Название книги:

Питомица дракона

Автор:
Катерина Тумас
Питомица дракона

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Глава 5ая, утренняя

Солнце разбудило меня на рассвете, тут ничего необычного не было, а вот спящая неподалеку девушка… Приятное чувство, когда кто-то готов уснуть рядом с тобой, не сбегая подальше в угол или не зарываясь в подстилку. Это чувство доверия. Первый шаг в создании связи с питомцем.

Я радовался, думая о ней, вспоминая её поведение, её особенности. Приятное чувство, что ступил на очередную дорожку познания. Уж не знаю, один ли я такой, но остальные вроде бы предпочитают финальную стадию, когда общаешься с питомцем, полностью контролируя ситуацию и всегда зная, чего ожидать. Но для меня это не самоцель. Мне как раз нравится, когда я ещё чего-то не знаю. Интересно изучать новое и выстраивать в голове взаимосвязи.

Вчера не удалось понять пищевые вкусы девушки, гуляя по рынку – она одинаково внимательно таращилась на всё вокруг. Неужто зря покормил? Так олень же сам подвернулся, что я мог поделать. Эх, даже к людской группе не подошли, я решил, что впечатлений для неё итак много. Там ведь далеко не все носят одежду. Что уж говорить и готовке. Ничего, есть известный способ: навалить всего подряд и смотреть, что животное выберет. Ягоды вчера ела? Ела. Значит, велика вероятность, что фрукты или овощи тоже подойдут.

Пока питомица не проснулась, я отправился в дальний край кратера, где держал фруктовые сады. Здесь, в тени гор у озера, им было очень комфортно. Отсутствие прямого солнечного света позволяет не сгореть нежным плодам, а вода подпитывает деревья в любое время года и в любую погоду.

Я сорвал из удобно стоящего прямо на входе в сад (сам сюда посадил, очень удобно оказалось) высокого дерева его овальный лист и свернул в кулёчек. В него насобирал всего подряд по чуть-чуть, но только спелого. Неожиданно набрался целый свёрток фруктов. Я точно знаю, что люди едят фрукты, они вроде бы всеядны. Так что девушка себе сможет что-то подобрать, уверен.

Эх, и что это я волнуюсь? Просто завтрак новому питомцу собираю, ничего такого. Но как же волнительно! Что она выберет? А как будет есть? Она ведь такая у меня странная, какие ещё фокусы покажет? Надо фрукты на тарелку положить, а то может ей с земли не будет приятно. Учитывая повадки. Руки ведь помыла после оленя!

Обо всём этом я повторно размышлял, когда разгонял облака. Они уже третий день копились на границе, грозили изменениями в климате ближайших зон, а мне как раз хотелось бы выпустить эмоции. Мой первый двуногий питомец. Кто бы подумал!

И сразу, кстати, со способностями. Может, я быстрее Вароса найду поддержку в своём деле? Говорят, люди могут прилично помочь с заботой о животных. Их якобы легко обучить повторяющимся действиям. Пока что моя девушка из повторяющегося только таращилась во все стороны. А так – уникальность на уникальности.

Я парил над облаками, думал, вспоминал и одновременно примеривался, откуда эхо получится сильнее. Солнце уже выглянула из-за восточного края хребта и активно пригревало, а я всё медлил с рёвом, так и утро пропущу. Но почему-то хотелось ещё помечтать, а не будить новую загадочную питомицу. Хоть этот каждодневный ритуал был для меня важен.

Это что же – я боюсь? Чего? Нет, ерунда, просто, приятные мысли… Ладно, надо брать себя в лапы и мчаться навстречу приключениям.

С этими мыслями я вытянул вверх морду и сложил крылья. Рёв остался вверху, а тело стремительно приближалось к земле, такое большое и потому такое податливое гравитации. Вскинулся я где-то в глубине пласта облаков, уже угрожающе скучковавшихся и потемневших. Вторая волна разорвала их толщу, разнося голос по всем моим огромным владениям. Горы помогут, отразят звук и отправят его ещё дальше, на другую сторону кратера.

Слушайте, мои любимые животные, и знайте, что вы под моей защитой.

Эта уже почти туча, бывшая когда-то безобидными клочьями облачков, образовавшимися над Озером, изрядно потратила моих ресурсов. Зато и удовольствия я получил немеряно. Краем глаза заметил, что Варос прилетел с утра пораньше и уже колдует с жилищем тамаринов. А другим краем застукал питомицу за поеданием приготовленного ей завтрака.

Когда приземлялся, отметил, что из выбранного она открыла и не притронулась. Такие фрукты больше не берем. Отодвинул камень с прохода и тут же словил недоумевающий взгляд.

– Как спалось? – спросил девушку, построив между нами ментальный канал.

– Неплохо, но мало, – ответила она, качнув головой. А в среди образов проскользнули сцены, где она в странных дискомфортных позах. И кряхтит.

– Можешь поспать ещё, – и послал образ моей удобной кучи листьев. Некоторые животные любят спать на месте хозяина. Дело не только в удобстве. Надо будет ей нормальное лежбище сделать, как сама захочет.

– Мне бы лучше в туалет сейчас, чем в постель. Не то, чтобы припекает, просто подумала тут…

– Туалет? – Образ я понял не до конца, но, кажется, уловил суть. Странное слово для такого обычного места. – Можешь использовать угол свободной клетки, если я тебя правильно понял. – И тут же добавил, ловя от неё яркие образы запахов и противных ощущений. – Там хорошо устроен слив, есть уклон, водой каждый день промывается так, что ни следов нет ни запаха. Или тебе как раз нужно это? Я не понял. Вроде сама не пахнешь…

Посмотрел на неё выжидающе. Образы прекратились, но недоумение на её лице читалось чётче некуда.

– А может есть что-то более… интимное?

Я уселся прямо в проходе. Вот так питомица. Кто бы подумал, что первый же сложный вопрос возник сразу после завтрака. Вздохнув от нехватки информации, я предложил:

– Можешь использовать мою грибную яму.

– Выгребную яму, ты хотел сказать?

– Нет, грибную. Ну, комнату.

Они ничего не поняла из моих образов и просто позволила показать ей это помещение.

Стоило войти, как на наших глазах разыгралась классическая история: одна из горгулий снялась с каменного потолка, где её соплеменники висели целыми днями, и схватила звездовика, прикидывающегося шляпкой гриба. Животное пронзительно завизжало, вырываясь из смертельных когтей, но горгулья его игнорировала. Не сложно с её-то полным отсутствием слуха. Хлопнув ещё пару раз кожистыми крыльями, она приземлилась на пол прямо перед моей девушкой (так уж вышло) и принялась монотонно разрывать звездовика на кусочки поменьше, чтобы удобно было проглотить.

Я оценил выбор хищника – звездовик уже успел сожрать всю шляпку гриба и сам стал с неё размером. Хотя начинал как тонкая полупрозрачная оболочка. Он, я имею ввиду любой звездовик, захватывает шляпку одного из живущих тут грибов и пожирает, заменяя её своим телом. В какой-то момент слизень лопается и забрызгивает собой соседние грибы. На некоторых образуются новые звездовики, если сложатся условия. Иначе это существо не умеет перемещаться. По началу их можно различить на шляпках под определенным углом к свету. Эдакие сверкающие кляксы. Кто догадался их со звездами сравнить, ума не приложу. Но название прижилось.

Свет в комнате создавали редкие светящиеся грибочки, небольшими группками торчащие по всей комнате среди обычных.

Размер у помещения приличный, чтобы уместить популяцию гарпий. Видимо, девушке это и не понравилось. Подумаешь, гарпии. Не понимаю, что тут такого не интимного? Нет ни одного представителя её вида поблизости, о какой интимности вообще речь… А когда она поняла, что грибы растут на кучах навоза, то состроила такое нереальное выражение лица, что я даже не брался гадать, какие эмоции оно выражает.

– И что, – спросила нерешительно девушка. – На моей… кучке тоже вырастет такое вот чудо?

– Можешь посадить споры тех грибов, которые тебе приглянулись. Просто потряси сорванной шляпкой над кучей. – И поспешил добавить, увидев очередную невнятную гримасу: – Оставлю тебя в уединении.

– Ага, с этими летающими монстрами? Они ведь и меня в воздух поднять смогут легко…

– Они тебя не тронут. Но если нужна стена за спиной – справа есть много ниш. Уверенности они тебе должны добавить. Если я тебя верно пнимаю…

Я чувствовал её смущение, но ведь обычная тема! Все животные переваривают еду и выводят отходы. Кто-то вообще через рот, как совы с погадкой поступают. А питомица так смущалась… Вот уж эти люди. Кажется, я начал понимать, что в них такого. Они отличаются от остальных.

Впервые вижу, чтобы животное с подобным трепетом относилось к … как его там? Туалету. Максимум – запах стараются скрыть, что вполне разумно. А эта девушка… Она почти как дракон, только мы не смущаемся естественным вещам.

А может?.. Хм… Подумалось, а не поступить ли так же с ней, как делаю сам? Может, раз туалет понравился, то другие привычки тоже? Как было бы здорово, делать что-то такое банальное вместе с питомцем… Интересно, а она умеет плавать?!

Глава 6ая, вспоминательно-рассудительная

Я даже удивился из-за её ярко-позитивной реакции на предложение искупаться. Конечно, при передаче образа водопада я преуменьшил силу воды, чтобы не напугать питомицу. И всё равно не ожидал столь бурного желания окунуться.

– Только, – неожиданно замялась девушка, – у меня ведь нет другой одежды. А эту не мешало бы постирать…

Я честно попытался разобрать из её образов, что в этом такого и почему нельзя вымыть одежду на себе. Даже спросил напрямую, но в ответ меня словно чем-то по голове стукнуло. Питомица проецировала такое сильное негодование моей непонятливостью, что я тут же решил на обратном пути навестить Роркарта, дабы получить у него вводный курс по обращению с людьми. Особенно по психологии одежды.

Хотя, судя по всему, придётся ещё и к Холодному на огонёк заглянуть. Это у него несколько семей, которые одежду носят. Роркарт предпочитает изучать издалека, а самого себя ничем вроде коллекции не обременять. Надеюсь, он не затеял очередное паломничество куда-то за море на неизведанные территории. Ладно, логова у них неподалёку, там и посмотрим.

– Я высушу твою одежду прямо на тебе, если хочешь, – сказал питомице. – Не пойму, что тебя смущает в её снимании. Но можешь не снимать. Я не вижу причин обязательно это делать.

 

И более не желая разбираться в странностях, пока не буду обладать всей нужной информацией, я подхватил девушку и отправился к водопаду.

Лететь не долго, вдоль горного хребта. Правильней сказать – внутренней стороны жерла огромного вулкана. Такое вот место жительства я себе выбрал. Почему столь лакомый кусочек оказался до меня без хозяина? Хороший вопрос.

Каждый выбирает для себя, руководствуясь только личными предпочтениями. Вот и я так поступил. Почувствовал, что при необходимости смогу унять даже вулкан, вздумай он проклюнуться в неудобном месте и не вовремя. Потому тут и обосновался в итоге.

Уж не знаю, откуда это чувство взялось, но хорошо его запомнил. Пусть и не приходилось подобную власть мне использовать. Однако все озарения, что посетили меня в первое время после появления здесь, все они оказались истинными. Тогда я успел понять, кто их собратьев, пришедших встречать меня, сильнее, а кто слабее. Своё место в этом мире. Интуитивные знания и уверенность получить. Как о власти над вулканом.

Позже, в другие периоды, сам себя пугал мыслью, что если это лишь глупая уверенность, но на деле я совсем ничего не смогу сделать против мощи живой лавы. Такие мысли стали появляться из тающей уверенности во всесилии, с которой я появился здесь. Я уже давно не ощущаю себя выше всех в этом мире. Я лишь ещё одно звено в круговороте. Пусть и могущественное. Но система без меня сможет выжить. А вот я без неё – уже не факт. В пустом бесплодном мире даже дракон долго не протянет. А если бы и мог, то стал бы?

Со временем я пришёл к мысли, что в любом случае лучшим решением будет верить в свои силы. Иначе легко можно облажаться, даже если способности есть. Просто не получится их вызвать из-за морального и психологического состояния. Тут ведь наверняка ровно как с огнём. Или даже скорее как с рёвом. У каждого из нас он разный и не все одинаково его свойства применяют.

В задумчивости я краем сознания наблюдал, как питомица реагирует на полёт и чем она интересуется. Девушка сквозь неплотно сжатые когти наблюдала за удаляющимися полями и горными склонами. Моя территория.

Помню, когда впервые появился, почти сразу спросил, где тут свободно, чтобы поселиться. До сих пор не понимаю, что мне было важнее – логово или подконтрольная местность. Наверное, и то, и то. Одно без другого будет не полноценным. Опять же, не понять мне драконов, у которых нет логова. Есть такие, кто может спать,жрать и нужду справлять в любом месте своей территории.

По началу я вроде как тоже решил было пойти по этому пути. Насмотрелся на некоторых товарищей. И пошёл по их стопам. Я же сильный и крутой, что мне погода, что мне внешние факторы – плевать. Но это было бахвальство. Мне на самом деле нужен дом, мне нужно место, в котором я могу быть уверен. Гнездо, где меня всегда тянет спать.

Так что дело не в мягкотелости. Я лучше многих других переношу любую погоду, особенно пугающую в наших широтах жару. И этим вызываю зависть. Летал как-то к северные края, там тоже было нормально, словно изнутри что-то подогревало, так что холод был мне не по чём. И я мог бы спокойно жить в снегах. И это было бы очень мужественно. Но перед кем стараться? Перед кем напрягаться?

И что я хочу показать? Что могу выжить в любых условиях? Без удобного жилища, без крыши и гнезда? Так я скорее показывал, что не способен улучшить свои условия, чем силу с ними бороться. Принятие и лень.

Однажды я осознал это и с тех пор начал строить себе логово в горе. Выбрал лучшее место, уступ и удачные жилы. Материал разной плотности был так расположен в стенах этого огромного вулкана, что из него легко удалось выжечь удобные помещения. Достаточно высокие, с небольшими проходами. С правильным потоком воздуха.

Подобным штукам, кстати, новых драконов обучают более опытные товарищи. А я вот всё по наитию сделал. Потом, когда всё же решил поучиться премудростям, только убеждался в этом. Хорошо, что к моменту учёбы я уже успел достаточно поумнеть, чтобы не трепаться о своей одаренности на каждом углу. Лезть в драку с любым, кто захочет – этим я ещё долгое время грешил. Но сам ведь умышленно ни на кого не кидался. Это другое, в общем.

Размышления о жизни пришлось прервать, так как прилетели к водопаду. Девушка восторженно охнула и покрепче ухватилась за когти изнутри моего кулака. Грузно хлопая крыльями по тяжёлому влажному воздуху, я спускался от вершины, где вода начинает падение, вниз, в глубь огромной дыры в земле, выдолбленной упрямой жидкостью.

Самый высокий водопад из тех, что я знаю. Его высота поражает, но измерять её стоит не от уровня земли, где это чудо природы только стартует. Всё началось с небольшого разлома, куда стекала вода из озера. За годы водопад расширил и углубил трещину. Вода из озера теперь словно пропадает в недрах земли. На деле же она остужает подходящую к поверхности лаву и испаряется. Создавая парниковый эффект в некоторых частях долины. Не везде лава столь близка к выходу наружу, как вблизи водопада. Так что здесь он не случайно появился. Это я так считаю. Может ему даже кто-то помог.

Из-за относительной узости расщелины, я почти задевал крыльями стены, когда спускался в темноту. Чем ниже, тем становилось теплее и более влажно. У самого дна, основания водопада, как всегда сверкали светящиеся плющи и ветви лишайников. Синевото-зеленое свечение с розовыми всполохами растворило темноту перед нашими глазами. Гул падающей воды эхом гуляет по коридорам из запекшейся лавы и расколотых камней. Сталактиты и сталагмиты здесь образовываться толком не успевают, но вместо них всю пещеру покрывают растения, свисающие с потолка и тянущиеся вверх снизу.

Я опустил девушку на пушистый мох неподалёку от водопада, но так, чтобы брызги до неё не доставали. И оставил питомицу осматриваться. А сам глубоко вдохнул влажный тяжёлый воздух. Горячий, но пока ещё приятный.

Постарался припомнить чувство, с которым лёгкие наполняет скупой на кислород высокогорный ветер. Только в сравнении замечаешь больше всего интересного в каждом из этих явлений. Как и в том, каким образом они влияют на тело, на сознание. Почему посещение этого места делает меня расслабленным? Влияние магнитных полей? Или скорее насыщенность влагой? Клетки моего тела раздуваются, набухают от витающей вокруг жидкости. И хочется полениться…

Я заметил, что питомице местная атмосфера тоже не сразу далась. Девушка глубоко и медленно дышала. Точнее, заставляла себя по началу соблюдать темп. Я заметил это по сопутствующим дыханию движениям рук. И мимике, конечно.

Приятно было видеть, сколько разнообразных эмоций способно выразить такое простое казалось бы лицо. Интересно, не это ли позволяет людям вести такой эффективный социально-ориентированный образ жизни? Помню, Роркарт говорил, что люди – одни из самых успешных стадных существ. Понятно, что без выраженной возможности общаться и доносить свои мысли – высокого уровня взаимодействия не добиться. Неужто в этом и дело? Именно из-за физической формы люди могут показывать такие результаты?

Вот как приходится выкручиваться тем видам, которые не умеют общаться мысле-образами. Не шевелясь, одними глазами я наблюдал за питомицей и размышлял. Но ведь она вполне сносный канал со мной может поддерживать. Зачем так развивать внешность, если в итоге всё равно пришли к мысле-образам? Трата ресурсов… Вместо мимических мышц организм мог бы направить энергию на улучшение связей в мозгу.

Или я не с той стороны смотрю? Развились бы у людей такие способности, не будь нас? Вот интересно, на сколько сильно наличие в экосистеме драконов влияет на будущее вида? Эх, опять бунтарские мысли в голову лезут. Однажды я уже решил, что не буду навязывать свою диктатуру подконтрольным мне видам. Только там, где это нужно и позволительно. Пусть развиваются сами. Я же создаю лучшие условия. Но напрямую не выбираю, кому с кем лучше спариваться.

Однако есть другие драконы. Они ограничивают свободу выбора своих питомцев во имя некоего блага. Понимаю такое поведение в случае с шелковицами. Гусеница может хотела бы стать самкой, но её искусственно заставят точно выбрать мужской пол, чтобы получилась пара. Тут существо приносит мнимый выбор в жертву на алтарь благополучия целого вида.

Я часто ставлю себя на место животных. А я бы, будь последней гусеницей шелковицы, на её месте что предпочёл, зная всё то что известно мне, как дракону? Вот так размышялю, а что в итоге выбрал бы, то и предпринимаю, если приходится делать такой выбор за существо самому.

Так вот. Будь я шелковицей, выбрал бы в сложившейся ситуации стать мало живущим самцом. По имя выживания всего вида. Я не готов ради долголетия принести такую большую жертву, как потомство. А шелковица даже думать так глобально не может, вот грустно что. У неё нет нужных тканей. В плане мозга мы сильно отличаемся. И всё же…

И вот опять я думаю о том, а в праве ли драконы навязывать свои желанию этому миру. Что, если он умышленно хотел избавиться от шелковиц? Что, если их наличие в экосистеме тормозит какую-то следующую ступеньку глобальной лестницы развития жизни? Вдруг мы не помогаем, а лишь мешаем, нивелируя последствия пожаров?

В такие моменты обычно жителям моего вулкана приходится не сладко. Я начинаю думать о том, что пользу стресса и естественного отбора никто не отменял. И надо иногда использовать все инструменты. Тогда на головы животных обрушиваются катаклизмы и случайные природные явления, которые редят их количество, но оставляют только сильнейших. Так потомство будет выносливей.

Но не всегда получается успокоить себя после срыва. Сижу потом несколько дней в логове и сам себе выговариваю, что был слишком жесток. Не оправдано. За что им меня после такого любить? За что рассчитывать на моё покровительство? Но звери оказываются отходчивы. Стоит пару раз помочь, лучшие пастбища показать – сразу снова в рот заглядывают. Словно не я должен был отвести от них беду. Словно благодарят, что вообще хоть что-то ради них делаю.

Холодный вот как раз из тех драконов, что научили своих подопечных самих в желудок доставляться. А я ведь даже не питаюсь в своём вулкане! Холодный же наоборот. Разводит коллекцию на еду. Он это данью называет, когда речь об осознанном выборе.

Каждый день съедает кого-то из тех, кем владеет. Надо будет узнать у него при случае детали. Но как я понял – каждый день по одного копытному люди к нему приводят, а раз в месяц – по человеку приходит. Это деликатес, размножаются люди медленного, потому так редко их можно есть.

Нет, сознательных существ я бы точно не смог есть. Если мне удалось с животным пообщаться, то съесть я его не смогу, ни за что. Даже если в целом его вид к удобоваримым отношу. Может Холодный со своими людьми не общается? Но как тогда научил их добровольно приходить на смерть?

Выглядит как-то неестественно, на мой взгляд, такое поведение. Мне сразу начинает казаться, что велика вероятность плохого результата. Не верю я, что с таким подходом получится вырастить сильных людей в итоге. Выживут только те, кто проявляет меньше послушания. Это при том, что послушание и должно культивироваться при разведении. Где-то нестыковка.

Так, за размышлениями, я неспешно окунулся в водопад. Наблюдая при этом, чтобы питомица не поранилась. А она снова проявила интеллект. Нашла небольшую струю, которая удобно собиралась на камнях парой метров выше и стекала не слишком быстрым потоком. Чтобы не сшибала с ног. Даже я тут с напряжением держусь, под основным потоком, но ей подсказывать не стал. Решил понаблюдать. И увидел, что она вполне осознаёт опасность.

Выбрав место, девушка неуверенно повертелась, осмотрелась, а затем решила снять одежду. Но не всю. Оказалось, она её в два слоя носит. Два больших тёмных куска и один маленький посветлее. Руками девушка, посылая в пространство стыдливость через мысле-образы, прикрывала молочные железы, когда входила под струю воды. Я подхватил концом хвоста оставленную на камне одежду и хорошенько ополоснул в водопаде. Порадовался, что ничего не порвал в процессе, а то слышал, что одежда достаточно хрупкая и может испортиться внезапно.

Подвесил две вещи, которые сняла моя питомица, на ближайшие лианы и дыхнул тёплым сухим воздухом. В таком влажном месте, как это, мокрые волокна будут очень-очень долго сохнуть. Поэтому я ускорил процесс. Постарался ещё и не сжечь одежду, а то по ощущениям она была не такой, что сможет выдержать слишком высокую температуру пара. Подумал краем сознания, что в следующий раз просто обдам горячим воздухом, чтобы не подвергать одежду больше риску быть порванной под водопадом но удалить при этой грязь. Теоретически, это удлинит век её использования.

А то я не знаю, где взять такую новую. Как я понял, девушка не будет долго ходить голой. Раз уж вообще предпочитает находиться в одежде, ей надо всегда быть во что-то увёрнутой. Так говорил Роркарт о психологии сознательных существ. Интеллектуальных. Или это только про людей было, а не про всех интеллектом наделенных? Или вообще не про них? Нет, кажется о них. Да.

 

Забавным показалось, что стоило струям воды спрятать тело от прямого света, как питомица успокоила свой стыд. Но работает это в обе стороны. Когда выходила из-под воды, стыд появился снова. Ну, хоть сухая одежда её порадовала.

– Когда ты успел? – обратилась она ко мне.

– Много времени не нужно, – ответил и протянул ей лапу, предлагая на ней устроиться.

– Уже уходим?

– Да, искупались ведь. Долго здесь лучше не находиться, высокое давление мелким существам вроде тебя не очень хорошо.

Она нахмурилась, пытаясь разобрать мои образы, где её расплющивает и размазывает по полу. Я не сразу понял, что она могла воспринять мои предположения как угрозу, но было уже поздно.

– Я понимаю, – кивнула девушка, успокоив меня. – Воздух тяжёлый. Но тут очень красиво! Просто невероятно!

– Я часто бываю у водопада. Могу брать тебя с собой.

– Да! Каждый раз, пожалуйста!


Издательство:
Автор
Поделиться: