Название книги:

Первый контакт

Автор:
Анна Урусова
Первый контакт

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

С борта небольшого зонда, отделившегося от одного из астероидов Пояса Койпера, неопознанный движущийся объект выглядел похожим на жука: круглое светлое тело, вытянутые в стороны усы, поджатые к телу и свернутые в кольцо лапки. Инженер Туурит, управляющая зондом через систему быстрой передачи сигналов, попыталась связаться с неизвестной техникой, но потерпела поражение: объект явно обменивался информацией с кем-то, но на входящие сигналы не реагировал.

– Что у тебя здесь? – Хобот старшего инженера скользнул мимо головы Туурит, мимоходом коснувшись её щеки одним из пальцев, и замер перед экраном. Восемь пальцев, венчиком окружающие ноздри, ловко забегали по экрану, приближая изображения.

– Я заметила его несколько ви1 назад, когда выводила зонд из малого скопления номер четыреста двадцать. На сигналы не отзывается, но явно держит с кем-то связь. Я хотела уже звать тебя. – Турист запихнула в рот все восемь пальцев и взволнованно пожевала их. Эта глупая привычка осталась у неё еще с тех времен, когда она была совсем маленьким ифром и толком не умела управлять собственным хоботом. С тех пор прошло много лет. Туурит и её партнёр по размножению, руководитель исследовательского подразделения Хэф, стали родителями чудесной ифры, управляющей зондами не хуже взрослых, но инженер так и не смогла отучиться от детской привычки.

– Почти уверена, это артефакт технически развитой цивилизации. Мелкие зонды целые?

– Да. Один немного пострадал от метеорита, но ничего важного не задето.

– Попробуй осторожно исследовать объект зондами. Матка пусть движется рядом с ним. Если получится – отследи, где у него устройства, фиксирующие информацию, и постарайся не попадать в зону их действия. Мы соберем совет Ведущих.

– Совет Ведущих? – Туурит сильнее вцепилась в пальцы. Ещё ни разу за её долгую жизнь эти мудрые старые и молодые ифранцы не собирались вместе. Для решения какой–либо повседневной проблемы обычно хватало сеансов вибро-зрительной связи. Неужели ей удалось обнаружить что-то настолько важное?

– Да. Чтобы ты ни обнаружила – только Ведущим позволено решать, что с этим делать. И держи меня в курсе насчёт хода исследований. Я уже немолода, и не могу подниматься сюда так часто, как хотелось бы.

– Разумеется, многоуважаемая Хаарит. Если хочешь, я буду передавать изображение на твой экран с минимальным замедлением. – Туурит вытащила пальцы изо рта и быстро обтёрла их о специальную салфетку, всегда лежащую на её рабочей платформе. Хобот старшего инженера нежно коснулся её щеки и пропал из поля зрения.

***

Аппаратом, найденным инженером Туурит, был Вояджер-2. Роботизированный сенсор человечества, посланник к внеземным цивилизациям, и, если всё пойдёт по наихудшему сценарию, памятник поразительно поднявшимся и также поразительно упавшим потомкам шимпанзе. В 1977 году, когда началось это великое путешествие, Вояджеры были одними из самых совершенных, самых потрясающих творений, когда-либо выходивших из человеческих рук. Спустя сорок лет их энергетический потенциал сильно уменьшился, некоторые программы и инструменты были откорректированы или вовсе отключены. Впрочем, даже в первый год своего путешествия аппарат бы не смог заметить множество небольших зондов, окруживших его со стороны слепой зоны и управляемых инженером Туурит – дальней, очень дальней родственницей бороздящих африканские саванны величественных слонов.

Зонды разбежались про поверхности Вояджера, просканировали его электрическую начинку, засняли все важные узлы и агрегаты, и – о чудо! – нашли абсолютно нефункциональный контейнер, неизвестно зачем прикрепленный к корпусу зонда. Туурит не рискнула сама принять решение о его изъятии – так решил Совет Ведущих, совещавшийся целый красный оборот2. Только после того, как все члены Совета согласились, что снять контейнер и доставить его на Ифран будет безопасно, с зонда с величайшими предосторожностями демонтировали контейнер, передали его спешно присланному большому кораблю и снова оставили Вояджер-2 в одиночестве.

Он продолжил двигаться в межзвездном пространстве, и ни один житель земли не узнал о том что, Вояджер-2 успешно завершил одну из своих миссий.

***

– Сегодня великий день для всех ифранцев! Вы знаете, наши учёные давно предположили, что наши предки были приведены на нашу планету неизвестными нам высокоразвитыми существами. Сегодня мы окончательно убедились в том, что мы лишь гости на этой гостеприимной планете. Сегодня мы узнали, откуда пришли наши предки. Сегодня мы узнали, что наши возможные родичи живы, что они отправили к звездам послания, приглашающие нас в гости.

Эти слова, сказанные Сафарой, негласной главой Совета, самой старой и самой мудрой ифрой, слышал каждый уважающий себя ифранец, кроме, разве что, самых маленьких, ещё не умеющих толком управляться даже со своими ногами. И не было ни одного дома, ни одной деревни, ни одного города, где не обсуждали бы эту поразительную новость.

Но если в жилищах ифранцев, занятых выращиванием урожая, сборкой машин или развлечением сородичей, просто радовались тому, что они не одни в огромном межзвездном пространстве, в городах учёных настроения были не такими радужными. Слишком много вопросов и сомнений возникало у тех, кто бережно изучал странный золотой диск с Третьей, как прозвали предполагаемую прародину учёные.

***

– Я сомневаюсь, что на Третьей наши родичи – господствующий вид. Более того, я почти уверена, что то устройство, которое обнаружила инженер Туурит, сконструировали не только не ифры, но кто-то, совершенно не похожий на нас. – Старший инженер Хаарит нервно повела ухом, чувствуя на себе взгляды ста тридцати шести Ведущих. Огромный зал Совета в точности воспроизводил прародину, как её себе представляли ифранцы. Он был заставлен горшками с цветами и фруктовыми деревьями, акустические панели, встроенные в стены, передавали негромкое пение птиц и шелест листьев. Искусственный ручей, безнадежно устаревший предмет гордости трёх поколений инженеров, с тихим журчанием огибал украшенные травой ложа Ведущих.

1Аналог земной минуты.
2Аналог земного месяца. Один оброт красного спутника Ифрана вокруг планеты.

Издательство:
Автор
Поделиться: