Название книги:

Турнир четырех стихий

Автор:
Диана Шафран
Турнир четырех стихий

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

© Шафран Д., 2018

© ООО «Издательство АСТ», 2018

Любое использование материала данной книги, полностью или частично, без разрешения правообладателя запрещается.

Глава 1
Турнир начинается

«Ежегодный Турнир среди магических Академий объявляется открытым», – гласили большие красные буквы на листе, приклеенном к стене деревенской управы. Глаза Фанни загорелись энтузиазмом, сердце учащенно забилось.

– Наконец-то! – она подпрыгнула на месте, и мостовая под ее ногами содрогнулась.

Фанни повелевала стихией земли и под влиянием эмоций теряла контроль над своей силой. Это случалось часто, поэтому ни сапожник, работающий на улице, ни бакалейщик на пороге своей лавки не обратили на сотрясение почвы никакого внимания, продолжая заниматься своими делами.

Турнир! Как долго Фанни его ждала. В прошлом году у их команды не было и шанса на победу. А все из-за Великой пятерки, в которую вошли самые сильные маги, крушившие противников одного за другим. Даже фаворитов.

Фанни смотрела все матчи по иллюзометру. Жители деревни вскладчину покупали кристаллы и вместе следили за туманными, расплывчатыми фигурами игроков на поле, за каждым их движением и каждой атакой. Правда, из-за чьей-то слишком широкой спины или высокого роста не всегда можно было все разглядеть, но то, что нет никого лучше Великой пятерки, зрителям было понятно.

Бесспорным фаворитом для Фанни был маг воды Орис. Белые волосы, бесцветные ресницы, прозрачно-бледная кожа, глаза-льдинки… Когда он превращал лед в пар или создавал длинные ледяные иглы и одним ловким движением поражал противника, у нее замирало дыхание от восторга.

Фанни хотела участвовать в Турнире еще в прошлом году, но Родерик, самый большой зануда в мире и по совместительству капитан их команды, сказал, что они еще не готовы, увеличив время тренировок. Целый год она мучилась, осваивая новые техники. Ее старания не должны пропасть даром. Они обязаны победить! Особенно сейчас, когда Великая пятерка распалась и ее участники возглавили команды престижных Академий.

Бросив последний взгляд на объявление, Фанни побежала в сторону своей, такой обычной и такой любимой Академии Айрис, которую преподаватели и студенты элитных учебных заведений пренебрежительно называли деревенской.

Старое, обветшалое здание Академии располагалось недалеко от реки. Когда-то оно могло сойти за графскую резиденцию, а сейчас лепнина откололась, синяя краска облезла, а по стенам карабкался плющ. Гигантский дуб простирал могучие ветви перед фасадом здания, создавая густую тень.

От трехэтажного строения к лесу тянулись тропинки. Когда в Академии шли занятия, во дворе царили только шелест листвы и едва уловимое журчание воды. Но когда уроки заканчивались, на улицу высыпали ученики, создавая столько шума, что его было слышно в соседней деревне. За место под кроной старого дуба разгорались настоящие баталии. Особенно среди магов воды, которые не любили яркий солнечный свет и жару.

Фанни пронеслась мимо могучего дерева, одним рывком открыла высокую, тяжеленную дверь, стремительно пересекла холл и по широким ступеням каменной лестницы взбежала на второй этаж. Запыхавшись, остановилась у кабинета магистра Астериуса и решительно постучала.

– Войдите, – услышала тихий голос.

– Магистр, у меня отличная новость! – провозгласила Фанни, ворвавшись в комнату.

За солидным письменным столом сидел старик. Седые, зачесанные наверх волосы открывали высокий лоб, крепкий подбородок свидетельствовал о сильной воле.

– Рассказывай, – сказал учитель, вздыхая.

Фанни была кладезем разных идей. Правда, в девяти случаях из десяти они не сулили ничего, кроме проблем. Например, она организовала сбор средств на ежегодной ярмарке. Студенты Академии должны были показать огненное шоу, но перессорились перед выступлением, действовали неслаженно и в итоге подпалили несколько торговых палаток. Пришлось заплатить штраф и месяц питаться только овсянкой. И таких случаев была уйма.

– Объявили о начале нового Турнира! – радостно сообщила девушка.

Магистр Астериус снова вздохнул. Он очень хорошо знал этот горящий взгляд – это значит, что сейчас все жители деревни с копьями и вилами не способны ее остановить.

– Будете участвовать? – спросил он.

– Конечно! – восторженно ответила Фанни. – В этом году – обязательно!

– Мне, наверное, не стоит напоминать о том, что у вас очень слабый магический потенциал, – усталым голосом сказал магистр. – Вам предстоит сражаться с самыми сильными студентами других Академий.

– Но у нас есть стратегия! – заявила она с сияющими от счастья глазами.

– Это у Родерика есть стратегия, – поправил ее учитель. – А вы просто его слушаете.

– Ну да, – согласилась Фанни. – В любой команде должен быть лидер. Родерик нас хорошо подготовил, честно.

Магистр Астериус перекладывал бумаги, не зная, что сказать. Идея ему не нравилась. Когда-то он был молод и хорошо знал, чем чревато участие в Турнире. Это знание далось ему нелегко. Он любил своих учеников и не хотел, чтобы их сломали, как многих до них.

– У нас получится! – продолжала Фанни. – Тем более Великая пятерка распалась, а значит, они стали в пять раз слабее.

– Или появилось в пять раз больше сильных команд… – заметил магистр.

– Но… – попыталась возразить девушка.

– Знаю-знаю, – покачал головой учитель. – Вы сильны своей командной работой, потому что знаете друг друга с детства. Но хватит ли этого при схватке с магами пятого уровня, когда каждый из вас еле до второго дотягивает?

– Не попробуем – не узнаем, – улыбнулась девушка. – Даже если мы не выиграем, можем разрекламировать Академию, спонсора найти.

Магистр Астериус смотрел на свою ученицу. Ее веснушчатое лицо светилось от энтузиазма, в глазах скакали чертики, волосы отливали золотом в лучах предзакатного солнца, пряди небрежно вились у плеч. Она с детства создавала кучу проблем. Легко наказать ребенка, который своровал варенье для себя, но она делала это для других. У Фанни были повышенное чувство справедливости и несгибаемая воля. Правда, у нее были странные представления о том, что правильно, а что нет. Магистр знал ее больше десяти лет, но так и не смог разобраться в ее жизненной философии – с одной стороны, она была очень простой, но с другой, в критических ситуациях всегда его удивляла.

С навязчивыми идеями Фанни было невозможно бороться. Магистр Астериус решил капитулировать. Его ученикам будет полезно поучаствовать в Турнире, они уже почти достигли своего предела. Развиваться дальше им помогут только сильные противники.

– Ладно, – наконец сказал учитель.

– Классно! – Фанни подпрыгнула от радости, и шкаф немного пошатнулся. – Вы самый лучший!

– Но я не позволю, чтобы Турнир мешал учебному процессу, так и знай, – сурово добавил он.

– Да мы будем учиться в три… Нет, в четыре раза усерднее! – уверенно заявила Фанни. – Надо найти Родерика, Лею и рассказать им эту новость. Знаете, где они сейчас?

– В лесу тренируются, – ответил магистр Астериус и не успел и глазом моргнуть, как девушка выбежала из кабинета.

Она под беспощадными ударами ветра неслась на всех парах по кривой тропинке, ловко перепрыгивая через кочки. В чащобе она была как у себя дома. Здесь ей принадлежало буквально все: травы, деревья, пни, грибы и ягоды. Она была магом земли и знала этот лес так хорошо, как никто другой.

На поляне, которую они часто использовали для тренировок, Фанни увидела Родерика. Бледная кожа, черные волосы, голубые глаза, прямой нос, твердый подбородок. Его лицо ясно свидетельствовало об огромной внутренней силе, природу которой она не могла понять.

Родерик поставил в ряд шишки и сбивал их, пуская точно выверенные струи воды. И ни разу не промахнулся.

– Тренируешься? – улыбнулась Фанни. – Правильно. У нас скоро первый матч. Надо быть готовым.

Она всегда говорила прямо, без предисловий. Родерик не задал ни одного вопроса, лишь посмотрел на нее своими холодными глазами и сразу все понял: и то, как она хочет победить, и то, с какими сложностями им придется столкнуться. Некоторые думали, что он умеет читать мысли, но Родерик просто был умным и наблюдательным.

Говорил он мало, односложно, почти никогда не спорил, но его слова попадали прямо в цель, поэтому его мало кто любил. Многие предпочитали держаться от него подальше. Если нужно было что-то ему сказать, сообщения передавались через Фанни. Ученики знали – она никогда не откажет и добьется ответа.

– Тебе тоже не мешало бы позаниматься, – глухо проговорил он.

– Я готова, – быстро ответила девушка и расплылась в улыбке.

«Значит, согласился и не придется использовать технику “активного уговаривания”. Ура!» В два прыжка она оказалась возле Родерика и приняла боевую стойку. Ее запястья обвили лианы, одну из которых она молниеносно запустила в него. Родерик был готов к этому и отскочил влево.

– Старый трюк, – с ухмылкой сказал он.

– Я сейчас покажу тебе новые, – буркнула Фанни и с воинственным криком побежала на него.

Взмахнула рукой, и лианы соскользнули с ее пальцев. Еще чуть-чуть, и они бы опутали парня, но он подпрыгнул вверх и схватился за ветку дерева, подтягиваясь. Лианы прошли мимо.

Фанни стояла посреди поляны и тяжело дышала.

– Тратишь много энергии, – укоризненно произнес Родерик.

Восстановив дыхание, девушка подняла голову и улыбнулась. Дернулась вперед, а потом резко припала к земле. По коричневой почве стремительно поползли толстые стебли. Еще чуть-чуть, и они обвили бы ноги Родерика, но он стремительно метнулся в сторону.

– Слишком медленно, – заявил Родерик, не сводя голубых глаз с лица Фанни.

Он видел ее движения, будто в замедленной съемке, и знал, что сейчас она попытается его обмануть и пойти ва-банк. Девушка резко дернулась влево, перенесла центр тяжести на левую ногу, отпрыгнула вправо, повернула корпус, и из ее рук вырвалось сразу несколько стеблей, которые метили точно в цель. Но Родерик оказался быстрее. Одним ловким движением он поднял с земли сухую ветку, и лианы обвились вокруг нее. Воспользовавшись секундным замешательством Фанни, парень стремительно побежал в ее сторону.

 

Она быстро пришла в себя и стала пускать в Родерика лианы одну за другой, но он ловко от них уходил, будто точно знал траекторию их движения. Когда Фанни была уже в метре от него, он пустил тонкую, но очень мощную струю воды, и девушка повалилась на землю.

– Атаки должны быть не сильными, а точными, – назидательно проговорил Родерик, распрямляясь.

– Я старалась, – проворчала Фанни, поднимаясь на ноги.

– Ты слишком импульсивная. Магический запас на нуле. Нужно больше думать.

– Я не такая умная, как ты.

Родерик пожал плечами, соглашаясь.

– И вообще, мог бы дать мне выиграть хотя бы один раз! – возмутилась она.

– Зачем?

– Зачем, зачем… – Фанни недовольно нахмурилась. – Чтобы и я почувствовала вкус победы.

– Ты расслабишься.

– Наоборот, если я увижу, что у меня что-то получается, то стану работать в три раза усерднее.

– Нет, – твердо сказал Родерик.

– Что, тебе сложно дать мне выиграть один маленький раз? – взмолилась она.

– Противников на Турнире ты тоже будешь об этом просить? – резким тоном поинтересовался Родерик.

– Ладно, – нехотя согласилась девушка. – Но больше я тебе не проиграю.

– Посмотрим.

Фанни услышала смешок, доносящийся сверху. Подняв глаза, она увидела парня, который вальяжно разлегся на толстой ветке дерева и грыз яблоко. В один прыжок он оказался на земле.

– Какой же ты самонадеянный… – промолвил незнакомец с ухмылкой.

Карие глаза парня смотрели внимательно и живо. Густые, с красноватым отливом волосы торчали во все стороны и обрамляли безукоризненный овал лица.

– Хотя, вынужден признать, – продолжил он, – очень неплохо для деревенщины.

– Ты кто? – сухо спросил его Родерик.

– Оливер, – представился парень, с хрустом откусил яблоко, смачно прожевал и, проглотив, закончил: – Я здесь отдыхал на дереве. А вы мне помешали.

– Надо было уйти, – глаза Родерика запылали холодным огнем.

– Какой ты грубый, – усмехнулся Оливер. – С такими фокусами вам Турнир не выиграть.

– Мы обязаны победить! – уверенно произнесла Фанни.

Парень рассмеялся.

– Да куда вы на одном желании выедете? Магический потенциал – неважный. Вы даже до третьего уровня не дотягиваете. Подрастите, ребятки. Хотя, если природа обделила, что расти, что не расти – толку никакого, – Оливер развернулся, намереваясь уйти.

– Остановись! – лицо Родерика не выражало ничего, кроме серьезной сосредоточенности. Те, кто знал его хорошо, в такие моменты предпочитал спасаться бегством.

Парень неприятно оскалился.

– А ты, гляжу, мне вызов хочешь бросить?

– Да, – ответил Родерик.

– Он сейчас тебя в три счета победит, – заявила Фанни.

– Что ж, давай сразимся, – после небольшой паузы сказал Оливер. – Только потом не говори, что я тебя не предупреждал.

– Не буду, – сухо проговорил Родерик.

Фанни отошла на другой конец поляны, чтобы не оказаться под перекрестным огнем внезапных соперников.

Некоторое время парни просто ходили по кругу, изучая друг друга. Красноволосый сделал одно резкое движение влево, но Родерик даже не вздрогнул.

– Вот, значит, как… – ухмыльнулся Оливер. – А это может быть интересно.

Он с поразительной быстротой побежал в сторону Родерика, выставил правую руку впереди себя и пустил огненный вихрь. Тот закрутился, но, столкнувшись с водной стихией, потух.

– И сколько ты сможешь так гасить мои атаки? – с ехидцей в голосе спросил Оливер. – Раза три? Это твой предел. Мой магический потенциал значительно сильнее. Ты мне не противник.

Родерик не двигался с места и пристально смотрел парню в глаза.

– А ты попробуй, – бесстрастным тоном произнес он и сделал приглашающий жест. – Не сдерживайся.

– Ждал, когда ты попросишь, – криво улыбнулся Оливер.

Он стал набирать скорость, перемещаясь зигзагами, будто танцевал на поляне, и был похож на какое-то дикое животное. Казалось, спрогнозировать такие движения невозможно. Так думала Фанни. Но Родерик по-прежнему стоял не шевелясь.

Оливер сделал резкий скачок вправо, развернулся, выставил руку и выпустил файербол. Огненный шар закрутился в воздухе и ударился о землю.

Родерик исчез, но тут же проявился.

– Неплохая скорость, – все с той же нагловато-напряженной усмешкой заметил Оливер. – Но я тоже так могу.

Он понесся по кривой траектории, бросая файерболы один за другим. Пространство над поляной заполонили яркие искры. В действиях Оливера не было логики. У Фанни голова закружилась от такой стремительной атаки и возникла пугающая мысль: «Родерик может проиграть». Принять это – означало отказаться от всех планов и надежд, которые, как долго и старательно выстраиваемый карточный домик, в одночасье спалит неистовый огненный вихрь.

Но Родерик не собирался сдаваться, он не сводил с противника холодного, проницательного взгляда, запоминал каждое его движение, пытался найти в этом хаосе закономерность…

– А ты ничего так, лучше, чем я думал, – запыхавшись, крикнул Оливер. – Но слишком нерешительный.

Глаза Родерика сверкнули.

– Посмотрим.

Оливер опять начал атаковать, но противник ловко уходил от всех файерболов. И тут Родерик наконец нашел брешь в защите, выставил вперед правую руку, и водная струя больно ударила Оливера по плечу.

– Что это такое? – удивился парень.

– Стратегия, – ухмыльнулся Родерик.

Да, он был магом со слабым магическим потенциалом, но старался компенсировать это ловкостью, скоростью и точностью проведения атак. Все это время он изучал стиль Оливера, чтобы найти недостатки и нанести несколько нацеленных, сокрушительных ударов. В этом он был ас. Родерик знал, что сильные маги слишком полагаются на свои ресурсы, и в этом их главный недостаток.

– Стратегия, говоришь… – раздраженно проговорил Оливер. – А как насчет этого?

Он выставил руки перед собой, а потом стал двигать ими в хаотичном порядке, пуская мощные потоки пламени. Трава под ногами Родерика вспыхнула, местами загорелась одежда, обожгло плечо. Защитный амулет не смог погасить всю мощь атаки. Он выдохся.

Родерик из последних сил нанес несколько прицельных ударов, один из которых повалил противника на землю, но Оливер, моментально вскочив на ноги, пустил огненную струю. И тут же, обессиленные, они вместе рухнули на тлеющую траву.

– Это очень похоже на ничью, – криво улыбнулся Оливер. С его красного лица градом лился пот, он учащенно дышал. – Знаешь, а ты меня повеселил сегодня.

– Мне не было весело. Ты меня раздражаешь, – сухо ответил Родерик.

– Он всегда такой прямолинейный? – повернув голову к Фанни, спросил Оливер.

– Ага, – подтвердила она хрипло.

– Ну что ж… – сказал парень, вставая. – Может, еще увидимся. Пока.

Когда он скрылся за деревьями, с противоположной стороны поляны донесся голос:

– Что ты здесь устроил?

Фанни рассмотрела среди толстых сосновых стволов Лею. На той было старое серое платье и распахнутый, весь в заплатах, грязно-коричневого цвета плащ. Маг ветра, она любила находиться в тени, передвигалась бесшумно, и большинство людей ее просто не замечали.

– Ты все время здесь была?

Лея кивнула и спросила:

– Родерик, зачем ты затеял этот поединок?

– Он мне не понравился.

– Понимаю. Но это не повод бросаться на людей, в особенности на сильных магов.

Родерик неопределенно пожал плечами. Он считал, что был прав. Лея это поняла и вздохнула.

– Ясно, не будем об этом. Раз мы планируем участвовать в Турнире, надо собрать команду.

– Мы втроем плюс Рина, – глухо проговорил Родерик.

– Рина? – переспросила его Фанни. – Она очень… необычная. Думаешь, на нее можно положиться?

– Рина непредсказуема. Это ее главное преимущество.

– Я согласна, – поддержала Родерика Лея. – Но ее можно использовать только в особых случаях.

– Она – наш туз в рукаве, – твердо заявил он.

– Но нам нужно найти еще одного командного игрока, – заметила Лея.

– Я этим займусь! – глаза Фанни вновь заблестели. – Ребята из Академии будут в восторге. Уже сегодня я их оповещу, пусть готовятся пару дней.

– Хорошо, – Родерик поднялся с земли. – Устроим отбор послезавтра.

Глава 2
Выбор нового игрока

– Я больше не могу, – запыхавшись, сказала Фанни.

День не задался с самого начала. Родерик разбудил их не в семь, как обычно, а в шесть. Естественно, никто не собирался вставать, поэтому он применил «стопроцентный метод пробуждения» – облил их с Леей водой.

Сон быстро ушел, а вместе с ним и хорошее настроение.

Когда Родерик сказал, что увеличит интенсивность тренировок вдвое, Фанни подумала: «Он, должно быть, шутит». Она и так еле справлялась с нагрузкой. Но когда ощутила на себе мокрое, омерзительно холодное одеяло, а потом посмотрела на сосредоточенное лицо Родерика, поняла, что все серьезно. Нужно отработать двойную норму или… умереть.

Утренний воздух был свеж и ароматен. На этом все приятное заканчивалось. Ночью прошел дождь, и ноги увязали в грязной жиже, приходилось прилагать в два раза больше усилий, чтобы сделать шаг. Тренировки проводились в лесу, а значит, о ровных дорогах можно забыть. Узкие тропы с камнями и выступающими из земли корнями деревьев – вот что они преодолевали каждый день. Фанни любила лес, но уже на двадцатой минуте перестала видеть красоты природы. Приходилось внимательно всматриваться под ноги, иначе можно было запросто получить травму. Однажды девушка ненавязчиво заметила, что было бы здорово иногда пробежаться по нормальной дороге, но Родерик сказал:

– В лесу нестабильная поверхность для бега, а значит, она дает дополнительную нагрузку на мышцы всего тела. Это гораздо эффективнее.

А сегодня он превзошел самого себя – устроил им бег с препятствиями в виде подъемов и спусков с холмов. Нужно было огибать деревья, внимательно следя за тем, чтобы не споткнуться. И это с учетом того, что оторвать обувь от чавкающей, размокшей земли было непросто. Фанни не думала, что настанет тот момент, когда она полюбит узкие, неровные тропы…

Через полтора часа, почувствовав, что все ее тело – одна болевая точка, выкрикнула умоляющим голосом в спину капитана:

– Родерик, может, немного притормозим, а?!

– Хорошо, – не останавливаясь, согласился он.

Радость Фанни была недолгой, так как через несколько секунд он добавил:

– Вот победим в Турнире и тогда отдохнем!

– Лея, а ты что молчишь? – спросила Фанни, задыхаясь. – Неужели тебе не тяжело?

Серые волосы девушки – мага ветра развевались на бегу, лицо было красное, со лба градом катил пот.

– Нет, не тяжело, – нагло соврала та.

Фанни вздохнула и посмотрела по сторонам. Родерик вырвался вперед, а значит, она может немного сжульничать. Совсем чуть-чуть, чтобы не рухнуть замертво лицом в грязь. Она обратилась к способностям мага земли и стала черпать силу из почвы. Бежать сразу стало легче. Правда, длилось это недолго.

– Фанни! – Родерик резко остановился.

Она, споткнувшись, замерла на месте. Лея с непроницаемым видом обогнула их, продолжая бег. Под внимательным взглядом голубых глаз парня Фанни стало не по себе. Каким-то непостижимым образом он всегда знал, что она делает.

– Что?.. – спросила робко.

– Ты забыла, что на утренних тренировках мы не применяем силу? – с нажимом спросил Родерик.

– Нет.

– Если ты будешь упрощать себе задачу, в этих занятиях нет смысла.

– Я поняла. Честно, – виновато потупившись, вздохнула Фанни.

Он развернулся и понесся за Леей. Фанни затрусила следом. Наконец-то перед ней замаячило спасение – гора. Значит, они с Родериком смогут немного отдохнуть, пока Лея не совершит подъем и спуск. Она была магом ветра и чем быстрее бегала, тем сильнее становилась, а значит, и тренировалась усерднее. К тому же на вершине ветер был наиболее порывистый, и Лея училась черпать из него силу.

Смотря на то, как серая фигурка несется к горе, Фанни вздохнула и устало опустилась на пень. Как же хорошо просто сидеть и не двигаться… Но не успела она и глазом моргнуть, как Лея вернулась, и пришлось бежать обратно. Лишь мысль о том, что они, наконец, будут участвовать в Турнире, будоражила, заставляла кровь в жилах течь быстрее и открывать новые внутренние резервы.

Вернувшись в Академию, Фанни почувствовала себя старой, засохшей осиной с отпадающими конечностями-ветками. Ей казалось, что еще чуть-чуть, и она рассыплется древесной трухой прямо здесь, в ванной комнате.

 

Ополоснувшись теплой водой, которую по очереди подогревали маги огня, девушка немного приободрилась, переоделась и направилась в столовую.

Большое, светлое помещение было заполнено оживленными голосами, высокие стеклянные двери на противоположной от входа стене открывали вид на цветущий сад. За грубыми деревянными столами завтракали разновозрастные ученики. Вкусно пахло свежеиспеченным хлебом и жареным мясом. Фанни лишь сейчас ощутила, как она, оказывается, голодна.

Учащиеся здесь не пировали.

Магистр Астериус создал Академию Айрис для сирот и крестьянских детей. Спонсоров у ребят не было, их учебу, естественно, никто оплатить не мог. Хотя у самого учителя и были сбережения, денег постоянно не хватало. Но жители соседних деревень присылали им провизию, ткани, ношеную, но добротную одежду, в общем, помогали как могли.

Несмотря на стесненные средства, питались ученики сытно и вкусно, потому что у них была матушка Бетта. Эта женщина появилась в Академии непонятно откуда, но уже через день казалось, что она жила здесь всегда. Бетта умела из одних лишь муки и яиц сделать что-то невероятное. А какой хлеб она пекла, а пироги с яблоками…

Съев яичницу с беконом, Фанни почувствовала, что силы к ней постепенно возвращаются. Оставался только один завершающий штрих. А именно – целебный коктейль матушки Бетты. Этот напиток прекрасно снимал и физическую, и моральную усталость, но на вид и вкус был идентичен болотной воде. Мало кто решался подойти к кастрюле с булькающей зеленой жижей ближе чем на метр. Зачерпнув половником тягучую гадость и сделав из него три больших глотка, Фанни побежала на занятие.

Как только двери в аудиторию за ее спиной закрылись, магистр Астериус удовлетворенно кивнул и начал урок:

– Итак, открываем тетради, записываем. Тема сегодняшнего занятия: слабые стороны магов воды.

Раннее пробуждение и изнурительная пробежка дали о себе знать, глаза Фанни неумолимо смыкались, а смысл сказанных слов доходил до нее с трудом. Из дремы ее внезапно вывел громкий, строгий голос учителя:

– Фанни, если будешь спать на уроках, ни о каком Турнире не может быть и речи!

– Извините, – пробормотала она, встрепенувшись.

– Повторяю свой вопрос. При каких условиях магия воды теряет свои магические свойства? Отвечай!

– При воздействии магии огня. Вода при сильном нагревании попросту испаряется.

– А каким образом соотносятся магия воды и магия земли?

– Они связаны, например в растениях.

– Продемонстрируй! – приказал Астериус.

Фанни подошла к подоконнику и приложила руку к вазону с недавно посаженным, квелым листиком фиалки. Пару секунд ничего не происходило, но потом растение окутало зеленоватое свечение, из грунта пробились еще два листочка, и эта троица, наливаясь цветом и соком, начала расти на глазах.

– А теперь ты, Хим, попробуй, – обратился к одному из учеников магистр.

Поднялся высокий, широкоплечий парень, с длинными руками и неестественно большими ладонями. Короткая стрижка не скрывала его нелепо торчащие уши.

Подходя к цветку, Хим нервно подергивал плечами. Несмотря на свою внушительную фигуру, он взирал на безобидное растение так, будто оно было его злейшим врагом.

Фанни подмигнула парню, желая подбодрить, но эффект получился противоположный – Хим зарделся и протянул трясущиеся руки к фиалке. Секунды тянулись мучительно медленно, но ничего не происходило.

– Может, пусть кто-то другой попробует?.. – робко произнес Хим.

– Нет! – категорически пресек отговорки ученика магистр Астериус.

Хим тяжко вздохнул. Комбинированная магия давалась ему с большим трудом. Следующие две попытки снова с треском провалились.

– Расслабься, – прошептала ему Фанни.

Хим кивнул ей в знак благодарности и вперил напряженный взгляд в вазон. Его лицо покраснело от напряжения пуще прежнего. Наконец шершавые листики покрылись бисером влаги и стали медленно покачиваться из стороны в сторону…

– Как думаешь, мы доживем до Турнира? – спросила Фанни у Леи, когда они вместе обедали в столовой.

– Ты же знаешь нашу ситуацию… – флегматично ответила та. – Чтобы выйти в финал, нам нужно сделать невозможное.

– Но есть же предел человеческим возможностям.

– Не знаю. Когда я смотрю на Родерика, начинаю в этом сомневаться.

Лея была права. Его магический потенциал еле-еле дотягивал до второго уровня, и капитан команды пытался компенсировать это по максимуму быстротой мыслей и, соответственно, движений. Способность Родерика черпать магию из внешних источников была поразительной. По вечерам от усталости ноги еле доносили Фанни до кровати, а он находил в себе силы для того, чтобы идти к реке и продолжать тренировки.

В столовую вошла девушка, которая замыкала их дружеский круг.

– Эй, Рина, иди сюда! – Фанни приподнялась из-за стола и помахала ей рукой.

Та медленно, словно нехотя, побрела в их сторону.

Изящная, невысокого роста, с пышной копной темных волос, обрамляющих круглое лицо. Ее длинная челка скрывала глаза, наверное, поэтому она шла очень медленно, неуверенно, будто в полусне.

Подойдя, Рина опустилась на скамью возле Фанни и сразу же принялась за еду. Она была странной, неразговорчивой. Ученики не знали, как относиться к ее присутствию в Академии, потому избрали тактику вежливого игнорирования. Рина была для них кем-то вроде родового привидения: избавиться нельзя, нужно просто смириться. Никому уже не казалось странным то, что она часами стоит на одном месте и смотрит на небо, или медленно бредет по коридору, шепотом считая шаги, или часами бросает шарики в одну точку, вздрагивая, стоит к ней подойти ближе чем на метр.

Рина признавала только троих: Фанни, Лею и Родерика. Остальные учащиеся, вкупе с преподавателями, были для нее чужаками.

– Сегодня мы выберем последнего члена нашей команды, – сказала Фанни. – Ты рада?

Рина, не отрываясь от тарелки с супом, пожала плечами.

– Как ты думаешь, кто это будет? – спросила ее Фанни.

– Я хочу, чтобы все осталось так, как есть, – тихо ответила Рина и стала водить ложкой по остаткам фасолевой гущи, создавая какой-то рисунок.

– Ты уверена, что хочешь участвовать в Турнире? – спросила Лея. – Ну, учитывая твою ситуацию.

– Родерик сказал, что вам без меня не выиграть. И я согласилась.

– Но…

– Я хочу вам помочь. Остальное меня не интересует.

Когда Фанни оказалась на поляне, где должен был проходить отбор, глазам своим не поверила. Она, конечно, знала, что многие захотят принять участие в Турнире, но не вся же Академия!..

Родерика такое количество студентов ни капли не удивило. Он обвел присутствующих внимательным взглядом и сказал:

– Первое испытание пройдут те, кто принесет яблоки, которые находятся на горе. Удачи!

Фанни посмотрела на него с ужасом. Забраться на вершину?! Да одна лишь Лея с легкостью туда залезает, а ведь она – маг ветра и тренируется каждый день! Нет у Родерика ни малейшего сострадания к ребятам. Такое впечатление, что он хочет оставить команду без последнего, пятого участника…

Но, нужно отдать ему должное, план по стремительному отсеву претендентов удался на славу. С яблоками вернулись только пятеро и выглядели при этом так, будто им пришлось сразиться с Великой пятеркой в полном составе.

– Отлично, – проговорил Родерик, обведя их взглядом. – А теперь тест на реакцию. Фанни станет бросать в вас комками грязи, а вы должны от них увернуться.

Звучало просто, но участники еле держались на ногах от усталости. Девушка попыталась по максимуму упростить им задачу, но, естественно, Родерик это заметил.

– Очень слабо.

Фанни вздохнула. Делать нечего. Как только она начала метать грязь быстро и прицельно, двое парней упали на землю. Поднявшись, они, прихрамывая, побрели в сторону Академии отмываться и залечивать раны.

На поляне остались трое претендентов.

– А теперь переходим к индивидуальной борьбе! – провозгласил Родерик. – Один на один. Первый – Хим.

Несмотря на усталость, тот гордо вздернул ушастую голову и принял боевую стойку. Родерик сделал несколько шагов ему навстречу и замер на месте, услышав легкие хлопки.

– Браво, – из-за дерева вышел Оливер. – Ты вытащил из этих бедолаг все, что можно.

– Уходи, – сквозь зубы процедил Родерик.

– Не хочу, – парень обвел внимательным взглядом оставшихся участников. – Так, кто тут у вас? Только слабенькие маги. А я-то думал, что вы меня чем-то удивите… Ну что ж, раз я здесь, как насчет поединка? Давайте трое на одного, для разогрева, а?

Двое участников посмотрели на Оливера с нескрываемым ужасом и шагнули назад. Впервые в своей жизни они увидели кого-то настолько сильного… Одно дело – соревноваться с Родериком, зная, что каким бы строгим он ни был, не позволит им пострадать, а другое – выходить один на один с магом пятого уровня, от которого исходит такая ужасная мощь.


Издательство:
Издательство АСТ
Книги этой серии:
Книги этой серии:
  • Турнир четырех стихий
Поделится: