Название книги:

Сокрушитель богов. Книга 2. Одиннадцатый

Автор:
Дмитрий Распопов
Сокрушитель богов. Книга 2. Одиннадцатый

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Глава 1

– У меня слегка не убрано, но, думаю, ты меня простишь, – незнакомец повёл парня по разбитой каменной дорожке. Я не понимал, видит ли он меня или нет, поскольку система невидимости «Иджис» была постоянно включена, плюс заклинание бесплотности от Даль Ген Хо. Рисковать я не хотел, ведь сейчас все действия Чи Хона прослеживаются из академии.

Пока мы поднимались по запылённой, довольно обшарпанной лестнице на второй этаж, всё вокруг просто кричало о запустении. Было видно, что здание не убиралось, не чистилось, не обновлялось. Все комнаты, через которые мы проходили, были в таком же убогом состоянии и, кажется, нежилыми. Только зайдя в угловую, где потрескивал камин, пожирая какие-то странные белесые палки, озаряя комнату неестественным зеленоватым светом, мы увидели какое-то подобие обитаемого жилища. Три шкафа битком набитых книгами, одинокая кровать, стол с одним стулом и камин, вот и всё её убранство. Единственное, что бросалось в глаза, так это странная белая стопка дров, высокой поленницей лежавшая вдоль стены рядом с камином. Приглядевшись лучше, я с удивлением понял, что это вовсе не дерево, а кости.

– Располагайся, – незнакомец пододвинул моему подопечному стул, сам же устроившись на кровати, – дай угадаю, соревнуешься с кем-то в Тысяче путей?

Чи Хон, устроившийся за столом, удивленно покивал.

– Я тоже когда-то участвовал в этой игре, – признался собеседник, – из-за девушки, да вот пришлось остаться в Пустошах навсегда. Ну, давай познакомимся для начала. Меня зовут Эн Лан, я был когда-то младшим сыном известного полководца императора Ин Лана, думаю, теперь это имя никто не помнит?

– Простите, но я всего пару дней в столице, вообще тут никого не знаю, – сконфуженно ответил парень, – меня зовут Чи Хон, я…

Тут пришлось ему шепнуть, что лучше скрыть своё происхождение, незнакомец не внушал мне доверия.

– Я просто учащийся академии, который поступил в неё из-за своих способностей.

– Да? – заинтересовался Эн Лан. – В моё время туда могли поступить только дворяне и приближённые императора.

Чи Хон просто пожал плечами, поскольку был немного смущён встречей.

– Прости за отсутствие гостеприимства, – внезапно ударил себя по лбу рукой хозяин дома, – у меня не было гостей с тех самых пор, как я здесь поселился, немного забыл этикет и нормы поведения. Ты голоден?

– Нет, спасибо, – я коснулся парня, чтобы отказался. Есть в незнакомом месте было опасно.

Тот покивал и откинулся на кровати, упёршись спиной в стену.

– Я понимаю, довольно странная для тебя встреча, так что давай расскажу свою историю, а если потом захочешь, расскажешь свою.

Чи Хон кивнул, соглашаясь.

– Моя – довольно проста и скучна, – собеседник прикрыл глаза, уходя в воспоминания, – особых сил у меня никогда не было, способностей тоже, так что братья всегда смеялись и издевались надо мной. Я думал, поступив в императорскую академию, стану сильнее, но… всё продолжилось. Был слабейшим в группе, на потоке, каждый месяц висел на волоске от ухода и так год от года. Однажды на четвертом курсе повстречался с химе клана Поющий Тростник. У нее, как ни странно, были схожие проблемы, так мы и подружились. Много времени проводили вместе, учились, постигали новое, пока о наших отношениях не узнал её отец. На этом моменте сказка заканчивается.

Рассказчик тяжело вздохнул и открыл глаза. В его зрачках теперь быстро и сильно сверкали молнии, причем стало их куда больше.

– Мне бросили вызов, оскорбив её, так что я был вынужден его принять, так и оказался здесь со сломанным амулетом, без которого обратно не вернуться.

– Как это? – удивился Чи Хон, схватившись рукой за висящую на груди побрякушку, закрывая её ладонью.

– Не волнуйся, наш разговор никто не слышит, едва ты приблизился к замку, я заглушил амулет. Мне совершенно не хотелось бы, чтобы о моём существовании вспомнили, мне и одному сейчас неплохо живётся.

– Но как же так? – Чи Хон не понял этого. – Вы ведь совершенно один, как же люди? Общение?

Хозяин дома пожал плечами.

– За прошедшее время я стал сильнее, достиг того, о чём мечтал. Меня устраивает такая жизнь.

В комнате повисло молчание.

– А я просто поссорился со старшекурсниками и оказался здесь, – со вздохом произнёс парень, – мне нужно победить как можно больше демонов и вернуться обратно. Вы сможете помочь?

– Да, без проблем, – хозяин замка пожал плечами, – оставайся, сколько посчитаешь нужным. Только сам выбери и подготовь для себя комнату, остальным я тебя обеспечу. Как видишь, слуг здесь нет, приходится всё делать самому.

– Конечно, без проблем!

***

Закончив с разговорами, хозяин провёл его по этажам и показал ещё один камин с костями, которые Чи Хон мог использовать вместо дров для обогрева своей комнаты, а заодно погреб, где хранились запасы мяса. Причём, что это за мясо, он не стал уточнять, ведь животных кругом что-то не было видно, за стенами замка висела всё та же серая мгла. У меня были вопросы к хозяину этого места, но я решил сначала обсудить их с Чи Хоном. Случай представился только под вечер, когда, протопив комнату и закрыв крупные щели тряпьём, парень наконец лёг на кровать.

– Будь осторожнее с ним, – тихо предостерёг я своего подопечного, – он многого недоговаривает, и хотя прямой лжи в его словах незаметно, но всё же стоит быть аккуратнее в общении.

– Да прекрати, Ник, – тут же вскинулся Чи Хон, – он оказал нам гостеприимство, показал дом, дал всё необходимое, да к тому же завтра с утра пообещал научить охотиться на демонов.

– А ты всегда верь первому встречному, и твоя жизнь точно будет долгой и счастливой, – скептически ответил я, но не стал настаивать.

***

Утром Эн Лан показал где можно умыться. Оказывается, внутри замка был свой небольшой ключ, бьющий из-под земли. Я в очередной раз пожалел об отсутствии необходимых аналитических модулей, но выбора особого не было, пришлось разрешить подопечному попробовать. Он умылся, напился, но от предложенного мяса отказался, так как оно явно было демонического происхождения.

Затем мы отправились в пустоши, где хозяин замка показал свои старые ловушки, с помощью которых когда-то начинал охоту на демонов. Восстановив их, он продемонстрировал Чи Хону, как устанавливать приманку, побрызгав куски сырого мяса демонов собственной кровью и сказав, что необходимо всегда иметь его запас, чтобы можно было продолжить охотиться на следующий день.

Уже через пару часов в поставленные ловушки попалось несколько мелких демонов, и радостный Чи Хон побежал их разделывать под руководством Эн Лана. Мы же с Калем были неподалёку, обмениваясь впечатлениями. И хотя вроде бы видимых причин переживать не было, мы сходились в одном – происходящее нам обоим не нравилось. Демонёнок говорил, что за все свои путешествия с прошлой хозяйкой никогда не слышал, чтобы в Серых Пустошах существовали обитаемые жилища, не говоря уже про то, чтобы здесь была вода. По его скромному мнению, пустоши были переходной границей между мирами, нашим и демоническими планами. И, как следствие этого, здесь просто не могло быть ничего живого, не говоря уже о человеке, обирающем тут двести лет.

Договорившись присматривать за хозяином замка, мы вернулись к счастливому пареньку, который перебирал в руках несколько белых осколков, оставшихся после разделки пойманных демонов.

Весь вечер и начало ночи, пока не уснул, Чи Хон только и говорил о том, как нам повезло встретить Эн Лана, такого воспитанного и учтивого человека он давно не встречал на своём пути. Мы с Калем лишь переглянулись при этих словах, но своё мнение оставили при себе.

***

Прошло два дня, и я начал намекать Чи Хону на возвращение, но тот лишь упрашивал остаться здесь ещё на чуть-чуть, ведь Эн Лан каждый день показывал что-то новое. Новые методы поимки демонов, которые почти все были основаны на ловушках и, соответственно, вполне безопасны. Даже я по вечерам, оставлял парня под присмотром одного демона, сам же отправлялся на осмотр замка. Чувство, что здесь что-то не так, только крепло во мне всё сильнее. Сам замок и хозяин были словно слеплены из всего подряд. Книги в библиотеке были настолько разными по содержанию и историческим временам, что складывалось ощущение, что это не цельное собрание, а просто сюда запихали любые книги, лишь бы создать видимость объёма. И всё вокруг было точно таким же. Так что желание уйти крепло у меня всё сильнее, но вот как уговорить Чи Хона, который был на седьмом небе от счастья, что ловит демонов и добывает осколки, я не знал.

– Хозяин! – в зал внезапно влетел Каль, захлёбываясь, ткнул рукой в сторону Пустошей и запричитал: – Там… в общем, вы были правы.

Не понимая его бормотаний, я ускорился и со всех ног бросился в указанную им сторону, вскоре найдя Чи Хона, который спокойно занимался установкой ловушки, а вот хозяина замка поблизости что-то не наблюдалось.

– Что произошло? – я обглядел его со всех сторон, не заметив ранений. – Чего демон такой взволнованный?

– А? Что? – парень обернулся ко мне. – Ничего не произошло. Эн Лан сказал, что мой амулет вносит резонанс в его новую ловушку, и попросил отложить его подальше.

Я огляделся, но амулета нигде не было, в душу начали закрадываться нехорошие предчувствия.

– Как ты теперь назад попадёшь без него? – спросил я парня, который продолжил возиться с ловушкой. Тут и до него стало доходить, что мы сейчас находимся одни, посреди пустошей, а единственная вещь, которая связывала нас с академией, пропала.

На наших глазах кости ловушки, которые держал в руках Чи Хон, внезапно стали истончаться и вскоре рассыпались серой пылью, я сразу же бросил взгляд на замок, который стоял у нас за спиной, но он также начал оплывать, терять очертания и вскоре осыпался серой пылью, оставив нас совершенно одних.

 

Какое-то демоническое ругательство вырвалось изо рта Каля, который сам ошеломлённо оглядывался по сторонам.

– Что-то мне подсказывает, это был не человек, – высказался я, смотря на них обоих.

– Да, господин, скорее всего, вы правы, но даже не представляю, кто может обладать подобной мощью.

– Ну, у нас есть сейчас проблемы посерьёзнее, чем размышлять о том, кто это был и зачем ему амулет академии, – задумался я. Собравшись было дать подзатыльник Чи Хону, я передумал, что доля моей вины в том, что случилось, тоже была, ведь я чувствовал подвох, но не мог понял, в чём он.

Взгляды демона и человека скрестились на мне.

– Еды у нас нет, воды крайне мало, с направлением среди этой серости кругом тоже будут проблемы. Готов выслушать мысли каждого.

– Откуда вода? – облизал губы Чи Хон. – Она же пропала вместе с замком.

– Привычка, оставшаяся от похода по пустыне, – я сдвинул со спины кожаный бурдюк, куда каждый день наливал свежей воды из родника замка, просто на всякий случай, вспоминая недавнее путешествие по схожей пустоши.

– У меня нет мыслей, только ощущение вины, – признался парень, – ты предупреждал, но я слишком обрадовался сыплющимся в руки осколкам.

– Они, кстати, тоже исчезли? – поинтересовался я.

Чи Хон полез в карман и достал оттуда только горстку серой пыли, которая тут же была унесена слабым ветерком. Он ещё больше понурился.

– Каль?

– Единственное, чем могу помочь, хозяин, так это тем, что в ту сторону нам лучше не ходить, – он указал направление меленькой ручонкой, – ощущаю большое количество энергии, а это, как правило, означает большие проблемы.

– Хм, ну, всё же и это помощь, – похвалил я его, – тогда, если нет выбора, куда идти, поскольку мои системы навигации здесь не работают, пойдём просто в обратном направлении от того, которое показал Каль. Особо вариантов у нас нет.

Глава 2

– Господин, опасность! – демон, сидящий у меня на плече, напрягся, когда мы прошли несколько часов, а вокруг ничего не изменилось. Всё тот же унылый серый пейзаж и ступни, утопающие даже не в песке, а в мелкой пыли. Чи Хон запыхался и плёлся позади, с трудом переставляя ноги.

– Ого! Вот так сюрприз, человек! – Из серой мари появились сначала три тени, а затем мы увидели их целиком.

Три человекообразных демона, только у одного были изогнутые в обратном направлении колени с копытами вместо стоп, второй больше походил на кентавра, а третий был женской особью, поскольку крепкие груди с розовыми сосками ничем не прикрывались, хотя вокруг бёдер была накидка и пояс с висящим на нём мечом. У двух других были копья и ловчие сети за плечами.

– Дара, а ты говорила, три дня пути до человеческой территории, – кентавр несильным движением руки воткнул копьё в землю и стал расправлять сеть, – чур этот мой, я первый его учуял.

– Забирай, – отмахнулись два других, – тем более что слабенький он какой-то, судя по ауре.

Чи Хон достал деревянный меч и встал в стойку, ему не нужно было об этом лишний раз напоминать, движения отточились до автоматизма.

– Ха-ха, – рассмеялись двое демонов, смотря, как их товарищ, раскручивая сеть, приближается к человеку, – у него даже палка есть! Берегись, Горн.

Тот хмыкнул и, подойдя на достаточное, по его мнению, расстояние с невероятной скоростью кинул сеть. Которая упала к ногам Чи Хона, разрубленная надвое.

Смех тут же прекратился, и демоны взялись за оружие, начав плавно окружать парня, готовясь атаковать. Они были так сосредоточены на нём, что не сразу поняли, как сначала один свалился на землю с отрубленной головой, а вскоре та же учесть постигла и кентавра, который недолгое время ещё оставался стоять на четырёх ногах, но вскоре подкосился и рухнул навзничь, разбрызгивая вокруг себя чёрную кровь.

Следующим движением я выбил меч из рук демоницы и сильным ударом отправил её в нокаут. Чи Хон устало опустил боккэн, осев в пыль. Путь дался ему нелегко.

– Каль, кто это такие? – пока подопечный отдыхал, я первым делом обыскал и полностью раздел демоницу, подметив, что у ней ниже пояса всё как у людей, только вместо волос крупная чешуя, затем крепко связал её обрывками собственной сети, и затем проделал всё то же с её менее живыми спутниками – кроме связывания. В итоге разжился сумками с какой-то снедью, которую ещё предстояло проверить, а также четырьмя огромными флягами с водой, которые нёс на своём крупе демон с туловищем коня.

– Думаю, Ловцы, – он с моего позволения открыл одну из сумок и осторожно стал пробовать оттуда всё по кусочку, сразу сортируя еду. Затем сумку с пищей, пригодной для людей, он вручил Чи Хону.

– Ешь, это вполне съедобно, – предложил он.

– А что там? – заинтересовался парень, который третий день был на одной воде.

– Эм, лучше тебе не знать, – задумался, но быстро ответил демон, – остальное, что у них было, тебе точно не подойдет.

Парень поверил и, осторожно попробовав несколько странных на вид продуктов, вскоре заработал челюстями, запивая это водой, которой у нас внезапно стало очень много.

– Придёт в себя, не вздумайте показать, что здесь, кроме вас, есть ещё кто-то, – предупредил я обоих, демонам совершенно незачем знать, что парень путешествует не один.

– А я? – Каль даже на мгновение перестал жевать еду из другой сумки, куда убрал то, что, по его мнению, не подойдёт человеку.

– Если хочешь, можешь показаться, особого вреда не будет, – пожал я плечами.

Пока пленная была без сознания я вырезал из тел двух других демонов зелёные камни душ. Лишившись сердец, тела вскоре рассыпались в серую пыль, какая окружала нас вокруг.

***

– Она очнулась!

Я обернулся на голос демона, который показал всем на сменившееся дыхание демоницы. Чи Хон подошёл ближе и, как я его учил, принял уверенную позу.

– Предатель! – первое, что сказала демоница, прошипев ругательства в сторону Каля.

– Где мы находимся, и как попасть к людям?! – твёрдым голосом произнёс парень.

– Пошёл ты, человек! – хмыкнула пленница, демонстративно сплюнув ему под ноги. Видимо, на неё его голос и поза не произвели достаточного впечатления.

Чи Хон поднял боккэн и замахнулся для удара. Демоница демонстративно посмотрела ему в глаза и рассмеялась, когда его рука дрогнула, и он опустил меч, уже другим голосом произнеся:

– Ник, я не могу, она слишком похожа на человека.

Её глаза слегка расширились, когда она услышала обращение к новому действующему лицу, и я понял, что допрос переходит в мои руки.

– Опять всё делать самому, – убрал невидимость и, схватив её за руку, я сломал сразу четыре пальца, которые остались неестественно выгнутыми в обратную сторону, после чего повторил вопрос, который задавал до этого подопечный.

– Ах ты, тварь! – из глаз демона протянулись кровавые дорожки, но она дерзко улыбнулась мне, несмотря на боль. – Мой легион найдет тебя и прикончит тысячью мучительными способами.

– Чи Хон, отойдите с Калем на пару десятков шагов отсюда, – попросил я, выпуская из руки меч, – похоже, привал продлится чуть больше, чем мы планировали.

Парня два раза просить не потребовалось, он сразу же, подхватив сумки, бросился бежать подальше.

– Знаешь, я давно хотел подробнее изучить анатомию демонов, пока они живы, но всё как-то не было на это времени, – спокойным тоном сказал я, подойдя к пленнице ближе, и у ней впервые за время нашего разговора дрогнули веки.

***

Стараясь не смотреть на кусок истерзанного мяса, который начинал распадаться в пыль, когда я вынул из него камень души, ко мне вернулся Чи Хон.

– Прости, Ник, – виновато произнёс он, – я пытался, но просто не могу этого сделать.

– Если бы тебя убивали, ты бы так же отвечал? – поинтересовался я, умывая руки.

Парень покраснел, но промолчал.

– Каль, а почему тела демонов здесь распадаются? – поинтересовался я у спутника. – Не помню такого в прошлом.

– На земле людей они распадаются значительно медленнее, хозяин, – демон также старался не обращать внимание на произошедшее, – здесь ничейная земля и, если можно так сказать, полоса соприкосновения двух миров, она не совсем обычна, как с вашей, так и с нашей демонической точки зрения.

– А если здесь умру я? – поинтересовался Чи Хон.

– Если тебе вырвет сердце демон, то превратишься в лужицу воды, – тот пожал плечами, – говорю же, странное место, я немного о нём знаю, только то, что лучше отсюда выбираться, поскольку странные демоны и люди здесь водятся, как нигде больше.

– Люди? – удивился я.

– Да, – покивал тот. – Серые Пустоши – место для битв, проверки силы и сбора энергии, что равноценно подходит для обоих сторон. Люди не исключения, один раз бывшая хозяйка наткнулась на такого человека, что едва унесла от него ноги.

Мы с парнем переглянулись.

– Что она сказала, Ник? – спросил он уже в пустоту, поскольку я снова стал невидимым.

– Показала направление, куда они шли, – я на мгновение сделал руку видимой, указав, куда направимся, – поскольку мы двигались в том направлении, то и продолжим так же.

– А куда они направлялись?

– Ловить людей, подвергать их тела специальному консервирующему заклинанию, после чего сердце можно смело вырезать и упаковать, оно сохранит все свои силы на целый год.

– А-а-а, вот почему у них были сети, – протянул паренёк, – я ещё удивился, не проще ли просто убить человека, чем его ловить.

– Так тоже можно, – поделился опытом демон, – но сердца хранятся недолго, после чего их стоимость резко падает, если хочешь заработать, сначала законсервируй тело.

– Ладно, нам пора, – оборвал я разговоры, – выдвигаемся.

Я уже заметил, что время здесь, как и солнце, словно застыло, сколько бы часов мы ни находились в этом месте, ни положение солнца на небе, ни вообще внешний вид пустоши не менялся. Вот мы прошли в суммарной сложности практически шесть часов с самого утра, а грязно-жёлтый диск застыл на небе в одном и том же положении, не сдвинувшись ни на градус.

Разведывательный полёт также не принёс никакой информации, серая дымка не давала видеть дальше десятка шагов, так что пришлось продолжить путь пешком, прислушиваясь к звукам, довольно часто раздающимся вокруг. С несколькими демонами мы в итоге схлестнулись, когда огромные туши, похожие на червей, выползли и сразу же напали. Фазер быстро помог справиться с ними, как и в остальных случаях. Кроме Ловцов, все последующие встречи были только с тупыми и агрессивными демонами, которые просто кидались на нас и умирали, отдавая камни душ в нашу копилку.

С Чи Хоном мы особо не разговаривали, поскольку оба чутко вслушивались в окружающее пространство, чтобы не прозевать очередную атаку, поэтому сначала я ощутил, как вздрагивает земля, а затем и он указал рукой направление, откуда слышался звон металла и тяжёлая поступь множества ног.

Мгновенно остановившись, мы вскоре увидели, как из дымки выдвигаются походные колонны демонов, разбитые на квадраты. Шириной в сто бойцов, они всё появлялись из серого тумана и появлялись, и конца им не было видно. Я сначала подумал было, что такому количеству будет не до одинокого путника, но мы оказались окружёнными двигающимися слева и справа колонами демонов, так что, надеждам не суждено было сбыться. От одного из квадратов отделилось десять демонов, которые, ускоряясь, побежали в нашу сторону.

Я не стал показываться, а просто встретил их мечом отрубив головы всем, кто попытался напасть. Несколько секунд, и десяток мёртвых демонов лежал на земле. Тут же от идущей слева колонны отделился целый квадрат, видимо, их командиры сделали нужные выводы, и вот на нас двинулось уже около трёх сотен воинов. Я успел вырезать из погибших камни душ и понял, что все они лишь пушечное мясо, поскольку с каждого мне достался лишь небольшой белый осколок, то есть, по факту, каждый из этих демонов был лишь чуть сильнее обычного человека.

Новая угроза – три сотни слабых демонов, они всё же представляли опасность для Чи Хона, так что я решил не рисковать, а, выставив накачку фазера на максимум, просто распылил на атомы большую их часть, оставшихся же калек, кто без рук или ног, также милосердно прикончил, надеясь при этом, что теперь-то от нас точно отстанут. Ожиданиям не суждено было сбыться, так как основные колоны демонов продолжали идти, а вот в нашу сторону отделилось уже больше тысячи воинов слева и справа. Которые перестраиваясь с походного режима в боевой, выставили вперёд копья и, прикрываясь щитами, уверенно зашагали в нашу сторону.

– Может, убежим? – вздрогнул Чи Хон, увидевший огромное количество надвигающихся противников.

– Куда? – я показал рукой на демонов, которые беспрерывным потоком показывались из серой дымки и в неё же исчезали, бежать просто было некуда.

– Если бы это помогло, я бы сразу это сделал, как только увидел начало колоны, – вздохнул я, приготовившись к бою, – но сомневаюсь, чтобы нам дали. Кто-то очень настойчивый, но не очень умный руководит походом.

 

– Получается, бой? – он вытащил из-за пояса деревянный меч.

– Надеюсь, после этого нас точно оставят в покое, ведь не будут же они ради одного человека прерывать поход, – вздохнул я, делая несколько шагов вперед, навстречу шеренгам.

Накачка фазера, отобравшая приличное количество энергии из реактора, также показала, что проблемы с перегревом никуда не делись, если слишком активно его использовать. Луч, расщепляющий атомарные связи, прошёлся широким пучком по ногам шагающих, а мой меч завершил дело, словно коса, пройдясь по шеям поверженных противников.

Перебив всех и прикончив раненых, я вернулся к Чи Хону. Вокруг нас лежали тела демонов, из которых ещё не вырезали камни душ, и я сильно надеялся, что полководец не станет рисковать поставленной задачей и не прервёт поход, ведь проще просто оставить нас в покое.

К сожалению, у того были другие мысли. Шедшие до этого стройные колонны сделали дробный шаг, топнув о землю, и остановились, причём абсолютно все. Раздались свисты сигнальных рожков и гулкие удары барабанов. Вся левая цепь развернулась в нашу сторону, перестраиваясь. Из-за спин пехотинцев вышли лучники и пращники. Мне стало не по себе, если их примитивное оружие моему телу нестрашно, то вот Чи Хона могут и задеть.

– Быстро с демоном встали за мной! – приказал я, занимая устойчивую позу и убеждаясь, что ноги и руки подопечного находятся в безопасности, как и его голова с телом.

Через минуту одинокий бой барабанов мерно сотряс воздух гулким звуком. Небо Серых Пустошей на мгновение стало чёрным. Ещё через пару секунд моё тело дрогнуло от множества ударов. И хотя я старался отбить большинство пущенных снарядов, их было так много, что это попросту оказалось невозможно. Одной рукой прикрыв глаза, второй отбиваясь от снарядов, я с огромным трудом устоял перед следующей волной стрел и камней, прилетевшей вскоре за первой.

Третьей не последовало, так как я видел по мордам ошеломлённых демонов из первых рядов, что для них ситуация была из ряда вон выходящей, поскольку я был невидим, а вот одинокий человек стоял и не шевелился, а летевшие в него снаряды просто не причиняли ему вреда.

На этом принципиальность полководца не закончилась, поняв, что даже такое количество стрел не может убить человека, он скомандовал атаку, и земля дрогнула, когда на нас пошли обе колоны, перестраиваясь в квадраты под мерный бой барабанов. Шутки кончились.

– Каль, скорее всего, после боя мне нужно будет покинуть вас, – обратился я к демону, – постарайся оставить мне знаки, если вас заберут, или вы направитесь куда-то дальше сами.

– Вы думаете, нас не убьют, хозяин? – удивился тот, ошеломлённо косясь на десятки тысяч демонов вокруг.

– Ты сам говорил, что сильных людей предпочитают захватывать живыми, а после того, что мы учинили сегодня, это более чем вероятно.

– Но чем? И как можно оставить метки? Здесь нет ни камней, ни других предметов.

– Камни есть, – я передал ему свою сумку с ценностями и осколками душ.

– Вы предлагаете мне разбрасывать золото и осколки? – в священном ужасе воскликнул он, всегда трепеща над каждой тратой, что мы делали.

– Ты спросил, я ответил, – я пожал плечами. – Чи Хон!

– Да, Ник, – парнишка испуганно посмотрел на меня и на шагающих навстречу нам демонов.

Я опустил руку и фазером выжег огромную яму под нашими ногами. Пышущая жаром, она была больше трёх метров в глубину.

– Как только начнётся бой, залейте её водой, чтобы остыла и прыгайте в неё, прикрывшись бурдюками и сумками. Если останешься жив, я тебя найду, помни об этом! У нас есть цель, и какие-то жалкие демоны не смогут нам помешать в её достижении.

– Ник! – из глаз парнишки хлынули слёзы, а я, отвернувшись, лишь усмехнулся. В этом мире пафосные речи стали даваться мне всё легче, лишь бы подбодрить парнишку.

«Отключить блокираторы приводов».

«Отключить ограничители разрыва мышц».

«Перевести реактор на максимальный режим работы».

«Убрать ограничители перегрева».

«Перевести фазер в режим максимальной накачки».

«Предупреждение: экзогибридная модель NIK переведена в режим саморазрушения. Если тело прекратит функционирование, то согласно правилу 5 параграфа 11 будет активирован заряд самоуничтожения. Подтвердите своё решение? Да\Нет».

«Да».

– Ник! – Чи Хон, видимо, стал догадываться, что произойдёт дальше, поэтому прокричал это уже в мою спину.

***

Гигантская коса смерти врезалась в войско демонов, убивая сразу сотни. Удары наносились невидимым противником с такой силой, что щиты не помогали, и демоны валились на землю или разрубленные на части, или с мгновенно испаряющимися в воздухе телами там, где по рядам проходился красный луч, возникающий словно из ниоткуда.

Бой барабанов продолжался, но первые ряды не могли продвинуться вперёд из-за трупов сородичей, среди которых словно поселился смерч, забирающий тысячи воинов за минуту. Заигравший сигнальный рожок заставил отступить и разомкнуть строй, чтобы потери были не такими большими, поэтому мало кто обратил внимание, что в воздухе стала раз за разом мелькать фигура человека. Вскоре демоны увидели своего противника и взвыли от радости, так что все силы бросили на то, чтобы достать его хоть чем-то, стрелой, камнем, копьём, дотянуться до тела, оставить рану, надеясь обескровить и лишить сил, чтобы следующие ряды могли прикончить грозного противника.

Вскоре одежда на человеке, который стал полностью видимым, начала тлеть и вспыхнула ярким костром, за секунду сгорев дотла, а его обнажённое тело само засветилось и покраснело. Чем ярче оно горело, тем больше гибло воинов, движения врага становились едва видимыми, только мелькавшая тут и там тень оставляла за собой целые просеки из тел, отрубленных конечностей и крови. Трупами было завалено прочти всё вокруг, и вскоре демоны увидели, как противник на секунду замер на месте и упал на колено, как если бы у него закончились силы. Притихшие было барабаны тут же ударили с новой силой, и волны демонов поспешили добить уставшего, как они было подумали, человека. Последнее, что увидели первые ряды, приблизившиеся к нему, – это усмешку на губах. Тело за секунду раскалилось до ослепительно жёлтого цвета, затем яркая вспышка и грохот взрыва озарили и оглушили всех вокруг. Ударная волна, разрывая и сметая всё на своём пути, пробежала по земле, поднимая в воздух тонны пыли которая в виде невиданного гриба стала расти в том месте, где ещё недавно находилось тело. На секунду возникшее синее сияние телепорта в этом апокалипсисе, которого ещё никогда не знал этот мир, узреть было просто некому. От войска демонов не осталось ничего, а останки тел задних рядов, как и куски вооружения накрыло вскоре опустившейся волной пыли, которая легла толстым слоем, похоронив любые следы прошедшего сражения.


Издательство:
Автор
Книги этой серии:
Поделиться: