Название книги:

Она ушла, но обещала вернуться

Автор:
Татьяна Олейник
Она ушла, но обещала вернуться

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Глава 17

Проснулась я внезапно от чувства непонятной тревоги. И как раз вовремя.

– Ваше высочество! Принца Дэяна здесь нет, и он запретил входить в его покой! – за дверью в гостиной, раздался голос стражника, который меня привел сюда.

– Меня не интересует, что он запретил! – прозвучало высокомерно. – Я уверен, он здесь! – неизвестный, уверенным шагом направился к спальне.

А у меня от его голоса проснулся иррациональный страх, и мороз побежал по коже. Не задумываясь над причинами паники, я вскочила с кровати и бросилась к гардеробной. Босые ноги бесшумно ступали по пушистому ковру, и моего панического бегства никто не услышал.

Спрятавшись за одеждой принца, встала на выступ плинтуса, чтобы снизу не было видно стоп, и затаилась.

Дверь в спальню открылась, я услышала, как нетерпеливым шагом кто-то прошел в уборную и купальню, проверяя, есть там Дэян или нет.

Убедившись, что никого нет, неизвестное Высочество направилось к гардеробной.

От страха сердцебиение участилось. Постаралась успокоиться и затаила дыхание, испугавшись, что его могут услышать.

Дверь резко отворилась, будто незваный гость хотел застать хозяина покоев врасплох.

Не обнаружив искомое, мужчина медленно прошелся между двух рядов одежды.

Через маленькую щель, я успела увидеть его лицо и похолодела от ужаса, узнав в незнакомце рыцаря из своего кошмара, который пронзил мою грудь болтом с ядом.

Мужчина немного постоял, а потом вышел. После того, как раздался звук закрывающейся двери, я еще минут пять сидела в укрытии и практически не дышала.

Интуиция прямо кричала, что еще рано выходить, и не ошибалась. В спальне громко хмыкнули и вышли, захлопнув дверь.

Видимо, визитер хотел подловить Дэяна, полагая, что он где-то спрятался.

На всякий случай посидела еще около десяти минут и только потом осторожно выползла, умудрившись запутаться в черной, шелковой рубашке.

Прихватив ее с собой, одела вместо полотенца, в котором уснула. Потом прошлась в поисках подходящих брюк, но все были велики, да и рубашка смотрелась как платье. Без нижнего белья, чувствовала себя неуютно, поэтому взяла черные брюки из ткани, похожей на вельвет.

Одев их, подпоясалась, тут же найденным ремешком и закатала штанины в несколько раз.

Подошла к зеркалу и окинула себя критичным взглядом.

– Да уж! Чучело огородное! – одежда висела как на вешалке. Но зато я теперь была чистая. Рыжие волосы успели высохнуть и теперь волнистыми локонами струились до поясницы. Отмытая кожа приобрела здоровый вид, и даже грязь из-под ногтей вымылась.

Пока я возилась с одеждой и разглядывала себя, в спальню кто-то вошел. Услышав торопливые шаги, поспешила спрятаться.

– Катя!!! – взволнованно позвал Дэян. – Катя, ты тут?

Выбралась из одежды и, выйдя в спальню, но к носу, а точнее нос к груди, столкнулась с его Высочеством, которых развелось тут как тараканов.

– Ты впорядке? – взяв за плечи, он заглянул мне в глаза.

Такая резкая перемена в его поведении шокировала, и на мгновение я зависла.

– Эмм, вполне! – все-таки ответила. – А что случилось?

– Болдэр видел тебя? – Дэян продолжил сжимать мои плечи.

– Не знаю, кто это такой. Но когда я услышала, что кто-то пришел, то спряталась, и никто меня не видел.

Принц выдохнул с облегчением и, наконец-то, отпустил мои плечи, сел на край кровати и посмотрел на меня, как будто впервые увидел.

– Тебе великовато, – его губ коснулась улыбка.

– Ничего лучше не нашлось. Ты мне объяснишь, что происходит? Но сначала скажи, где Ксюха и Карыч? – на самом деле мне было страшно спрашивать об их судьбе. Я мысленно приготовилась прибить его всеми доступными способами, если он навредил им.

– С ними все впорядке. Они сейчас у дедушки Авдея, – Дэян устало потер лоб.

У меня сложилось подозрение, что его подменили, либо дедушка хорошенько выпорол за плохое поведение.

– Мне нужно знать, кто тебе сделал амулет скрывающий ауру? – он резко сменил тему.

– Не скажу! Даже не проси! – сложила руки на груди, приготовившись к глухой обороне.

– Катя, это нужно не для меня, а для тебя! – видно, как тяжело ему держать себя в руках. Его прямо распирало от возмущения.

– Нет! Ты его арестуешь, – уперлась я, не желая сдавать Николауса. Тем более никакой веры Маркусу – Дэяну теперь нет. С него станется обмануть еще раз.

– Хорошо, – подозрительно легко согласился он. – Раз ты такая упрямая, то до конца своих дней будешь жить в моих покоях. Ну, а если и это тебя не устраивает, то можешь прямо сейчас отправляться в магистерство. Потому что стоит тебе выйти отсюда, ты непременно попадешь в их вездесущие лапы, – монаршая физиономия победно расплылась в ухмылке.

– Я тебе не верю! Стоит мне довериться, ты снова подло ударишь в спину.

Вместо ответа Дэян, молча вышел из спальни.

– Вот гад! Даже не попрощался!

Выглянув в гостиную, никого не нашла. Зато на столике перед камином стоял поднос с интересным в гастрономическом плане содержимым.

Долго уговаривать себя не пришлось и, приземлившись в мягкое кресло, взяла блюдо с запеченной птицей, небольшого размера. Разобрав ее на косточки, запила пряным, травяным чаем, который напомнил мне про рюкзак с драгоценной ношей. После этого ни один кусок в горло не полез.

Понятно, что Дэян с магистром Старсиным наверняка знают, что я – некромантка и про книгу тоже. Но вдруг ее найдет кто-то еще.

Выйти из покоев я не решилась и поэтому нервно наворачивала круги по гостиной, размышляя, как выйти из этой ситуации.

Вспомнив про потайной ход, ощупала стену в поисках отпирающего механизма.

– Что-то потеряла? – ехидно спросили за спиной.

Вот! Узнаю Маркуса. А то, его забота сбила меня с толку.

– Походную сумку. Где она? – повернулась к нему и увидела, что с ним пришел магистр Старсин.

– Она в моей лаборатории, – он повернулся к старику. – Дедушка, объясни ей, что в ее же интересах сотрудничать с нами.

– Плохо тебя учили дипломатии, мальчик мой, – Старсин прошел к камину и уселся в кресло. – Что стоите? Прошу за стол переговоров, – он указал на свободные места.

Подозрительно поглядывая на принца, заняла второе кресло, оставив ему диван.

– Катенька, полагаю, ты понимаешь, то, что нам известно о том, кто ты и как оказалась в нашем мире, – разговор начал старик.

– Догадываюсь. Но вот, каким образом я очутилась в этом мире, не знаю и буду признательна, если вы объясните мне, – надежда вернуться домой вспыхнула с новой силой. Если магистр Старсин знает, как я попала сюда, то, возможно, он сможет помочь вернуться обратно или хотя бы расскажет, как это сделать.

– Объяснить такое непросто, но я попробую, – согласился маг.

– Дедушка Авдей, у нас нет на это времени, – встрял Дэян, а мне захотелось стукнуть его по голове, чтобы не лез, куда не просят.

– На это всегда есть время. Девочка имеет право знать все. А иначе как ты собираешься с ней договариваться? – в ответ принц лишь нахмурился, но промолчал.

– Так вот, Катенька, ты уже поняла, что существует много параллельных миров. Некоторые схожи друг с другом, но есть и те, которые сильно различаются и не имеют между собой ничего общего. Судя по твоим воспоминаниям, ты попала к нам из родственного мира, развивающегося по другому пути. – Старсин начал объяснять издалека, пытаясь подобрать понятные, для меня слова.

– А каким образом я попала сюда? И как вернуться обратно? – дед с внуком переглянулись, и мне это не понравилось. Будто они сомневались, стоит отвечать на этот вопрос или нет.

– Чтобы ты все правильно поняла, дослушай до конца, – Авдей Старсин замолчал и после того, как я согласно кивнула, продолжил рассказ. – Прошлой осенью убили последнего некроманта, племянницу императора Асмиру. Заглянув в твою память, я увидел, что твое появление совпало с этим печальным событием, и вижу сходство в структуре обеих аур с аурой Асмиры. И сделал вывод, что каким – то образом, наш мир в попытке сохранить баланс сил притянул тебя.

Все, что сказал магистр, прозвучало для меня полнейшей нелепицей. Как такое возможно? Это получается, что там, на Земле, я исчезла из самолета и появилась в лесу этого мира? Представляю замешательство стюардессы, когда они не досчиталась одной пассажирки. Или я там умерла???

От этой мысли, вся похолодела. Ведь если это действительно так, то обратной дороги нет. Или есть?

– Я вас перебью, – не выдержала и остановила старика. – В своем мире я умерла? – маг отвел глаза и явно не желал отвечать на этот вопрос.

– Видишь ли, в чем дело, тело не может жить без души долгое время. Вероятнее всего, оно уже погибло, – его слова оглушили, я не хотела верить в это.

– Но ведь я сижу тут живая и здоровая. И внешность никак не изменилась, только исхудала немного, – попыталась убедить магистра, а, может быть, и себя.

– Это очень просто. Тут можно сравнить тебя с нежитью. Эти существа делятся на несколько видов. Самые низшие из них не имеют собственной оболочки и вселяются в тела умерших, при этом деформируя их до неузнаваемости. Так и твой дух изменил тело принцессы Асмиры, от этого и аура двойная, но, если тебя причислить к нежити, то ты получишься высшего уровня, так как изначально имела свое собственное тело и разум.

– А обладание двумя видами магии тоже из-за этого?

– Нет, некромантия тебе досталась от принцессы, а магия огня – твоя собственная.

Все более или менее стало понятно, но ответа на самый главный вопрос я так и не услышала.

– Я должна вернуться, у меня родители остались одни. У них никого кроме меня больше нет, – я еле сдержала слезы, показывать свою слабость чужим людям не хотелось.

– Есть один способ, но сначала ты должна нам помочь, – в разговор вмешался Дэян.

Кто бы сомневался. Коню понятно, что просто так он делать добрые дела не будет.

 

– В чем заключается помощь? – после того как услышала, что есть способ вернуться, я успокоилась. Еще не все потерянно. Ради такого можно заключить сделку.

– Нам надо раскрыть заговор и без твоей помощи не обойтись, – слово снова взял магистр. – Но сначала необходимо спрятать твою особенность, поэтому ты должна сказать, кто тебе изготовил амулет.

– Я поняла, но это же придется возвращаться в деревню Серебряный ручей.

– Ты забыла, что у меня есть портативный телепорт, – сообщил Дэян с такой гордостью, будто это было его личным достижением. Наверняка, дорогой презент от родственников.

– Хорошо, но я пойду с тобой, – поставила условие, от которого не собиралась отказываться. – И мне бы одежду нормальную.

– Будет тебе одежда и обувь, – ответил магистр, не дав принцу и рта открыть. – И, разумеется, ты пойдешь с Дэяном. Это не обсуждается, – он глянул на внука, который хотел возмутиться, но тут же передумал.

Вот это авторитет! Магистр Старсин все больше вызывал у меня уважение. Интересно, а Дэян – наследный принц или так, запасной вариант?

– У меня есть еще одно условие, – в наглую заявила я. Ну, а что? Если им нужна моя помощь, то пусть отрабатывают. – Ксюха и Карыч пойдут со мной! И верните мою сумку со всем содержимым – предъявила требование, не дав им опомниться. Книгу не стала упоминать, вдруг магистр проглядел ее в моей памяти, а ума проверить самодельный рюкзак не хватило и о существовании раритета они по-прежнему не знают.

– Хорошо, – легко согласился Авдей и, попрощавшись, покинул покои, оставим меня наедине с высокомерным принцем.

– Отправляемся через час, – объявил он и тоже ушел.

Успокоенная надеждой на положительный исход моего попаданства, я доела остывшую еду и допила холодный отвар.

Примерно через полчаса явился Дэян. Он выбрался из потайного хода, напугав меня до икоты.

Принц умудрился притащить все сразу. Хотя такими лапищами можно по несколько мешков цемента принести за один заход.

Закинув рюкзак за плечо, в одной руке он тащил клетку с моими зверушками, а подмышкой другой руки сверток одежды и сапоги.

Увидев меня, Ксюха с Карычем чуть не проломили прутья клетки.

– Тише, тише! Все хорошо, – я поспешила отобрать их у живодера и выпустить на волю.

Лилог тут же залезла на шею и приняла позу воротника. Щекотно тыкая усатой мордахой в ухо и щеку, она попискивала и щелкала зубами, жалуясь на плохое обращение.

Карыч тоже поспешил ко мне на ручки. Подняла его и прижала к себе. За время разлуки он успел покрыться пушком, а сквозь кожу уже проклюнулись новые перья.

– Хватит разводить нежности. Переодевайся, нам пора отправляться, – недовольным тоном Дэян прервал наши обнимашки.

Ничего не говоря, отпустила Карыча, который как хвостик последовал за мной, забрала сверток, сапоги и отправилась в спальню.

Развернув одежду, нашла черные узкие брюки из плотной ткани с высокой талией на заклепках, черную рубашку свободного кроя из легкой ткани. Нижнее белье тоже нашлось. Трусы представляли собой подобие обтягивающих шорт до середины бедра, а вот роль бюстгальтера выполнял жесткий кожаный корсет, который судя по всему, одевается поверх рубашки.

Натянула на себя штаны с рубахой и, с трудом застегнув корсет, который крепился мелкими крючками, расположенными спереди, удивилась как хорошо села одежда, будто специально шили на меня.

Высокие сапоги из мягкой кожи тоже подошли по размеру и плотно обтянули голень.

Пока я наряжалась, в покои пожаловал гость. К счастью, он нашел Дэяна в гостиной и не стал заглядывать в спальню. А я движимая любопытством, припала ухом к двери, намериваясь подслушать интересный разговор.

– Сын, у меня серьезный разговор, – властный голос прозвучал грозно, будто намеревался отчитать отпрыска за провинность.

Неужели за дверью сам Император Димитрий? По коже пробежал холодок. Отчего-то нет никакого желания встречаться с ним.

Но, несмотря на страх, я осталась на месте, жалея, что в двери нет сквозной замочной скважины, чтобы хотя бы одним глазком взглянуть на правителя.

– Твой брат жалуется на тебя, – судя по звукам, император расхаживает по комнате из стороны в сторону.

– И что на этот раз его не устраивает? – Дэян даже не удивился претензии отца.

– Он говорит, ты его избегаешь. Пойми сын, вы – будущее нашего государства, и вам необходимо работать вместе. Ты же знаешь, что Болдэр готовится возглавить Магистерство, и ты обязан ему помогать, – император говорил с нажимом, пытаясь донести до нерадивого отпрыска простую истину.

– Мне некогда заниматься глупой охотой на некромантов. Вспомни, что случилось с кузиной. Это ты позволил ее казнить, – со злостью выплюнул принц.

– Почему, когда я пытаюсь поговорить с тобой, мы каждый раз возвращаемся к этой теме?

– Потому что Асмира была единственным близким мне другом после смерти мамы. И я почти докопался до истины, и скоро все виновные в гибели матери получат по заслугам, – в голосе Дэяна проскользнули мстительные нотки.

– Ты зациклился, сын, – устало произнес Димитрий. – Сколько раз тебе говорить, магистерство давно провело расследование и выяснило, что ее смерть – это нелепая случайность. Прошло уже больше пятидесяти лет, а ты все еще гоняешься за призраками прошлого. Прошу тебя, вернись в реальность и займись уже более важными делами. Иначе я буду вынужден признать тебя несостоятельным и выбрать другого наследника, – после сказанных слов наступила тишина.

Дэян ничего не ответил, а император не дождавшись реакции от сына, ушел.

Вот это поворот! Похоже я в гуще придворных интриг! Час от часу не легче!

А потом до меня дошло. С момента гибели его мамы прошло больше пятидесяти лет. Это ж сколько ему лет?

Глава 18

Стоило мне отойти от двери, как в спальню без стука вошел хмурый Дэян.

Подслушанный разговор заставил взглянуть на него по-другому. Стали немного понятны причины его хамского поведения. Хотя непростое детство не оправдывает его грубость ко мне, но все же мне его немного жаль.

– Готова? – принц осмотрел меня с ног до головы. – Готова, – сам же и ответил на свой вопрос.

– Мое оружие?

– Все твое имущество в надежном месте, – он достал из кармана небольшой хрустальный шарик, зажал его в ладонь и протянул мне руку.

Подозвала Ксюху с Карычем и осторожно взялась за Дэяна.

– Глаза, – предупредил он.

Мимолетное головокружение и вот мы уже стоим в весеннем лесу.

– Где это мы? – на всякий случай спросила, хоть и была уверена, что это лес возле Серебреного ручья.

– Это место, где убили принцессу Асмиру, и где появилась ты, – принц оглядывался по сторонам.

– Что ты ищешь? – его медлительность раздражала. Хотелось как можно скорее убраться от этого места подальше.

– Арбалетный болт, которым убили принцессу. Не стой столбом и помоги найти, – он поднял длинную палку и начал ворошить прошлогоднюю листву.

– Сомневаюсь, что мы его найдем, – не веря в успех поисков, принялась помогать, а потом меня осенила идея.

– Ксюха, сможешь найти палку с железным наконечником. Она пахнет мной, – уточнила, вспомнив, что на орудии убийства была кровь.

Умная зверушка с первого раза поняла, что от нее требуется. Она стала бегать между деревьев и нюхать землю. Через несколько минут Ксюха неожиданно замерла, что-то почуяв, потом разрыла настил из гнилых листьев и хвойных иголок и достала огромную стрелу без оперения. Если бы Дэян не сказал, что это арбалетный болт, то я бы так и думала, что это стрела до конца своих дней, хотя во сне, где я была принцессой… я уже осознавала ее как болт.

– Умница! А теперь отдай эту каку дяде, – показала на Дэяна, не желая прикасаться к этой гадости. Неизвестно, как она может на меня подействовать, а проверять не особо хочется.

После того, как улика была найдена, мы отправились в деревню. Карыча опять пришлось нести на руках, а Ксюха как всегда заняла место воротника.

Через несколько минут ходьбы, моя живность забеспокоилась. Я оглянулась в поисках причины их тревоги.

– Дэян! У нас проблемы! – стелясь по земле, плотным облаком, к нам быстро приближался серый туман. – Где твой меч? Надеюсь, ты его захватил.

– Забыл, – он выругался сквозь зубы. – Ты же – некромант, нам нечего бояться.

Наивный чукотский мальчик. Я уже несколько секунд лихорадочно пытаюсь вспомнить слова заклинания, которым во сне без труда упокоила полчище нежити. Но, похоже, долгое отсутствие практики, сделало свое дело.

– Бежим! – крикнула я и помчалась со всех ног.

– Зачем бежать, я же могу их огнем сжечь, – Дэян быстро догнал меня.

– А вдруг у тебя опять запас магии кончится? – спросила на ходу и не заметила, что слишком крепко прижала Карыча. Он возмущенно крякнул и попытался клюнуть меня, вынудив ослабить хватку.

– Вдали от горы, мой резерв расходуется гораздо медленней.

– Давай не будем рисковать. Вдруг их там слишком много, – я даже не думала останавливаться. – Деревня защищена амулетами моего изготовления, так что шевели ногами.

Дальше мы бежали молча. Когда лес закончился и впереди показался деревянный частокол, окружающий деревню, я рискнула оглянуться. Туман остановился и пополз обратно, медленно и недовольно, словно зверь упустивший добычу.

Это навело на мысль, что амулеты по-прежнему работают и Дорофея с детьми в безопасности.

Знахарка сильно удивилась моему появлению, да еще и в такой компании.

Но она быстро отошла от первого шока и кинулась меня обнимать. На ее радостные возгласы примчались дети и тоже присоединились к обнимашкам.

– Как же я рада видеть тебя в добром здравии, – она смахнула навернувшиеся слезы.

– А я как рада тому, что с вами все в порядке и мои амулеты исправно работают.

Мы прошли в горницу. Я отдала Карыча любопытному Ерошке и велела холить и лелеять его, а Ксюху поручила Маше. Девушка сначала заартачилась, но встретившись взглядом с жалобными глазками лилога, быстро сдалась.

Дорофея пригласила нас за стол и засуетилась у печи. К счастью, она не признала в Дэяне монаршую особу, иначе суеты стало бы в два раза больше.

– Мы не голодны, – попыталась остановить ее.

– Хотя бы отвара из свежих трав выпейте, – хозяйка настояла на угощении и разлила ароматную жидкость по глиняным кружкам.

– Спасибо, – я приняла кружку. – Если честно, мы торопимся и пока не ушли, расскажи, как у вас дела? – решила не терять время даром и совместить приятное с полезным.

– Да как сказать, Катенька. Не то чтобы совсем плохо, но проблем хватает. После твоего ухода нежить как будто взбесилась… – знахарка резко замолчала и с ужасом посмотрела на Дэяна.

– Ничего страшного, он все знает, – поспешила ее успокоить. Она тут же расслабилась и продолжила.

– В деревню-то мертвяки нос не суют, но и нам на поля выйти не дают, а работать надо, скоро посевная придет. Если мы не засеем поля, то по осени будет нечем платить подати. Защитные амулеты есть только у меня, да у детворы, но рассказывать о них мне было боязно.

– Николаус ничего не смог придумать? – вспомнила я про мага, который должен защищать местных.

– А что он может придумать, его побрякушки не действуют на нежить, – Дорофея грустно вздохнула.

– Не переживай, за пару часов на всех сделаем амулеты, думаю даже с запасом, и вы спокойно сможете работать на полях, – пообещала я, несмотря на спешку Дэяна.

Он хотел возразить, но я пнула его под столом, не дав сказать и слова.

– Но как же я объясню людям происхождение такой надежной защиты?

– Мы сами разберемся! – я подмигнула принцу и представила, как он будет одаривать народ от имени Императора. В ответ он недовольно закатил глаза.

Затягивать с решением проблем не стали и отправились в холостятскую берлогу Николауса. Надо отдать должное деревенскому магу, он с первого взгляда признал Дэяна.

Сначала в страхе он начал оправдываться, заикаясь на каждом слове, но узнав, что наказывать за помощь некроманту, его никто не собирается, немного успокоился. А потом и вовсе разошелся, когда увидел интерес принца к его амулетам и разработкам.

Около трех часов ушло на изготовление защитных амулетов от нежити. Пока мы с Дорофеей занимались ими, Николаус и Дэян колдовали над амулетом для меня. К счастью деревенский маг сделал несколько заготовок, еще когда работал над первой моей маскировкой, поэтому это не заняло много времени.

– Ну, вот и все, – я довольно окинула взглядом результат нашей работы. – Теперь вы сможете спокойно работать в поле.

Когда мы вышли на улицу, солнце почти скрылось за горизонтом.

– Катенька, может, вы заночуете у нас? – Дорофея встревожено посмотрела на небо.

– Нет времени, – опередил меня принц. – Сейчас отнесем амулеты старосте и отправимся в столицу.

 

Не стала перечить его высочеству, и мы отправились к Савелию. Он встретил нас радушно, а после того как получил щедрый подарок якобы от императора, вообще практически не разгибал спину, постоянно кланяясь и приглашая за стол.

От предложений отужинать и заночевать у него, мы отказались. Забрали мой зверинец у знахарки и отправились в замок.

– На вот, – перед тем, как активировать телепорт Дэян протянул мне серебряную монетку на цепочке. – Надень прямо сейчас.

Стоило выполнить его просьбу, он тут же сжал мою руку и перенес нас в свои покои. Я не успела закрыть глаза и еле сдержалась, чтобы не вывалить содержимое желудка на бежевый ковер. Ощущения были такие, как будто меня минут двадцать крутили в центрифуге и одновременно с этим показывали разноцветные кляксы, мелькавщие перед глазами со скоростью света. А Дэян сбежал и оставил меня бороться с тошнотой в гордом одиночестве, не считая Ксюхи и Карыча.

Чтобы прийти в себя, понадобилось несколько минут. К этому времени принц вернулся с моим рюкзаком и мечом. Он в очередной раз воспользовался потайным ходом.

– Почему ты не пользуешься парадными дверями, – я села на мягкий пуфик и сняла сапоги. Кайф! Они хоть и удобные, но весь день в обуви, а если еще учитывать, что до этого больше месяца не снимала обувь, то вообще непередаваемые ощущения.

– Потому что не хочу, чтобы брат знал о моих делах. У него тут повсюду шпионы, – Дэян тоже сел в кресло и, глядя на меня, снял сапоги и откинулся на спинку, буквально расплывшись на сиденье. А я только сейчас обратила внимание, какой у него замученный вид.

– Странные у вас отношения с родным братом, у меня нет ни братьев, ни сестер, но я всегда о них мечтала и думала, что это самые лучшие друзья, какие могут быть на свете.

– Он мне – не родной брат! – глаза принца зло сверкнули. – После гибели матери отец женился второй раз, – на его лице отразилась обида и явно не на меня.

– Прости, не хотела лезть не в свое дело, – поспешила сгладить ситуацию.

– Тебе не за что извиняться. К тому же это теперь и твое дело, – огорошил меня Дэян. – У меня есть подозрения насчет матери Болдэра и его самого. Ты должна мне помочь разобраться и поэтому уже завтра отправишься в академию. И все подробности тоже завтра, – он встал и подошел к входной двери, сделал несколько пасов руками и на деревянной поверхности засияли голубые символы. – Теперь сюда точно никто не войдет, можешь спать спокойно.

– А ты где будешь спать?

– В лаборатории, – он подобрал брошенные сапоги и направился к потайной двери. – Отдохни, как следует.

Не стала пренебрегать советом принца, но, в первую очередь, отправилась отдыхать в купальню. Карычу и Ксюхе тоже досталось немного spa. Идею вымыться, они не оценили и долго возражали, возмущенно пища и каркая.

– Если хотите спасть со мной в чистой и тепленькой постели, то придется потерпеть.

Если Кате что-то взбрело в голову, то сопротивление бесполезно. Не стала их долго мучить водными процедурами, и уже через пять минут нахохлившийся Карыч и взъерошенная Ксюха сидели замотанные в пушистые полотенца.

– И не надо на меня так смотреть. Это для вашего же блага и к тому же, от вас теперь вкусно пахнет.

Ворон в виду отсутствия большей части оперения высох быстро, а вот с Ксюхой пришлось повозиться.

Закончив с гигиеной, мы дружно забрались на огромную кровать под теплое одеяло.

Думала, что сразу же усну, стоит только голове коснуться подушки, но вопреки ожиданиям, уставший мозг даже не думал отключаться.

В голову лезли всякие нехорошие мысли, да еще некстати вспомнила, как в спальню ворвался наглый принц номер два.

Полежала еще какое-то время, потом встала, сгребла подушку с одеялом и пошла, гнездиться в гардеробную. Затем перенесла спящих друзей и даже на всякий случай спрятала рюкзак и свою одежду.

На этом приготовления ко сну не закончились. Я успокоилась только после того, как заблокировала дверь. Сначала хотела подпереть ее чем-нибудь тяжелым, но ничего не нашла. Поэтому привязала один конец кожаного ремня, найденного тут же, к ручке, а второй конец, к встроенной в стену вешалке.

– Все, теперь можно спать, – я устроилась на полу, сгребла в охапку мохнатую с пернатым и только после этого уснула.

Но даже во сне не смогла нормально отдохнуть. Меня в очередной раз перенесло в черные горы

Тьма перед глазами посерела, и я поняла, то что меня накрыло очередное видение.

Осматривая свои крючковатые и когтистые пальцы, уже ничему не удивилась.

Наверное, привыкаю.

Закончив осмотр своего – не своего тела, оглядела местность, в которой очутилась. В этот раз меня закинуло на черную гору, которую я видела после неудачного перехода через портал.

Решила отбросить страх и попытаться выяснить, что все-таки со мной происходит. Какая сила меня притягивает сюда и при этом вызывает иррациональный страх.

Пока думала, новое тело само начало карабкаться выше. Не стала сопротивляться и на очередном выступе увидела черный зев пещеры. Меня как магнитом потянуло туда.

Не сбавляя темп, одержимый мной мертвяк вошел в проход и уверенно пошел в одному ему известном направлении.

Через несколько метров узкий лаз расширился и превратился в просторную залу с множеством сталактитов на высоком своде потолка. В самом центре разместилась гигантская каменная чаша, обросшая вокруг большими, шероховатыми сталагмитами. Источником притяжения оказалась именно она.

Забрала контроль над уродливым телом и осторожно приблизилась к чаше, надеясь найти в ней ответы на вопросы, но вместо этого получила еще один вопрос без ответа.

Каменная емкость оказалась заполнена черной и вязкой на вид жидкостью, словно кто-то по капле собрал в одном месте всю липкую тьму.

Словно завороженная протянула руку к глади с матовой поверхностью. Стоило кончикам пальцев, коснутся жидкости, она тут же стала всасываться в тело и проникать в саму душу. Инстинкт самосохранения привел меня в чувство, и я резко одернула руку. Уровень тьмы в чаше стал немного ниже.

И если бы не звуки шагов, разносившиеся эхом по пещере, я бы так и стояла, глупо уставившись на черноту, поглощающую любой даже самый тусклый свет.

Быстро спрятавшись за сталагмиты, которые в большом количестве росли из пола возле стены по кругу пещеры, стала наблюдать за происходящим.

И главное вовремя успела затаиться, а когда увидела, кто пожаловал, вообще перестала дышать и даже моргать.

Рогатый демон из прошлого видения явился в той же капюшонистой компании.

Они подошли к чаше и тоже заглянули в нее.

– Ее стало меньше, – прорычал монстр.

– Тебе просто кажется. Эта гора не только не подпускает к себе магию, но и не выпускает ее, поэтому магия останется тут до тех пор, пока я ее не впитаю, – таинственный незнакомец объяснял мягко, стараясь донести до собеседника простую истину.

– Ну, так чего же ты ждешь? Забери ее, наконец, и начни действовать! Я устал ждать, – рык демона пронизывало нетерпение.

– Сейчас это невозможно. Не хватает последней капли. Завершить процесс можно будет только тогда, когда мы соберем всю некромантию. Осталось немного. Мой сын сообщил, что последняя ее часть возродилась. Он скоро захватит носителя, и мы проведем ритуал поглощения.

– Алладуин, ты испытываешь мое терпение. Надеюсь, ты понимаешь, чем тебе грозит провал?

Зловещая парочка покинула залу, а я словно окаменела как сталагмит и не двигалась несколько минут, пытаясь осознать подслушанный разговор.

Если в чаше магия некромантов и не хватает последней части, то выходит носитель, которого они ищут – это я. Хотя теперь в чаше не хватает гораздо больше. Я злобно улыбнулась, но тут же одернула себя, испугавшись, что это на меня влияет украденная маги.

Но коварная усмешка снова возникла на моем лице, а точнее на зубастой морде, когда у меня родилась сумасшедшая идея.

Коварно похихикивая, я подобралась к чаше и сунула в нее по локоть обе руки. Тьма словно ждала этого. Она оплела мои плечи, затем поползла выше к лицу и хлынула в рот, нос и уши, заполняя собой всю мою душу.

Но чаша успела опустеть только на четверть. Неожиданно меня разбудила боль во лбу и мочке уха.

Резко открыла глаза и почувствовала ухом острые зубы лилога в сочетании с ритмичными ударами клюва прямо в лоб от Карыча.

– Эээй! Больно же, – я зашипела сквозь зубы и, стряхнув с себя озверевшую живность, потерла пострадавшие части тела.

Спросонья решила, что это они мне так мстят за насильственное купание, а потом поняла, что они в очередной раз спасли меня.


Издательство:
Автор
Поделиться: