Название книги:

Выжидая

Автор:
Блейк Пирс
Выжидая

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

В Ы Ж И Д А Я

(СТАНОВЛЕНИЕ РАЙЛИ ПЕЙДЖ – КНИГА 1)

Б Л Е Й К П И Р С

Блейк Пирс

Блейк Пирс – автор серии-бестселлера «Загадки Райли Пейдж», включающей в себя тринадцать захватывающих книг (серия продолжается). Помимо этого он является создателем «Загадок Макензи Уайт», состоящей из девяти книг (серия продолжается); «Загадок Эйвери Блэк», также содержащей шесть книг, серии под названием «Загадки Кери Локи», включающей пять книг, серии «Становление Райли Пейдж», состоящей из трех книг (серия продолжается), серии «Загадки Кейт Уайз», содержащей две книги (серия продолжается), «Загадок Хлои Файн», психологического триллера, включающего три книги (серия продолжается), а также психологического триллера о Джесси Хант, состоящего из трех книг (серия продолжается).

Книголюб и большой поклонник триллеров и детективов, Блейк будет рад услышать ваше мнение, поэтому заходите на www.blakepierceauthor.com, чтобы узнать больше и оставаться в курсе новинок!

Copyright © Блейк Пирс 2018 Все права защищены. За исключением случаев, предусмотренных законом США об авторском праве от 1976 года, запрещено копировать, распространять или передавать данное произведение и его части в любой форме и любыми средствами, а также хранить в любой базе данных или системе поиска без письменного разрешения владельца авторских прав. Данная электронная книга предназначена только для личного пользования. Данную электронную книгу запрещено перепродавать или передавать другим лицам. Если вы желаете поделиться этой книгой с другим лицом, просим вас приобрести дополнительную копию книги для этого человека. Если вы читаете эту книгу, но вы ее не покупали, или она не была приобретена специально для вас, просим вас вернуть книгу и приобрести собственную копию произведения. Благодарим за проявленное уважение к работе автора. Данная книга является художественным вымыслом. Имена, герои, названия организаций, мест, событий и происшествий являются вымышленными. Любое совпадение с реальными людьми, ныне живущими или умершими, является случайным. Права на обложку принадлежат Артему Олешко, фотография используется по лицензии от Shutterstock.com.

КНИГИ БЛЕЙКА ПИРСА

ПСИХОЛОГИЧЕСКИЙ ТРИЛЛЕР О ДЖЕССИ ХАНТ

ИДЕАЛЬНАЯ ЖЕНА (Книга №1)

ИДЕАЛЬНЫЙ КВАРТАЛ (Книга №2)

ЗАГАДКИ ХЛОИ ФАЙН – ПСИХОЛОГИЧЕСКИЙ ДЕТЕКТИВ

ПО СОСЕДСТВУ (Книга №1)

СОСЕДСКАЯ ЛОЖЬ (Книга №2)

БЕЗЫСХОДНОСТЬ (Книга № 3)

СЕРИЯ «ЗАГАДКИ КЕЙТ УАЙЗ»

ЕСЛИ БЫ ОНА ЗНАЛА (Книга №1)

ЕСЛИ БЫ ОНА ЗАМЕТИЛА (Книга №2)

ЕСЛИ БЫ ОНА УБЕЖАЛА (Книга № 3)

СЕРИЯ «СТАНОВЛЕНИЕ РАЙЛИ ПЕЙДЖ»

НАБЛЮДАЯ (Книга №1)

ВЫЖИДАЯ (Книга №2)

СОБЛАЗНЯЯ (книга №3)

СЕРИЯ «ЗАГАДКИ РАЙЛИ ПЕЙДЖ»

КОГДА ОНА УШЛА (Книга №1)

КОГДА КРУГОМ ОБМАН (Книга №2)

КОГДА РАЗБИВАЮТСЯ МЕЧТЫ (Книга №3)

КОГДА ПРИМАНКА СРАБОТАЛА (Книга №4)

КОГДА ОХОТА НАЧАЛАСЬ (Книга №5)

КОГДА СТРАСТЬ СИЛЬНА (Книга №6)

КОГДА ПОРА ОТСТУПИТЬ (Книга №7)

КОГДА ОСТЫЛИ СЛЕДЫ (Книга №8)

КОГДА ОН СЛИШКОМ БЛИЗОК (Книга №9)

КОГДА РАСПЛАТА НЕ ЗА ГОРАМИ (Книга №10)

КОГДА ПОХОРОНЕН ЗАЖИВО (Книга №11)

КОГДА ТЫ СВЯЗАН (Книга №12)

КОГДА ТЫ В ЛОВУШКЕ (Книга №13)

КОГДА ВСЕ УПУСТИЛ (Книга №14)

СЕРИЯ «ЗАГАДКИ МАКЕНЗИ УАЙТ»

ПРЕЖДЕ ЧЕМ ОН УБЬЕТ (Книга №1)

ПРЕЖДЕ ЧЕМ ОН УВИДИТ (Книга №2)

ПРЕЖДЕ ЧЕМ ОН НАЧНЕТ ОХОТУ (Книга №3)

ПРЕЖДЕ ЧЕМ ОН ПОХИТИТ (Книга №4)

ПРЕЖДЕ ЧЕМ ОН ЗАХОЧЕТ (Книга №5)

ПРЕЖДЕ ЧЕМ ОН КОСНЕТСЯ (Книга №6)

ПРЕЖДЕ ЧЕМ ОН СОГРЕШИТ (Книга №7)

ПРЕЖДЕ ЧЕМ ОН НАЙДЕТ (Книга №8)

ПРЕЖДЕ ЧЕМ ОН НАПАДЕТ (Книга №9)

ПРЕЖДЕ ЧЕМ ОН ЗАСКУЧАЕТ (Книга №10)

ПРЕЖДЕ ЧЕМ ОН ПРОМАХНЕТСЯ (Книга №11)

СЕРИЯ «ЗАГАДКИ ЭЙВЕРИ БЛЭК»

МОТИВ ДЛЯ УБИЙСТВА (Книга №1)

МОТИВ ДЛЯ ПОБЕГА (Книга №2)

МОТИВ ДЛЯ ИСЧЕЗНОВЕНИЯ (Книга №3)

МОТИВ ДЛЯ ОПАСЕНИЙ (Книга №4)

МОТИВ ДЛЯ СПАСЕНИЯ (Книга №5)

МОТИВ ДЛЯ ИСПУГА (Книга №6)

СЕРИЯ «ЗАГАДКИ КЕРИ ЛОКИ»

СЛЕД СМЕРТИ (Книга №1)

СЛЕД ОТ УБИЙСТВА (Книга №2)

СЛЕД ПОРОКА (Книга №3)

СЛЕД ПРЕСТУПЛЕНИЯ (Книга №4)

СЛЕД НАДЕЖДЫ (Книга №5)

СОДЕРЖАНИЕ

ПРОЛОГ

ГЛАВА ПЕРВАЯ

ГЛАВА ВТОРАЯ

ГЛАВА ТРЕТЬЯ

ГЛАВА ЧЕТВЁРТАЯ

ГЛАВА ПЯТАЯ

ГЛАВА ШЕСТАЯ

ГЛАВА СЕДЬМАЯ

ГЛАВА ВОСЬМАЯ

ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

ГЛАВА ДЕСЯТАЯ

ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ

ГЛАВА ДВЕНАДЦАТАЯ

ГЛАВА ТРИНАДЦАТАЯ

ГЛАВА ЧЕТЫРНАДЦАТАЯ

ГЛАВА ПЯТНАДЦАТАЯ

ГЛАВА ШЕСТНАДЦАТАЯ

ГЛАВА СЕМНАДЦАТАЯ

ГЛАВА ВОСЕМНАДЦАТАЯ

ГЛАВА ДЕВЯТНАДЦАТАЯ

ГЛАВА ДВАДЦАТАЯ

ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ПЕРВАЯ

ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ВТОРАЯ

ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ТРЕТЬЯ

ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ЧЕТВЁРТАЯ

ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ПЯТАЯ

ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ШЕСТАЯ

ГЛАВА ДВАДЦАТЬ СЕДЬМАЯ

ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ВОСЬМАЯ

ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ДЕВЯТАЯ

ГЛАВА ТРИДЦАТАЯ

ГЛАВА ТРИДЦАТЬ ПЕРВАЯ

ГЛАВА ТРИДЦАТЬ ВТОРАЯ

ГЛАВА ТРИДЦАТЬ ТРЕТЬЯ

ГЛАВА ТРИДЦАТЬ ЧЕТВЁРТАЯ

ГЛАВА ТРИДЦАТЬ ПЯТАЯ

ГЛАВА ТРИДЦАТЬ ШЕСТАЯ

ГЛАВА ТРИДЦАТЬ СЕДЬМАЯ

ГЛАВА ТРИДЦАТЬ ВОСЬМАЯ

ГЛАВА ТРИДЦАТЬ ДЕВЯТАЯ

ГЛАВА СОРОКОВАЯ

ГЛАВА СОРОК ПЕРВАЯ

ГЛАВА СОРОК ВТОРАЯ

ГЛАВА СОРОК ТРЕТЬЯ

ГЛАВА СОРОК ЧЕТВЁРТАЯ

ПРОЛОГ

Поначалу Джанет Дэвис не чувствовала ничего, кроме пронизывающей боли, пульсирующей в её голове, словно тысячи щёлкающих не в такт кастаньет.

Когда она попыталась открыть глаза, её ослепил резкий белый свет, и она невольно снова опустила веки.

Свет был настолько ярким, что она чувствовала его тепло на своём лице.

«Где я?» – гадала она.

Где я была до того… до того, как это началось?

Постепенно она начала вспоминать…

Она фотографировала на берегу моря в парке Леди Бёрд Джонсон. Поле нарциссов там уже отцвело, зато листья кизила приобрели глубокий зелёный оттенок, особенно живописный на закате.

Она стояла на пристани, снимая мрачные лодки и игру предзакатных лучей солнца на воде, когда услышала позади себя быстрые приближающиеся шаги. Не успев даже обернуться, она получила резкий удар по затылку. Камера выпала у неё из рук, и…

 

Видимо, я потеряла сознание.

Но где же она теперь?

Она была слишком растеряна, чтобы испытывать страх, но знала, что скоро он охватит её.

Всё, что она знала, это что она лежит на спине на какой-то твёрдой поверхности.

Она не могла пошевелить ни руками, ни ногами – они онемели от верёвки, крепко связывающей лодыжки и запястья.

Внезапно она почувствовала на своём лице пальцы, которые размазывали что-то мерзкое мягкое и жидкое по её горячей коже.

Ей удалось выдавить несколько слов:

– Где я?.. Что вы делаете?

Ответа не последовало, и она закрутила головой, стараясь увернуться от неприятных прикосновений липких пальцев.

Она услышала мужской шёпот…

– Не дёргайся.

Но у неё не было ни малейшего желания его слушаться. Она продолжала извиваться, пока пальцы не отстранились.

Раздался неодобрительный вздох. Затем изменилось освещение – теперь свет не бил ей прямо в лицо.

– Открой глаза, – произнёс голос.

Она послушалась.

Прямо перед ней сверкнуло острое лезвие мясницкого ножа. Его кончик приблизился к её лицу настолько, что в глазах у неё начало двоиться.

Джанет охнула, и голос снова зашептал:

– Лежи смирно.

Она застыла на месте, глядя точно вверх, но теперь всё её тело потряхивало от ужаса.

Голос снова прошипел свою команду:

– Смирно, я сказал!

Она приказала своему телу успокоиться. Её глаза всё ещё были открыты, но свет снова стал мучительно ярким и горячим, и девушка перестала что-либо видеть.

Нож исчез, зато вернулись пальцы, которые стали размазывать что-то вокруг её губ. Она стиснула зубы так сильно, что услышала их хруст.

– Почти всё, – объявил голос.

Несмотря на жар, Джанет затрясло от страха.

Пальцы теперь касались вокруг её глаз, так что её пришлось закрыть их, чтобы липкая субстанция, чем бы она ни была, не попала внутрь.

Когда пальцы оставили её лицо в покое, она снова открыла глаза. Теперь она смогла разобрать силуэт головы нелепой формы, которая двигалась туда-сюда под слепящим светом.

Из горла девушки вырвалось испуганное рыданье.

– Отпустите меня! Пожалуйста, отпустите!

Мужчина ничего не сказал. Она почувствовала, что он стал возиться с её правой рукой, обматывая что-то эластичное вокруг её бицепса, а затем до боли стягивая это.

Паника Джанет усилилась. Она изо всех сил старалась не думать о том, что происходит.

– Нет, – бормотала она. – Не надо.

Пальцы проверили результат своей работы, ощупав руку, а затем девушка почувствовала острый укол: игла вошла в артерию.

Джанет вскрикнула от ужаса и отчаяния.

Но как только иголка покинула её тело, всё внезапно изменилось.

Её крик вдруг превратился в…

Хохот!

Она смеялась до слёз, не в силах сдерживаться, впервые в жизни испытывая безумную эйфорию.

Теперь она чувствовала себя непобедимой, бесконечно сильной и могущественной.

Однако когда она попыталась сбросить связывающие её верёвки, у неё ничего не вышло.

Смех превратился в дикую ярость.

– Отпусти меня, – прошипела она. – Отпусти, или, клянусь богом, я убью тебя!

Мужчина негромко хохотнул.

Он повернул лампу так, чтобы свет падал прямо на его лицо.

То было лицо клоуна, с гротескными огромными белыми глазами и губами, обведёнными красным и чёрным.

У Джанет перехватило дыхание.

Мужчина улыбнулся, обнажив тусклые жёлтые зубы, контрастирующие с ярко разукрашенным лицом, и сказал:

– Они тебя покинут.

У Джанет возникла масса вопросов.

Кто?

О чём ты говоришь?

Кто ты вообще?

Зачем ты это делаешь со мной?

Но теперь она не могла даже дышать.

Перед её лицом снова мелькнул нож. Затем мужчина слегка провёл кончиком ножа по её щеке, как бы поддразнивая, вниз по лицу и, наконец, по горлу. Надави чуть сильнее, и брызнула бы кровь.

Дыхание вернулось к Джанет, сначала с трудом, а потом воздух хлынул в лёгкие огромными глотками.

Она знала, что дышит слишком часто, но никак не могла сдерживаться. Сердце тяжело стучало у неё в груди, а кровь пульсировала в голове, ускоряясь с каждой минутой.

Что же было в той игле?

Что бы то ни было, эффект от этого усиливался с каждой секундой. Она никак не могла изменить происходящее в её собственном теле.

А мужчина, продолжая поглаживать её лицо кончиком ножа, пробормотал:

– Они забудут тебя.

Она выдавила из себя:

– Кто? Кто меня забудет?

– Ты знаешь кто, – сказал он.

Джанет поняла, что теряет контроль над мыслями. Её переполнила бездумная тревога и паника, жуткое ощущение травли.

Кого он имеет в виду?

В её голове мелькнули образы её друзей, родственников и даже коллег.

Но их знакомые, дружелюбные улыбки исказились в презрительные, полные ненависти ухмылки.

«Всех», – поняла она.

Все так поступят со мной.

Все, кого я когда-либо знала.

Она снова почувствовала приступ злости.

Я не должна была доверять ни единой душе!

Внезапно она почувствовала, что её кожа зашевелилась.

Нет, что-то начало шевелиться на её коже, на каждом квадратном сантиметре.

«Насекомые!» – поняла она.

Тысячи насекомых!

Она стала рваться из верёвок.

– Убери их! – визжала она мужчине. – Убей их!

Мужчина ухмыльнулся, глядя на неё сверху вниз в своём чудовищном гриме.

Он не предлагал ей помочь.

«Он что-то знает», – подумала Джанет.

Он знает то, чего не знаю я.

Насекомые продолжали ползать по ней, когда до неё дошло…

Насекомые…

Они ползают не на моей коже.

Они ползают под ней!

Её дыхание участилось и стало ещё тяжелей, лёгкие жгло, как будто она бежала марафон, а сердце стучало так, что причиняло боль.

В её голове вспыхнул целый сонм чудовищных эмоций: ярость, страх, отвращение, паника и полное ошеломление.

Как мог мужчина впустить тысячи, а может и миллионы насекомых в её кровь одним шприцом?

Возможно ли это?

Дрожащим одновременно от ярости и жалости к себе голосом она спросила:

– Почему ты меня ненавидишь?

На этот раз мужчина рассмеялся громче. Он сказал:

– Все тебя ненавидят.

Теперь Джанет с трудом могла видеть. Всё расплылось перед её глазами, исказилось, запрыгало и замелькало. Ей казалось, что она слышит, как её глазные яблоки вращаются в глазницах.

Когда она увидела ещё одно лицо клоуна, ей показалось, что у неё двоится в глазах.

Но она быстро поняла…

Это другое лицо!

Раскрашенное точно так же, его форма всё же отличалась.

Это не он.

По краской проступали знакомые черты.

Тут до неё дошло…

Я. Это я!

Мужчина поднёс к её лицу зеркало. Жуткое, вызывающее лицо, которое она увидела, принадлежало ей самой.

Вид искажённого, пугающего и в то же время насмешливого лица наполнил её такой ненавистью, какой ей ещё никогда не приходилось испытывать.

«Он прав», – подумала она.

Все ненавидят меня.

Но худший мой враг – я сама.

Как будто разделяя её чувства, насекомые заметались под её кожей, как тараканы на солнечном свете, которым некуда бежать.

Мужчина убрал зеркало и снова стал поглаживать её лицо остриём ножа. Он повторил:

– Они бросят тебя.

Когда нож приблизился к её горлу, ей пришло в голову: «Если он разрежет его, насекомые смогут выбраться».

Конечно, нож убьёт и её – но это казалось небольшой ценой за то, чтобы избавиться от насекомых и смертельного ужаса.

Она прошипела:

– Сделай это. Сейчас.

Раздался мерзкий, безобразный смех, как будто тысячи клоунов громко злорадствовали над ней.

При звуках этого смеха её сердце заколотилось ещё сильней. Джанет знала, что скоро оно не выдержит.

Но её это обрадовало.

Она хотела прекратить всё как можно скорей.

Один, два…три, четыре, пять… шесть…

Сердце билось всё быстрее и не в такт.

Интересно, что взорвётся раньше – сердце или мозг?

Наконец она услышала самый последний удар собственного сердца, и мир растворился…

ГЛАВА ПЕРВАЯ

Райли рассмеялась, когда Райан выхватил коробку с книгами прямо у неё из-под носа:

– Дай и мне что-нибудь понести, ну же!

– Она слишком тяжёлая, – отрезал Райан, поднося коробку к пустому книжному шкафу. – Тебе нельзя её тащить.

– Ну же, Райан! Я беременна, а не больна.

Райан опустил коробку перед шкафом и стряхнул пыль с рук.

– Что ж, можешь расставить книги на полках, – смилостивился он.

Райли снова рассмеялась.

– То есть, ты мне разрешаешь помочь переехать в нашу квартиру?

Райан выглядел смущённым.

– Я не это имел в виду, – сказал он. – Я просто… ну, я беспокоюсь.

– А я тебе продолжаю повторять, что беспокоиться тут не о чем, – возразила Райли. – Я всего на шестой неделе и чувствую себя замечательно.

Она решила не упоминать о периодических приступах тошноты по утрам – пока что они не были слишком сильными.

Райан покачал головой.

– Просто постарайся не переутомиться, ладно?

– Конечно, – сказала Райли. – Обещаю.

Райан кивнул и снова подошёл к куче нераспакованных вещей, а Райли раскрыла стоящую перед ней картонную коробку и стала расставлять книги по полкам.

Честно говоря, она была рада сидеть на месте и делать простую работу. Она поняла, что её разум нуждался в отдыхе даже больше, чем тело.

Последние несколько дней у них было столько хлопот.

Точнее, последние пару недель.

Выпускной с психологического факультета в Лантонском университете перевернул её жизнь самым безумным образом. Сразу же после вручения дипломов агент ФБР пригласил её в Бюро на десятинедельную летнюю программу стажировки для избранных студентов и выпускников. А потом ещё и Райан позвал её переехать к нему, когда он выйдет на новую работу.

Самое потрясающее во всём этом было то, что и стажировка, и работа Райана находились в Вашингтоне. Никогда ещё выбор не был так прост.

«По крайней мере он не впал в панику, когда я сказала ему, что беременна», – мысленно радовалась она.

На самом деле Райан даже выглядел довольным. В первые дни после окончания университета мысль о будущем ребёнке тревожила его больше – неудивительно, ведь и Райли очень нервничала на этот счёт.

От одной мысли об этом у неё начинала кружиться голова. Они только начали жить вместе, а совсем скоро на них обрушится огромная ответственность, какую только можно представить: воспитание собственного ребёнка.

«Надо успеть приготовиться», – подумала Райли.

А пока ей казалось очень странным расставлять по полкам свои старые учебники по психологии. Райан пытался уговорить её продать их, и она знала, что это было бы разумно.

У нас сейчас каждый цент на счету.

И всё же, у неё было ощущение, что они ещё пригодятся ей, хотя она и не знала, почему или зачем.

Так или иначе, в коробке лежали и юридические учебники Райана, и он даже не подумал о том, чтобы продать их. Конечно, скорей всего он будет пользоваться ими на своей новой работе в должности младшего адвоката в юридическом бюро Парсонс и Риттенхаус.

Опустошив коробку и расставив все книги по полкам, Райли, сидя на полу, стала наблюдать за Райаном, который всё толкал и переставлял мебель туда-сюда, стараясь найти идеальное место для всего.

Райли подавила вздох.

Бедный Райан.

Она знала, что он отнюдь не доволен их жильём в подвале. Там, в Лантоне, у него была гораздо более приятная квартира, мебель из которой они перевезли сюда: прекрасная коллекция поддержанной мебели в богемном стиле.

Что до неё, она считала, что вещи Райана выглядят здесь ничуть не хуже. И размер квартиры её нисколько не смущал: она привыкла к комнате в общаге в Лантоне, так что новое место казалось ей даже роскошным, пусть и с торчащими трубами в спальне и на кухне.

 

Когда Райан первый раз зашёл сюда, он чуть было не отказался её снять. Конечно, квартиры на этажах выше были гораздо приятней, но увы, эта была единственная, которую они могли себе позволить. Что и говорить, им и для неё пришлось влезть в долги. Райан выкачал все деньги из кредитной карты на переезд, депозит за квартиру и всё остальное, что могло им понадобиться для такой важной перемены в жизни.

Наконец, Райан повернулся к Райли и сказал:

– Может, устроим перерыв?

– Отличная мысль, – поддержала его Райли.

Она встала с пола и села за кухонный стол. Райан вытащил пару бутылок с лимонадом из холодильника и сел рядом. Они оба молчали, и Райли сразу почувствовала, что Райана что-то тревожит.

Наконец, он побарабанил пальцами по столу и сказал:

– Эм… Райли, нам нужно кое-что обсудить.

«Звучит серьёзно», – подумала она.

Райан снова замолчал с отсутствующим видом.

– Ты же не хочешь сказать, что бросаешь меня, да? – спросила она.

То была, конечно, шутка.

Но Райан не засмеялся. Казалось, что он даже не услышал её вопроса.

– Что? А, нет, вовсе нет, я просто…

Его голос оборвался, и теперь Райли стало по-настоящему некомфортно.

«Что происходит?» – гадала она. Райану отказали в работе? Что вообще могло случиться?

Райан посмотрел Райли в глаза и сказал:

– Только не смейся надо мной, ладно?

– Почему я должна смеяться? – недоумевала Райли.

Райан встал со стула и на трясущихся ногах опустился на колено рядом с ней.

Тут только Райли поняла…

Боже! Он собирается сделать мне предложение!

И точно, она засмеялась нервным смехом.

Райан глубоко покраснел.

– Я же просил тебя не смеяться, – нахмурился он.

– Я не над тобой смеюсь, – возразила Райли. – Продолжай, говори, что ты хотел. Я почти уверена, что… Нет, продолжай.

Райан неловко сунул руку в карман штанов и вытащил маленький футляр для украшений. Он открыл его, и в нём оказалось скромное, но милое кольцо с бриллиантом. Райли невольно охнула.

Райан пробормотал:

– Эм, Райли Суинни, вы согласны… вы выйдете за меня?

Безуспешно стараясь подавить нервное хихиканье, Райли произнесла:

– О, да. Конечно!

Райан вытащил кольцо из футляра, а Райли вытянула вперёд левую руку и позволила ему надеть кольцо ей на палец.

– Оно очень красивое, – восхитилась она. – Вставай же, сядь со мной!

Райан глуповато улыбнулся и сел за стол рядом с ней.

– С коленом был перебор? – спросил он.

– Вовсе нет, это было замечательно, – сказала Райли. – Всё просто… просто отлично.

Она бросила восторженный взгляд на маленький бриллиант на кольце, которое теперь красовалось на её пальце. Смешинка наконец вылетела у неё изо рта, и теперь в горле стоял комок.

Она и представить не могла такого. Она не могла даже надеяться на это, по крайней мере так скоро.

Но случилось то, что случилось: они с Райаном собрались сделать ещё один громадный шаг в жизни.

Глядя на игру света на бриллианте, она услышала голос Райана:

– Потом я подарю тебе кольцо покрасивей.

Райли выдохнула:

– Только попробуй! Оно всегда будет моим единственным обручальным кольцом!

Однако глядя на него она невольно заволновалась: «Сколько же оно могло стоить?»

Как будто прочитав её мысли, Райан сказал:

– Не переживай насчёт кольца.

Успокаивающая улыбка Райана заставила все её тревоги раствориться в то же мгновение. Она знала, что он не был глуп в обращении с деньгами. Вероятно, ему дали хорошую скидку – только она об этом никогда не узнает.

Тут Райли заметила, что Райан огляделся и погрустнел.

– Что-то не так? – спросила она.

Райан вздохнул и сказал:

– У тебя будет лучшая жизнь. Я обещаю.

Райли почему-то вздрогнула.

– А что не так с этой жизнью? Мы молоды, влюблены и у нас скоро будет ребёнок, и…

– Ты поняла, о чём я, – перебил её Райан.

– Нет, мне кажется, не совсем, – прищурилась Райли.

Повисло молчание.

Райан снова вздохнул и сказал:

– Послушай, завтра я начну работу с минимальной зарплатой. Мне это не кажется огромным успехом в жизни. Но это хорошая фирма, и если я справлюсь, то буду продвигаться выше и выше, и, может быть, однажды дорасту до партнёра.

Райли уставилась на него не моргая.

– Конечно, дорастёшь, – воскликнула она. – Но у тебя уже отличный старт. И мне нравится то, что у нас есть сейчас.

Райан пожал плечами.

– У нас есть совсем немногое. Кроме того, у нас пока только одна машина, и она нужна будет мне, чтобы ездить на работу, а это значит, что…

Райли перебила его:

– А это значит, что я смогу ездить на стажировку на метро. Что в этом такого?

Райан потянулся через стол и взял её за руку.

– До ближайшей станции метро два квартала пешком, – терпеливо проговорил он. – И это не самый благополучный район в мире. Я не хочу, чтобы ты добиралась туда сама. Я волнуюсь за тебя.

Райли вдруг испытала странное и неприятное чувство, непонятно чем вызванное.

– А тебе не приходило в голову, что мне может нравиться этот район? Я всю жизнь прожила в деревне в Вирджинии. Для меня это увлекательная перемена, приключение. Кроме того, ты знаешь, что я сильная. Мой отец был капитаном в морской пехоте. Он научил меня заботиться о себе.

Она чуть было не добавила…

«И я выжила в нападении серийного убийцы пару месяцев назад, помнишь?»

Хотя она не просто выжила, но и помогла ФБР выследить убийцу и привлечь его к ответственности – почему ей собственно и предложили пройти стажировку.

Но она знала, что сейчас Райан ничего не захочет слышать об этом. Его мужская гордость казалась очень ранимой.

И Райли поняла, что её это возмущает.

Тщательно выбирая слова, стараясь не наговорить лишнего, она произнесла:

– Райан, ты знаешь, что о лучшей жизни для нас должен заботиться не только ты. Это наше общее дело. Я тоже хочу принять в этом участие. Я хочу сделать собственную карьеру.

Райан отвернулся, нахмурившись.

Райли подавила вздох, осознав: «Я всё-таки сказала лишнее».

Она чуть было не забыла, что Райан не особенно одобрял её летнюю стажировку. Она напомнила ему, что это всего десять недель и это не физическая подготовка. Она просто будет наблюдать за работой агентов, в основном в офисе. Кроме того, она предполагала, что и работать после этого будет не покидая штаба ФБР.

Ей удалось убедить его, но энтузиазма он явно не испытывал.

Но, опять-таки, Райли пока не могла понять, какой жизни для неё он желает.

Может, он хочет, чтобы она сидела дома и занималась хозяйством? Если так, то рано или поздно он будет разочарован.

Но сейчас не подходящее время вдаваться во всё это.

«Не порть момент», – сказала Райли себе.

Она снова посмотрела на кольцо, а потом на Райана.

– Оно просто великолепно, – сказала она. – Я очень счастлива! Спасибо тебе.

Райан улыбнулся и сжал её руку.

– Так с кем мы поделимся этой новостью? – спросила Райли.

– Не знаю, – пожал плечами Райан. – У нас пока нет знакомых в Вашингтоне. Думаю, я могу связаться с кем-то из моих старых друзей по юридическому факультету. А ты можешь позвонить своему отцу.

Райли нахмурилась от этой мысли. Её последний визит к отцу был далёк от приятного. У них уже давно проблемные отношения.

Кроме того…

– У него нет телефона, помнишь? – сказала Райли. – Он живёт один далеко в горах.

– Ах да, – воскликнул Райан.

– А как насчёт твоих родителей? – спросила она.

Улыбка Райана побледнела.

– Я им напишу, – сказал он.

Райли еле удержалась, чтобы не спросить: «Почему не позвонишь?»

Может, тогда я могла бы с ними поговорить.

Она никогда не встречалась с родителями Райана, которые жили в небольшом городке под названием Мунни, Вирджиния.

Райли знала, что Райан вырос в рабочем классе и с тех пор изо всех сил старался оставить ту жизнь в прошлом.

Интересно, он стесняется их или…

Или он стесняется меня?

Они вообще знают, что мы живём вместе?

Одобрили бы они это?

Но прежде, чем Райли успела решить, как поднять эту тему, зазвонил телефон.

– Может, не будем брать? – предложил Райан.

Райли задумалась на мгновение, слушая переливы телефона.

– Это может быть что-то важное, – наконец решила она и сняла трубку.

Бодрый, хорошо поставленный мужской голос произнёс:

– Могу я поговорить с Райли Суинни?

– Она на проводе, – ответила Райли.

– Говорит Хоук Гилмер, ваш куратор по тренингу ФБР. Я всего лишь хотел вам напомнить, что…

Райли взволнованно перебила:

– Да, я знаю! Чуть свет, в семь утра завтра я буду на месте!

– Отлично! – ответил Хоук. – С нетерпением жду встречи.

Райли повесила трубку и посмотрела на Райана. Он встретил её взгляд меланхолично.

– Это всё по правде, верно?

Райли поняла его чувства: с момента переезда из Лантона они почти не расставались.

А уже завтра они оба отправятся на свои новые работы.

– Может, проведём сегодняшний день как-то по-особенному?

– Отличная идея, – одобрил Райан. – Можно пойти в кино, найти отличный ресторан и…

Райли засмеялась и дёрнула его за руку, заставив встать на ноги.

– У меня есть идея получше.

Она затянула его в спальню, где они, смеясь, повалились на кровать.


Издательство:
Lukeman Literary Management Ltd
Книги этой серии:
Поделится: