Название книги:

Цветок оборотня

Автор:
Елена Рейн
Цветок оборотня

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

В оформлении обложки использована фотография:

https://ru.depositphotos.com/161934294/stock-photo-young-beautiful-couple-hugging-and.html

* * *

Глава 1

«Да почему я такая невезучая?!» – думала, не зная, как еще себя ругать. Опоздала. Да, опоздала на сборы и отправку. Я бы могла объяснить свое опоздание болезнью брата, но разве это оправдание? Тем более болезнь оказалась вымышленной. Глупец.

И вот… меня не дождались. Еще бы. Стали бы оборотни кого-то ждать. Да кто мы для них? Правильно, никто.

Но высшая боевая академия оборотней в этом году призвала магов. Впервые за несколько столетий они опустились до нас. Непонятно по какой причине, ведь они даже не объяснили. Выставили требование и все на этом.

Меня никто не спрашивал. Просто – нашли козла отпущения. В нашей деревеньке не любят оборотней. Конечно, и в других, но у нас еще на слуху был тот случай, когда растерзали сына старосты. Оборотней ненавидели и боялись. И теперь я отправлялась на их территорию.

Такой позор. До сих пор не верила, что вот так все получилось.

А ведь остался несчастный год, и я бы окончила свою любимую школу магов, но не судьба. И все потому что я мешала одной очень наглой и противной особе, дочери директрисы, как ни печально. Насколько поняла, в ненавистную академию все магические школы отправляли неудачниц, которые ядовитые цветы от целебных не могли отличить, но для меня сделали исключение.

Вспомнила ужас на лице матери и презрение у отца. Они столько надежд на меня возлагали, а брат… хитростью решил оставить дома. Олив наивно считал, что если не пришла, то все останется прежним.

Если бы! Я бы первая сбежала.

Нет, в случае неявки родители понесут наказание и поплатятся золотыми, а с этим добром у нас всегда было туго, поэтому все так надеялись, что с моими знаниями и умениями я, наконец, улучшу их жизнь, а тут такое…

Эх… жаль Лайва не было в это время. Если бы он заявил, что я его невеста, все было иначе. Никто бы не обидел будущую жену сына проверяющего. Но… я оказалась одна. Он еще не знает.

Бросила взгляд на свою одежду и порадовалась, что правильно поступила, что не послушалась указаний и явилась в обычной одежде: брюках и рубашке. В лесу работать в юбке или платье невыносимо. Комары, пауки и другие ползучие твари тут же набрасывались. Кожа моментально краснела, вздувалась, что потом смотреть нельзя было без слез.

В общем, удачно принарядилась, учитывая, что пойду через черный лес.

Скривилась, удивляясь своей смелости. По-другому не скажешь.

Да, обычно через него не ходят, даже боятся приблизиться. Но если пойти, то я окажусь там раньше группы на несколько дней. Путь магов и сопровождающих пойдет в обход леса, а там горы, ущелье и каньон. Тут, конечно, быстрее. Но страшнее.

Черный лес принадлежал опасным хищникам нашего мира – черным вернам. Проще говоря – медведям, самым агрессивным и крупным оборотням из всех. С ними никто не уживался и они никому не подчинялись. Маги никогда не пересекали границы, они даже стену построили, чтобы верны случайно не заглянули в гости.

Радовало одно – если пойти прямо, то я обойду их территории. Верны селились на севере черного леса, я же пойду по южной. Столкнуться нет шанса.

На дорогу у меня уйдут примерно сутки.

Вздохнула, с грустью посматривая на свою сумку. Конечно, там хранилось не так много вещей, но ведь день в пути это много. Мама приготовила мне в дорогу котомку и даже монет подкинула, в то время как отец полностью проигнорировал. Еще вчера ушел, так и не вернулся.

Я понимала его и старалась принять его решение. Целый год мне будет запрещено возвращаться сюда, и я не принесу своей семье светлого будущего. Отец оказался не готов. Он не мог свыкнуться с этой мыслью. После академии я стану чужой здесь, работать буду там, куда направит академия. Так что пути назад не было.

Мама всегда отца поддерживала и никогда не говорила слова против. Нас так учили, а мы выполняли, но когда в один миг становишься ненужной, это очень обидно.

Ну что же… деваться некуда. Монет-то нет, чтобы вызвать мерцающего мага.

Ладно, справлюсь.

Вздохнула и спустилась в овраг, направляясь к лесу. Со стороны стены казалось, что он близко, но на самом деле… я шла довольно прилично, пока не оказалась у деревьев.

На мгновение стало страшно, но тут же вспомнила, какие последствия будут, и молча поплелась в темно-зеленые дебри, надеясь, что сутки пройдут быстро и без последствий.

* * *

Через некоторое время я поняла, что такими темпами далеко не уйду. Через шаг натыкалась на паутину с пауками, кустарники, колючую траву. Присела и положила руки на траву, закрывая глаза, выискивая ядовитую. Не могла я себе позволить идти по целебным лепесткам. Ядовитая приведет меня… к озеру, а когда преодолею нагорье, начнутся леса академии. А там уже рукой подать.

Магия просыпалась медленно, двигаясь тонким ручейком, наполняя и накрывая с головой, пока от рук не пошла волна, питающая лепестки. Зеленые стебли встрепенулись и как по команде поднялись, чуть качаясь, касаясь других, и уже когда раскрыла глаза, увидела дорожку.

Ошибиться будет сложно. Ядовитая трава светилась, отливая серебром.

Шла довольно быстро. Спешила. Лишь иногда останавливалась, прислушиваясь к звукам. Я не переживала. Именно здесь в лесу мой дар расцветал в полную силу. Сейчас был как никогда кстати. Я маг цветов: чувствовала каждую травинку, растение, цветы, использовала их и направляла. Но в моей деревне дар оказался бесполезным. Маги не переносят растения. Сильная энергия дара убивает хрупкое и живое, поэтому мы живем на пустой земле. Наши дома пропитаны промозглой сыростью и серой грубостью. Кроме нашего, за что стыдились родители, как не пытались скрыть.

Ненужный дар сказался на отношении родителей и селян. Меня не замечали. Лишь когда пошла в высшую школу поняла, что я не изгой и мой дар особенный. Там мне помогли распознать и понять свои возможности, обещали отправить в город с рекомендательным письмом. И вот…

Внезапно раздалось рычание. Где-то близко.

Или чуть дальше. Не исключала вариант, что зверь огромный, поэтому так четко слышала.

Обернулась и стала смотреть, понимая, что не здесь. Дальше. К озеру. Я слышала шум воды.

Появилась мысль сбежать, но удержалась. Как же бросить в беде зверюшку?

А если там оборотень?

По коже пошел ледяной озноб. Оборотням помогать опасно, в безумном состоянии они не контролировали себя.

Понять, оборотень или животное, можно было. По браслетам. На руке оборотня всегда браслеты, у животных нет. И если оборотень ранен, он возвращался в слабую ипостась.

Странно, что существовали те и другие, но как гласила легенда: когда маги без сердца в груди пришли уничтожать животных, богиня дала вторую сущность самым сильнейшим, призывая защищать все живое.

Прошла дальше и втянула воздух.

Кровь и гниль. Это точно могла унюхать.

Но не здесь. Дальше. Ближе к озеру.

Вода громко журчала, но она не заглушала тяжелого дыхания зверя. Прошла дальше и на берегу озера заметила черный бугор. Медведь. Только вот черный.

Животное? Тогда на сборах я видела коричневых медведей-оборотней.

Мелькнула мысль про вернов, и сжалась от волнения. Про них никто ничего не знал, ходили легенды про их черное сердце, за что их и прозвали черными. И хоть они жили на соседней территории, никто их не видел, а если случалось, то больше эти свидетели не появлялись.

Подошла еще ближе и нахмурилась, понимая, что зверь слишком огромен. Даже оборотни в шкуре животного не такие мощные. Этот диковинный. Желая знать наверняка, перевела взгляд на лапы и с облегчением вздохнула – браслетов не увидела.

Тогда… я должна спасти животное.

Серебро ядовитой травы манило. Милфа хотела жить, избавиться от моей магии. Посмотрела на траву, которая так и звала к себе, и прошептала вслух заклинание, распыляя магию, освобождая пленницу.

Не могла оставить зверя. Каждая клеточка во мне сжималась от переживания за него. Если не помогу, он не выживет. По той вони, что окружала животное, могла предположить, он здесь несколько дней рвет и мечет в страшных муках.

Сняла кожаную сумку с плеча и медленно направилась к медведю. Присела и поняла, что у него несколько глубоких гнойных ран. В одной торчал обломок стрелы.

Плохо. Очень плохо.

Подалась к нему, но стоило только подобраться к ране, зверь зарычал, да так, что можно было оглохнуть.

«Нужно усыпить его и… вылечить», – решила, тут же понимая, что лечение затянется на несколько дней.

* * *

Ночью в лесу невероятно красиво, но страшно. Темно, холодно, странные звуки, непривычная и неприятная обстановка. Темные тени деревьев, похожие на огромных великанов, угнетали. Невольно ощущаешь себя беспомощной жертвой, добычей свирепого хищника, терпеливо наблюдающего за тобой.

В деревне такого не могло быть. Дома находились на приличном расстоянии и пустырь. Глянешь в окно и знаешь, кто где и куда отправился. Спокойствие и уверенность, чего здесь быть не может.

Это пугало.

Сидела у пещеры и смотрела на озеро, пока не услышала стон.

Стон?!

Обернулась и посмотрела туда, куда кое-как утащила медведя. Вспомнила и съежилась от холода. Тяжело далось, но я справилась. Пришлось задействовать свои силы и целебную траву. Без нее у меня бы не получилось, слишком зверь огромен.

И вновь послышался стон.

Мужской. И шел он из теплой пещеры, где я все же разожгла огонь. Понимала, что опасно, но выхода не было, мне нужно было приготовить отвар, чтобы промыть и прочистить раны, а потом заложить мазь.

Медленно поплелась внутрь. Наивное чувство, что мне все же показалось, теплилось в груди. Не хотела я верить, что там лежит мужчина. Если так, то я спасла оборотня. На свою беду…

 

Невероятно. Я ведь проверяла. Как же так?

Крутанула головой и вошла внутрь. Огонь танцевал свой беспощадный танец, освещая мужское тело. Молодое, крепкое и обнаженное. Закрыла рот ладонью и стремительно отвернулась, тяжело дыша.

Какой стыд!

Не верила своим глазам.

Как могла так ошибиться?

Но ведь у него не было браслетов!

Что будет, когда зверь проснется? Оборотни помешаны на чувстве долга, если не растерзают во время лечения. Не зря ведьмы обходят их стороной, редко когда они получают золотые.

Развернулась и хотела уйти, как вдруг тишину разорвал рев больного зверя. Мужчина бредил.

Мои старания не прошли бесследно. Его зверь начал бороться за жизнь.

Что же… раз так, то нужно вылечить и скрыться, притом полностью убрать травами свой запах.

Схватила рюкзак и достала плед из сумки, удивляясь, почему парень обнажен. Ведь оборотни перекидываются в разумное существо, оставаясь в том одеянии, в чем были до превращения.

А тут… сплошное отрицание всего, что знала об оборотнях.

Медленно приблизилась и, не глядя, накрыла тело мужчины пледом. Вроде все, теперь можно дальше смотреть, лечить и дышать. Прикоснулась ко лбу рукой, удивляясь тому, какая темная кожа у мужчины. И еще грубая. Явно оборотень не высшего ранга, хотя его размеры удивляли. Маги очень хрупкие по сравнению с оборотнями. Мужчины высокие, стройные, но физической мощи в них нет. Да и не нужно. Мы считали их внешность чем-то отталкивающим, с привкусом шерсти и слюней.

Оборотень горел.

Схватила миску и поспешила за озерной водой. Если не сбить жар, не исключено, что он вновь перекинется в зверя. Спешила. У самого берега налетела на камень, поскользнулась и полетела вперед, ныряя в озеро, с головой окунаясь в ледяную воду.

Испугалась. Не знала, что ждать от водицы черного леса и стала барахтаться. Отчаянно, со страхом оглядываясь по сторонам.

Выбиралась, стуча зубами, не понимая, что я здесь делаю. Мне нужно в академию. Единственный мой шанс чего-то добиться. И хотя мне с трудом верилось в свое светлое будущее на чужой территории с хищниками, но я не собиралась сдаваться.

Прошла внутрь и смочила марлю, начиная обтирать. Дрожала, а капли скатывались с лица, волос, и особенно с одежды. Ощущала себя мокрой гусыней. Как бы ни заболеть, чтобы не лежать на пару с этим чудовищем.

Осмотрела раны и увидела, что две из четырех гноятся. Особенно та, в которой долгое время торчал наконечник. Пришлось вновь прочистить и наложить мазь.

С каждой секундой становилось холоднее. К тому же в мокром платье я уже не чувствовала своего тела. В какой-то момент подумала, что после такого лечения, учитывая сильное тело мужчины и физиологию оборотней, завтра больной пойдет на поправку. К вечеру.

Значит, лучше уходить.

Как можно быстрее.

Лучше всего сейчас.

Но сил не было. И ветер поднялся. Не представляла, как добираться.

Послышался стон. Скривилась и приблизилась. Только хотела дотронуться до его кожи, как мою руку дернуло в сторону, и я полетела на оборотня, в ту же секунду оказываясь у него под боком, запечатанная мощным телом.

Попыталась вырваться, поцарапать, откинуть его, сделать хоть что-то, чтобы освободиться, но мои усилия были бесполезны.

Через время лежала обессиленная, дожидаясь момента, когда он крепко уснет и перевернется. Но нет, мужчина еще сильнее прижал, почти вбивая в свое мощное тело. За это время я даже не заметила, как моя одежда высохла, только чувствовала его жар, особенно когда мужчина уткнулся носом в волосы.

Это было невыносимо.

Да я никогда не лежала с мужчиной, тем более обнаженным. Хорошо, что я была в одежде. Пыталась не смотреть, ведь плед был на мне.

Сколько не ждала, мужчина не менял положения. Но ничего, я не отчаивалась. Дождусь. Обязательно. Он ведь живой, а значит, повернется, отодвинется.

Крутанула головой и закрыла глаза. Усталость свалилась с такой силой, что хотелось немного спокойно полежать. Немного. Совсем чуть-чуть.

А потом я скроюсь. Обязательно.

Главное, не упустить момент.

* * *

«Кап-кап…» – отдавалось в голове. Открыла глаза и поняла, что уже утро. Светло и… тяжело. На груди.

Нахмурилась, начиная понимать, что не так. Мужчина положил руку на мою грудь. Сдержала крик, закрывая рот ладонью. Секунду лихорадочно вспоминала, что произошло и как до этого дошло, а потом уставилась на лицо оборотня, мирно спавшего на боку.

По естественному цвету кожи поняла, что жар прошел. Это хорошо.

Побледнела, четко сознавая, что ничего хорошего. Совсем. Для меня.

Он ведь… поймет, что это я и найдет. Если слабый оборотень, то, конечно, не стоит переживать, но рисковать не хотелось.

Быстро села, радуясь, что получилось, и осторожно поползла. У костра поднялась и вышла из пещеры. Втянула воздух и довольно улыбнулась. Уловила запах чахая, уничтожающего любой аромат. А если бросить в кипяток, то его запах разрушит воспоминания о нем. Оборотень на некоторое время потеряет нюх.

Ходила недолго в поисках, нашла то, что искала у черно-зеленых елей. Признаться, очень обрадовалась. Теперь дело за малым…

Получилось не так быстро, как хотела. Долго разжигала костер.

В животе заурчало, и я с удовольствием решила подкрепиться. Неизвестно, когда потом придется. Достала лепешку и кусок копченого мяса, но так и не откусила. Посмотрела в сторону оборотня и с недовольством оставила рядом с костром. После такой болезни ему нужно подкрепиться. Сомневалась, что у него будут силы пойти на охоту.

Вода закипела, и я бросила травы, тут же отворачиваясь. На глаза попал плед, но как забрать не представляла. Мужчину нужно приподнять. Покрывало перекрутилось на нем и сейчас закрывало бедра.

Пусть, трава сделает свое дело.

Схватила сумку и вышла из пещеры. Дождь пошел сильнее, что радовало. Оборотень теперь меня не найдет.

Глава 2

Путь дался тяжело. Тем более на голодный желудок. Но пробовать ягоды в лесу я не стала. Запах оборотней присутствовал на каждом листочке, травинке, чего я раньше не замечала. Иногда чудилось, что за мной наблюдают.

Страшно. Но ничего не происходило.

Или такая реакция после совместной ночи с оборотнем? Пропиталась им. Хотела ополоснуться, но не было воды поблизости. Совсем. Признаться, от меня так конкретно несло этим медведем, что каждый бы понял.

Страх закрался в сердце.

Понимая, что в академии не могу появиться с запахом оборотня, с особым усердием обмазала платье и волосы цветками чахая, заботливо прихваченные с собой. Потом уже как заселюсь, первым делом искупаюсь.

Показался вдалеке огромный замок – величественная крепость. Старинная, освещенная факелами, неприступная для врагов, растянувшаяся по всей равнине. Ночью академия выглядела величаво и опасно.

И все же я пришла раньше всех, что радовало, хоть получилась задержка из-за медведя. Оборотня. До сих пор не верила, что спасла безжалостного врага. Оставалось надеяться, что мы никогда не встретимся.

Приблизилась и увидела двух стражников в черном одеянии, строгой форме академии оборотней. Они вышли навстречу, не позволяя подойти ближе, и когда повстречались со мной, приложили руки к груди в знак приветствия.

Заставляла себя не переживать, быть невозмутимой. Звери ведь чувствуют эмоции, особенно страх. В том, что это оборотни, я не сомневалась. Тем более с моим особым обонянием. Так как у меня дар цветов, всего живого, я могла различать все запахи, в том числе понять, кто передо мной, чего не могли маги. Поэтому я блокировала эмоции. Не хотелось быть еще трусихой, когда нас считали магическими ничтожествам.

Монстры зубастые, а все туда же… судить других.

Выступила вперед и смело выдохнула:

– Меня направили в академию из высшей школы магов. Я Лесси Фликер.

– Диарт Нейт занимается сбором диров. Он должен представить группу… – вдруг парень, в котором унюхала волка, замолчал и с некой растерянностью посмотрел на второго, смотрящего куда-то позади меня. В сторону черного леса, откуда с трудом вышла.

Оборотень с запахом кошки прищурился и выдал:

– Откуда явилась?

– Из Семанской долины. Я не успела со всеми и отправилась пешком.

Молчание длилось непозволительно долго. Парень о чем-то напряженно думал, первый же выглядел отстраненно. Словно один стоял, а нас не существовало.

– Когда? – вопрос заставил напрячься.

– Позавчера, – выдохнула, понимая, что они что-то высчитывают, и пояснила: – Вечером.

– Идти через черный лес ночью опасно даже для сильного оборотня. Или такая бесстрашная? Что у тебя за дар? – как-то задумчиво выдал тигр, в чем теперь не сомневалась. Запах был сильным, к тому же он его не маскировал.

– Я… боялась опоздать, – как можно беспечнее и небрежнее проговорила, начиная переживать, что они учуяли запах медведя. Неужели? Про дар не стала уточнять.

– Понятно. Раз так… то тебе к диайре Велл, она подскажет, куда и что, – оборотень повел челюстью и прогрохотал: – Проводи ее.

– Спасибо, – прошептала и пошла вперед, чувствуя себя добычей под пронзительным взглядом оборотня-волка, движущегося позади меня, направляя и прожигая дыру в моей спине. С интересом разглядывал, что совсем не скрывал.

Мы шли молча, чему несказанно радовалась. Но счастье не длилось вечно.

– Ты общалась с вернами?

Споткнулась и полетела вперед, но сильная рука придержала. Хорошо, что он тут же поставил на землю, а так бы висела в воздухе.

– Под ноги смотри! – грубо рявкнул он. – У нас здесь не ваши вылизанные местности!

Промолчала. Ну а что сказать? Маги любили чистые зоны, без травинок, камушков, растений.

– Спасибо…

– Пошла дальше! – буркнул он с рычанием, заставляя двигаться быстрее. Если же нет, переживала, что цапнет. Всю дорогу клацал зубами.

Наивно решила, что больше вопросов не будет, но ошиблась. Оборотень оказался настойчивым.

– Я прав?

– Нет, – выдохнула, проклиная себя за то, что пошла той дорогой. Надо же… значит, все-таки верн. Но как они узнали? Я ведь использовала траву и точно могла сказать, что не ошиблась. От меня несло вонью чахая.

Как же так? Что не так? Или запах вернов настолько сильный?

Испугалась и, когда оказалась напротив кабинета, совсем растерялась. Нужно срочно смыть запах. Немедленно! Чем больше оборотней встречается мне на пути, тем сильнее я рискую.

Теперь меня волновал очень важный вопрос: «Кого я спасла?»

Парень осторожно постучал в дверь и выдал:

– Диайре Велл, можно к вам? Девушка явилась, отбилась от группы.

Я не слышала голоса в ответ, но парень кивнул и толкнул дверь, давая понять, что могу заходить. Думала, буду следовать за ним, но он развернулся и направился обратно по коридору.

Ну, что же… нужно идти.

Шаг, и я оказалась в цветочной оранжерее, орате, как называли оборотни. У окна за столом сидела приятной внешности женщина. Стоило ей увидеть меня, она скривилась и бросила взволнованный взгляд на цветы. Поняла, кто я. Маг, разрушитель всего живого. Странно, до сих пор удивлялась, почему у меня дар, противоположный сущности магов. Если бы каждый день с этим не жила, не поверила бы в подобное. Так и она опасалась, что я своей магией уничтожу ее чудо.

– Лучше нам поговорить в комнате…

– У меня дар живого, – тихо выдала, зная, что она услышит.

Оборотень. Лиса. Как иначе?

– Маг с даром живого? Это невероятно, – проговорила она, хмуря брови, пытаясь принять мою истину.

– Вот так…

– Как тебя зовут?

– Лесси Фликер из Семанской долины.

– Я диайре Велл, – женщина поправила кудрявые рыжие волосы и показала рукой в сторону. – Пойдем со мной.

Последовала за ней. Конечно, мне было странно, но я понимала одно – куда она меня звала, это будет связано с моим даром.

Путь был недолгим. Я смотрела под ноги, чтобы не упасть, стены и прочее не рассматривала, надеясь, что позже представится такая возможность. Тягучий скрип заставил поднять голову.

Такое количество цветов я никогда не видела. Притом таких ярких, насыщенных, завораживающих. Они переливались разными красками, благоухая нежными ароматами.

Только вот…

Понимая, что проблема дальше, уверенно направилась в конец оранжерее. Пока не оказалась у огромного окна во всю стену, где погибали вьющиеся темно-синие цветы, подвешенные к потолку.

Протянула руку, но тут услышала:

– Они обжигают…

Кивнула, давая понять, что все нормально, и пальцами провела по лепесткам, желая услышать голос живого.

Но в ответ ничего не услышала. Цветы будто спали. Но не как обычно, словно в плену.

 

– Я впервые вижу эти цветы. Что они дают кроме красоты и огня?

Женщина смутилась. Явно не ожидала услышать мой вопрос. На секунду отвернулась, а потом приблизилась и тихо призналась:

– По легенде эти цветы цвели на горе богини. Они защищали от врагов, нечисти и оборотней с черным сердцем. Когда случилось первое несчастье, я…

Вдруг женщина замолчала и посмотрела в сторону. Выдавила улыбку и заплетающимся голосом выдала:

– Думаю, очень поздно, и ты устала с дороги. Я тебя провожу в правое крыло, которое приготовили для диров-магов, чтобы ты привела себя в порядок.

Хотела напомнить, что она сама меня сюда привела, ведь до сих пор не понимала ее действий, но не стала. Только решила уйти, как она резко дернулась к цветку и вырвала с корнем самый маленький, захватывая горсть земли. Вложила в мою ладонь, накрывая другой, ничего не говоря, но о чем-то глазами предупреждая.

Было странно и непонятно.

В школе магов все не так, а тут… тайны.

Кивнула и начала движение на выход, как вдруг на моем пути выросла старуха. Дряблая, с седыми волосами, в черной мантии с яростью на лице. Она брезгливо осматривала меня, не давая надежды на хорошее отношение, а потом перевела взгляд на хрупкую женщину и скрипучим голосом выдала:

– Почему в орате посторонние?

– Диайре Ниата, это Лесси. Я выбрала ее помощницей, как вы и просили.

– Диайре Велл, когда я сказала помощницу, не могла подумать, что ты выберешь мага, – осуждающе рявкнула старуха, дергая челюстью, облизывая обветренные губы. – Ты ведь знаешь…

– У нее особый дар – всего живого.

Что-то изменилось. Седая женщина внимательно смотрела на меня, думала, и спустя мучительное ожидание нехотя спросила:

– Что ты умеешь?

– Слышать цветы, направлять, лечить… – как можно увереннее говорила, ощущая дрожь во всем теле. Переживала и в то же время хотела быть полезной, не быть изгоем.

– Это хорошо. Завтра… – диайре Ниата тяжело вздохнула, – на рассвете буду ждать тебя здесь. И смотри мне, без опозданий!

Кивнула и, понимая, что должна уйти, кивнула и побрела по дорожке. На выходе остановилась, хотела дождаться диайре Велл. Женщины говорили тихо, точнее, лисица объясняла что-то. Вдруг скрипучий голос старухи заставил вздрогнуть:

– Поставь ее в группу с тадирами!

Писк лисицы получился громким.

– Я не могу! Лесси хрупкая девочка, а там уже воины. Они же…

– Назначь ей защитника, – раздраженно предложила женщина.

– Но есть другие группы, где она…

– Если у нее такой дар, этой группе не будет равных. Только к тадирам!

– Сомневаюсь, что высшим дирам понравится…

– Берн будет ее защитником. Его никто не посмеет ослушаться.

– Но Берн верн, он не подчинится!

Лающий смех прозвучал настолько ужасно, что захотелось закрыть уши.

– Он согласится, я это чувствую. Верь старой медведице. Теперь ступай! Девчонка с дороги голодная, а путь у нее был тяжелым.

Ужаснулась. Куда меня хотят определить? К кому? К верну? Да никогда в жизни! Почему? Разве нет другого оборотня? Да и зачем оборотней?!

Хотелось вмешаться, но знала, что нельзя. Кто бы ни была эта женщина, но у нее огромная власть. Решает за всех…

Внутренности сжало от возмущения и отчаяния. Я не понимала. В голове не укладывалось.

Вздрогнула, как только почувствовала прикосновение. Женщина-лиса очаровательно улыбнулась и проговорила:

– Пойдем, моя хорошая.

Мы вышли и пошли по коридору. Я же… не могла прийти в себя, прокручивала слова медведицы, удивляясь ее жестокости. И что за тадиры?

– Ты слышала наш разговор и переживаешь, да? – услышала вопрос лисицы.

– Так получилось. Просто я… не хочу быть под защитой оборотня, и особенно под защитой верна.

– Почему?

– Не подумайте плохо, но я опасаюсь вернов, как впрочем, и все.

– Да, согласна, сама обхожу их стороной. Они, конечно, довольно тяжелые оборотни, но самые лучшие защитники, если согласятся предоставить защиту.

– Они безжалостные, – поделилась я и отвернулась, ощущая себя пленницей. Только прибыла, а уже столько несчастий на мою голову.

– Не скажу, что одобряю мнение диайры Ниаты, и поэтому постараюсь помочь. Дис куда мягче и спокойнее. С ним будешь как за каменной стеной.

– Кто такой Дис?

– Ммм… он тигр, – отмечая, как округлились мои глаза, ведь тоже ничего хорошего, рыжая женщина поправила свое черное платье и тихо заверила: – Не переживай, Дис очень чуткий. Не даст тебя в обиду. Я знаю. Не все тадиры такие…

Сглотнула, не желая спорить или доказывать. Зачем? Тут решают за всех… с первой минуты.

– Кто такие тадиры? – спросила, желая понять хоть что-то. Пока то, что видела, мне не нравилось. – Я считала, что здесь учатся диары.

– Это высшая группа. Лучшие из лучших диар. Тадиры прошли программу и теперь оттачивают навыки, выступая небольшими группами, выполняя задания высшего совета.

– Но я не прошла программу! – с надеждой воскликнула, надеясь, что мне поможет избежать участи.

– Тут ничем не смогу помочь… – с грустью сказала она. – Диайре Ниата распределяет диаров и тадиров.

Не было слов. В эту минуту я так себя ругала, что хотелось закричать. И зачем сказала про дар? ЗАЧЕМ? Именно это признание послужило толчком для кардинальных решений строгой женщины. Я все испортила. Но кто же знал?!

– Пойдем, нам нужно поторопиться. Завтра прибывает группа, а у меня ничего не готово. Необходимо проверить комнаты, чтобы расселить всех.

Спешила за женщиной, удивляясь тому, как быстро она двигалась. Подошли к лестнице и стали подниматься на третий этаж. На стенах красовались картины. На каждой воин в одежде и сбоку золотая печать с мордой зверя: лиса, тигра, волка и выше всех – медведя.

Оборотни, не сомневалась. Что значат эти печати? И почему именно в этом крыле? Не удержалась и спросила:

– Это крыло, которое приготовили для магов?

– Боюсь, не могу тебя порадовать и в этом…

Я остановилась и непонимающе уставилась на женщину. Диайре Велл пожала плечами и сдавленно улыбнулась.

– Группы тадиров вызывают на задания. Они находятся в отдельном крыле, готовые отправиться в путь в любое время. Ты не можешь жить отдельно от своей группы.

Пошатнулась, тут же хватаясь за перила, с силой сжимая. Невозможно!

– Но…

– Лесси, тебе нечего опасаться. Оборотень и магиня могут быть истинной парой лишь в редких случаях. Ты в безопасности. Здесь тебе нечего бояться. Тем более… если пожелаешь, я дам тебе отвар.

– Хочу! – с паникой в голосе выкрикнула, желая получить все, чтобы не случился этот редкий случай. Оказывается, я ужасно невезучая, о чем никогда не догадывалась. Так что лучше обезопаситься.

– Я буду одна среди… – не могла договорить. Даже ужасно представить такую жизнь.

– Нет, там есть девушки. Не переживай, все будет хорошо.

«Хорошо уже не будет! Я в академии оборотней в группе тадиров. Что тут может быть хорошего?»»

Поднялись и направились по темному коридору с колоннами. На лице диайре Велл видела беспокойство и задумчивость.

– Думаю, лучше тебя оставить в комнате с Митой. Она не обидит тебя и другим… не позволит, – задумчиво протянула женщина, дополняя еле слышно: – Она странная девочка, но уверена, вы договоритесь.

– Оборотень?

– Да, в этом крыле лишь оборотни высшего ранга.

«И я. Как повезло… А когда они узнают, что будет?!»

– Мне нужно еще год изучать программу. Мне кажется… – не могла я спокойно реагировать на то, что должна быть в высшей группе.

– Не переживай, если ты не будешь справляться, тебя отправят в грем по списку. Там будет легче и спокойнее, да и требований по минимуму.

Такой вариант меня устраивал. Появилась мысль, сделать именно так, чтобы меня вернули в свой грем, где должна учиться еще год. Я вот была уверена, что мне там будет лучше.

– А выпускные гремы всегда переходят в тадиры?

– Нет. Чтобы быть тадиром необходимо иметь сильный дар, мощь, качества лидера.

Конечно, я не считала себя тряпкой или неудачницей, но меня вот никак нельзя назвать лидером с особым даром. О чем они? Я всю жизнь видела презрение в глазах родных, близких и знакомых. Только Лайв нашел во мне нечто большее.

Вспомнила, и стало тепло на душе. Я верила, что мы встретимся. Он придет за мной. Непременно!

– А если я не подойду? – осторожно спросила, желая знать последствия.

– Тебя нужно проверить и научить. Как минимум потребуется время, возможно, месяц, или больше, но я не могу пойти против диайре Ниаты. Она мать высшего члена академии – дрейса Сена.

Молчала. Что уж тут скажешь? Ничего. Только можно действовать. Тихо и грамотно.

– Вот и твоя комната. Здесь есть все необходимое, – проговорила женщина и вошла внутрь. – Она покрутилась на месте в поисках чего-то, но ничего не нашла. – Знаю, что вы используете магические световые шары для освещения, но мы используем свечи и факелы. Правда, у Миты ничего нет. Видно тигрица не пользуется ими. Но я принесу… чуть позже. Ты умеешь ими пользоваться?


Издательство:
Автор
Поделиться: