Название книги:

Ирис и Дэн

Автор:
Лора Вайс
Ирис и Дэн

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Конечно же, я не хотела быть одной из них, но как этого избежать не знала.

Итак, я одновременно, и одинока, и нет, но это благодаря нему – Дэну. Он скрашивал мое существование, даже друзья не могли помочь с этим, а он смог. Может быть, это и есть путь к счастью, общаться и жить рядом с машиной? Значит, пусть будет так. А вдруг, когда-то все изменится, и я смогу найти свою нишу вне окружения генерала, вне охраны, и Дэн сможет служить и защищать кого-то другого, кто не будет требовать от него быть человеком. Но пока все будет так, как есть здесь и сейчас.

Глава 5
Возвращение

Настал тот день. Нужно было собираться и возвращаться в дом генерала.

В это утро совсем не хотелось вставать из кровати. Дэн пришел ко мне в комнату в половине седьмого и сказал:

– Пора. Необходимо успеть на самолет. Вещи упакованы. В ванной комнате все необходимое, чтобы одеться.

Мне как-то стало неприятно, и я, как всегда, решила что-нибудь сотворить в отместку:

– Знаешь? Мне что-то не очень хорошо. Наверное, я заболела. Помоги, – все эти слова говорились из-под одеяла и несчастным голосом.

– Чем я могу тебе помочь? Могу вызвать доктора.

– Нет– нет, не надо доктора. Отнеси меня в ванную, – я все думала про себя, если уж суждено жить рядом с Дэном, то можно использовать его для моих маленьких прихотей. Стервой я уже была, а вот капризной занудой еще нет.

– Хорошо. Тогда держись крепче.

В одно мгновение Дэн подхватил меня с кровати и понес. Что ж, ощущение было весьма приятным. Так дошли мы до ванной.

– Где тебя оставить?

– Не надо меня оставлять, поставь в ванну и стой здесь, рядом – за шторкой. Вдруг, мне станет хуже, и я упаду…

– Будет исполнено. А тебя не будет смущать мое присутствие здесь? Насколько мне известно…

– Ничего тебе неизвестно, просто стой и все…

Дэн, конечно же, отвернулся. Хотя зачем – непонятно. Он ведь не мог проявлять чувства смущения или стыда. Но, да ладно. Я сняла с себя рубашку и задвинула шторку:

– Скажи, а ты моешься? – спросила, намыливая себе голову.

– По мере загрязнения.

– Странно, я никогда этого не видела.

– Конечно, не видела, ведь я жил в смежном номере.

– Но я и дома этого не замечала.

– Может быть от того, что была увлечена идеей уничтожения меня.

– Может быть, и если бы ты сейчас меня видел то, в общем, я покраснела.

– Фактор смущения, интересно. Значит, тебе стыдно. Рад слышать.

Мне действительно было очень стыдно, но самое главное то, что Дэн не просто воспроизводил свои воспоминания, он, все-таки, ощущал и обиду, и иронию, хоть и не признавал этого. А вдруг он не совсем машина? Мысли одолевали. И пока они одолевали, я успела помыться, завернуться в полотенце и попроситься к своей нянечке на ручки:

– Все, я готова, можешь забирать.

– Ты одета?

– А если нет, то что? Оставишь здесь всю такую больную и беспомощную?

– Ирис! Я не… – Дэн как-то замялся и несколько секунд не мог сформулировать мысль. – Я не должен видеть тебя в обнаженном виде. Вот.

– Почему же? Тебе ведь все равно. Или в твоей программе есть какая-то особая инструкция по оказанию помощи обнаженным девушкам?

– Так, ты одета?

– Ладно, не переживай. Я завернута, упакована и готова к транспортировке.

– Хорошо, тогда иди сюда.

Я отодвинула шторку и застыла, на меня смотрел такой красивый мужчина, весь в тумане от пара. Дэн что-то не торопился брать меня на руки, просто стоял и смотрел.

– На что смотришь?

– На тебя. На то, как вода стекает с волос, с лица…Это, как вы – люди, говорите…Красиво.

– Значит, ты еще можешь оценивать степень прекрасного. Удивительно…

– Все, я оценил, могу приступить к транспортировке, – Дэн так многозначительно улыбнулся. И какая чудо-компания его только создала?

Дэн – андроид принес обратно свою подопечную и вышел на балкон. Мне сделалось так хорошо, мысли пропали, была только я и одежда на кровати.

Полотенце осталось на полу, я же взяла легкое платье, приложила к себе и засмотрелась в зеркало. Дэн все это время стоял на балконе и, вроде бы, не обращал на меня никакого внимания….

А я вспомнила момент, когда он улыбнулся в ванной. Что же это было? Просто подражание эмоциям человека или истинные чувства и ощущения? А может быть, он учится на мне воспринимать мир? Если так, то это было бы здорово. Я бы училась его рациональности, а он – моей человечности. Отличный тандем получился бы.

Пока я размышляла о нашем с ним партнерстве, заметила, что Дэн периодически поворачивается и смотрит на меня. Что ж, пусть смотрит и видит то, как прекрасно быть человеком.

Одевшись, я собрала оставшиеся вещи.

Мы ехали на машине, Дэн был за рулем. Как же здорово, что генерал преподнес мне такой подарок. Может, когда-нибудь, я скажу ему спасибо.

Солнце скользило по коже, волосы развевал ветер, и можно было закрыть глаза.

Так жизнь научила меня ценить настоящее. От прошлого всегда хотелось бежать, а будущее не сулило ничего хорошего, поэтому оставалось только настоящее. Хотя, меня все еще ждал неприятный разговор с генералом о том, что больше я никогда не покину своего дома, но в памяти останется это место, которое хранит все же больше приятных воспоминаний.

Впереди показался аэропорт, а мне так не хотелось лететь обратно.

– Все. Приехали. Самолет уже ждет – Дэн произнес эти слова холодно и жестко, после чего все мое хорошее окончательно куда-то улетучилось.

– Понятно. Пойдем.

Он обошел машину и открыл мне дверь. Потом был полет. Дэн сидел рядом, а я дремала у него на плече. Мы с ним были как нечто целое и раздельное одновременно. Ведь он андроид – человек и машина в одном лице. Видимо, все прозаично и просто до безобразия. Но в сказки верить не приходилось. Дэн то, что мне сейчас нужно, с ним можно говорить как с человеком, хоть и с немногословным человеком, но в то же время с ним нельзя сблизиться. Я его считала своим, поэтому позволяла себе немного лишнего, по причине неспособности андроидов вырабатывать чувства привязанности, симпатии и смущения, хотя в последнем появились сомнения.

Пока я дремала, мне снился сон, который переплетался с реальностью: с шумом двигателей, с разговорами других пассажиров. В этом сне был Дэн, и он был человеком. Мы с ним разговаривали, смеялись, где-то гуляли и часто смотрели друг другу в глаза. Хороший сон, такой настоящий и успокаивающий, затем самолет вошел в зону турбулентности, и я проснулась. Дэн сидел и смотрел куда-то вперед, как всегда. В иллюминаторе виднелись облака, такие причудливые и странные, как будто кто-то их набросал и слегка взбил руками. Я смотрела на небо и слушала монотонные неразборчивые шушуканья сидящих позади людей, пока одна из пассажирок не обратилась ко мне:

– Привет!

То была молодая девушка, немного старше меня, и летела она, как выяснилось, со своим братом в гости к родственникам.

– Привет.

– Это твой жених? – она кивнула в сторону Дэна

– Нет, это не … – я даже не успела ничего сказать, как меня перебили

– Я Гейл. Это мой брат Скай. А как тебя зовут?

– Э-э-э-э… ну, Ирис.

– Приятно познакомиться, – протянула руку в промежуток между сидениями. – Так, вернемся к главному. Это твой бойфренд? – Гейл оказалась весьма любопытной особой.

– С чего ты решила?

– Просто, пока ты спала, я видела, как он на тебя смотрит. По моему опыту так смотрят только влюбленные. Ты, конечно, извини меня, что лезу не в свое дело, но нам с братом нравится угадывать, кто кому кем приходится.

В этот момент я посмотрела на Дэна, он, очевидно, был на перезагрузке и не слышал нашего разговора.

– Нет, это не мой парень. Вообще-то он андроид и мой телохранитель.

– Здорово! Значит ты какая-то важная шишка, раз к тебе охрану приставили. Но тогда он очень серьезно охраняет тебя, с любовью… – Гейл засмеялась, мне как-то тоже стало смешно.

– Нет, я не шишка, я скорее семечко этой самой шишки. Да, ты права, Дэн особенный, сделан по спецзаказу.

– В него встроили функцию любить и обожать клиента? – она все смеялась и толкала брата локтем в руку, тот периодически отрывался от планшета и хихикал вместе с ней

– Наверно.

– Тогда тебе очень повезло, – сказала Гейл.

– Да уж, повезло, – в душе вдруг поселилась грусть, но сердце радовалось от услышанной новости, оказывается, он все это время на меня смотрел.

После разговора очередные мысли посетили голову, и перебирала я их вплоть до самого прилета. Посадка была мягкой, у аэропорта нас уже ждала машина, так что мы сели и поехали в дом генерала. Хоть и становилось все хуже на душе, однако грели приятные мысли, воспоминания, тогда я впервые начала думать о прошлом с радостью.

Еще в аэропорту пошел дождь, мимо нашего авто пролетали блики света от соседних машин. Спустя полтора часа военный джип свернул и заехал в ворота. Я здесь, снова и казалось – навсегда.

Генерала как всегда не было или он просто, как всегда, не выходил из своего кабинета. Дэн занес мои сумки в комнату. Почему-то он стал таким официальным:

– Даже не скажешь – пока?

– Приятного отдыха, мисс.

– Хм! А ты еще и лжец.

Он посмотрел на меня абсолютно пустым, холодным взглядом и вышел из комнаты.

Все-таки с ним не так все просто. Дэн не просто андроид, он что-то искусственное с чем-то настоящим. Неужели они все такие, телохранители?

А пока, разобрав вещи и немного перекусив, я легла спать и проспала до утра.

Глава 6
Неприятные новости

На следующее утро проснулась от дверного скрипа, горничная принесла записку. Я нехотя приняла бумагу. В наше время обычно использовали скайфай, гаджет проецировал сообщения на ближайшие поверхности или транслировал видео-обращения в виде голограммы, но генерал предпочитал по старинке:

« в 9.30 к нам в дом приедет миссис Габриель Майлз, тебе необходимо спуститься к этому времени ко мне в кабинет. Будет серьезный разговор. Оденься официально. Отец »

 

Меня сразу передернуло от этого послания. Написано в его духе, но когда он присылал мне подобные сообщения, разговор заканчивался неприятными для меня известиями. Так мне сообщили о смерти мамы, так меня переселили на верхний этаж в полную изоляцию от отца, так меня перевели в спецшколу с абсолютно ужасными преподавателями и так далее. Возможно, этот разговор будет как раз о том инциденте, что произошел во время нашего путешествия.

Как и запросил генерал, я надела официальный костюм, который походил на темно-серый комбинезон с воротником-стойкой, спустилась на первый этаж и подошла к его кабинету, затем постучала.

– Заходи, Ирис, – голос генерала звучал всегда очень жестко и четко, и кто его не знал, сразу представляли себе комнату для расстрела, а его – палачом.

Я зашла. Эта женщина – миссис Майлз уже сидела в кресле спиной ко мне. Генерал указал на соседнее посадочное место и, поприветствовав гостью, я села.

– Ирис! Это миссис Габриель Майлз. Она является заместителем нашего Управления и одновременно ректором Академии. Я думаю, ты знаешь, о каком учебном заведении идет речь.

– Да, знаю. Академия военного дела и внедрения андроидных систем в боевое поле.

– Верно. Уважаемая миссис Майлз согласилась принять тебя в нашу Академию. Но, так как ты закончила спецшколу, для тебя будет одно преимущество. Ты поступишь сразу на третий курс. Вам слово, Габриель…

– Спасибо, мой генерал. Итак, мисс Берроу. С сегодняшнего дня вы приняты в Академию. Учебный семестр начнется через три дня. Вам необходимо внимательно ознакомиться с правилами и инструкциями нашей Академии. Форму и необходимую документацию я привезла. Надеюсь, вы будете похожи на своего отца, он человек редкой пунктуальности и невероятно строг к себе и своим подчиненным. Ну, что ж, у меня все.

– Ирис, ты все услышала, теперь можешь идти.

– Отец, у меня только один вопрос. Можно обратиться?

Генерал, конечно же, не хотел более терпеть меня рядом, но в угоду своей коллеге согласился:

– Да.

– Дэн остается при мне?

– Да. Это все?

– Все.

– Тогда ступай.

– До свидания, миссис Майлз.

Я вышла из кабинета, и мне хотелось добежать до пруда в саду и утопиться. Не представляю, как удалось сохранить самообладание в этом проклятом кабинете. Лучше бы мне запретили навсегда покидать пределы родного штата. Главный и единственный вопрос, который роился сейчас в голове, это: «Где Дэн?»

Выбежав из дома, направилась в помещение для прислуги, надо было срочно найти его!

В доме для слуг в это время находилась Кайли, пожилая и очень отзывчивая женщина, она в свое время приняла на себя много обязанностей по моему воспитанию.

– Кайли? – обратилась к ней.

– Ирис! Здравствуй, детка. Что с тобой? Что случилось, на тебе лица нет?

– Это не важно, пока я здесь живу, со мной все время что-то случается. Скажи, ты видела Дэна?

– Ну, да. Он в своем боксе.

– Хорошо, спасибо, Кайли.

–Не за что… – она так и осталась сидеть в своем кресле.

Я пошла в самую дальнюю комнату и зашла внутрь. Бокс переместили сюда. Подбежав к нему, начала стучать и, видимо, так сильно, что Дэн принял это за тревогу.

Он выскочил оттуда и с недоумением уставился на меня. Все системы в боксе зашкаливали, все равно, что высокий пульс у человека, который находится при смерти.

– Что случилось? Что с вами?

– Да, прекрати ты! Хватит со мной на Вы. Поедем скорее, поедем отсюда. Бери мою машину! Только быстрей, прошу….

– Хорошо, идем….

Мы направились в гараж, взяли машину и выехали за пределы ворот.

– А теперь, езжай так быстро, как только можешь. И, умоляю, не останавливайся! – моя голова горела огнем, сердце сжималось, а глаза снова наполнялись слезами.

Дэн ехал, молча, иногда он смотрел на меня, но ничего не понимал. Прошло, наверно, несколько часов, прежде чем я наконец-то смогла сказать:

– Останови.

– Но мы посреди леса.

– Ну и что. Останови, я приказываю, – голос у меня был тихий, бессильный.

Дэн остановил машину, по обе стороны от шоссе простирались густые леса, а солнце медленно опускалось к линии горизонта.

– Теперь ты можешь снова стать собой? Можешь быть тем самым получеловеком, каким был там, у океана? Скажи, Дэн…

– Да. Могу, я уже стал. Что с тобой случилось?

– Моя жизнь закончилась, даже не начавшись – слова просто срывались с губ, а глаза даже не могли открыться, я откинулась на сиденье и стала такой слабой, какой давно уже не была, – меня отправили в Академию, к какой-то там миссис Габриель Майлз, – сколько же злости я вложила, произнося это имя – Знаешь, что это за Академия?

– Знаю.

– Вот, и я так же ответила генералу. Это Ад, это страшное место, где из людей делают машины, а точнее шестеренки для огромного механизма. Там теряется вся твоя суть, теряется душа. Он хочет окончательно уничтожить меня. Знаешь, оставь меня лучше здесь, а генералу скажи, что ее больше нет.

– Ты же знаешь, что я тебя не оставлю.

– Тогда ты засланный шпион и тоже хочешь моей смерти.

Сказав это, я рывком открыла дверь и побежала в лес. Дэн тут же среагировал и пустился за мной. Но я же знала про этот несчастный эффект – «свет – уровень поверхности» и поэтому побежала туда, где солнце еще не ушло, и лучи света врезались в деревья, отбрасывая многочисленные тени.

Он не окрикивал, просто бежал следом. Моей же единственной целью было добраться до какого-нибудь обрыва и прыгнуть. Все равно моя жизнь ничто. И вовсе она не ценна.

Вдалеке как раз была та самая спасительная пропасть. И когда я до нее добежала и почти прыгнула, то резко ощутила себя в чьих-то руках, а потом резкий кувырок, и я уже лежу на земле вплотную с обрывом. А Он надо мной.

– Чего ты хочешь этим добиться? – тогда впервые мне пришлось наблюдать ярость андроида. Он с невероятной силой ударил кулаком по земле, затем схватил меня и поднял как котенка. – Я еще раз спрашиваю, чего ты хочешь этим добиться?!

– Ничего! Ничего! Ничего… ничего… – от выкриков, я перешла к тихому шепоту и тихим слезам. – Неужели ты не видишь мою жизнь! Я никому не нужна. У меня ничего нет в душе и сердце. Мне не для кого жить.

– Неправда!

– Да? И кому же я так нужна? Не тебе ли? Андроиду-телохранителю с периодическими сбоями в программе?

– Именно мне, – он сказал это тихо, и сразу же отпустил меня. – И у меня нет периодических сбоев в программе.

– Тогда что же ты такое?

– Я не знаю. Но я могу чувствовать, могу ощущать тебя.

– И для чего же я тебе тогда? Для самопознания?

– Нет. Без тебя я чувствую сильную боль где-то здесь, – он показал на грудь. – И я не знаю, что это. Но всем своим разумом понимаю, что только ты даешь мне больше, чем все мои системы питания. Я хочу быть рядом и видеть тебя, хочу, чтобы ты спала у меня на плече, как там, в самолете, хочу, чтобы прикладывала к себе одежду и смотрелась в зеркало.

– И тебе это нравится?

– Мне нравится все, что ты делаешь.

– И что теперь? Ведь я не хочу возвращаться туда, я не хочу жить по его законам.

– Я хочу, чтобы Ирис-Грейс Берроу жила.

– Что же это будет за жизнь?

– Не знаю, но мы справимся с этим, вместе пройдем через все. И еще, я уничтожил все данные о том событии.

– Как? Ты пошел против Устава? Почему?

– Не хочу видеть, как ты страдаешь в изоляции от остального мира.

Любой бы девушке понравились сказанные слова, и она бы кинулась в объятия к такому мужчине. Что ж, я была не исключением, но броситься в объятия не смогла. Мое внимание было приковано к его глазам, какие же у него красивые глаза, нереально красивые. Зеленые с оттенком янтаря. Такие ясные и яркие и они так пронзительно смотрели на меня. Наверно, только благодаря этим глазам мой страх пропал, хоть и временно.

В то время многое между нами происходило на уровне взглядов. Так мы читали друг друга, учились понимать без слов, а иначе было нельзя. Так и сейчас, только глаза в глаза и ничего более. Может, подобное и выглядело странно, но для нас это стало истинным удовольствием. Все равно, что столкновение двух галактик, когда одна проникает в другую и частицы перемешиваются, заполняют пустоты в пространстве.

Глава 7
Водопады

После того разговора все изменилось. Стало проще, и меня уже не обременяла мысль об учебе в Академии. Возможно, это шанс, шанс узнать больше об Андроидах, а возможно, даже стать одной из их создателей.

Начался семестр, наступила осень, и дни начали неспешно сменять друг друга.

Дэн всегда был рядом. После учебы мы уезжали как можно дальше от академии и долго бродили по паркам или аллеям. Он по-прежнему много молчал, а мне это очень нравилось. Зачем говорить, если и так все понятно. Разговоры о прекрасной погоде или о новых фильмах – это не о нас, нет.

Учеба в академии дала мне массу преимуществ, в первую очередь –огромное количество информации об андроидах, во вторую – способы и методы применять эту информацию на практике. Я действительно стала профилироваться на создании андроидных систем, в частности, на проектировании, введении в эксплуатацию и испытании отдельных единиц. Это оказалось невероятно интересно и поглотило меня целиком. А всем известная миссис Майлз оказалась неплохой наставницей, она, конечно, была чрезмерно строга, но, к счастью, справедлива.

Затем пришла зима, потом снова весна и так далее. Сезоны сменяли друг друга очень быстро, и тогда я начала задумываться о красоте мира, в котором мы живем. Когда лето приходит на смену весне, когда зима приходит на смену осени, меняется и наше настроение, оно как будто подстраивается под природу, под ее прихоти и желания – с дождями приходит грусть, с солнцем радость, а со снегом приходит надежда. И все это происходит не просто так, человеку необходимо меняться, необходимо чувствовать и ощущать разные эмоции, а иначе нет смысла жить.

Так я проучилась два курса, оставалось еще столько же. На каникулах, как всегда, по письменному разрешению генерала, мы с Дэном отправлялись в очередное путешествие.

На этот раз удостоились чести отправиться в Африку, к водопадам. Снова полет, снова дорога к месту назначения.

Когда мы оставались наедине, да еще и за тысячи миль от владений генерала, то становились более непринужденными, по крайней мере, я.

– Ну? Дэн. Как тебе здесь?

– Мокро.

– И все? Только мокро, а как же: хорошо, замечательно и прочие эпитеты?

– Не знаю. Если тебе нравится, значит все хорошо.

– Как-то ты странно себя ведешь… За весь полет ни слова, а теперь просто «не знаю». Может быть, тебе надоели все эти перемещения?

– Нет, не надоели, мне не может что-то надоесть. Просто я считаю, что это небезопасно. В пределах страны это одно, но за ее границами…

– Не переживай, мне уже девятнадцать лет и за все три года ни одного покушения, вообще ничего. Видимо, я не очень важная персона, но оно и к лучшему. Не так ли?

– Ты пока еще не очень важная персона только потому, что генерал приложил немало усилий для того, чтобы сделать твою жизнь прозрачной, в частности, во мне есть датчики для искажения любого сигнала слежения.

– Что ж, спасибо ему за это. А про встроенные датчики я прекрасно осведомлена. Ведь ты сам знаешь, на кого я учусь.

– Знаю.

– И все же тебя что-то беспокоит. Не скажешь, что?

– Нет такой информации, прости.

Весь разговор Дэн куда-то смотрел и создавал впечатление разговаривающей мебели. Было как-то неприятно, что в такой момент, когда мы остались одни и стояли на смотровой площадке напротив водопада, он изображал холодную никелированную поверхность.

После чего, недолго постояв и полюбовавшись видом,

я направилась к отелю. Благо, он находился в полумиле от водопада. Дэн занес сумки в номер и, усевшись в кресло, отправился на перезагрузку.

Конечно, мне было строго запрещено идти куда-то в одиночку, но что сделаешь с таким характером, тем более компании все равно никто бы не составил. Так, я решила пройтись вдоль отеля и осмотреться.

На улице стоял полдень, было невероятно жарко и влажно, но как же, оказалось, приятно гулять по этой влажной жаре, просто не передать словами. Отдыхающие бродили возле бассейнов, гуляли по пальмовой аллее. Мне действительно стало нравиться наблюдать за ними.

Немного побродив по территории, отправилась к подножию водопада, там было так спокойно и прохладно, только грохочущие потоки воды, срывающиеся с высоты, и пар, укрывающий медленно текущую реку. Я залезла на большой камень, который покоился за струями водопада, и сидела на нем в полном уединении от всего мира. Сидела до тех пор, пока не услышала всплески, кто-то приближался.

 

– Кто здесь? – раздался мужской голос.

– Я!

– Кто, Я? – он стоял с обратной стороны, и увидеть его, конечно же, не могла.

– А кто Вы, позвольте спросить?

– Я тот, чье место вы заняли.

– А что? Это частный камень? Или вы, лично, его с собой привезли и положили сюда? – какая наглость, подумала в этот момент.

– Просто, в это время я сам люблю здесь сидеть и прятаться от чужих глаз, – с этими словами незнакомец зашел за водопад и предстал передо мной.

– Что ж, теперь вам придется потесниться, ибо я здесь буду еще целый месяц, – мои слова были сказаны не без улыбки, ведь впереди стоял очень симпатичный молодой человек и так пронзительно смотрел на меня.

– Ну, раз так, то я согласен предоставить вам, речная нимфа, добрую половину камня. Я Эрик. А как же зовут речную нимфу? – он так мило улыбался и не стеснялся проявлять все свое обаяние.

– Речную нимфу зовут Ирис.

– И откуда ты? Из какого штата?

– Хм, пусть я лучше буду здешней речной принцессой…

– Ок!

Но тут в голову ворвалась мысль, что Дэн, наверно, уже идет сюда, и мне не поздоровится, если он узнает о моем неуставном поведении.

– Ой! Мне уже пора. Было очень приятно познакомиться, но мне надо бежать. Пока!

– Мы еще увидимся? – сказал Эрик мне вслед.

– Может быть. Если ты не унесешь камень с собой, – в этот момент я спрыгнула со своего охраняемого объекта и, оказавшись в воде по грудь, поплыла к берегу.

Выйдя из воды, быстренько побежала вверх по тропинке, которая вела к отелю. И мои опасения оправдались, Дэн с негодующим видом шел навстречу мне.

Я решила избежать лобового столкновения, посему сошла с тропы в небольшие пальмовые заросли, через них и добралась до отеля, затем забежала в номер, но только хотела закрыть дверь, как нога Дэна помешала мне это сделать.

– Где ты была? – он, действительно, олицетворял собой гнев, но голос был сдержан, только глаза выдавали.

– Ну, прости. Я всего лишь на несколько минут вышла, – зная, что андроиды находятся на перезагрузке около полутора часов и в полной изоляции от внешнего мира, я решила его обмануть.

– Ты же знаешь, что уходить одной категорически запрещено.

– Но, я не уходила далеко… И, извини, этого больше не повторится.

– Хорошо. Но это в последний раз.

– Конечно!

Впервые за два года я самым наглым образом наврала ему и поначалу чувствовала вину, но потом поняла, что это не то, из-за чего стоит себя корить.

В конце концов, мне тоже хочется почувствовать себя свободной, хотя бы изредка.

Мне все хотелось представить момент новой встречи с таинственным парнем по имени Эрик, но так же я не знала, как представить моего нового знакомого Дэну. Ведь я не могла до конца понять суть наших с ним взаимоотношений. То он был очень даже чуткий и понимающий, то становился холодным и запрограммированным. И причину этой смены состояний я не могла понять, несмотря на свои знания.

Год назад, когда мне исполнилось восемнадцать, я решила сконцентрироваться на учебе и своем верном андроиде. Но прошел еще один год, учеба наладилась, а вот Дэн не сдвинулся ни на шаг после нашего с ним разговора в лесу. Да, он помогал мне, всегда был рядом, порой проявлял чувства в разговорах, но так и остался отчужденным. Сколько бы раз я ни пыталась выманить его на откровенный разговор, так ничего и не получилось. На каждый вопрос следовали односложные ответы без какой-либо конкретики. Дэн как бы и хотел быть всегда и везде только со мной, но в то же время держался сдержанно и не позволял себе ничего.

Может быть, пару лет назад мне и хотелось полного одиночества, изоляции от окружающих меня людей, но теперь это стало очень угнетать. Ведь это самое одиночество, оно необходимо ровно до того времени, пока ты не созреешь для чего-то нового. Теперь жизнь не была пустой и скучной как раньше. У меня появилось занятие, которое, безусловно, очень нравилось и позволяло чувствовать себя сильнее, умнее и значимее; появились люди, которые помогали мне в этом, которые также стали замечательными помощниками в процессе моей реабилитации в обществе. Хотя, без Дэна я все равно не могла себя представить среди них всех. Он оставался неотъемлемой частью моей жизни, был тем, кого я не уставала видеть, кто был нужен всегда и везде. Но из-за своей специфики Дэн являлся каждодневным напоминанием о том, что одиночество все еще рядом.

И так как я отлично знала, что мой андроид особенный и все-таки может чувствовать, то ждала от него чего-то большего, надеялась, что именно он сможет дать мне то самое ощущение целостности. Я хотела, чтобы Дэн стал для меня таким спутником, каким не смог бы стать ни один человек. Из-за этих надежд не позволяла себе думать о других мужчинах, никому не давала повода на что-то большее, чем просто дружба. При виде влюбленных парочек отворачивалась и говорила себе, мол, это не мое и мне достаточно того, что я имею. Хотя теперь понимаю, то были специально выдуманные отговорки, чтобы просто не завидовать.

Не знаю, мог ли Дэн испытывать чувство ревности, но, возможно, настало время это проверить.

На следующий день после моего побега, я четко решила, что надо еще раз встретиться с Эриком. И хотела сделать это на месте нашего первого знакомства. Конечно, уже не без Дэна. Тем более, я дала ему обещание больше не уходить в одиночку.

Так, после завтрака, когда на улице было еще не очень жарко, я изъявила желание прогуляться до водопада:

– Знаешь, сегодня прекрасный день для прогулки. Так что, пойдем. И подай мне, пожалуйста, купальник.

Дэн, молча, передал купальник и направился к двери. Когда мы спустились и вышли на улицу, солнечный свет резко ударил в глаза, такое ощущение, будто всю жизнь жила в подземелье и наконец-то оказалась на поверхности, внутри возникли смешанные чувства, непонятно, чего было больше – грусти или радости. Тем не менее, я радовалась, этот свет – мой проводник в мир непознанного, а именно, к водопаду и заветному месту встречи.

Спускаясь по тропе вниз к реке, я ни с того ни с сего начала представлять себе, что заплываю за водопад, а там меня ждет мой Дэн. Что он стоит по пояс в воде и просто ждет, когда я подойду к нему. Но, как только подошла и попыталась обнять, меня отвлек чей-то голос, отчего фантазия растворилась:

– Привет! Ты же ведь речная нимфа? Я Эрик, помнишь меня?

– Боюсь, что сегодня я сухопутная нимфа. Но да, я помню тебя.

Эрик стоял на берегу реки и снова смотрел на меня очень нежным и ласковым взглядом, как тогда, в первый раз.

– Ну, что? Готова разделить со мной наш камень?

– Да, сейчас, подожди минуту, – только после этих слов вспомнила, что пришла сюда не одна.

Мне стало как-то неловко перед Дэном. А он все это время стоял позади – надел солнечные очки и наблюдал за происходящим. Подойдя к нему, даже не успела задать вопрос, как он произнес:

– Кто это?

– Эрик – я совсем потерялась и не могла ничего придумать.

– Что за Эрик? Я что-то не видел, как ты с ним знакомилась. И что это за «наш камень»? Видимо, за несколько минут, вряд ли можно успеть так много. – Дэн действительно говорил это не без упрека, а голос был не такой спокойный, как обычно.

Честно говоря, меня это разозлило.

– Во-первых, не что, а кто! А во-вторых, мы встретились в отеле, и он рассказал мне про это место. И мне захотелось посмотреть, – ну вот, очередная ложь.

– Да? Кстати, когда вчера ты заходила в номер, с тебя вода стекала. Видимо, в отеле что-то прорвало…

– Хорошо! Я действительно была здесь и встретила Эрика. И что? Мы уже договорились с тобой, что больше одна никуда не пойду.

– Договорились, только ты продолжаешь врать. Кто он?

– А зачем ты меня об этом спрашиваешь. Идентифицируй его и зайди в базу данных Управления. Там и найдешь, он американец. Теперь извини, мне уже хотелось бы пойти к Эрику.

– Хорошо, как пожелаешь, – Дэн прошел к дереву около берега, сел под ним и начал исполнять свои обязанности, то есть наблюдать.

Я же, переведя дух, направилась к моему новому знакомому. Мы зашли в воду и заплыли за водопад. Эрик взобрался на камень первым и протянул мне руку. И вот, мы здесь, сидим, а вокруг никого, только шум воды.

– Кто это был с тобой?

– Мой телохранитель. И прошу, не спрашивай, почему и зачем…

– Хорошо. Так ты не просто речная принцесса, ты, оказывается, охраняемая принцесса.

– Не то слово.

– А можно нескромный вопрос?

– Задавай, – а сердце в груди забилось быстрее, в первый раз у меня было что-то вроде свидания с симпатичным мужчиной, да еще и в таком месте.

Бесплатный фрагмент закончился. Хотите читать дальше?

Издательство:
Лора Вайс
Поделится: