лейтенант, – проверено на опыте. Местность бывает под ногами неровная, кочки, ямы, спуски, подъемы, да и строем идти не рекомендуется, чтобы не привлечь ненужного внимания, значит, неизбежно будут разрывы между телами, если будет только четверо телохранителей. И в этом случае тот, кто что-то заподозрит, получит возможность увидеть того, кто идет по центру.

– Я, видимо, не совсем удачно выразился, – поправился я, – лицо мое мало кому знакомо, так что если кто и увидит, то пусть его. Важно, чтобы не было возможности увидеть мое имя.

– В таком случае четверых должно хватить, – пожал плечами Ветран, – ну да, это и дешевле будет!

Эко какой хитрец, одобрительно подумал я, раззадоривает заказчика, мало ли он начнет гордо махать хвостом и уверять его, что деньги не вопрос, чтобы показать свою крутизну. Это как в автосалонах опытные продавцы раскручивают новых русских, подводя к самой дорогой тачке, и говоря со скучающим видом: – это лучшая, но и самая дорогая машина. Конечно, если для Вас слишком дорого, я могу показать и подешевле! Я в аналогичной игре участвовать в качестве лоха не собирался.

– Да, конечно, надо же экономить! – вздохнул я, – деньги ведь всем непросто достаются!

Несмотря на то, что вел я себя, как и полагается нормальному скуповатому гному, Ветран сразу поскучнел. Да, мечта об Эльдорадо, готовом обрушиться на него потоком золотых монет, видимо, отступила в сторону перед суровой реальностью.

– Так сколько будет стоить дневное сопровождение такой четвёркой? – тут же уточнил я.

– Восемь часов в день стандартный срок. Стоимость сорок золотых, – тут же ответил Ветран.

– Меня устраивает, – моментально согласился я, заметив по промелькнувшей по лицу лейтенанта гримасе, что он думает, что продешевил. Небось, боялся, что прижимистый гном просто молча развернется и уйдет, если он заломит цену побольше, – сможете собрать своих бойцов через двадцать минут у лавки Марьяда?

– Будем там, – согласился Ветран, – но хотелось бы аванс. Мало ли что!

Это он что, намекает, что меня могут убить, или похитить, за эти двадцать минут, и они останутся без оплаты? – удивился я. Но спорить не стал, выложил двадцать золотых на стол, и следующие двадцать минут провел в лавках оружейников поблизости в надежде найти что-нибудь эксклюзивное.

Как обычно в последнее время, без толку. То ли мои запросы выросли, то ли лавки в таком крупном городе старательно окучивали на предмет ценных редкостей другие такие же умные игроки с кучей денег. Очень хотелось зайти в лавки колдунов, но мысль о длинных руках, которые должна иметь «всеэльфийская лига колдунов», которая за мной охотится, этому воспрепятствовала.

Вот зайду я в лавку, а там окажется эльф-колдун, которому уже дали ориентировку на гнома Троя! И что будет после этого? Что бы ни было – от мягкого варианта, что за мной организуют хвост, до жесткого – что меня попытаются прямо на месте парализовать или угостить очередным усыпляющим напитком – мне это вряд ли понравится. А хомяк да. Безрассудный хомяк ныл и убеждал, что именно в той лавке, мимо которой я прохожу не заглядывая, может оказаться расчудесный свиток с уникальной магией!

Через двадцать минут подошел к Марьяду, с удовлетворением убедившись, что и объявления полностью готовы, со всеми магическими прибамбасами, и Ветран привел своих боевиков. Мое требование по росту выполнить было легче легкого, просто не приводи гномов, хоббитов или гоблинов. А вот по ширине плеч все требования были им перевыполнены с лихвой – на фоне трех огромных мордоворотов орков на меня вообще никто смотреть и не будет, ни случайно, ни специально. Уровни у них были от 177 до 205, что меня тоже полностью устраивало. Массивная, тщательно ухоженная броня с картинками самых разнообразных избиваемых орками противников, огромные палицы, оскаленные клыки, да, точно есть на что поглазеть!

– Папилин, Нердон и Мосхиан, – представил он мне своих бойцов.

Поздоровавшись со своей командой, я объяснил задачу на ближайшее время – проводить меня до таверны, там заслонять от глаз любопытных, затем проследовать в портал до Ленланлены. Никаких сложностей это для телохранителей не предоставляло, и мы отправились к таверне, где должен был все это время сколачивать команду расклейщиков Галатиан.

Не желая лишний раз светиться, я написал ему по почте:

– Привет, я около таверны с телохранителями. Как дела? Как идет набор команды?

Трой.

Через минуту звякнуло ответное письмо:

Все ОК! Спрос превышает предложение! Халявный портал плюс золото за час пустяковой работы творят чудеса! Минут через пять можно выходить.

Галатиан

Написал новое:

– Супер! Я нанял телохранителей. К моей группе не подходи, чтобы не привлекать внимание расклейщиков. Если кто спросит, объясни, что это бойцы из местных, с которыми вы скинулись на портал в Ленланлену. Выходим вместе из города, затем я потихоньку открою портал. У столицы распределим плакаты, оплатим взнос за проход в город тех нубов, которые будут расклеивать плакаты в городе, ты пойдешь с ними, а остальных я (для нубов группа воинов-НПС) порталами раскидаю по деревням на восток от столицы, чтобы они работали там.

Через минуту получил короткий ответ:

– ОК!

А еще через пять мы направились к выходу из города. Нубы всех рас весело шли совершенно живописной толпой, отпуская шутки и дружно смеясь над ними. Я даже ощутил ностальгию, вспомнив еще такое недавнее время, когда также был снаряжен в самые разнообразные артефакты, пусть и не сочетающиеся по цвету и форме, но гордился ими, считая настоящим сокровищем.

Развезя тремя порталами партии расклейщиков по местам, где они должны работать, скастовал обратный портал в Агиварос. Там объявил Ветрану, что на сегодня работа окончена.

Лейтенант удивился, но, получив оговоренную плату, возражать не собирался. Договорившись с ним, что в случае чего он всегда готов оказать схожее содействие, открыл портал в Этлай. Команда мне понравилась, и я бы с удовольствием и дальше сегодня пользовался их услугами, но вести их к эльфу не мог.

И было у меня в душе подозрение, что делаю я это не потому, что разумно не светить нашу базу перед посторонними, а потому, что это является частью системы защиты эльфа в результате навязанного мне очарованием поведения. Задумался я и над тем, как лихо недавно обрушил себе валуны на голову, прекрасно зная, что у меня осталась всего одна запасная жизнь. Сделал бы я это в ситуации, когда бы не был под действием очарования эльфа, или поискал бы какой-нибудь более безопасный для себя вариант?

 

Печальные размышления! Да уж, проблема снятия заклятия становилась острой, как никогда.

К дому с кружевами я подошел на всякий случай в стелсе, а перед этим его проверил Дхакун, не найдя никого внутри, как и должно было быть. Эльф за время моего отсутствия прилично упился в компании с орком, но полностью себя контролировал, в отличие от того раза в таверне. Гостеприимный орк настоял на том, чтобы я присоединился к компании, я пил и делал вид, что слушаю его рассказы о войне, в которой он поучаствовал лет тридцать назад, а сам пытался мысленно прикинуть, где сейчас может быть дракон.

Ситуация меня тревожила – несколько раз переместившись между разными городами, я теперь не очень представлял, где может находиться дракон. Единственный относительно надежный вариант был, вернувшись в дом, взять лист бумаги и расчертить лист моих перемещений в последние часы, прикинув, куда каждый раз поворачивал за мной дракон, и где он примерно теперь может быть. В то же время намного надежнее было бы снова улететь подальше от монстра, дождаться его появления там в где-нибудь в безопасной пещере, а затем вернуться обратно сюда, зная, что минимум полтора суток у меня полностью гарантированы от появления дракона. Но это придется делать только в том случае, если мне не удастся найти Адельхейд в ближайшие часы.

Я задумался над тем, что еще не проработал план, как поступить, если мне повезет, и Адельхейд удастся быстро найти. Завтра у Манивальда экспедиция в параллельный мир, к которой мне очень хотелось присоединиться. В то же время не надо иметь иллюзий – параллельный мир, это место, где меня могут убить гораздо быстрее, чем здесь, даже с учетом дракона и всех моих врагов. С драконом все понятно – раз в полтора-двое суток мотайся из одного угла карты в другой, и будешь жить тревожно из-за постоянных переездов, но долго и счастливо месяцами, а не то что какие-то три недели до конца первого этапа. Дальше уже проблематичное, учитывая обещание, что он будет расти на метр в неделю. Хотя, тоже вопрос – ну, положим, вырастет он за несколько месяцев вдвое – станет ли он и летать в два раза быстрее? А если, как раз, медленнее? Ну, это только время сможет решить!

Проблему с периодически навещающими меня киллерами по заявке уязвленного кланлидера бывших «Черных соколов» можно решить, заходя в города в окружении нанятых телохранителей, чтобы моего ника никто и шанса не мог увидеть, а в остальное время тусуясь в диких местах по краям карты, где я буду отсиживаться, прячась от дракона.

Хм… А вот проблему с всеэльфийской гильдией колдунов так просто не решить! Больше всего я опасался, что у них найдутся какие-нибудь хитрые заклинания, позволяющие меня быстро найти или подчинить своей воле на расстоянии. И обычной паникой считать это никак было нельзя. Уж очень хорошо я помнил, как уязвленный моей активностью король горных эльфов взял, да и отправил меня и Адельхейд в параллельный мир, в расчете на то, что там нам капут и придет. При этом понятия не имея, где я нахожусь. Вот такое мощное заклинание. Если такая хрень была у него, то где гарантии, что ничего похожего не найдется у целой колдовской гильдии, если она серьезно озаботится этим вопросом? А она таки озаботится, к гадалке не ходи!

Значит, выхода нет, при всех опасностях параллельного мира для моей ставшей предельно уязвимой тушки надо искать Адельхейд, прихватывать эльфа и уходить туда. Эльфа тоже придется брать с собой, иначе я на третий день рвану обратно. Как минимум до тех времен, пока я не выйду на второй этап, и это долбанное ограничение по количеству запасных жизней не будет снято! Вернее – я очень надеюсь, что оно будет снято!

Тут я явственно ощутил, что мне не ХОЧЕТСЯ брать эльфа с собой в такой опасный параллельный мир, где его жизни будут угрожать непредвиденные угрозы. Похоже, снова начало действовать его очарование. Так, а если попытаться на него воздействовать? Сколько же уже страдать от того, что только оно на меня действует?

Я изо всех сил попытался представить, как при помощи некого таинственного заклинания радостно ухмыляющийся Фонуар находит оставшегося в Этлае эльфа и объявляет ему смертный приговор. По поводу второй части никакой фантазии вообще не понадобилось – я вспомнил недавнюю сцену в доме с кружевами, только на место Шридхара поставил Фонуара. Так, а теперь попробую снова подумать о том, стоит ли брать Ликвола с собой в параллельный мир, в котором могущественная всеэльфийская лига колдунов не сможет его найти и казнить. И в этот раз никакого сопротивления не ощутил. Работает!

Так, получается, что я сам дурак. Есть все же способ противостоять очарованию хоть частично, мог бы и раньше догадаться, и поискать поупорнее. Мог бы и не отпускать своих телохранителей, с которыми всяко спокойнее в моей нынешней ситуации. Надо было всего лишь представить, как я привожу их в Этлай, где они сделают жизнь эльфа намного безопасней. Лайфхак, однако!

Отлично, это препятствие снято, можно, найдя Адельхейд, смело отправляться в параллельный мир втроем. Конечно, ни о каком выполнении квестов, где надо рисковать жизнью, речи до истечения трех недель до конца первого этапа и не идет. Максимально быстро добраться с отрядом Манивальда до оплота сопротивления, забаррикадироваться там поглубже, и вести тихое, мирное растительное существование!

Одна беда, а как же афера с ювелирами, так хорошо начавшаяся, и так нелепо скомканная усилиями Фонуара? Эх, осталась бы у меня запасная жизнь, нашел бы Адельхейд и рванули бы к ювелирам в одну из стран, где эльфов не очень много.

Не знаю, то ли вино попалось хорошее, то ли мозги вдруг стали работать получше, оправившись от шока после воскрешения, но тут же я сообразил, что был глубоко не прав. Отправляясь в параллельный мир, вовсе нет необходимости отказываться от затеи с ювелирами. Ювелиры и там наверняка найдутся, а уж времени их убедить согласиться поучаствовать в нашем начинании у меня будет вагон и маленькая тележка. Тем более в той ситуации параллельного мира… под постоянной угрозой очередного боевого столкновения, участвовать в котором король Перфундар позовет всех, испытывая нехватку в воинах, местный ювелир должен быть полным дураком, чтобы отказаться разжиться таким лакомым достижением, как мастер выживания, к которому прилагаются еще пара полезных боевых навыков.

Кусочки пазла начали складываться. Теперь я знал, как и куда надо двигаться. Осталось найти Адельхейд.

Я поднял бокал, сердечно улыбаясь орку, в доме которого смог, наконец, немного расслабиться и собраться с мыслями. Тренькнуло входящее письмо. Ну, надеюсь, это то, про что я думаю. Бинго!

– Привет, Трой!

Все члены команды отчитались о полном выполнении задания, я и сам наклеил полтора десятка объявлений. Начинаю рассчитываться за работу. Очень надеюсь, что все сработает, и ты сможешь спасти свою любимую из рук злодеев!

Спасибо за интересное времяпровождение и за повод нанести визит в Ленланлену! Город красавец, сам не понимаю, что я делал до этого в безвкусном Агиваросе.

С лучшими пожеланиями,

Галатиан.

Да! Теперь можно отправляться на условленное место, ждать там Адельхейд, надеясь, что ей скоро попадется на глаза одно из объявлений. На грифоне ей долететь до меня займет максимум минут двадцать даже из самой отдаленной части ареала, где я отдал команду расклеить объявления. Тут же накатал ответное благодарственное письмо:

– Галатиан,

Даже если не сработает, я у тебя в долгу за помощь. С меня услуга по любому, так и знай!

Большое спасибо,

Трой.

Был сильный соблазн отправить новому другу, который мне так помог, круглую сумму в золоте, но я сдержался. Если я что и понимаю в людях, то есть отношения, которые легко испортить деньгами. Не тот у него типаж, чтобы обрадоваться, получив деньги за то, что вызвался сделать бесплатно в эмоциональном порыве.

Глава 3

Новые планы

Попрощавшись с удивленным эльфом, взгляд которого вопрошал, куда это я снова направляюсь, я пожал руку орка, вышел из его дома, скастовал для безопасности стелс, и отправился побыстрее к воротам города. Пройдя мимо стражников, тут же открыл портал к могилам родителей Адельхейд. Место там настолько глухое, что охрана мне вряд ли понадобится. Напротив, что в данный момент важнее, если я устрою там массовое мероприятие с четырьмя телохранителями, Адельхейд может заподозрить засаду и повернуть обратно, так и не показавшись мне на глаза.

За прошедшие недели могилы практически слились с ландшафтом, обломки скал, которыми я заваливал тела, оказались оплетены каким-то энергичным вьюном. Собственно, как мы и хотели с Адельхейд, чтобы не дать королю эльфов найти тела и надругаться над ними. Сейчас эта опасность отпала, но вряд ли стоит устанавливать памятники. Чего доброго, какой-нибудь забредший сюда случайно предприимчивый игрок примет их за квест и разроет в поисках сокровищ.

Выпустил пета, скомандовав взлететь повыше и высматривать прежде всего дракона, напомнил Дхакуну о бдительности, а сам сел около могил, достал листок бумаги и начал рисовать схему своих перемещений между городами, чтобы попытаться определить, где сейчас может находиться дракон, если дергался за мной каждый раз, когда я перемещался. Дело оказалось непростым, учитывая, что бумажной карты у меня не было, а перенести на бумагу координаты с виртуальной без искажений у меня откровенно не получалось.

Смирившись с грубыми неточностями, я, наконец, пришел к неутешительному выводу – в зависимости от стартового местонахождения дракона в момент моего освобождения из крепости, дракон может быть как в паре часов лету от меня, так и в восьми. Не очень утешительная информация, но по моим очень приблизительным расчетам выходило именно так. Если бы я в момент первого перемещения из крепости в Этлай точно знал, что дракон уже прибыл к крепости, точность была бы намного большей. Но, поскольку я не знал…

Это означало, что пока еще можно расслабиться, но вскоре, если Адельхейд не появится, взгляд от неба мне лучше не отводить, если жизнь дорога. Моя карта должна была, кроме вопроса, когда, ответить и на вопрос, с какой стороны стоит ожидать монстра. Определившись над примерным направлением, я задумался и над другими важными вопросами.

Надо продумать последовательность действий в случае появления дракона, чтобы действовать максимально быстро, на автомате. Так, надо, быстро открыть портал куда-нибудь. К примеру, в Этлай? Да, пусть будет в Этлай. Дракон полетит за мной, и мне в ближайшее время не стоит возвращаться, а нужно будет отвести его подальше, чтобы не подвести под монастырь Адельхейд, которая может появиться в любой момент.

Так, я буду вынужден торчать в Этлае, отвлекая дракона от этих мест, а если в это время сюда прилетит Адельхейд, не найдет меня, и подумает, что неправильно поняла записку, и что она к ней вообще не относилась? Это плохо. Значит, нужно ей оставить свиток с порталом и записку с инструкцией, что делать.

Быстренько набросал записку:

– Дорогая, используй этот портал, чтобы попасть в город, где находится дом с кружевами.

Люблю тебя!

Снова без имен и географических названий, нечего давать подсказки, тем, кто может искать меня, Ликвола или Адельхейд. Случайные совпадения регулярно происходят, и часто такие, что в них невозможно поверить. Вот откуда я знаю, к примеру, что прямо сейчас меня не высматривает, к примеру, какой-нибудь пастух овец с другого склона? А затем он приведет свое стадо в село, зайдёт в таверну, и начнет всем рассказывать про странного гнома, несколько часов проторчавшего непонятно зачем на уступе горы. А в этот момент в таверне будет ужинать колдун из фонуаровской гильдии… Вот так и попадешь по полной программе в переплет, если будешь разбрасываться именами и названиями на оставленных даже в диких местах записках.

В записку завернул портал. Так, где лучше оставить? Положил на могилу матери Адельхейд и придавил небольшим камушком. Даже если и не найдет меня, к могиле Рхиэннон то она все равно подойдет, раз уж здесь оказалась.

Ну, вроде с первоочередными делами все. Выбрал удобное место на склоне, взял подзорную трубу в руку, и уселся поудобнее. Но, хотя по моим расчетам, до прилета дракона оставалось минимум еще пару часов, расслабиться не получалось – шея сама вертелась, высматривая дракона в небе. А когда случалось углядеть какое-нибудь белое пятно в небе, которое могло оказаться драконом, летящим на большой дистанции, сердце так и заходилось в тревожном ритме, – «Опасность! Всех свистать на палубу»! Но это оказывались или большие птицы, или пролетающие периодически по своим делам на грифонах местные жители и игроки.

 

Несмотря на ласковое солнышко и удобную позу, что в обычной ситуации тут же потянуло бы ко сну, сонливости не было ни в одном глазу. Мой организм совершенно определенно хотел продолжать жить, и не собирался оставлять этот вопрос на волю случая, снижая бдительность.

Часа через три сидения на небе вдали показалось очередное белое пятнышко. Пристально всматриваясь в него, увидел, что оно постепенно увеличивалось, значит, летит в моем направлении. Сверился со своей бумажной картой, направление могло быть тем, что может использовать дракон. Отклонялось вроде в сторону, но, учитывая несовершенство моей карты, все же вполне могло быть.

Я инстинктивно выпрямился, перестав опираться на плоский осколок камня, как раньше. Таки это он или нет? Искренне хотелось, чтобы дракон еще задержался хоть на пару часиков. Хотелось лично встретить Адельхейд, чтобы не рисковать тем, что она не заметит мою записку, и все мои усилия по ее поиску окажутся тщетными.

Примерно через минуту пристального всматривания отлегло – увеличившееся пятно точно не было драконом, это кто-то летел на грифоне. Вот было бы здорово, если бы это была Адельхейд! Но все предыдущие разы, когда я различал наездников на грифонах, они довольно быстро поворачивали в сторону от моего безлюдного закоулка. Что будет в этот раз?

Грифон и наездник увеличились до размера, после которого обычно следовал поворот в сторону того или иного населенного пункта в окрестностях. Я с замиранием сердца ждал, что будет в этот раз. Наездник не повернул.

По уму осторожнее было бы дождаться на месте, когда можно будет различить, кто же все же летит на грифоне. Но ждать я не мог. Вызвал грифона, вскочил на него, и полетел навстречу. Если не Адельхейд, просто пролечу рядом на большой дистанции, сделав вид, что это случайная встреча.

Еще минута, и встречное сближение сделало свое дело – фигура наездника была точно женской! А еще через секунд пятнадцать сомнений больше не было – ко мне летела именно Адельхейд!

Правда, не обошлось и без недоразумения. Мирно летевшая до этого навстречу Адельхейд вдруг развернулась и повернула обратно. Ну да, молодец, у нее же нет подзорной трубы – все, что она видит, так это то, что кто-то летит прямо навстречу к ней. А если это погоня вышла на след?

Я тут же придумал, что делать, чтобы у моей милой не осталось сомнений в том, кто это. Спрыгнул с грифона, и понесся к земле, демонстрируя наше любимое развлечение. Перед землей скастовал полет, и, приземляясь, увидел, что Адельхейд уже снова развернула грифона и летит ко мне. Все просто супер!

Подлетев поближе, Адельхейд спустилась ко мне тем же самым способом. Правда, ее грифон тут же развоплотился, видимо, его срок службы и так уже истек.

Минуту мы обнимались молча, ни слова не говоря. Слишком через многое прошли, чтобы не ценить это мгновение, когда убедились, что оба живы и здоровы. Молчание нарушила Адельхейд:

– Трой, любимый! Как же ты умудрился сбежать?

– Хитрый трюк Фонуара. Он прислал ко мне нескольких колдунов, убедивших меня, что они являются друзьями Ликвола. Знал, что меня на третий день вдали от него накроет по-черному, и я не смогу мыслить критически. В итоге открыл портал и отвел их к Ликволу.

– Они убили эльфа?

– Нет, нам с эльфом удалось убить колдунов. Он в порядке. И даже дом в порядке. В этот раз обошлось без серьезных разрушений.

У Адельхейд была еще, конечно, тысяча вопросов, таки это же девчонка! Но я, отпустив ее, сказал:

– Место тут небезопасное. Давай отправимся в Этлай, там сможем все обсудить, и что с нами было, и что будем делать дальше.

– Дай мне буквально несколько минут, – Адельхейд показала на могилы своих родителей, – я тут еще ни разу не была с похорон.

Мы вызвали грифонов и подлетели на уступ. К могилам мы подошли вместе, держась за руки.

– В следующий раз давай придем сюда уже мужем и женой, – сказал я, – если ты, конечно, не против. Рхиэннон и Вилхалмер будут за нас рады.

И тут же задумался, умолкнув, что мог бы выбрать место и поуместнее. Но что делать, сорвалось с губ, уж очень распереживался за свою девушку в последние дни.

– Это что, предложение? – Адельхейд старательно делала вид, что удивляется, но глаза ее сияли от счастья. В этом ошибиться было невозможно.

Идиллию нарушил тревожный писк пета над головой. Машинально поднял голову, одновременно отмечая, что этот вид писка означает тревогу высшего приоритета. Сердце на миг остановилось – вдоль отвесного склона горы на нас с Адельхейд с огромной скоростью беззвучно падал белый дракон, распластавшись в воздухе как огромный сокол. Объявился в самый неподходящий момент, зараза!

Рука на автомате рвет из сумки свиток, ломаю печать, открываю портал на окраину Этлая прямо над могилами. Адельхейд удивленно охает, увидев открывшийся портал, у нее с моим петом так связь еще не налажена, его писку она не придала особого значения. Он и так все время пищит, когда она его чешет, не может удержаться от удовольствия. Поэтому просто грубо швыряю ее в портал и прыгаю следом.

Небо над головой расцветает красным, но я уже валюсь на пыль дороги перед воротами Этлая, едва не придавив поднимающуюся из нее Адельхейд в испачканном костюме. Ее глаза больше не лучатся любовью, скорее полыхают гневом:

– И зачем эта грубость и спешка?

– Экстренная необходимость, милая! – отвечаю я, подхватывая ее под локоток и бесцеремонно оттаскивая подальше от портала. Хотя дракон и не демонстрировал ранее привычки залезать в порталы, но все может быть в первый раз. Прекратил я волочь Адельхейд только метров через пятьдесят, когда мы вплотную подошли к воротам. Стражники и редкие прохожие с удивлением косились на нас. Портал – удовольствие очень дорогое, свиток вполне можно обменять на небольшой уютный домик в приличном месте. А тут из открывшегося портала, что само по себе является редкостью, прямо в пыль падают женщина и гном, а потом гном силой волочет ее в город. Двойное удовольствие для зевак!

Не сводя глаз с портала, и вытащив на всякий случай еще один портальный свиток, я наконец пояснил раскрасневшейся от ярости Адельхейд:

– На нас сверху летел дракон. Спас нас пет. Мы только что разминулись со смертью буквально на пару секунд.

– Боги! А где же Принц? – побледнела девушка, осознав, что произошло. Все ее недовольство тут же как корова языком слизала. Передо мной стояла обычная перепуганная девчонка.

– А вот пет, похоже, не успел, – немного помолчав, заключил я, видя, что портал закрывается, – давай я помогу тебе отряхнуться, и пойдем, обрадуем Ликвола!

Пока мы шли, я был не на шутку встревожен. Огромный ящер появился вовсе не с той стороны, с какой я его ожидал. И что это значит? Первый вариант – это что я налажал с расчетами. Прикинув еще раз в уме все свои действия, такой возможности я не увидел. Дракон появился не то что не совсем оттуда, откуда был должен, он налетел на нас вообще прямо с противоположной стороны.

Значит, это второй единственно возможный вариант. И очень неприятный. Он больше не летит прямо ко мне, он начинает хитрить и охотиться. Демонстрирует терпение крупного хищника, приносящее ему больше добычи на охоте, чем простая наглость.

Скорее всего, он подлетел ко мне на очень низкой высоте, но не захотел атаковать в лоб, боясь, что я вновь ускользну в портал. Поэтому обогнул гору, возможно, даже пешком, забрался на верхушку, выждал момент, когда я отвлекся, и тут же атаковал. Действительно, без дураков, спас меня пет. И, видимо, попал в огненное облако пламени дракона. Значит, ближайшие часов шестнадцать я его точно не увижу.

Да, мой организм очень хочет жить, и очень хочет любить. Впредь надо быть поосторожнее, любовь не только окрыляет, но и ослепляет.


Издательство:
Автор
Серии:
Эгида
Поделиться: