bannerbannerbanner
Название книги:

Звездная клятва. Джунгли тысячи когтей

Автор:
Тайниковский
черновикЗвездная клятва. Джунгли тысячи когтей

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Глава 1

И где эта Фламиника?

Бродя по деревне оруксов и кляня Ведающую тайны на чём свет стоит, я обратил внимание, что после моего поединка с Оскалом зелёнокожие воители перестали смотреть на меня враждебно.

В некоторых же взглядах и вовсе можно было поймать уважение. Правда, таких было не так много, как хотелось.

После того боя нас с Оскалом отвели в здание, где какой-то очень старый орукс Восходящий по имени Аракакай занялся нашим лечением, поэтому спустя около часа все увечья, которые мы нанесли друг другу, были устранены.

И первое, что я захотел сделать, – это покинуть поселение этих зелёнокожих варваров и отправиться путешествовать по миру в одиночку. Но Фламиника меня отговорила, пообещав, что если я останусь и помогу им в борьбе с бладхорнами, то навсегда заслужу уважение оруксов не только племени Кровавого топора, но и других племён в Круге жизни.

Ну и дополнительным бонусом мне разрешат принять участие в Дикой охоте – особом ритуале зелёнокожих варваров, в котором участвует их молодняк и во время которого они обзаводятся своими Нидхёгами, которые им изготавливает Верховный шаман из ядра Звёздного монстра, которого им удастся сразить во время испытания. Если их несколько, то из самого сильного.

Соответственно, Нидхёг обещали сделать и мне.

При условии, что я, конечно, останусь живым, ибо место, куда оруксы Кровавого топора открывали портал, было довольно опасным.

Одно название «Джунгли тысячи когтей» чего стоило.

«И где носит эту Фламинику?! Договаривались же, что встретимся в восемь утра!» – выругался я про себя, но продолжил крутить головой по сторонам в поисках Ведающей тайны, пока не заметил знакомое зелёнокожее лицо.

Это был Оскал.

Несмотря на то, что наши раны залечили при помощи Рун, выглядел орукс всё равно неважно. Особенно это касалось рук, которые я ему переломал, ибо они даже после лечения были перебинтованы какими-то странными не то бинтами, не то жгутами.

Он преградил мне дорогу и начал сверлить меня суровым взглядом.

Так продолжалось несколько секунд, а затем перед ним появилась Скрижаль.

Я среагировал моментально и тоже призвал свою, готовый в любой момент вступить в бой с молодым оруксом.

– Ар’хур ар, – произнёс Восходящий на языке оруксов, который я не понимал.

Я развёл руками в стороны, тем самым пытаясь сказать ему, что не понимаю его.

– Велес! – знакомый голос послышался сбоку.

Я повернулся на его источник и увидел Ведающую тайны.

– Что тут происходит? – недовольным голосом спросила она, глядя на меня.

И снова я виноват?

Я кивнул на зелёнокожего Восходящего, который преградил мне дорогу.

– Он призвал Скрижаль, чтобы…

– …отдать тебе Руну, которую проиграл, – закончила за меня Фламиника.

Точно! Мы же за Руну сражались!

– Я думал, он собирается напасть, – ответил я, посмотрев на Ведающую.

Мне-то откуда знать его истинных мотивов, особенно если принять во внимание тот факт, как этот Оскал повёл себя по отношению ко мне в нашу первую встречу.

– Не собирался, – спокойно ответила Фламиника. – Давайте я уже произведу обмен и закончим на этом, – устало добавила она, и только сейчас я заметил, что Фламиника выглядит довольно измотанной.

– Хорошо. – Я убрал руку об боевых Рун, а затем Ведающая объединила наши Скрижали через свою.

Получена Руна Удар колосса

– Всё, – произнесла Фламиника, когда обмен был завершен, и её Скрижаль исчезла.

Я тоже убрал свою, как, впрочем, и Оскал.

– Ур’арах? – Орукс кивнул на меня. – Хар’казар ры’кх, – сказав это, он что-то ещё сказал Ведающей тайны, а затем удалился.

– Идём. – Фламиника кивнула мне и куда-то направилась.

– Что он мне сказал? – спросил я, поравнявшись с ней.

– Что ты храбрый воин.

– А куда мы идём? – поинтересовался я.

– Ты задаёшь слишком много вопросов, – недовольно ответила мне Ведающая.

Как всегда, прямо сама приветливость.

– Всё было бы намного проще, если бы ты дала мне Руну, позволяющую общаться на твоём родном языке, – ответил я.

Фламиника смерила меня недовольным взглядом.

– Просто так? – усмехнулась она.

– Не просто так. Я остался здесь, чтобы помочь защитить твой народ, – ответил я, посмотрев ей в глаза.

Она задумалась и, наконец, решилась:

– Хорошо, будет тебе Руна.

Сразу бы так.

– Спасибо, – поблагодарил я.

– Ещё не за что, – в свойственной ей холодной манере ответила мне Фламиника.

– Так куда мы идём? – снова поинтересовался я.

– Нужна твоя помощь, – ответила она, и я усмехнулся.

Кто бы сомневался. Причём моим мнением, собираюсь я это делать или нет, видимо, никто особо не интересовался.

«Ну, ладно. Мне не привыкать. Схожу на Дикую охоту, помогу зелёнокожим варварам отбиться от бладхорнов – и ноги моей больше здесь не будет», – решил я и, призвав Скрижаль, решил посмотреть, что за Руна мне досталась.

Руна Удара колосса

Вид: Руна-Заклинание

Качество: серебро

Усиление:

Активация: 24 капли Звёздной Крови

При Активации Руны Восходящий собирает всю свою ярость и наносит сильнейший удар магическим кулаком, мощь которого зависит от Физических Атрибутов Восходящего.

Время действия: 1 минута

Время перезарядки: 1/2 древодня

«Хм-м, интересная Руна», – подумал я, прочитав её описание. Для оруксов, которые повышают в основном Атрибут Тела, – идеальная атакующая Руна.

Думаю, Оскал сильно пожалел, что потерял её.

– И какая помощь от меня требуется? – спросил я, закрывая Скрижаль.

– Проверить мясо на яд, – спокойно ответила Фламиника.

О, а я ещё тут и дегустатор, оказывается. Интересно…

– И что это за мясо? – поинтересовался я.

– Поползник, – ответила Ведающая тайны. – Это Звёздный монстр, и раньше мы ели их мясо. Но по словам охотников, которые загнали эту тварь в ловушку, а затем убили, Поползник использовал ядовитое умение, а именно – плевок.

– И ты думаешь, что его мясо тоже может быть ядовитым? – удивился я.

– Да, – кивнула мне Фламиника.

– Змеи тоже ядовитые, но при этом яд у них содержится…

– Ты думаешь, я этого не знаю? – огрызнулась на меня Ведающая. – Просто проверь. Тебе это никак не навредит, а возможно, и вовсе сделает только лучше, – добавила она уже менее агрессивным тоном.

Фламиника была права, вот только сам её подход мне, откровенно говоря, не нравился. Она считала, что раз я у них в поселении, то почему-то что-то должен этим зелёнокожим варварам, или лично ей. Но это совершенно не так.

Скорее наоборот. Я не только очистил Ухающее озеро, за счёт чего Фламиника получила награду, но и пообещал помочь Кровавым топорам в бою с бладхорнами.

Да, я не был сильным Восходящим, вроде самой Ведающей тайны, которая уже была серебром, но в то же время не был слабым, ибо у меня были довольно сильные и эффективные Руны.

Один только призыв Гориллы огненных пустошей чего стоил!

А ведь я ещё не пробовал Руну Кислотного дыхания, которую добыл с Червя, прятавшегося на дне Ухающего озера. Наверняка она тоже была сильной, ибо слабых серебряных Рун я вообще не встречал.

– Хорошо, – не стал я спорить с Фламиникой.

Буквально через пару секунд мы вышли из-за угла какого-то большого здания, которое, как и большинство строений в поселении Кровавых топоров, было ярко-красным и к тому же украшено огромным скелетом неизвестной мне твари, длинный позвоночник которого тянулся аж с самой крыши, а череп монстра с открытой пастью служил входом.

Обойдя строение, которое явно не было чьим-то обычным жилищем, мы пошли прямо, и я смог, наконец, увидеть, что представляет из себя Поползник.

Больше всего этот Звёздный монстр напоминал тритона. Длинное змееобразное тело с чёрной, как смоль, чешуёй, хвост-плавник, который к концу становился менее тёмным, приобретая зелёный оттенок. Помимо этого, от обычного тритона Поползник отличался тем, что имел четыре пары ног, оканчивающихся лапами с серпообразными когтями, между пальцев которых, как я обнаружил позже, были ярко-зелёные перепонки.

– Здоровая тварь, – произнёс я, глядя на мощное и чешуйчатое тело Звёздного монстра. Оно было метров семь или восемь в длину.

– Есть и больше, – холодно ответила Фламиника. – Это молодая особь, – добавила она и коснулась рукой спинного плавника, который был в тон перепонкам и кончику хвоста – зелёным. – У взрослых он становится красным. – Ведающая кивнула на плавник. – Заметишь такого с ярко-красным гребнем – беги не задумываясь, – посоветовала она, после чего достала из ножен на поясе небольшой тесак и, подойдя к Поползнику, просто оттяпала ему один из пальцев.

Отделив коготь в сторону, Фламиника протянула его мне.

– Пробуй. – Она кивнула на обрубок мяса в ее руках.

А где «пожалуйста»?

И я должен есть это мясо сырым?

Хотя учитывая, что я ел при Фламинике и она это видела…

Эх-х, ладно.

Я взял кусок пальца Поползника и просто положил его в рот.

Горькое и жжётся на языке.

– Оно точно отравлено, – произнёс я, но, тем не менее, разжевал и проглотил мясо.

Да, мерзко и противно, но зато благодаря этому я не только мог поднять уровень навыкам Метаболизм, Всеядность и Кровь василиска, но даже и Буйной регенерации, ведь из-за попадания в мой организм яда ему наносился урон, а регенерация его восстанавливала.

– Понятно, – ответила Фламиника, явно не испытывая отвращения к увиденному. – Спасибо, – добавила она, чем изрядно меня удивила.

– Пожалуйста, – ответил я. – И что будет с этим мясом?

– Сожжём. Не хватало, чтобы из наших кто-то отравился, – ответила мне Ведающая тайны. – Хочешь это мясо?

 

– Если можно, то я бы прихватил пару кусков, – честно ответил я.

– Забирай сколько нужно, – усмехнулась Фламиника. – Только делай это сейчас. Я скажу своим – и скоро эту тварь сожгут, – добавила она, окинув меня изучающим взглядом.

– Что? – удивился я, не понимая, почему Фламиника на меня так пялится.

– Ты самый странный Восходящий из твоей расы, которого я видела.

Признаться честно, её внезапное откровение застало меня врасплох.

– Почему? – удивился я.

– Немногие из твоих пошли бы на то, что делаешь ты, чтобы стать сильнее.

– Имеешь в виду – есть отравленное мясо? – усмехнулся я.

– Не только. То, что ты сделал на озере. Не уверена, что многие из моего племени согласились бы на это, – ответила Фламиника. – Сегодня вечером я расскажу тебе про Дикую охоту и Чёрного всадника на драконе, а пока советую тебе как следует подготовиться к тому, что ждёт тебя в Джунглях тысячи когтей, – добавила она, и на её губах появился хищный оскал. – Если ты думаешь, что это будет легко, то лучше сразу отдай мне все Руны, ибо всё равно умрёшь. – Она несколько секунд смотрела мне в глаза, а затем просто ушла.

Как будто я без неё не знаю, что портал, который открывают оруксы, ведёт не на курорт.

«Надо бы и правда подготовиться», – подумал я и, проводив Ведающую тайны взглядом, направился в свой шатёр на самом отшибе поселения Кровавых топоров. Мне действительно не мешало ещё разок пробежаться взглядом по своим Атрибутам, Рунам и Навыкам, ведь от этого зависела моя жизнь.

Этим я и собирался заняться в ближайшее время.

Первым делом, когда оказался в шатре, я открыл свои Атрибуты и самым развитым, что было неудивительно, учитывая в какую ситуацию я попал, был Атрибут Тела.

Моторика (бронза) – 5/10 – отвечает за скорость, реакцию и координацию движений.

Физионика (бронза) – 2/10 – сила, выносливость, внешний вид.

Телесность (бронза) – 9/10 – прочность каркаса скелета, обмен веществ, живучесть и регенерация.

Моторика отвечала за скорость, реакцию и координацию движений. Физионика – за силу и выносливость, а Телесность – за прочность каркаса скелета, обмен веществ, живучесть и регенерацию.

И если Атрибут Телесность, например, был у меня практически доведён до максимума и в шаге от того, чтобы стать бронзовым, то вот продвинутые Атрибуты Разума и Духа были не тронуты.

Восприятие (бронза) – 1/10

Мышление (бронза) – 1/10

Воля (бронза) – 1/10

Восприятие отвечало за способность Восходящего воспринимать внешние стимулы, вроде звуков, запахов или визуальных образов и ощущений. Мышление – за анализ информации, логику и способность принимать идеи, а также создавать их. А Воля позволяла управлять своими мыслями, эмоциями и добиваться поставленных целей.

И ни на один этот Атрибут в моём сумбурном Восхождении не нашлось ни единой свободной Руны Развития. А жаль.

Такая же печальная ситуация была и с Продвинутыми Атрибутами Разума.

Предвидение (бронза) – 1/10

Стихийность (бронза) – 1/10

Ментальность (бронза) – 1/10

Предвидение позволяло предугадывать и предсказывать будущие события на основе имеющихся фактов. Стихийность отвечала за родство со стихиями, а Ментальность – за сопротивление ментальным воздействиям и регенерацию Звёздной Крови.

– Да уж, – безрадостно буркнул я себе под нос, понимая, что какое-то однобокое у меня Восхождение.

Хотя, может, это и не так плохо? Те же оруксы упарываются по Атрибуту Тела, как это делал я, и ничего. Кулаками, вон, камень крошить могут, а их выносливости позавидуют и тауро.

Ладно! Я махнул рукой. Всё равно же на этом моё Восхождение не заканчивается, и я ещё успею поднять не только Атрибуты Тела.

Я закрыл окно и открыл следующее – с Навыками.

Здесь, как по мне, всё было гораздо лучше.

Собиратель (дерево, 3/10)

Знание трав (дерево, 2/10)

Меткий стрелок (дерево, 2/10)

Дрессировка (дерево, 1/10)

Улучшенный метаболизм (дерево, 7/10)

Мимикрия (дерево, 2/10)

Резистентность токсинам 10/10 (ранг: бронза). Улучшен в Кровь василиска 2/10 (ранг: серебро)

Всеядность 4/10 (ранг: бронза)

Животные инстинкты 1/10 (ранг: бронза)

Буйная регенерация 4/10 (ранг: бронза)

Быстрая адаптивность 4/10 (ранг: серебро)

Я внимательно пробежался глазами по всем своим Навыкам и остался очень доволен. К сожалению, я не успел как следует оценить полезность Быстрой адаптивности, но судя по его описанию, в перспективе этот Навык очень хорош.

Тем более он мог отлично сочетаться с Кровью василиска, и благодаря им я мог прекрасно чувствовать себя в любой токсичной среде. А на это, к слову, не многие Восходящие были способны.

Ну, а дальше шли Руны, список которых сразу же вызвал у меня довольную улыбку, ведь буквально месяц назад я о таком и мечтать не мог.

Я дал мысленную команду распределиться Рунам по их рангу – и получил следующую картину.

Руна Универсального пайка – Руна-Предмет (ранг: дерево)

Руна Феррета – Руна-Существо (ранг: дерево)

Руна Сферы тишины – Руна-Заклинание (ранг: дерево)

Руна Утяжеления – Руна-Заклинание (ранг: дерево)

Руна Джерби – Руна-Существо (ранг: бронза)

Руна «Разящий» – Руна-Предмет (ранг: бронза)

Руна Укрепления – Руна-Заклинание (ранг: бронза). Усиления: Руна Усиления; Руна Изменения; Руна Уменьшения

Руна Железного Шипника – Руна-Существо (ранг: бронза). Усиления: Руна Усиления; Руна Изменения; Руна Уменьшения

Руна Руки палача – Руна-Заклинание (ранг: бронза). Стихия – молния

Руна Животной Ярости – Руна-Умение (ранг: бронза)

Руна Шлем арахнида – Руна-Предмет (ранг: бронза)

Руна фотосинтеза – Руна-Умение (ранг: бронза)

Руна Игг-Стелла – Руна-Существо (ранг: бронза)

Руна Кислотного дыхания – Руна-Заклинание (ранг: серебро)

Руна Удара колосса – Руна-Заклинание (ранг: серебро)

Ну, по сравнению с Велесом месячной давности – небо и земля.

Я закрыл Скрижаль и откинулся на шкуры спиной. С того дня, как моё поселение было уничтожено, прошло немного времени, но за неполный месяц на мою долю выпало столько всего, что не каждому Восходящему выпадает и на год. Если не больше.

Сначала встреча с Совухом, а затем и с Червями из него, потом Арахнофос и гоблиты; Светоносный и встреча с Фламиникой; руины Назгулата и встреча с огромным бронированным жуком. Затем повторная встреча с Ведающей и ещё одним Совухом. Затем бладхорны и дуэль между их вожаками, которую оборвала ещё более сильная особь. Ну и напоследок Ухающее озеро и та боль и страдания в его водах, а на десерт – огромный Червь, который прятался на дне.

«Да уж, весёлые, однако, выдались приключения», – подумал я и невольно улыбнулся. Главное, что всё это пережил и стал гораздо сильнее. Велес теперь уже не тот, что был раньше.

Я даже в рукопашном бою орукса одолел! Способен ли был прежний я на такое?

Разумеется, нет.

– Велес! – От размышлений о своём прошлом и настоящем меня отвлёк знакомый голос.

Поднявшись со шкур, я вышел наружу. Уже смеркалось, но из-за костров, которые тут и там горели в поселении Кровавых топоров, было довольно светло.

– Держи. – Ведающая тайны призвала свою Скрижаль, и когда я сделал то же самое, от неё ко мне перекочевала Руна.

Получена Руна Диалект оруксов

То, что надо!

– Спасибо! – поблагодарил я Фламинику и, не задумываясь, потратил шесть единиц Звёздной Крови, чтобы навсегда получить навык, благодаря которому теперь мог общаться с зелёнокожими воителями.

Теперь общий запас Звёздной Крови у меня составлял – 185/185.

– Идём. – Ведающая кивнула мне в сторону поселения. – Я обещала тебе рассказать про Чёрного всадника, и сегодня сделаю это, – добавила она, и я невольно сжал кулаки.

Сегодня наконец-то узнаю о том, кто лишил меня всего в этом мире.

А затем – отомщу!

Глава 2

– Чёрный всадник один из Кел?! – не веря в услышанное, спросил я. – Но откуда он взялся в нашем Круге жизни?! И зачем напал на Сваргас?!

Когда я услышал историю о Всаднике на драконе, вопросов стало только больше.

– Он всегда был здесь, – спокойно ответила Ведающая тайны. – Истинные Кел бессмертны, – добавила она и протянула мне чарку с каким-то напитком.

– Спасибо, – произнёс я, глядя на пламя костра в её очаге. – Но что ему – или ей – понадобилось у меня в поселении? У нас же ничего не было, – сказал я и вспомнил про капсулу, которую упоминал Чёрный всадник.

Я посмотрел на Фламинику и спросил:

– Ты знаешь, что такое Брахма-материя?

– Нет, – покачала она головой и нахмурилась. – За этим Всадник прибыл в твоё поселение? – спросила она, и я кивнул.

– Он искал капсулу с этой Брахма-материей, – сказал я. – Из-за неё все в Сваргасе мертвы. – Я невольно сжал кулаки, вспомнив родное поселение и его жителей. – Где мне искать этого Всадника на драконе? – Я посмотрел в глаза Ведающей.

– Этого я не знаю, – покачала головой она. – В любом случае ты видел его силу. Он сотрёт тебя в порошок одним своим дыханием.

– Плевать! Я поклялся отомстить ему, и я это сделаю! – Я резко встал со шкур, на которых сидел.

– Сядь обратно, – спокойно произнесла Фламиника, хотя её слова звучали больше как приказ. – Тебе сейчас нужно искать не Всадника, а того, кто предал твой Сваргас, – добавила она, и меня будто из чана окатили.

Точно! Этот наездник на драконе не Наблюдатель. Он не мог знать, что в наше поселение попала капсула, если бы кто-то ему об этом не поведал.

– Получается, в Сваргасе был шпион этого Кел, – растерянно произнёс я, не веря в то, что сейчас происходит.

Кто-то из жителей сдал поселение, и в результате оно было уничтожено.

Но как такое вообще может быть?!

Мы же все…

– Это точно кто-то из Восходящих, – пояснила Фламиника и так понятные вещи. – Есть подозрения? – поинтересовалась она. – Сможешь найти предателя – сможешь найти и Чёрного всадника.

И я задумался.

По идее, шпион Кел тот, кто не погиб при защите Сваргаса, но я видел Сагу Тарана, и при обороне поселения погибли все Восходящие.

Или, может, я кого-то упустил?

– Мне нужно подумать. – Я встал.

– Завтра у тебя Дикая охота. Советую тебе как следует отдохнуть. – Ведающая тайны тоже поднялась со шкур, на которых сидела, а затем посмотрела мне в глаза. – Мне жаль Сваргас и его жителей, но их уже не вернуть. Сейчас тебе нужно стать сильнее, а Дикая охота как ничто другое может помочь тебе сделать это. Убей сильного Звёздного монстра, принеси его ядро, получи Нидхёг – и ты заслужишь уважение не только моего племени, но и других племён моего народа, – рассказала она, удивив меня своими словами. – А когда ты обретёшь достаточную силу, найди предателя, заставь его заплатить за содеянное, а после мы подумаем, что делать с Кел, – добавила она и, обнажив клыки, хищно улыбнулась.

«Мы»? – ещё больше удивился я, но комментировать это никак не стал.

– Хорошо. – Я кивнул, попрощался с ней и, покинув её жилище, направился в свой шатёр.

Мне нужно хорошенько вспомнить Сагу, увиденную мной. Именно этому я и собирался посвятить свой вечер.

– Дерек крутился возле меня, – вспомнил я фразу Киры, которую она сказала своему мужу, когда тот спросил о капсуле.

«Но ведь он не Восходящий», – подумал я, вспоминая весёлого паренька, которого всегда было «слишком много», и поэтому у меня не особо получалось с ним поладить.

Хм-м, при этом другие Восходящие о том, что в капсуле была Брахма-материя, которая, судя по словам Тарана, представляла собой огромную ценность, не знали.

– Брахма-материя. Проект «Аврора», – буркнул себе под нос, пытаясь вспомнить, что это. Либо меня подводила память, которую я всё ещё не полностью восстановил, либо мой уровень доступа слишком мал, но ни что такое эта материя, ни что такое проект «Аврора», я не слышал.

«Таран назвал её «живой материей». Интересно, что это означает?» – снова вспомнил я слова главы Сваргаса из Саги. И судя по тому, что он сказал дальше: «Моя Звёздная Кровь восстановилась» и слова Киры о том, что это Уникальный репликационный материал, способный создать и повторить любую молекулярную структуру, то получалось, что Брахма-материя способна создавать и Звёздную Кровь.

От этих мыслей стало немного не по себе.

Неудивительно, что Всаднику понадобилась эта капсула.

Всё сразу встало на свои места, особенно если принять во внимание, на что способны жители Единства ради Звёздной Крови.

 

Ведь Звёздная Кровь – это всё.

Так, с кем там больше всех из Восходящих общался Дерек?

Я тяжело вздохнул: со всеми. Этот паренёк был слишком общительным…

«Может, я кого-то упустил?» – подумал я, начиная перечислять про себя всех Восходящих Сваргаса, которых было не так-то и много.

Так, Шершень и Неясыть погибли сразу. Оба Восходящих специализировались на дальнем бое, и самые сильные их серебряные Руны – Лук серебряного сокола у Неясыти, позволяющий стрелять ему стрелами, которые могли пробивать насквозь даже самых бронированных Звёздных монстров Единства, и Мегера – артефактная винтовка, обладающая не меньшей бронебойностью, нежели серебряные стрелы – оказались бесполезны против защиты Чёрного всадника.

А вот его атаки не оставили Восходящим и шанса на то, чтобы пережить их.

Идём дальше.

Таран отступил, и вместе с ним остались ещё пять Восходящих.

Навка – основной лекарь поселения. Умерла на подходе в бункер, попытавшись защитить Снежинку – свою подругу.

Обе сгорели живьём. Не спасла даже серебряная Руна Илои – настоящее имя Восходящей – под названием Оберег хранителя.

Осталось трое: Берегиня, Сфинкс и Теневик.

Берегиня – опытная Восходящая, как и Таран, заточенная на защиту, она была поражена какой-то Руной Чёрного всадника, которая не только приковала её к земле, но и пробила её тело сразу несколькими шипами, выросшими прямо из земли.

Признаться честно, её смерть выглядела самой жестокой и зрелищной. Агату – её настоящее имя – будто бы распяли на чёрных живых шипах, которые медленно шевелились, качая её тело над землёй.

И ведь умерла она не сразу благодаря развитым Атрибутам Тела…

Остались, не считая Тарана, только двое Восходящих, и смерть Сфинкса я увидел лично.

Парень, который получил свой Стигмат в то же время, что и я, успел уже зайти в бункер, когда вдруг остановился и замер на месте.

Тарану было не до него, и в Саге я увидел только то, как он замер, а при следующем взгляде главы Сваргаса он уже лежал на земле.

А затем умер и сам Таран.

Единственной смертью, которую я не видел, была смерть Теневика.

Неужели он и был шпионом Кел?

Всегда тихий и скромный, Уолтер – его настоящее имя – редко привлекал к себе внимание, стараясь, как и я, держаться обособленно от других. Но при этом его часто хвалили за смекалку и решения, которые он мог быстро принимать, в зависимости от сложившейся ситуации.

Я тяжело вздохнул.

Осознание того, что Сваргас уничтожен, а все мои друзья и знакомые мертвы из-за Теневика, далось мне нелегко.

Убью! Я убью этого предателя! Но прежде он скажет мне, как найти Кел!

Я встал, ибо усидеть на месте было просто невозможно.

Несколько раз прошёлся взад и вперёд по шатру, но понял, что мне мало этого места, и вышел наружу.

Было уже темно, но кровь бурлила у меня в жилах, и я никак не мог успокоиться.

«Зачем? Почему? Когда?!» – эти вопросы не давали мне покоя.

Мы же все были из Сваргаса! Руны распределялись равномерно, и даже такому не сильному Восходящему, вроде меня, в рейде всегда доставалась какая-нибудь Руна.

Я до боли сжал кулаки. Очень хотелось сейчас встретиться с Уолтером нос к носу.

Зубами бы разорвал гниду!

– Фу-у-х. – Я сделал глубокий вдох и попытался успокоиться.

Получилось у меня это не сразу, но я вернулся в шатёр и лёг.

Завтра у меня должно состояться очень важное событие, и даже несмотря на правду, которую я узнал, мне нужно как следует отдохнуть, ведь от этого очень многое зависело.

Нехотя, но я всё же вернулся в шатёр и лёг на шкуры. Однако сразу же столкнулся с проблемой – мыслей после разговора с Ведающей тайны было так много, что они просто не давали мне покоя, и я банально не мог сомкнуть глаз.

Это плохо. Если не отдохну, то завтра у меня могут начаться проблемы. Руна портала, по словам Фламиники, работала три дня. Тем, кому хватало сил, могли остаться в джунглях на все трое суток. Это, конечно, сильно изматывало, но и награда была приличной.

По тем обрывкам информации, что мне удалось выудить у Фламиники, Джунгли тысячи когтей богаты разнообразием Звёздных монстров и растений, обитающих и произрастающих там. Да, большинство из них были хищниками или просто могли постоять за себя, но если справиться с ними, то можно получить не только много Звёздной Крови, но и Рун, которые мне позарез нужны. Особенно сильные.

Предатель Теневик наверняка получил в награду от Кел что-то ценное, и если он и раньше был достаточно силён, то сейчас может быть на голову выше меня.

Если не больше…

Неужели я не смогу отомстить за Сваргас и его жителей?

От этой мысли на душе стало неспокойно. Я хотел было снова выйти и прогуляться, но сам себя остановил.

«Нет, нужно спать!» – дал себе мысленную установку и вдруг вспомнил, что в крипторе у меня было одно средство, которое сейчас могло бы мне пригодиться.

Вот он, отлично!

В руке у меня оказался небольшой пузырёк с тёмной жидкостью.

Настойка из дримника – ядовитого гриба, чей сок мог усыплять даже самых крупных представителей дикой фауны Единства.

Для человека пары капель настойки, что была у меня в руках, хватало, чтобы не только уснуть, но впасть в настоящую кому, поэтому в Сваргасе этот гриб был под запретом.

Теперь, когда поселения больше нет, я мог без каких-либо зазрений совести пользоваться этой настойкой, которую раньше прятал.

Да, многое бы сейчас отдал за то, чтобы кто-то из моих знакомых поймал меня с поличным, а затем меня отвели бы к Тарану, где он просто посмотрел бы на меня своим фирменным взглядом, который заставлял чувствовать себя настолько виноватым, что хотелось вставать в угол и находиться там до тех пор, пока не простят.

Мне лично хватило одного раза.

Да уж, были деньки… Я грустно улыбнулся и, ничего не страшась, откупорил пробку зубами.

Рот сразу же наполнился горечью.

По идее, будь я обычным человеком, сейчас, с большой вероятностью, уже бы валялся в отключке с пеной на губах. Но я – Восходящий, а наши организмы работали по-другому.

И сколько мне нужно капель, чтобы уснуть? Я посмотрел на тёмную мутную жидкость. Благодаря Навыку Кровь василиска несколько капель этой штуки мне уже не страшны, но я всё равно сомневался, стоит ли мне выпить весь пузырёк.

Дозы тут на целого дракона хватило бы.

Хотя изменённые Звёздной Кровью животные тоже отличались от своих обычных аналогов. Тот же тауро, в котором было хоть немного Звёздной Крови, уже сильно отличался от обычных представителей своего вида. Причём это не обязательно мог быть размер.

У нас в Сваргасе, например, было несколько Звёздных тауро, которые внешне ничем не отличались от обычных, но вот что касается остального…

Скорость, выносливость, сила.

Что-то увлёкся.

Я покрутил головой, чтобы отогнать мысли о поселении и тауро в нём.

– Начну с одного глотка, – решил я, посмотрев на склянку у себя в руках.

Сказано – сделано.

Стоило соку дримника оказаться во рту, как у меня сразу же закружилась голова, а сознание поплыло.

То, что нужно!

Я настолько аккуратно, насколько это можно было сделать в моём состоянии, закупорил крышку пузырька и хотел уже лечь и уснуть, но сознание резко начало проясняться.

В итоге, спустя около минуты от последствий употребления сонного яда не осталось и следа.

«Представляю теперь, как на меня будет действовать алкоголь», – усмехнулся про себя, понимая, что любая алкашка – это токсин, а мой Навык Кровь василиска как раз сводит их действие на нет.

Да уж, кто бы мог подумать.

Хотя я изначально не особо-то и любил пить. Исключением был джин со своим можжевеловым вкусом.

Да, в Единстве Таран делал его сам и не из можжевельника, а из красного колючника, но вкус был максимально приближённый. А если его ещё и с холодным морсом, который варила Кира, смешать – вообще блаженство.

Вспоминая это всё, я зевнул.

«Сваргаса и его жителей больше нет, но он навсегда останется в моих воспоминаниях», – именно на этой мысли поймал себя, когда начал засыпать.

На душе вдруг стало очень тепло и приятно, и я сам не заметил, как уснул.

На следующее утро я встал даже раньше, чем требовалось. Энергия била из тела через край, и мне не терпелось поскорее отправиться на Дикую охоту и доказать зелёнокожему воинственному народу, чего я стою. И для этого у меня были все необходимые средства: хорошие навыки для выживания, Атрибуты с упором на выживаемость и сильные Руны, часть из которых была даже Серебряного ранга.

Подобным ни один из участников Дикой охоты из племени Кровавого топора похвастаться не мог. Большинство из тех, кто собирался зайти в портал, были молодыми Восходящими. Им только предстояло показать свою силу и удаль в бою и заслужить уважение своих соплеменников, принеся ядро Звёздного монстра, из которого, впоследствии, им, как, впрочем и мне, должны сделать Нидхёг – Руну-Предмет, а она в этом племени имела большое сакральное значение.

Кстати, помимо этого, в Дикой охоте разрешалось принимать участие и Роркам. Так называли оруксы своих Диких Восходящих. Постоянное потребление в пищу мяса Звёздных монстров иногда наделяло зелёнокожих воителей паранормальными способностями, но, в отличие от других поселений людей, вроде моего Сваргаса, у Кровавых топоров стать Рорком было не то что не опасно для жизни, а даже престижно.


Издательство:
Тайниковский
Книги этой серии: