Название книги:

Огонь твоего сердца

Автор:
Альмира Рай
Огонь твоего сердца

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Пролог

Пятьсот лет назад

– Ваше величество, поздравляю, у вас сын!

Король одарил своего придворного целителя довольным взглядом и улыбнулся.

– Прекрасная новость, – произнес он.

У предводителя демонов не было и тени сомнения, что супруга родит ему сына. Дочь – слишком редкий подарок.

– Наследник, – задумчиво произнес он. – Да благословит его всемогущий Виктус.

Целитель склонился в знак почтения и заговорил:

– Позвольте вернуться к королеве, ваше величество, она еще совсем слаба.

Очнувшись от раздумий, король участливо кивнул.

– Да-да, иди, Василик. Передай Сеаре, что вскоре я навещу ее.

Целитель откланялся, а правитель Огненного королевства, восседая на троне, устремил взгляд в широкое окно с видом на славный город Даркгар – столицу его государства. Демон думал о том, чего достиг за годы правления. Со времен проклятия великого мага Брадура вся Тарта погрузилась во мрак. Когда-то плодородные демонские земли ныне не давали урожай, лишая королевство основного дохода. Три столетия понадобилось правителю Реаркадашу, чтобы наполнить опустевшую казну и вернуть его родине былое величие. Демонов вновь стали уважать и даже опасаться, как в старые добрые времена. Теперь он обязан воспитать из сына достойного наследника и будущего короля. Научить его любить свои земли и подданных.

– Фатул, – прошептал Реаркадаш. – Нареку сына Фатулом.

Король довольно улыбнулся своим мыслям. "Достойный любви" – прекрасное имя для истинного правителя. Погрузившись в планы о будущем воспитании ребенка, он не заметил тени, мелькнувшей за его спиной. В тусклом свете красных кристаллов темный силуэт незаметно скользнул к стене и скрылся за дверью. Он спешил сообщить своему хозяину несомненно радостную весть.

Часть 1. Неудачница

– Светла-а-ана!

Закатив глаза, я отложила журнал и, поднявшись с постели, направилась на звук раскатистого крика.

– Да, мой командир? Вы звали?

– Хватит паясничать, – заворчала мама, доставая из кастрюли закипевшие бигуди. На ней были любимый халат с мелким цветочным принтом на два размера больше ее самой и шерстяные носки. Кажется, это с нее списаны все анекдоты о домохозяйках. – Вот ты скажи, ты чем сейчас занимаешься? Опять грустью страдаешь?

– Мама! – обреченно вздохнув, я обратила взгляд в потолок. "Господи, когда же это закончится?".

– Что ты мне мамкаешь? Ты посмотри на себя! Девке почти тридцатник, а она как пугало огородное. Ни кожи, ни рожи, хоть бы нарисовала морду лица.

– Мама, хватит! – возмутилась я на этот раз. – Вот именно, что мне почти тридцатник, а ты меня до сих пор отчитываешь, как в тринадцать. Я уже взрослая, в конце концов, что хочу, то и делаю.

Демонстративно развернувшись, отправилась обратно к своему занятию, но, конечно, вдогонку мне то и дело звучали стандартные причитания.

– Взрослая она… Такая взрослая, что до сих пор с пожилой мамой живет… Сколько женихов ей находила, а она все носом крутит… Так и останешься старой девой с ворохом котов!

Громко стукнув дверью, высунула язык, чтобы хоть как-то выплеснуть гнев. Не помогло совсем. И тогда я, расхаживая по комнате, принялась искать себе оправдания. Во-первых, мне всего двадцать восемь, не закат жизни, в конце концов. Во-вторых, не такая я уж и страшная. Подошла к зеркалу, убедилась. Да нет… Не модель, но уж точно не чудище огородное. Волосы темно-русые, раньше были длинными, но, как на работу пошла, остригла под каре, чтобы не мешали. Глаза светло-голубые, нос слегка курносый, и веснушки есть, что очень даже мило. А улыбка какая обаятельная! И фигурка ничего: сто – семьдесят – сто. Да будь я страшной, маменькины женишки не пускали бы слюни до колен при созерцании меня, неудавшейся невесты. Ну разве я виновата, что они все либо толстые, страшные, но богатые, либо худые, очкаристые, но очень умные? Все у мамы по холодному расчету должно быть. А как же «любофф»? Как же то чувство, которое сносит крышу и заставляет делать глупые, необдуманные поступки? Ну, как в книгах, фильмах. И, конечно, если ежедневно твердить, что я страшнее приведения, то моей самооценки как раз на худого очкарика и хватит. А я ведь, как все, мечтаю о красавце с роскошными формами… везде. И, кстати, в-третьих, старой девой я не останусь. Мама явно переоценивает мою невинность.

Вот был же у меня мальчик. Десять лет назад. Кирюша. Мы начали встречаться в одиннадцатом классе, у нас были такие искренние чувства, мы мечтали о совместном будущем. Но тут, как гроза средь ясного неба, явилась узурпаторша моей жизни и объявила, что Кирюша мне не жених. "И вообще, собирай монатки, мы переезжаем в столицу. Будешь там учиться, уму-разуму набираться и замуж за олигарха выходить".

Ну, переехали. Со скандалом, слезами, но забылось уже. Ну, отучилась пять лет на юриста. Теперь вот бегаю по конторам, работу ищу. А в столице этих юристов… На каждом углу по десять штук. Пристроилась помощницей в одной частной фирме. Бумажки сортирую, на звонки отвечаю, кофе начальнику ношу. Секретарша, в общем. Не дай Боже маме узнать.

– Светлана! – донеслось из коридора.

– Чего? – недовольно буркнула в ответ, не желая с ней общаться.

Сама не понимаю, почему до сих пор терплю ее общество? С одной стороны, я благодарна маме за все. За жизнь, за детство. Она вырастила меня одна, отца я не знала, другой родни у нас не было. Бабуля умерла, когда мне двенадцать было. И тогда маму как перемкнуло. Либо боялась, что я быстро вырасту, и она в темном одиночестве встретит старость, потому так и опекала меня. Либо, наоборот, опасалась, что в случае ее смерти я останусь одна-одинешенька, потому всегда пыталась пристроить меня в "хорошие руки". Она не верила в любовь. Никогда. И свою историю жизни тоже не рассказывала.

Моя же проблема заключалась в том, что я слишком расслабилась. Так привыкла, что за меня везде и всюду решают, снимают любую ответственность за поступки и действия, что уже не в силах противостоять столь интенсивному вмешательству в мою жизнь.

– Собирайся, дорогая, – подозрительно ласково произнесла мама, врываясь в мою комнату.

"Конечно, заходи, у меня не может быть секретов или личного пространства от тебя".

– Куда еще? – заворчала я.

– Только что позвонил Юрий Сергеевич и пригласил нас с тобой на дачу!

Давненько не слышала столько восторга в ее голосе. И это однозначно не сулило мне ничего хорошего.

Этот Юрий Сергеевич, наш новый сосед, с каждым днем мне нравится все меньше и меньше. Хотя бы тем, что у него есть сын, который просто мечтает со мной познакомиться.

– Не хочу.

– Это не обсуждается, Светлана, – вернула привычный командный тон генеральша. – Я уже сказала, что мы едем обе. Чего ты вечно носом крутишь? Ее пригласили, шашлыками кормить обещали, на машине отвезут, только улыбку нацепи и жизни радуйся.

С этими словами она засобиралась на выход, но у двери не удержалась от колкости:

– Брови нарисуй, а то как бледная поганка.

– Значит, страшный, – констатировала я, когда мама покинула комнату. Она всегда занижала мою самооценку, когда очередной жених не удался мордой. Лишь единожды на смотрины явился действительно привлекательный мужчина, ну точно с обложки глянца. Тогда мама целый день меня нахваливала и неустанно твердила, что я достойна только лучшего. Подвох оказался в том, что красавцу было чуть за пятьдесят. И хоть морщины нисколько его не портили, сомнительные перспективы через лет десять-двадцать оказаться молодой женой дедушки меня не особо радовали.

С тяжким вздохом я достала со шкафа дорожную сумку и, утрамбовывая вещи первой необходимости, неустанно сетовала на собственную жизнь. Да уж! Такую неудачницу, как я, еще нужно поискать. А может, и правда, плюнуть на все да замуж пойти? Времени у меня осталось не так уж и много, скоро четвертый десяток стукнет, мне бы деточку. А с мамой общаться становится все труднее и труднее. Очень неприятно знать, что я не оправдала ее надежд, не смогла стать гордостью и крепкой опорой. Ведь для этого дети и нужны родителям. А я уселась на шею, да еще и ножки свесила. Что ж… присмотрюсь получше к этому соседскому сыночку.

Спустя полчаса мы с мамой в компании Юрия Сергеевича выехали за город. В салоне его старенькой девятки ужасно несло низкосортным бензином, и меня сильно укачивало на заднем сидении. Мамино беспрерывное трещание ситуацию не облегчало. Я постаралась забыться в собственных мыслях, всматриваясь в мелькающий за окном горизонт. Поле, лес, поле, лес… Уф, еще хуже!

– Дядь Юр, а мы скоро приедем? – вяло спросила, чувствуя, что ко всему прочему прибавилась острая головная боль.

– Еще минут десять, Светуль! – радостно отозвался мужчина, подмигнув мне в зеркале заднего вида. – Вот приедем, там лес, шашлычок…

– Ой, только не говорите о еде! – взмолилась я, чувствуя подпирающий к горлу ком. – А еще лучше остановите. Срочно!

Дядь Юра мгновенно среагировал и тормознул у обочины. Лишь когда отошла от машины на метров пять, меня отпустило. Мама что-то недовольно кричала вслед, а я все дальше и дальше отдалялась от трассы вглубь леса. Запах хвои успокаивал, а высокие ели дарили уют и спокойствие. Облокотившись о столб дерева, я еще несколько минут постояла, вдыхая приятный аромат. На секунду показалось, что среди деревьев мелькнул огонек яркого зеленого света. Ну вот и галлюцинации меня посетили! Хмыкнув самой себе, сделала глубокий вдох, оторвалась от дерева и пошла обратно.

За десять минут дороги мы останавливались еще дважды, даже несмотря на то, что меня усадили на переднее сиденье и полностью открыли окно.

– Ну, ничего, ничего, – успокаивал дядя Юра. – Обратно тебя Олежик завезет. У него машина новая. Иномарка! И тихая такая, ездить – одно удовольствие.

– Ой, Юрий Сергеевич, – отозвалась мама игривым тоном, – вы же знаете эту молодежь! Они, наверное, на дачке захотят остаться подольше. Ну, чтобы пообщаться, друг друга получше узнать.

 

– Может быть, может быть, – протянул сосед, и они с мамой заговорщицки захихикали. Мне это напомнило зловещий смех дьявола в предвкушении исполнения очередного коварного плана. Ответить что-либо не представлялось возможным, учитывая мое состояние, да и не было смысла спорить с мамой. Раз уж она что-то решила…

– Приехали! – обрадовал дядя Юра, свернув на узкую лесную дорогу.

Действительно, проехав около трехсот метров, мы остановились подле небольшого двухэтажного кирпичного домика. Обстановка мне сразу понравилась, здесь было очень тихо и уединенно, точно сказочный домик в лесу. Даже головная боль мгновенно забылась. Не успела я открыть дверцу авто, как на пороге дома показался молодой человек. Олег был точной копией своего отца в молодости. Круглолицый, с длинным носом и тонкими губами – он мне сразу не понравился. Но, подумав о малоперспективном будущем, снова пообещала себе быть паинькой. Парень подскочил ко мне и галантно подал руку.

– Наконец-то мы встретились, – вежливо произнес он, лучезарно улыбаясь. Про себя я отметила, что у него очень яркие голубые глаза, которые прямо-таки светятся добротой.

"Вот видишь, Света! Это не так уж трудно – находить в людях положительные стороны".

Приветливо улыбнувшись в ответ, не без его помощи выбралась из развалюхи и еще раз осмотрелась вокруг. Олег же подбежал к маме, помогая вылезти и достать все вещи.

– У вас здесь очень мило, – констатировала я.

– Ты еще задний двор не видела, – подмигнул мне молодой человек, подхватив две сумки. – Пойдем, Света! Я все тебе покажу.

Мама что-то активно кудахтала Юрию Сергеевичу, усердно делая вид, что не следит за каждым моим движением. Ну, должна отметить, она честно старалась не встревать в процесс знакомства и притирания. Что уж куда лучше, чем в прошлый раз, когда она буквально стояла надо мной и шептала на ухо, что делать. "За руку его возьми", "подмигни", "улыбнись"…

Почувствовав некую свободу действий, я направилась следом за Олегом в дом. Интерьер холла не был загроможден безобразной советской мебелью и коврами, как часто можно увидеть в загородных домиках. Все было по-домашнему уютно. Светлые стены, мебель из темного дерева, камин, на полу коврик из шкуры какого-то зверя. А вот что сразу бросилось в глаза, так это большое окно, а точнее, вид из него. Потрясающей красоты лесное озеро в окружении стволов елей и сосен. Оно было так близко – рукой подать.

– Так и знал, что тебя это впечатлит, – с долей самодовольства произнес парень. – Ну что, идем?

Я не стала сопротивляться, когда он схватил меня за руку и потянул к двери. Берег был всего в десяти шагах от крыльца. Я не удержалась, сняла шлепки и окунула ногу в воду – прохладная, но именно то, что нужно, чтобы освежиться в июльский день.

– А купаться можно? – с предвкушением спросила я.

– Конечно! – в тон мне ответил Олег, явно обрадованный перспективой осмотреть меня детальнее, так сказать.

Вернувшись обратно в дом, мы со старшим поколением поднялись на второй этаж, где мне показали покои. Они, конечно, были подле "жениха", но я не жаловалась. Думать о будущем, отношениях и вообще о противоположном поле мне не хотелось вовсе. Надоело все, душа требовала отдыха и шашлыка!

Натянув розовый купальник со стразиками – ужасный подарок мамы, я прикрылась полупрозрачным парео и спустилась вниз, не дожидаясь остальных. Правда, Олег меня все-таки догнал у озера.

– Ну что, готова? – раздалось за спиной.

Повернувшись, я слегка обалдела. Под бесформенной черной футболкой и такими же шортами невозможно было разглядеть его фигуру, но сейчас, когда он стоял передо мной практически голым, я не могла отвести от него глаз. Вот это тело! Мышцы, бицепсы, трицепсы, а кубики… ммм! Но стоило взгляду опуститься ниже, в область обтягивающих синих плавок, и я с трудом подавила всплывающее на лице недоумение. А где… собственно… Как же так?

– Готова, – с сомнением ответила я, вовремя отвернувшись. Не хватало еще смущать обделенного мальчика выражением откровенного разочарования на лице. Не глядя на него, развязала узелок на груди и отбросила парео на песок. Конечно, я чувствовала его взгляд на своей филейной части, и это было не особо приятно. Но меня грела мысль, что его явно невыдающаяся хотелка не получит ни кусочка. Ни единого шанса! Пусть мама опять скажет, что мне невозможно угодить, пускай даже выгонит из дому, но прямо в эту минуту я списала Олега со всех счетов.

Нырнув с головой, уплыла поглубже, к центру небольшого озера. Жаль, что просто по-человечески расслабиться и побыть наедине с собой мне так и не удалось. "Женишок" то и дело ошивался вокруг, пытаясь завязать разговор о том да о сем. Олег был довольно интересным собеседником, и в общем-то я не имела ничего против него. Мы даже могли бы подружиться, особенно, если учесть, что у него такая замечательная дача. Но той самой искры, которая должна вспыхнуть между двумя влюбленными, я не прочувствовала. Ничего. Мое сердце в его присутствии билось так же ровно, как молоток соседа сверху каждым воскресным утром.

День прошел неплохо. Мы купались, жарили мясо, пили домашнее вино, а потом пошли в дом, чтобы не дразнить комаров, и под щелканье дров в камине слушали анекдоты дяди Юры, хохотали… Впервые за долгое время я почувствовала себя так уютно, находясь в компании мамы и других людей. Я бы даже повторила. Но мимолетные прикосновения Олега, многозначительные взгляды, двусмысленные фразы и больше всего мамины подмигивания давили на нервы. Последней каплей стала попытка парня обменяться микрофлорой в темном уголке, что меня вовсе не воодушевило, и я под предлогом усталости отправилась в свою комнату.

Конечно, спать в половину девятого вечера вовсе не хотелось. Ни телика, ни интернета не было, да и журнал забыла взять. Борясь со скукой и нудными мыслями о будущем, я выглянула в окно. Полная луна отражалась в черной воде, создавая красивые блики. Мое внимание привлекло дивное свечение, отдающее зеленцой из самых глубин. Опять мерещится? Открыв окно на всю, я буквально повисла на раме, пытаясь всмотреться в необычный эффект. Этот свет манил и завораживал одновременно.

Никогда не видела ничего подобного, ну точно паранормальное явление. К моему удивлению и ужасу с каждой секундой мне все больше хотелось приблизиться к нему и нырнуть в озеро с головой. Словно под гипнозом я побежала вниз, отдаленно осознавая, что это какое-то жуткое наваждение, которому невозможно сопротивляться.

– Ты же спать пошла! – воскликнула мама, когда я пробежала мимо них. Все трое еще сидели у камина, распивая вино и явно обсуждая меня.

– Искупаться решила, – бросила на ходу и, не сбавляя шага, направилась к берегу.

– Ты что! – возмутилась родительница. – Темно ведь уже.

– О! Так я посторожу! – обрадовался Олег.

Увязавшийся следом кавалер начал откровенно раздражать, но все мои мысли были заняты таинственным озером. Подбежав к воде, я стянула с себя сарафан, вовсе не заботясь, что под ним не купальник, а нижнее белье. Уже собралась броситься вперед, но меня резко оттянули назад, прижимая к горячему телу.

– Ты все-таки передумала? – пьяно проворковал Олег, облизывая мое ухо.

Я резко дернулась и вырвалась из хватки цепких рук. Отмахнувшись от “ухажора”, как от назойливой мушки, зашла в озеро. К вечеру лесной водоем остыл, и сейчас, ступив в ледяную воду, я словно протрезвела. Оказавшись там по пояс, начала судорожно хватать воздух, изо всех сил стараясь не завизжать.

– Холодно, да? – с весельем спросил Олег. Выражение ужаса на моем лице, как и вялые попытки выбраться на берег его явно забавляли. А мне вот стало не до смеха. Ноги ощущались ватными и будто завязли в песчаном дне. Чем больше я пыталась вырваться, тем глубже погружалась.

– К вечеру озеро всегда…

– Олег! – вскрикнула я с нотками паники, привлекая его внимание. – Помоги, я застряла.

Парень насупил брови и, слегка покачиваясь, подошел ближе, чтобы окунуть стопу.

– Э, не! – Он улыбнулся, отскочив назад. – Ты меня туда не заманишь. Я в эти игры не играю.

– Я застряла, – прохрипела, осознав, что уже по грудь в воде, а ноги не чувствую вовсе. Наверное, они задубели.

– Мама! – завизжала я, впадая в истерику. – Помогите! Тону!

– Эй, Свет! Ты чего? – всполохнулся Олег, наконец, поняв, что я не шучу.

Я была буквально в двух шагах от берега, не удивительно, что он не поверил моим нервным подергиваниям в попытке выбраться. Но тем не менее ноги будто застыли в бетоне, я даже представила себе эту картину, и начала звать на помощь со всем отчаянием.

Олег стал быстро раздеваться, а взволнованные мама с дядей Юрой выбежали из домика. И в тот момент, когда Олег сделал шаг, меня начало стремительно засасывать под воду. Округлив глаза, я на секунду застыла, а после издала последний крик о помощи. Через мгновение поперхнулась от большого количества воды, попавшего в горло. Последнее, что увидела, как все трое – Олег, дядя Юра и мама – оказались в воде, протягивая ко мне руки. Это дало надежду, что вот сейчас меня поймают и вытащат на воздух. Но как бы я ни махала перед собой вытянутыми руками, так никого и не нащупала в кромешной тьме. Какая-то сила утягивала меня все глубже.

В голове возникли глупые и неуместные сейчас мысли. Откуда все-таки взялось то зеленое свечение? Почему я не вижу его сейчас? Не чувствуя ног и пальцев рук, осознала, что воздух полностью закончился. Вот и все, конец. Какая глупая смерть.

Вода уносила меня в свои глубины, пока черноту не развеяло знакомое свечение. Оно, на удивление, было очень глубоко внизу, хотя я думала, что по-прежнему недалеко у берега. Расстояние до него было огромным, словно я оказалась в океанской впадине, а не в маленьком лесном озерце. Конечно, все это было воображением моего истощенного кислородом мозга. Как и мое стремительное приближение к свету, будто кто-то тянул меня к нему за ниточку.

Часть 2. Магия Лилового озера

– Доставай, Каршас…

– Тяну! Что тут у нас?

– Отломай мои рога!

– Священный Виктус!

Грубые голоса с урчащими нотками отдаленно звучали в моей голове. Странные, непонятные слова заставили насторожиться, и я медленно начала приходить в себя. Стоп! А не я ли утонула? Вспомнила и взволнованное лицо мамы, и дикий холод, и зеленое свечение, и как меня накрыла чернота. Господи, неужели обошлось? Таки успели спасти! В душе я ликовала, но сделать хотя бы одно маленькое движение не было сил. Даже поднять веки казалось непосильной задачей. Я точно понимала, что меня вытягивают из воды, которая, на удивление, ощутимо потеплела. А может, меня уложили в горячую ванну?

– Каршас, скажи, что я не сошел с ума, и твои глаза созерцают то же чудо, что и мои?

– О, нет, Васгар, я пока еще в здравом уме. Это женщина! Настоящая. Ведьма, похоже.

– Ты хоть представляешь, какая это редкость?

Кто это такие, вообще? Доктора? Под синькой?

– Если кто-то о ней узнает…

– Не узнает.

Меня потянули за руки, вытягивая из теплой водички. Мне это не понравилось. Прохладный ветерок вызвал сотни мурашек по телу, заставляя дрожать. Хотя, с другой стороны, это слегка взбодрило, и я, наконец, смогла выдать вялый стон.

– Кр-р-расивая! – прозвучало у самого уха.

Медленно я приоткрыла глаза… и тут же зажмурилась. Чепуха какая-то! Еще раз открыла, уже со страхом и колотящимся сердцем. Нет, я все-таки брежу! Не может же это быть правдой…

Переводя глаза с одного существа на другое, я то и дело натыкалась взглядом на две пары огромных рогов. И тут до меня дошла безутешная истина, от которой я окончательно пришла в себя.

– О Боже! – вяло прошептала и взвыла. – Я попала в ад! Я в аду-у-у! За что? За что?!

– Что с ней? – насторожился один из чертей, с опаской отодвигаясь от меня.

– Может, под заклятием каким?

– А может, просто испугалась?

Пока краснокожие черти спорили о моей вменяемости, я наткнулась взглядом на два длинных хвоста с пушистыми кисточками за их спинами и завизжала.

– Тише-тише, – начал упрашивать черт, пытаясь закрыть мне рот когтистой ладонью. Я бы отстранилась назад, но спиной уткнулась во что-то железное и холодное. И только сейчас поняла, что нахожусь в небольшой лодке посреди озера. А два рогатых, кудахча около меня, пока что ласково упрашивали заткнуться. Не так-то это было просто сделать, учитывая мою возраставшую панику.

Когда один закрыл мне рот рукой, а его хвост стал ползти по моей ноге, я буквально забилась в истерике. И никакие «тише, сладкая» и «не кричи, кр-р-расвица» не могли меня успокоить. Так что я и визжала в огромную мужскую ладонь, и рыдала крокодильими слезами, пока… не потеряла сознание. Знакомая чернота, хоть ненадолго, но подарила покой.

Очнулась во второй раз в каком-то мрачном помещении. Я лежала прямо на полу, укутанная в меха, от которых несло старостью. Самым неприятным было осознание, что я полностью обнажена. Мерзкое чувство пробрало до самых печенок, но я постаралась себя успокоить. Во-первых, никаких телесных увечий не ощущалось, значит, черти меня не трогали. Во-вторых, если все-таки трогали, я этого не знаю и знать не хочу.

 

А может быть, моему видению есть логическое объяснение? Надеюсь, что да, и сейчас в комнату войдет мама с улыбкой на лице. Но мои тщетные ожидания были напрочь разбиты звучанием голосов тех рогатых за стенкой. Черти о чем-то яро спорили, но я не могла разобрать ни слова из приглушенных звуков. Воспользовавшись кратковременным одиночеством, бегло осмотрелась. Помещение напоминало глиняную мазанку прошлых веков. На бурых стенах висели какие-то тряпки, похожие на мешковину, а пол был устелен соломой и шкурками невиданных животных. И все, никакой больше мебели. Окон тоже не наблюдалось, лишь деревянная дверь – узкая, но очень высокая.

Конечно, им же с рогами нужно в проем вписаться.

На потолке висела странной каплевидной формы лампочка, озарявшая помещение тусклым красноватым светом.

И что теперь? Куда идти? И главное, как? Моей одежды тоже нигде не видать. В отчаянии я покосилась на тряпки и тихонечко выбралась из шкурок. Сорвав с крючка мешковину, кое-как обмотала ее вокруг тела. Теперь в голове ясной оставалась лишь одна мысль – бежать! Куда, от кого и зачем – это уже второстепенные вопросы. Думала, мне хватит смелости, но на деле я оказалась жуткой трусихой. Подойдя к двери, лишь слегка ее приоткрыла, чтобы глянуть одним глазком, но, как только ветхие петли заскрипели, тут же отскочила назад и бросилась под шкурку, делая вид, что сплю. Голоса смолкли, а вместо них послышались шаги по направлению ко мне. Черт! Услышали…

Дверь резко распахнулась и ударилась о стену, поднимая клубы пыли. Более яркий свет из коридора осветил в проеме две огромные фигуры с острыми вершинами рожек.

– Песец! – заключила я, все еще не веря собственным глазам.

Черти переглянулись, таинственно улыбнулись и стремительно двинулись ко мне. Я же забилась в уголок, поджимая ноги и изо всех стараясь не впадать в очередную истерию. Не хочу снова терять сознание, лучше уж оставаться в здравом уме.

– Тише, кр-р-расавица, тише, – осторожно приблизился один, который из двоих был менее страшненьким.

Черти, в общем-то, были очень даже ничего. Одетые в одни лишь брюки, они демонстрировали мощные накачанные плечи и кубики пресса. Черты лица у обоих были очень миловидными, но красно-бордовая кожа и абсолютно черные глаза, в которых не было видно белков, вводили меня в дикий ступор и внушали ужас. Я уже молчу о традиционных атрибутах дьявольского отродья – рога и хвост.

Когтистая лапа потянулась к моему лицу, и я отчаянно взвыла, плотно закрывая глаза.

– Каршас, стой, – произнес второй. – Она боится, разве не видишь?

Прикрыв один глаз, стала подглядывать.

– Все девушки пугливые, Васга-р-р-р, – прорычал первый в ответ. Когда они издавали эти жуткие урчащие звуки, я боялась еще больше. – Мы можем ждать столетие, прежде чем она сама придет к нам и попросит оплодотворить ее.

– Что? – прохрипела я, в ужасе округлив глаза. – Нет-нет, только не это…

– Не бойся нас, кр-р-расавица, – вновь переключил на меня внимание Каршас. – Мы первые тебя нашли, значит, ты – наша!

Я вот разделить воодушевление черта никак не могла.

– Ч-что вы собираетесь со мной с-сделать? – заикаясь, спросила я. Подбородок задрожал от накатившей горечи, и по щекам покатили слезы.

– Сделаем своей женой, – торжественно объявил второй, Васгар.

Я издала жуткий звук, который послужил стартом для визга. А потом пошло-поехало. Истерика – раунд второй. Я начала отбиваться от когтистых лапищ со всех сторон, даже ногами. Царапалась и визжала, потом ревела и умоляла не делать мне плохо, но черти и не думали слушать, повторяя одно и то же, как заезженные пластинки.

Когда один схватил меня за руки, а второй уселся сверху на ноги, я оказалась плотно зафиксированной, и отчаяние нахлынуло новой волной. Мне не справиться с ними…

Хрипя и подергиваясь, я не покидала попыток вырваться. Хвост Васгара начал извиваться по моему бедру, заползая под растрепанную мешковину. Я забилась с новой силой, пытаясь укусить ладонь Каршаса, которая закрывала мой рот и нос заодно, не давая дышать.

– Ты слышал? – отвлекся черт, на секунду ослабляя хватку. Мне этого хватило, и я тут же воспользовалась моментом, хватая того за палец.

Чертяка протяжно зашипел, а я, сделав несколько жадных вдохов, закричала с новой силой.

– Тише, тише! – разнервничался второй, с ужасом глядя на меня.

В этот самый момент дверь в землянку распахнулась, и на пороге возник еще один рогатый.

– О, нет… – обреченно простонала я, вырываясь из хватки двоих. И таки получилось, потому что Каршас и Васгар буквально застыли, глядя на проход.

– Что здесь… – третий демон начал говорить, но, наткнувшись взглядом на меня, смолк. Он с минуту смотрел, словно я чудо-юдо какое, а черти молчаливо ждали его вердикта.

– Святой Виктус, вы с ума сошли? – заключил черт. Похоже, он у них главный, и самое главное, вменяемый. К моему превеликому счастью.

Окончательно отодвинувшись от двух ненормальных, я слилась со стенкой, ожидая разборок. Может, мне под шумок удастся ускользнуть к выходу?

– Отец, мы…

– Молчать! – рыкнул главный.

 Отец? Да он на вид им в братья годится, и не скажешь, что старше.

– Где вы ее нашли? – потребовал ответа глава семейства.

– В Лиловом озере, – прошептал Васгар, виновато опуская голову.

– Да чтоб у вас рога отсохли! – прохрипел черт. Как я догадалась, это у них местное ругательство. – Разве вы не понимаете, что, если ее обнаружат, нам всем снесут головы?

– Отец, послушай, – вступился Каршас. – Если мы сейчас сделаем ее своей женой…

– Молчи, глупец, – яростно прошипел черт, делая несколько шагов к нам. Глядя на чудовище, я поняла, что эти двое, его сыновья, очень милые. – Даже если она родит потомство, все равно никогда не будет принадлежать вам. Когда ведьму найдут, попросту вырежут всю семью. Вы подумали о своих братьях?

То есть, еще больше чертей? Ох, мамочки…

– Тогда мы уедем, – смело предположил Каршас, кладя руку на мое бедро в собственническом жесте. Я тут же сбросила наглую конечность и умоляюще посмотрела на отца чертей. Не знаю, к чему он клонил, но явно был настроен избавить меня от общества Н-ного количества его сыновей.

– Да пойми же ты, сын, – вздохнул тот, – ведьма принадлежит Фатулу. Вы хоть на секунду подумали, откуда ей взяться в Лиловом озере?

На лицах братьев промелькнуло недоумение, затем задумчивость, а после и озарение.

– Она явно сбежала из дворца, – продолжил отец. – А значит, стражи короля ее ищут прямо сейчас. И когда найдут, казнят нас на месте за попытку осквернить одну из невест.

– Одну из невест? – испуганно спросила я, все меньше понимая его слова. Сотни вопросов и ни единого ответа. – Что вообще происходит?

Главный черт взглянул на меня, словно на надоедливую мушку, и обратился к сыновьям:

– Уходите. Быстро. Я сам отведу ее во дворец.

– Но…

Каршас попытался возразить, явно не желая отдавать трофей, но под грозным рыком и жутким взглядом отца все же сдался. Черти нехотя поднялись на ноги, бросая в мою сторону тоскливые взгляды, и направились к выходу. Как только дверь за ними закрылась, главный обратился ко мне:

– Зачем сбежала?

Под его взглядом не то что слова забудешь, а даже как дышать не вспомнишь.

Увидев мой нескрываемый испуг, он поспешил успокоить:

– Тебя не тронут, даю слово. Отвечай на вопросы и не пытайся убежать, тогда останешься целой.

Я согласно кивнула, но голос так и не вернулся. Обреченно вздохнув, демон схватил меня за предплечье и, грубо подняв на ноги, потащил к выходу.

– К-куда? – испуганно прошептала я.

– Домой. По дороге все расскажешь.

«Домой»! Услышав такое родное и желанное слово, я буквально растаяла изнутри. Оцепенение спало, а речевой поток полился с невероятной скоростью. И я начала рассказывать все с того момента, как приехала на дачу к Олегу. Черт вывел меня из домика, который снаружи напоминал ветхий сарай, и мы сразу попали в ночь. Я отстраненно отметила про себя, что местность странная, продолжая излагать события. Сарайчик находился прямо на берегу озера, видимо, того самого, Лилового. Где-то вдали виднелись огромной высоты деревья, а позади открывался вид на необъятное поле. Туда мы и направились.


Издательство:
ЛитРес: Самиздат
Книги этой серии:
Поделится: