Название книги:

Ирис и Дэн

Автор:
Лора Вайс
Ирис и Дэн

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Глава 17
Когда уходит один, всегда приходит другой

Одним вечером, когда вышла из дверей компании и собиралась сесть в машину, ко мне подошел солдат:

– Ирис-Грейс Берроу? – он отдал честь.

– Да. Это я.

– Рядовой Стэнли Коренер! У меня послание для вас от генерала Адриана Берроу.

Рядовой отдал мне письмо и отошел в сторону. Я раскрыла конверт, достала бумагу и прочла:

« Ирис, ты должна явиться ко мне. Есть очень серьезный разговор! Приезжай как можно быстрее. Твой отец»

Что ж, раз отец сам лично приглашает на разговор, это действительно важно, тогда я подозвала Стэнли:

– Нам надо ехать.

– Есть! Моя машина за углом.

– Нет. Я поеду на своей, а ты за мной.

– Слушаюсь.

Всю дорогу меня мучило любопытство, что такого мог сказать генерал? Но, чего бы он там ни придумал, мне до этого нет никакого дела. Так как простить ему смерть Дэна не могла.

Когда мы въехали в ворота, я обнаружила на стоянке несколько незнакомых машин, рядом с которыми дежурили военные андроиды из Управления. Неужели очередной конфликт? Но на пороге дома меня встретил человек в темном костюме и, поприветствовав, спросил:

– Ирис-Грейс?

– Да. С кем имею честь общаться?

– Майкл Сторм, адвокат мистера Адриана. Он уже ждет вас в своей комнате.

– А что случилось?

– Он сам все объяснит, пройдемте…

Мистер Сторм проводил меня в спальню отца, и когда я зашла внутрь, то увидела бледного, осунувшегося и потерянного человека с потухшими глазами. Он сидел в кресле, складывалось впечатление, что его здесь не было, что он где-то в другом месте. Я прошла в комнату и как можно тише присела на край кровати, тогда генерал очнулся, поднял взгляд и заговорил:

– Здравствуй, Ирис. Я рад, что ты так быстро приехала. Как дела?

– Вряд ли ты вызвал меня, чтобы поговорить о жизни. Дела у меня нормально, работаю…

– Знаю. Ты добилась больших успехов, создала нового андроида. Бионика, кажется?

– Да.

– А зачем тебе это нужно? – он пристально смотрел мне в глаза и боялся упустить хоть слово.

– Это прорыв в науке и новые возможности для компании. Выход на новый уровень.

– Не верю. Скажи, для чего это именно тебе?

– Я вовсе не желаю посвящать тебя в то, что творится в глубине моей души. Самое главное, Совет Правления одобрил исследования, ваше Управление также в курсе, ведь Стив …– но как только я произнесла имя бывшего помощника, отец буквально подскочил в кресле, а глаза вспыхнули.

– Стив?! Ты с ним общаешься?! – крикнул он.

– Вообще-то мы живем вместе, уже около двух лет. И то, что он перестал ползать перед тобой на коленях, это похвально.

– Ха! Каков мерзавец! Значит, он все-таки смог заморочить тебе голову. Я и не думал, что ты настолько глупая.

– Что значит, заморочил голову? Я не понимаю…

– Ладно. Мне нужно многое тебе сказать, так что сиди, слушай и не перебивай. Первое – у меня рак головного мозга в последней стадии, и я уже не жилец. Второе – Стив Грейнер мерзавец и предатель! С тех пор, как ты переехала в дом матери, он начал шантажировать меня и угрожать, хотел жениться на тебе и требовал, чтобы я посодействовал. Но, смотрю, он и без меня хорошо справился. Этот человек хочет занять высокий пост в Управлении и прибрать к рукам мои деньги, а ты самый лучший способ добиться цели.

– Почему ты мне раньше не сказал, что у тебя рак? – в этот момент я ощутила жалость к отцу. Ведь он всегда такой сильный и упрямый человек, который мог добиться чего угодно, вдруг умирал от рака!

– Не важно. Тебя не должно это волновать. Самое главное, не позволяй Грейнеру использовать себя.

– Знаешь, я бы не стала с ним общаться, никогда, если бы ты не отобрал у меня Дэна. После его ухода моя жизнь стала еще более никчемной, чем была раньше. Я устала от одиночества.

– Ты меня разочаровываешь. Не думал, что Ирис-Грейс может опуститься до такого. Связаться с первым встречным.

– Ни тебе говорить о разочаровании. Я всегда была одна, но в отличие от тебя, мне это не нравилось.

– Ирис? Я был плохим отцом, не спорю. Тебе есть, за что меня ненавидеть. Но, прежде, чем я уйду из жизни, хочу признаться кое в чем.

– В чем же?

– Дэна не было на деструкции. Его почистили, но сохранили.

– Что?! – в мгновение мои руки задрожали, в ушах послышался звон.

– Да. Он жив, если можно так сказать. Я отозвал решение в самый последний момент. Единственное, память ему стерли.

– Где он?

– В надежном месте. Я все расскажу, но только если пообещаешь одну вещь.

– Говори…

– Пообещай приходить ко мне на могилу.

Подкатившие слезы заставили замолчать на пару минут, но я все же собралась с духом:

– Я бы приходила туда и без обещаний.

Впервые у отца заблестели глаза, и не от злости, как обычно, а от слез:

– Спасибо. А теперь слушай. Твой андроид находится в состоянии дезактивации на нашей базе. У тебя будут все ключи, чтобы пройти к нему, я об этом уже позаботился. Но! Есть еще одна очень серьезная проблема.

–Какая? – моя душа снова ощутила жизнь, снова получила смысл. Неужели я заслужила счастья? Спустя почти пять лет ужасных мучений и бесконечной боли.

– Грейнер об этом знает. И он не позволит тебе просто так вернуть андроида, поэтому сделай все как можно тише…

Тогда я все поняла. Стив знал обо всем, что произошло между мной и Дэном, он был на чистке, и все видел. Но ненависти к нему не испытала, лишь презрение. Самое главное, Дэн жив, и я могу вернуть его.

– Почему ты решил мне все рассказать? Ведь андроиды для тебя – ничто.

– Это так, но я запомнил твой взгляд, там, у дверей ОЧД.

– И почему же не рассказал раньше?

– Впервые в жизни я испытал страх. А когда узнал, что жить осталось совсем недолго, решил снять с сердца этот груз. Не держи на меня зла, Ирис. Так поступают почти все люди. Сначала боятся сказать правду, а потом винят себя всю оставшуюся жизнь.

– Хорошо.

– Вот и славно, а теперь подпиши бумаги, которые тебе даст Сторм. Все мое имущество перейдет в твои руки, когда я умру. И еще, Сторм передаст пакет, в нем содержится вся необходимая информация о телохранителе. Теперь можешь идти…

Отец откинулся на спинку кресла и закрыл глаза, он очень тяжело дышал и уже не мог передвигаться самостоятельно, но моя помощь ему была не нужна, как всегда. Я встала, вышла из спальни и направилась в кабинет, где ожидал мистер Сторм.

Подписав все нужные бумаги о передачи имущества, адвокат генерала выдал мне пакет, там лежали активационные ключи и точные координаты местонахождения Дэна. Мне тогда захотелось немедленно отправиться на базу и найти его, но там был Стив, поэтому поехала сначала к Фрэнку.

Всю дорогу представляла себе нашу встречу, но омрачало то, что Дэн, возможно, не узнает меня – никогда! Хотя, это не важно, ведь он жив и снова будет со мной. И у нас появятся новые воспоминания.

На подъезде к дому Дилейни пошел сильный дождь, словно небеса решили откликнуться и поздравить меня. Крупные капли отскакивали от капота и неслись на лобовое стекло, а мне было хорошо, дорога блестела лужами, из леса потянулся пар и легкой дымкой осел на обочинах. И вот, лес позади, вдоль дороги потянулись жилые кварталы.

Фрэнк открыл мне дверь и впустил внутрь, я стояла мокрая, но абсолютно счастливая:

– Что это с тобой? Почему не поехала домой?

– Я все расскажу, только лучше нам пройти в кабинет. Не хочу впутывать Катю.

– Хорошо, конечно. Пойдем…

Он запер дверь, и мы сели на диван:

– Давай рассказывай, что случилось в очередной раз? А то у тебя совершенно непонятный вид, то ли случилось что-то хорошее, то ли, что-то ужасное.

– Случилось сразу все! Начну по порядку. У отца рак и он умирает, а Стив подлец.

– Но, это вроде бы плохие новости?

– Ты мне говорил, что не присутствовал, когда Дэна подвергли деструкции. Не так ли?

– Да. Моя работа сводилась только к удалению всей информации. Деструкцией занимались люди генерала из Управления. А что, ты о чем-то узнала?

– Дэн жив!

– Что?! – Фрэнк даже побледнел от этой новости, встал с дивана и снова начал ходить туда-сюда. – Но как? Как генерал смог отменить решение? Это же просто невозможно. Управление было в курсе происходящего, а оно выше твоего отца.

– Он отменил решение в самый последний момент, и ничего не стал объяснять. Видимо, были доверенные люди.

– Просто невероятно! Первый раз сталкиваюсь с подобным. Я преклоняюсь перед ним, он все-таки смог переступить через свои принципы и сделать что-то ради тебя.

– Да, и я благодарна ему за это. Даже готова простить за все .

– Ты знаешь, где Дэн?

– Знаю, у меня есть ключи доступа, но есть одна проблема – Стив.

– Да, кстати, что с ним?

– Он оказался гнусным подлецом и негодяем. И я впервые попалась на крючок к проходимцу. В общем, Стив обо всем знал и использовал информацию, чтобы сойтись со мной. А теперь надо сделать все тихо, чтобы он ни о чем не заподозрил. Мне нужна твоя помощь, опять, – в этот момент я взяла его за руку. – Помоги, Фрэнки. Прошу.

– Конечно, я помогу тебе. Какие могут быть разговоры.

– Спасибо, спасибо большое, – я крепко обняла его. Фрэнк действительно был невероятным человеком.

– Только нам нужен четкий и хорошо продуманный план. И самое главное, ты должна вести себя с Грейнером как раньше. Завтра встретимся на работе, попробуем что-нибудь придумать, а сейчас отправляйся домой и будь паинькой.

– Слушаюсь!

Фрэнк проводил меня до машины. В голове творилось что-то непонятное, лишь хаотичные мысли, переплетение радости и злости. И вдруг возник страх, страх за то, что все в оный раз может полететь ко всем чертям.

Фрэнк прав, здесь нужна только логика, аккуратность и четкость, на кону не только наша репутация, но и свобода. За несоблюдение законов и ослушание можно было попасть под трибунал, тогда человек лишался статуса независимой личности, и его жизнь с того момента принадлежала Первому судье, а тот наделялся всеми полномочиями и мог свободно распоряжаться дальнейшей судьбой обвиняемого. Как правило, обличенных сажали на пожизненный срок или вводили инъекцию Милта, данное вещество стремительно разрушало мозг, и человек умирал в течение суток в мучениях. «Суровые времена – суровые наказания», еще один лозунг современного мира. Единственный способ уйти от наказания –модернизировать Дэна и переименовать его в бионика – официально признанную разновидность андроидов. Тогда старый Дэн будет считаться уничтоженным по версии людей генерала, а новый – станет представителем совершенно уникального искусственного организма в мире.

 

Стив тем временем уже был дома, он встретил меня с недовольным видом:

– Тебя все время нет. Я уже начинаю забывать, как ты выглядишь.

– Стив, прости, но ты же знаешь, работа сейчас в самом разгаре.

– Знаю, тем не менее, надо уважать и свою личную жизнь. Твои андроиды никуда от тебя не убегут. И потом, с тех пор как я сделал тебе предложение, прошло почти два года, а ты так ничего и не ответила.

– Я тебе обязательно отвечу. Давай договоримся, как только завершатся эксперименты, тогда и будем планировать дальнейшую жизнь. Когда все закончится, я смогу полностью сконцентрироваться на нас. Хорошо?

– Ну, разве можно тебе отказать. – Стив наконец-то расслабился и расплылся в улыбке. – Как только все закончится. Ты обещала!

– Безусловно, – а мысленно уже несколько раз успела переломать ему все, что ломается?

– Я люблю тебя, Ирис. И не хочу расставаться, никогда. Поэтому, надеюсь, ты не огорчишь меня…

– Я тоже на это надеюсь, а теперь пойдем в дом.

Стив был невероятно аккуратным и терпеливым, он годами выносил несносный характер отца, принимал все оскорбления и унижения, выполнял все, что ему приказывали и всегда очень умело заметал следы, если таковое требовалось. Четко решив для себя, что пришло время получить компенсацию за все эти годы, Стив ловко сумел втереться ко мне в доверие, знал ведь, что я никогда не буду обсуждать свою жизнь с генералом. Дэн так и должен был остаться тайной, в первую очередь, для меня, поэтому Стив не стал рассказывать высшим структурам о нарушении закона отцом. Тем более, он так и не узнал, где именно находился Дэн все это время.

Всю ночь я просидела на диване в гостиной, мне казалось, что все происходящее вокруг, это просто галлюцинация, мираж и не более. Вдруг, захотелось вернуться на девять лет назад и прожить жизнь сначала, тогда многое можно было бы изменить, в первую очередь изменить свое отношение к окружающим, не колебаться и перестать считать себя самой несчастной. Только сейчас я начала понимать, что счастье не возникает откуда-то, оно создается нами, но и разрушается тоже нами. Если бы не отталкивала сначала Дэна, если бы не считала генерала своим врагом, может быть, тогда судьба отнеслась ко мне с большим снисхождением. Отец прав, мы все осознаем позже и мучаемся этим всю оставшуюся жизнь, но его скоро не станет, не станет того, кто любил меня, хоть и по-своему – неуклюже и грубо, но все-таки любил. Однако понимание приходит уже тогда, когда становится поздно исправлять ошибки. А Дэн колебался из-за меня, ведь он видел мою непостоянность, видел, как я пыталась найти себе другого, порой назло ему, поэтому не хотел мешать. От моей легкомысленности страдал Дэн, Эрик и Фрэнк, а сейчас хочется успеть изменить то, что я еще в силах изменить.

Уснуть так и не удалось, в итоге собралась и поехала на работу раньше Стива, тем более совершенно не хотелось лишний раз с ним сталкиваться. Добравшись до AS, зашла в кабинет и села за свое рабочее место.

Мысли совершенно не шли в голову, я ничего не могла придумать по плану спасения Дэна, Фрэнк приехал только спустя два часа:

– Ирис. Ты уже здесь! – он прошел к своему столу. – Доброе утро. Что-то выглядишь неважно.

– Доброе утро, – произнесла сквозь зевоту. – Еще бы, я не спала всю ночь…

– Ну, так нельзя. Пойдем, выпьем кофе и кое-что обсудим. Ведь, как я понимаю, время не ждет?

– Абсолютно.

Мы зашли в кафетерий и уселись в углу с двумя чашками горячего кофе. Фрэнк задумался, а я пыталась бороться со сном, но через минут двадцать он поднял взгляд и заговорил:

– Так. Давай рассказывай, что тебе известно.

– Мне известно только то, что Дэн на базе Управления. Координаты, конечно, есть, но они зашифрованы и представлены в виде граммы. И чтобы расшифровать, надо знать систему кодирования базы, однако подобная информация недоступна даже для AS. Поэтому это все равно, что искать невидимую планету в чужой галактике. Я не знаю, что делать.

– А Грейнер имеет доступ к их системе кодирования?

– Возможно. Но он всю информацию хранит в Управлении.

– А твой отец? Может быть, он поможет?

– Нет, не поможет. Я еще больше пала в его глазах, когда рассказала о нас с Грейнером, поэтому более он ничего не скажет. Да, и Дэн для генерала всего лишь моя прихоть, совершенно ничем не оправданная. Так что, нет.

– Тогда я попробую обратиться к своим друзьям из Управления, но лишних вопросов не избежать. Ладно, даже если мы сможем расшифровать данные, дальше что? Останется как-то проникнуть туда и, самое главное, вывести Дэна и выйти самим незамеченными. Я частенько посещаю полигон и работаю с их андроидами, но всегда прохожу процедуру идентификации.

– Я попробую что-нибудь придумать и упросить Стива провести меня в Управление.

– Ты не должна его впутывать, он человек умный и сразу заподозрит неладное.

– Но другого-то выхода нет.

Тогда Фрэнк снова задумался, а через пару минут резко отставил чашку на край стола и сказал:

– Есть! Вот что! Мой очередной поход на полигон должен состояться через три дня. А завтра AS осуществит поставку новой партии андроидов, если попробовать изменить им часть настроек и со сбитой программой отправить на базу, то я смогу взять с собой тебя в качестве помощника, чтобы отрегулировать такое большое количество порченых единиц. Ты пройдешь в Управление, найдешь Дэна, но это нужно будет сделать только тогда, когда система их слежения отправится на перезагрузку.

– Сколько времени нужно системе, чтобы осуществить перезапуск?

– Около часа. Когда осуществляется перезагрузка все входы и выходы, конечно же, блокируются. Поэтому мы сделаем следующее, возьмем одну битую единицу, спишем на непоправимый брак и произведем подмену, тогда сможем уйти с Дэном, как и пришли.

– А как же табельный номер? Его же тоже будут регистрировать?

– Табельный номер тоже изменим. У меня есть одна программа, она считывает номера и меняет их в базе. Военные, как правило, не смотрят номер лично, они всего лишь считывают его скраном и смотрят совпадение по базе.

– Это действие наудачу.

– Другого пути нет. Сначала еще надо расшифровать координаты. Это не легче. А теперь пойдем работать. Сегодня вечером будет известно, помогут ли мне.

Мы отправились в лабораторию, Фрэнк связался с Управлением и запросил информацию по системе кодирования, объяснив свои действия тем, что при последней поставке андроидов перекодировали, и он не может отследить их местонахождение на поле. Оставалось только ждать ответа.

Управление являлось неким монстром внутри оборонной системы, оно концентрировало на себе всю работу и замыкало все процессы взаимодействия людей и андроидов. Но и как в любом гигантском организме находились бреши, которые невозможно было отследить. Этими дефектами системы являлись, конечно же, люди. И как бы Управление ни пыталось наблюдать за всем и вся, все равно случались осечки. Так случилось и с Габриэль Майлз, которая внедрилась и оставалась вне подозрений много лет, а потом так же легко смогла исчезнуть. Человеческий фактор никто не отменял и все, что создано руками человека по-прежнему можно обмануть и обойти.

Если бы удалось вывести Дэна и переправить его в AS, то Управление не смогло бы до него добраться, так как эта территория уже вне их юрисдикции. Компания стала автономной еще тридцать лет назад, когда выяснилось, что вмешательство военных только усугубляет процесс создания андроидов и приводит к серьезным сбоям в работе андр-ботов предназначенных для созидательных целей, тогда и было принято решение полностью исключить влияние Управления на производство.

Прошел день, солнце потихоньку опускалось за линию горизонта, я открыла окно и ловила легкий ветер с приятным запахом осенней листвы, Фрэнк все это время работал на производстве, а у меня уже не хватало терпения, в то же время, боялась услышать ответ – «нет». Но вот, наконец-то Фрэнк появился на пороге лаборатории:

– Ну, что? Есть новости? – спешно спросила я.

– Они готовы помочь нам, но эта помощь будет недешевой.

– Мне все равно, сколько она будет стоить, я заплачу любые деньги. Самое главное, они помогут, – я глубоко вздохнула и почувствовала невероятное облегчение, теперь можно начинать.

– Дешифраторы пришлют мне лично, так что давай пакет, я займусь расшифровкой дома.

– Хорошо. Фрэнк, я тебе так обязана.

– Подожди еще благодарить, это лишь капля в море…

Я отдала ему пакет и отправилась домой, на этот раз вовремя, Стива еще не было. Тогда, спустившись к себе в лабораторию, принялась за работу. Другого способа справиться с нервным возбуждением не было, но через час прозвучал сигнал вызова на мониторе. Я подключилась, на связи был мистер Сторм:

– Мисс Ирис. Здравствуйте. У меня плохие новости. Ваш отец покинул это мир двадцать минут назад. Завещание вступило в силу.

– Когда похороны? – я не почувствовала горя утраты, не захотела плакать, лишь ощущение отчаяния и пустоты посетило сердце, теперь Ирис-Грейс осталась одна, совершенно одна. Отец был далеко не идеален, но понимание того, что ты не одинока, все-таки помогало осязать себя в этом мире.

– Завтра, в девять утра. Вы будете?

– Конечно, буду.

– Тогда до встречи, мисс Берроу!

– До завтра.

Мы разъединились, а я уже не могла работать, это был контрольный выстрел. Хоть смерть и неизбежна, но ты все равно ее не ждешь и не хочешь.

Я вышла во двор за домом, села на лавку, которая стояла под магнолией, листья аккуратно падали мне на пальто и волосы, фонарь освещал еще зеленую траву, а время снова остановилось, будто бы природа специально давала возможность осознать все произошедшее и свыкнуться с неизбежностью. Я не помню, как долго тогда просидела там, но отвлек шум подъезжающей машины. Стив. Он прошел во двор и сел рядом:

– Ирис! У меня плохие известия… Твой….

– Я уже знаю, это все равно скоро бы произошло.

– Мои соболезнования. Я и не знал, что он болел. Откуда… – но Стив не успел договорить, как я его перебила.

– Со мной несколько часов назад связался адвокат отца и все рассказал. У него был рак в последней стадии.

– Какой ужас! – Стив попытался изобразить столько сочувствия и печали, но вышло не очень.

– Действительно. А я даже не смогла с ним нормально проститься.

– Ничего. Не переживай, все равно он был недостойным отцом и не любил тебя.

– Ты прав, но на похороны я все-таки поеду.

– Конечно, мы поедем вместе, все-таки я много лет с ним работал.

– Как пожелаешь… – я пыталась сделать все, чтобы он ни о чем не заподозрил и считал себя победителем.

На следующий день мы отправились на кладбище. С самого утра светило солнце и казалось, что небо очистилось от туч и облаков, чтобы принять очередную душу, покидающую эту землю.

На похоронах присутствовали коллеги отца, военные различных чинов и рангов. Они сидели, молча, не замечая вновь прибывающих. Затем наступил момент прочтения последней речи, после чего все по очереди подходили к гробу и отдавали честь. И вот, настала очередь последнего акта – гроб опустили в яму. Я смотрела на все и надеялась, что Великий генерал американской армии защитников сможет обрести покой и, наконец-то, встретиться с мамой, ведь он этого очень хотел, хоть никогда и не признавался. Может быть, она исцелит его душу и подарит новую жизнь, жизнь после смерти.

В тот момент, когда мы собрались уезжать, ко мне подошел адвокат отца:

– Мисс Ирис, я надеюсь, вы встретитесь со мной еще раз и поставите последнюю подпись? – меня аж передернуло от его слов, а Стив тут же отреагировал на услышанное, но пока ничего не сказал.

– Обязательно. Я свяжусь с вами. До свидания, мистер Сторм.

Сев в машину, Стив не заставил себя долго ждать:

– Ты уже встречалась с ним, значит, уже знала об отце. Почему не сказала? К чему тайны?

– Извини, но я посчитала это личным делом. Ведь ты с отцом был в ссоре, поэтому я не видела смысла что-либо рассказывать.

– Но мы теперь семья. Или, нет? – он говорил спокойно, но по глазам было видно, что рассержен и удивлен.

 

– Официально еще нет. И потом, ты меня знаешь. Я не из тех, кто любит исповедоваться и плакаться в жилетку. Я не думаю, что это такая уж проблема, чтобы делать какие-то серьезные выводы.

– Ладно. Извини меня. Возможно, я действительно перегибаю палку. Если не секрет, что тебе сказал адвокат?

– Не секрет. Он объявил о болезни отца и дал подписать бумаги, так как после смерти отец завещал мне свое имущество.

Стив решил подвести меня до работы, а вечером встретить. Мне, конечно, очень этого не хотелось, но выбора не было. Неужели он что-то заподозрил? Если так, то вся наша миссия автоматически оказывалась под угрозой.


Издательство:
ЛитРес: Самиздат
Поделится: