Название книги:

Не случайно

Автор:
Novela
Не случайно

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Не знаю, чем я ему так насолила. Кажется, он невзлюбил меня с первого взгляда.

Этот ужин был папиной идеей. Я не призналась ему, что уже пригласила Майкла, и он отказался. Не хочу ему говорить, потому что он расстроится.

Чертов Майкл Холт!

Я паркуюсь перед «Лагуной» и через лобовое стекло смотрю на двухэтажное, голубое здание, лучшие времена которого были еще при Никсоне.

Что я здесь делаю? Почему я вообще связалась с Шоном? Себе я объясняю это исключительно отчаяньем. После того, как Дэнни меня бросил, в моей душе образовалась дыра, которая, кажется, засасывает в себя все хорошее, что еще осталось в моей жизни. Но теперь эта дыра стала еще больше по вине одного парня из дома напротив. Он тоже отверг меня. Все нормальные люди меня отвергают.

Но может мне так и надо? Это своего рода плата за то, что я сделала? Если так, мне остается только принять это.

Вот Шон меня никогда не отвергал. И я даже могу выносить его целых двадцать минут перед тем, как мне хочется взять биту и проломить ему голову.

Тяжело вздохнув, я выхожу из машины и иду на поиски комнаты, где ждет меня Шон.

Глава 5

ХАРПЕР

– Знаешь, я могу это сделать. У меня все еще хватает сил, чтобы покосить траву в своем дворе, – ворчливо говорит папа, когда я вывожу нашу старую газонокосилку из сарая.

Наш газон что-то зарос, да и мне все равно нечем заняться в субботу утром. Раньше у меня не было проблем, чем занять свободное время. У меня был парень и друзья, но мой парень меня бросил, а почти все друзья разъехались по колледжам.

Так что я собираюсь косить газон, чтобы не сдохнуть от скуки.

– Я знаю, что ты можешь, мне просто надо немного размяться. – Я примирительно смотрю на отца. Не хочу, чтобы он думал, будто я считаю его беспомощным, но после инсульта я так боюсь его потерять. Я стараюсь ограждать его от волнений и не позволяю перенапрягаться. Это по моей вине случился инсульт. Папа не выдержал, когда узнал, что наделала его дочь, которая, в общем-то, никогда не доставляла больших проблем.

– Пойди и найди себе какое-нибудь дело. – Я шутливо машу рукой, прогоняя его. – Разве на канале о рыбалке нет ничего интересного? Или на ESPN?

Папа бормочет что-то о не сезоне и повторах, но разворачивается и уходит в дом, опираясь на трость.

Я принимаюсь за работу, время от времени делая перерывы. А с виду не похоже, что наш двор большой, но это занимает время и усилия. Несмотря на то, что погода стоит нежаркая – уже почти октябрь – я быстро покрываюсь испариной. Скинув клетчатую отцовскую рубашку, повязываю ее вокруг талии и двигаюсь дальше.

Периодически я поглядываю на дом напротив. Прошло несколько дней с того позорного момента, когда Майкл отверг мое приглашение и с тех пор мы не разговаривали. Он меня избегает, а теперь и я его избегаю. Мы избегаем друг друга и меня это устраивает. Мне незачем пытаться подружиться с человеком, который даже не пытается быть вежливым со мной. Жаль, что так вышло, но исключительно из-за Джули. Она мне правда нравится и я бы не против присматривать за ней иногда, но думаю, Майкл больше не станет меня об этом просить.

Он и тогда не особо хотел, это было заметно. Наверное, только отчаянная нужда заставила его пересечь улицу, постучать в мою дверь и попросить меня о помощи. Не знаю, что себе думает этот парень. Может, боится, что я как-то плохо повлияю на Джули или считает меня ненадежной. Скорее всего, он так и думает из-за того, как я выгляжу. И мне бы хотелось просто забить на это, потому что серьезно – какое мне дело до того, что думает обо мне этот парень?

Майкл из тех людей, кто торопится сделать выводы о человеке по его внешности. Думаю, он испытал отвращение ко мне, когда увидел мои татуировки и пирсинг. Это не должно меня расстраивать, обычно мне все равно, что люди думают обо мне, но все же меня это расстраивает. Хотелось бы мне понять, почему. Разве я хочу произвести на него впечатление? Или может расположить его к себе? Вызвать его симпатию?

Бред, мне это не нужно. Ведь так?

Подняв голову, я замечаю Джули, которая несется ко мне через дорогу, и выключаю газонокосилку. Не могу сдержать улыбку, когда девочка подбегает ближе. В первую нашу встречу я решила, что у нас с ней не получится поладить, но рада, что хотя бы в ее случае я ошиблась.

– Привет, Харпер!

Похоже, что Джули рада меня видеть и это греет мне сердце.

– Привет, соседка! Что-то ты рано. Разве у тебя не должен быть выходной сегодня? – Я указываю на рюкзак за ее плечами.

– Я жду бабушку. Она скоро приедет, и я пробуду у нее два дня, – объясняет Джули.

– Ты проводишь выходные у бабушки?

Мне кажется немного странным, что Джули находится под опекой Майкла, а не женщины, которая приходится ей бабушкой. Я об этом не задумывалась, но решила, что у нее больше никого нет, кроме него.

– Да, почти всегда. Я позволяю Майклу отдыхать от меня, – хитро улыбается она, и я хмыкаю: этот ребенок мне действительно нравится. Есть в ней что-то такое, даже не знаю – что-то, что меня подкупает.

– А как дела в школе? Уже нашла новых друзей?

Джули рассказывает мне о школе и ребятах, с которыми познакомилась. Мы болтаем некоторое время. Под присмотром ее дяди, который вышел на крыльцо и остался там, поглядывая на нас. Контролирующий до невозможности!

Я делаю вид, что не заметила его. Буду просто его игнорировать.

– А вот и бабушка, – говорит девочка, когда у тротуара тормозит сияющий белый Лексус.

Из салона выходит высокая и стройная женщина в обтягивающих джинсах, бирюзовой блузке и замшевых ботинках на каблуках. У нее стильное каре, светлые волосы с золотистым отливом – не иначе как заслуга химической индустрии, а на лице солнцезащитные очки. Дамочка, достойная обложки модного журнала.

Мои брови ползут вверх: она точно бабушка? Когда я слышу слово «бабушка», в моей голове возникает другой образ.

Женщина идет в нашу сторону. Я замечаю, что Майкл тоже сходит с крыльца.

– Бабуля!

Джули бежит навстречу женщине, а та улыбается, и, наклонившись, обнимает девочку.

– Здравствуй, Пчелка.

Я держусь на расстоянии, наблюдая за Джули и этой шикарной дамочкой, которая, как не удивительно, приходится ей бабушкой. Наверное, мне полагается представиться, но на ее фоне я чувствую себя чумазой и растрепанной. И это так, потому что я почти час ходила здесь с газонокосилкой, так что выгляжу не лучшим образом.

– Ба, ты должна познакомиться с Харпер, она наша соседка. – Джули берет женщину за руку и тянет в мою сторону.

Я не так давно набила на своем теле татуировки и проколола пирсинг на лице, но я замечаю, когда люди пялятся на меня дольше положенного. Иногда это неодобрительные и осуждающие взгляды. То, что эта женщина – она представилась как Ева Пирсон – оценила меня с первой секунды, и оценила не в мою пользу, я сразу поняла.

Обычно я не парюсь из-за такой фигни, но сейчас мне хочется быть полностью одетой, чтобы глазам миссис Пирсон не за что было зацепиться на мне.

– Что ж, Харпер, не будем отвлекать вас от работы, – натянуто улыбается женщина. Уверена, она в своей жизни никогда не приближалась к газонокосилке. – Нам пора ехать, Джули.

– Пока, Харпер!

Джули машет мне на прощание, пока ее бабушке не терпится уйти. Типа я прокаженная и эта рафинированная принцесса может подхватить что-то от меня, если надолго задержится рядом со мной.

Я тоже машу девочке, заставляя себя улыбнуться.

Ну и что это еще за комок в горле? А глаза почему мокрые? Боже, будто меня волнует, что сучка вроде Евы Пирсон думает обо мне!

Я снова завожу газонокосилку, поглядывая в сторону участка соседей. Ева о чем-то говорит Майклу, махнув рукой в моем направлении, а он даже на расстоянии выглядит напряженным.

Что за дела? Она обо мне говорит?

Джули уже сидит в машине и не может услышать, как ее бабушка говорит обо мне гадости (а что еще это может быть?), но все равно, что за фигня?

Наконец-то эта женщина и Майкл прощаются, она садится в машину и удаляется. Майкл еще некоторое время остается на месте, потом смотрит в мою сторону и даже делает шаг вперед, будто хочет подойти, но вдруг разворачивается и быстро уходит в дом.

А я с досадой заканчиваю косить траву.

МАЙКЛ

– Нужна помощь?

Я выглядываю из-за капота и вижу Отиса Рэя на своей подъездной дорожке. Отец Харпер опирается на трость обеими руками, чуть прищурив глаза от солнца.

С тех пор как мы переехали, я всего лишь раз разговаривал с ним, но всякий раз завидев издали, сосед приветствует меня взмахом руки.

Как бы я не относился к Харпер, мне не хочется быть грубым с ее отцом. К тому же мне кажется – пусть я его совсем не знаю, – что Отис Рэй неплохой человек. И то, что с ним случилось, вызывает сочувствие.

– Разбираетесь в двигателях?

– Пусть я тридцать лет и проработал с цифрами, но в машинах кое-что понимаю.

Посмеиваясь, Отис подходит ближе. Я замечаю, что он немного прихрамывает при ходьбе. В остальном он выглядит нормально. Помню, когда мне было шестнадцать, бабулю Чейза – моего друга – разбил инсульт. Его родителям пришлось нанять для нее сиделку, потому что она все время лежала, даже говорить не могла. Жуткое было зрелище.

– Подвинься, сынок. Давай посмотрим, что тут.

Я молча двигаюсь в сторону, чтобы Отис мог подойти ближе к капоту. Он надевает очки, что болтаются у него на шее, прикрепленные к цепочке.

– Так с чем, говоришь, у тебя тут проблемы?

ХАРПЕР

Выключив плиту, я подхожу к раковине и выглядываю в окно, чтобы проверить, как там папа и Майкл. Отец пошел посмотреть, не нужна ли соседу его помощь с машиной, и застрял там на два часа.

Уже время ланча и отцу пора принимать таблетки. Не хотелось бы идти туда, чтобы позвать папу домой, ведь в таком случае мне придется говорить с Майклом, а я вовсе не хочу этого.

 

Я резко выдыхаю, когда вдруг вижу, как папа в компании Майкла идут в сторону нашего дома. Что это еще папа задумал? Зачем Майкл идет сюда?

Я тянусь ближе к окну, склонившись над раковиной, пытаясь разглядеть крыльцо, на которое они поднялись. Блин, с этого угла плохой обзор!

– Харпер! – зовет папа из коридора, и я только успеваю отпрянуть от окна, как они с Майклом заходят в кухню. – Я пригласил Майкла на обед. Сказал, что ты будешь готовить тако, а они у тебя выходят отменно! – С довольным видом папа хлопает соседа по плечу.

Когда они успели подружиться?

– Не мог отказаться от тако, – пожимает плечами Майкл, глядя на меня с невинным видом.

Я же стою как замороженная, но быстро беру себя в руки. Если отец позвал Майкла на обед, я не могу взять и выставить его из дома. Хотя мне хочется.

Я выдавливаю из себя улыбку, и пока папа с Майклом болтают о чем-то своем, занимаюсь тако. Когда мужчины не видят, бросаю на отца недовольные взгляды и мысленно грожу, что позже с ним поговорю. Мне не нравится, что этот парень сидит у меня на кухне. И не нравится, что они с моим папой, похоже, нашли общий язык. Может, конечно, с моим отцом Майкл и не ведет себя так враждебно, как со мной, но пусть держится подальше от нас.

– Тебе надо принять лекарство, – говорю я папе, ставя еду на стол. – Я сейчас принесу.

– Нет, не принесешь! – возражает тот, поднимаясь из-за стола. – Я сам в состоянии сходить за своими таблетками.

Я лишь закатываю глаза из-за его упрямства, когда он выходит из кухни. Мне бы не составило труда сходить за его таблетками и у меня бы это получилось быстрей, но он очень ценит свою независимость.

Мы с Майклом остались одни, и я думаю, а не уйти ли мне тоже? Хотя, это будет совсем грубо. Я его, конечно, не приглашала, но…

– Твой отец настаивал, чтобы я пришел. Я не мог отказаться, – оправдывается парень.

А, значит, он почувствовал, что я не рада его присутствию.

– Нет, мог, у тебя это отлично получается, когда ты хочешь, – взглянув на него, возражаю я.

Брови Майкла ползут вверх, он хмыкает и не сразу находится с ответом. Он даже немного смущен, что меня радует.

– Извини. – Он со вздохом откидывается на спинку стула. – Я повел себя грубо, когда ты пригласила меня.

Я дергаю плечом, будто мне на это плевать.

– Это была идея отца – пригласить вас с Джули. Он знает, как это – одному воспитывать ребенка, к тому же девочку, поэтому просто хотел оказать вам поддержку. – Мой тон звучит сухо, но я уже жалею, что разоткровенничалась с ним.

Майкл запускает руку в волосы и на его лице отражается сожаление.

– Тогда я должен извиниться и перед Отисом.

– Отец не знает, что я тебя уже пригласила, а ты отказался. Можешь не извиняться.

– Ты ему не сказала? – недоверчиво хмурится Майкл. – Почему?

– Не ради тебя, – говорю я, чтобы он ничего себе не выдумывал. – Не хотела расстраивать папу.

Майкл хочет что-то сказать, но в этот момент заходит отец. Оставив их, я беру стакан лимонада и выхожу на крыльцо, любуясь своим свежескошенным газоном. Через три часа начинается моя смена в магазине, и я хочу провести свободное время, наслаждаясь остатками теплых дней.

Где-то через полчаса дверь открывается, и Майкл выходит на улицу. Я игнорирую его и жду, что он уйдет, но он прислоняется к деревянным перилам, и, сохраняя молчание, наблюдает за мной.

Я делаю вид, что не замечаю этого, потягивая свой лимонад.

– Спасибо за обед. Было очень вкусно.

Я поворачиваю голову в его сторону: кажется, он впервые говорит мне что-то приятное.

– Тебе вовсе не обязательно разговаривать со мной, – едко замечаю я. – Ты мне ничем не обязан.

– Ты не можешь просто принять мою благодарность?

Он пытается не улыбнуться. Я вскидываю брови и хочу сказать ему что-нибудь грубое, но лишь качаю головой, посмотрев в сторону.

Майкл продолжает пялиться на меня. Похоже, что уходить он не собирается.

– Кто нарисовал те рисунки у тебя в комнате? – внезапно спрашивает он.

– Тебе это зачем? – Я подозрительно кошусь на него.

– Мне они понравились, но ты другая на них, – признается он.

Я грустно усмехаюсь: да, та Харпер могла бы ему понравиться.

– Это просто старые рисунки, – угрюмо отвечаю я, заправив волосы за ухо.

С чего вдруг такой интерес?

– Но ты не сама их нарисовала? – допытывается парень.

Вот же пристал!

– Их нарисовал Дэнни, – нехотя говорю я.

– Кто такой Дэнни?

– Мой парень. Мой бывший парень, – быстро исправляюсь я. – Он их нарисовал. Не хочешь теперь рассказать что-нибудь о себе? – требую я. Мне не нравится говорить с Майклом о Дэнни. – Я о тебе ничего не знаю. Почему Джули живет с тобой, а не с бабушкой?

Я поднимаюсь и, скрестив руки на груди, настойчиво смотрю на парня.

– Потому что моя сестра и ее муж сделали меня опекуном Джули в случае их смерти, – без выражения отвечает Майкл.

Должно быть, он хороший человек, раз родители доверили ему заботу о девочке. Пусть он неприветлив со мной большую часть времени, но вынуждена признать, что Майкл неплохой. Просто я ему не нравлюсь.

– Что миссис Пирсон сказала обо мне, когда вы разговаривали сегодня утром? – прищурившись, спрашиваю я.

Майкл хмурится, как будто не хочет отвечать.

– Сказала, что мне надо лучше следить за тем, с кем общается Джули, – нехотя произносит он.

От возмущения я раскрываю рот и не находя слов, фыркаю.

– Да кто она такая?! Она ведь даже меня не знает! Это просто… Так несправедливо, что кто-то может судить тебя просто по внешнему виду! – негодую я, расхаживая по деревянному настилу крыльца.

Мои щеки горят от чувства обиды и несправедливости.

– Ева богатая, заносчивая сучка, которая торопится повесить ярлык на каждого, кто не отвечает ее представлениям о нормальности. Не обращай внимания, – доброжелательно говорит Майкл.

Я смотрю на него с усмешкой.

– Серьезно? Типа ты чем-то лучше нее? Будто ты не наделил меня ярлыком неблагонадежной и шлюховатой, как только увидел?

– Я этого не делал, – спокойно отрицает Майкл, но его спокойствие еще больше разогревает меня.

– Ой, да брось! Ты с самого начала меня осуждал! – Я машу руками. – Ты сделал выводы, просто посмотрев на все это! – Я указываю на свое лицо, руки и ноги, где есть тату. – Ты думаешь, что если я так выгляжу, значит, я типа уголовница и мне нельзя доверить Джули!

– Я никогда не делал выводов о тебе из-за того, как ты выглядишь, – терпеливо повторяет Майкл.

Он меня что, за дуру держит? Я же видела, как он на меня смотрел!

– Майкл, не надо сейчас пытаться отри…

Вдруг я замолкаю и резко втягиваю в себя воздух, а слова застревают в горле. Футболка с длинными рукавами, что еще секунду назад была на нем, весит на перилах. Майкл стоит передо мной, не двигаясь, позволяя мне глазеть на него, а я боюсь моргнуть, потому что это все может мне только казаться.

Но мне не кажется. Этот парень покрыт татуировками. То есть – вся его грудь, пресс (отличный пресс, кстати) и руки покрыты тату. Весь его торс словно холст, разукрашенный художником. Или художниками. Рисунков так много и они все разные. Мне бы и нескольких часов не хватило рассмотреть их в деталях.

Но у меня нет больше времени. Майкл вновь надевает футболку, закрываясь от меня.

– Все еще думаешь, я осуждаю тебя за то, как ты выглядишь? – тихо спрашивает Майкл. – Наоборот, Харпер, ты меня привлекаешь. Даже слишком. – Он усмехается, нервно проводя рукой по волосам. – Но я не хочу, чтобы меня к тебе влекло. Я не хочу этого.

Он качает головой и сходит с крыльца, выглядя так, будто хочет как можно быстрее сбежать. Сбежать от меня. Майкл уходит, не оборачиваясь, а я закрываю глаза, пытаясь сдержать слезы.

Впервые мне хочется плакать не из-за Дэнни и той аварии.

Глава 6

ХАРПЕР

Итак, Майкл снова меня избегал. Пять дней спустя и бесконечное число вопросов: «Пойти мне к нему или нет», я стою у окна своей комнаты и смотрю на то, как Майкл и Натали поднимаются по ступенькам крыльца, а затем скрываются в соседском доме.

Значит, он все еще встречается с этой девушкой. И сейчас они в его доме. Мне хочется знать, чем они там занимаются. Или нет, не хочется. Для чего мне это? Я не хочу знать, как далеко зашли их отношения. Был ли у них секс? Где еще на его теле есть татуировки?

Я утыкаюсь лбом в окно и жалобно хнычу.

О, всемогущий господь! Ну почему мне не насрать, с кем встречается Майкл Холт и чем занимается на свиданиях? Почему я не могу пойти и заняться своими делами, а не торчать тут и подглядывать?

Ну, технически, я просто смотрю в свое окно, а не подглядываю, потому что мне все равно ничего отсюда не видно. Вот если бы я пошла туда и стала заглядывать к ним в окна…

Выпрямившись, я оглядываюсь, как если бы позади меня мог стоять кто-то, умеющий читать мысли.

Нет, я вовсе не сумасшедшая и не собираюсь заглядывать в окна к соседям. Если бы я это сделала, это была бы такая дикость, даже для меня.

И ради чего мне это делать, если бы я все же решилась?

Майкл мне даже не нравится. Ну, может он и симпатичный и меня к нему влечет, но он точно мне не нравится. К тому же он явно считает обременительной свою симпатию ко мне, хотя я этого и не понимаю.

Если я его привлекаю, почему он против этого? Я не хуже большинства девушек и мы уже выяснили, что мой внешний вид его не отталкивает. Я никогда не была такой девушкой, которая проверяет своего парня на верность. Не рылась в телефоне Дэнни и ничего не вынюхивала. Он, правда, и повода не давал. Я не закатываю истерики и в большинстве случаев вполне адекватна. Хотя, да, мысль о том, чтобы подглядывать в соседские окна кидает тень на мою адекватность.

«Интересно, он уже успел снять с нее одежду?»

Я абсолютно точно не собиралась шпионить за Майклом и его подружкой, но уже через три минуты кралась к окнам его гостиной.

Даже не знаю, как так вышло.

МАЙКЛ

– Признаться, я думала, ты меня больше не пригласишь, – говорит Натали, хитро сверкая глазами.

– Последние пару недель я был загружен. У Джули новая школа и она все еще привыкает. А я привыкаю к тому, что у меня есть ребенок. – Я подаю ей бокал с вином – себе я взял пиво – и опускаюсь на диван.

С Натали я познакомился в университете. Она, как и я, новый сотрудник на кафедре математики. Между нами промелькнула симпатия, и неделю спустя я пригласил ее на свидание. Это было в тот вечер, когда я встретил Харпер в баре. Это немного подпортило наше свидание. А потом я больше не приглашал Натали, потому что…

Да я и сам толком не знаю, почему. Натали классная. Она красивая и умная, с ней приятно разговаривать. Да, меня не влечет к ней так, как к этой девчонке напротив, но это исправимо. Мне нужно лучше узнать Натали и перестать думать о Харпер.

– Это потрясающе, что ты так заботишься о своей племяннице, – с восхищением произносит Натали, и совсем немного двигается вперед, ближе ко мне.

Я скребу подбородок, жму плечами, и, не имея, что сказать, прикладываюсь к бутылке. Не вижу в этом ничего потрясающего, но молчу, не желая обидеть ее.

– Должно быть, ты был очень близок со своей сестрой. – В ее голосе слышится сочувствие.

– Да, мы были, – я прочищаю горло, – мы были близки, я полагаю. – Я делаю еще глоток, не желая развивать эту тему.

Я обращаю внимание на Скипи, который нервно вертится возле окна, подпрыгивает и скулит.

– В чем дело, малыш?

Я поднимаюсь, подойдя к псу. Он явно чем-то обеспокоен.

– Наверное, там кошка, – предполагает Натали.

Я выглядываю в окно, прищурившись, когда за кустом что-то мелькает. Что-то покрупнее кошки.

Бросившись из комнаты, я дергаю дверь и выбегаю из дома. Харпер Рэй уже достигла края моего участка и выбежала на дорогу.

– Харпер! – окликаю я громко и быстро сбегаю по ступенькам.

Харпер оборачивается, помедлив мгновение, затем идет мне навстречу.

– Привет, Майкл! – Она машет мне и натянуто улыбается, когда мы подходим ближе друг к другу.

Я не отвечаю на приветствие, окидывая ее взглядом. На ней черные леггинсы и черная спортивная кофта на молнии.

Хм…

– Что ты здесь делаешь? – грозно спрашиваю я.

Почему мне кажется, что она шпионила под моими окнами?

– Еноты! – выпаливает она с таким видом, будто эта мысль только что пришла ей в голову. – Мне показалось, я видела енотов вон там! – Она машет себе за спину, на мусорные баки, которые я ранее выставил, потому что завтра утром будут забирать мусор. – А они могут сделать много вреда, если доберутся до мусора. Это только кажется, что они милые зверюшки, но нет – еноты коварные существа.

 

Она болтает, не дыша. В свете уличного освещения мне видно, как ее щеки стали красными.

Мне хочется попросить ее заткнуться, чтобы не болтала, но еще хочется рассмеяться. Она сумасшедшая. Кажется, мне это нравится.

– Так что можешь сказать мне спасибо, ведь я спасла твой … мусор. – Она делает движение, будто ударяет палочками по музыкальным тарелкам.

Вскинув брови, я скрещиваю руки на груди и, стараясь как можно спокойней, спрашиваю:

– Что ты делала под моими окнами?

Харпер отшатывается и принимает оскорбленный вид.

– Я не приближалась к твоим окнам! Ты слышал, что я тебе говорила про енотов? Уверена, если бы я не появилась, сейчас здесь все было бы завалено мусором! – Она обводит участок рукой.

«Боже, она великолепна!»

– Здесь не водятся еноты.

Она теряется всего на секунду, но быстро берет себя в руки, расправив плечи и вскинув подбородок.

– Уверена, ты ошибаешься. Я сама видела, а своим глазам я доверяю.

– Майкл, все в порядке? – раздается растерянный голос Натали у меня за спиной. – В чем дело?

Я смотрю на нее через плечо и успокаивающе улыбаюсь.

– Харпер увидела енотов и прогнала их, чтобы они не рылись в мусоре.

– Они были огромными! – Харпер отклоняется в сторону, чтобы лучше видеть Натали. – Огромные и совсем не милые еноты. Еноты вообще-то опасны.

Я тихо вздыхаю: она не знает, когда надо замолчать.

– Еноты? Здесь? – оправданно сомневается Натали.

– Да, я тоже глазам не поверила, когда их увидела, – искренне удивляется Харпер.

Я в изумлении смотрю на нее: она врет, глазом не моргнув.

– Все хорошо, Натали. Я сейчас вернусь.

Я вновь посылаю ей уверенную улыбку и девушка, колеблясь, возвращается в дом.

– Мы с тобой еще не закончили! – предупреждаю я, ткнув в нее пальцем.

– Знаешь, Майкл, если бы я знала, что ты такой неблагодарный, то ни за что не стала бы мешать тем енотам рыться в твоем мусоре, – дуется она.

– Хватит нести эту чушь про енотов! – теряю терпение я. – Ты шпионила за мной!

Харпер чуть не задыхается от возмущения.

– Да как ты смеешь меня в таком обвинять?! Майкл, с чего бы я стала за тобой шпионить? – гневается Харпер и, хотя она меня сейчас бесит, но, боже, как же она хороша!

Споря, мы так приблизились друг к другу, что я могу разглядеть веснушки у нее на носу.

Мне хочется ее поцеловать, но я не должен этого делать. Нельзя поддаваться искушению.

– Если бы я шпионила за тобой, – продолжает Харпер, – это бы значило, что мне есть дело до тебя и твоей личной жизни, а это не так. Если бы я шпионила за тобой, я бы увидела, как привлекательная девушка несколько раз придвинулась к тебе на диване, а ты типа… застыл. – Харпер самодовольно улыбается, в то время как я смущен. – Но я за тобой не шпионила. – Она отступает, продолжая смотреть мне в глаза. – И ничего такого не видела. А теперь, Майкл, тебе лучше вернуться к Натали, или твоя девушка может подумать, что ты в ней не заинтересован, потому что хочешь другую.

ХАРПЕР

Я поворачиваю голову к окну и прислушиваюсь: вот, снова этот звук, будто маленькие камешки ударяются о стекло. Я не спала, когда услышала его, хотя уже поздно и у меня с утра смена.

Отбросив одеяло, я встаю с кровати и, подойдя к окну, выглядываю на улицу. Майкл стоит внизу, как раз заведя руку для очередного броска.

– Тебе что, пять лет? – подняв оконную раму, гневно шиплю я.

– Выйди. – Он опускает руку с неиспользованным снарядом.

Я недолго колеблюсь, но все же решаю выйти. Раздраженно вздохнув, опускаю оконную раму и, набросив поверх пижамы толстовку, выбираюсь из комнаты и тихо спускаюсь по лестнице.

Два часа назад, когда мы с Майклом стояли возле его дома, и я пыталась убедить его в существовании банды коварных енотов, задумавших напасть на его мусор, не ожидала, что он явится ко мне среди ночи.

Если бы не чертова собака, поднявшая панику, Майкл не узнал бы, что я шпионила за ним и Натали.

Стоило ожидать, что он захочет пояснений. А что я ему скажу? Как объясню эту свою выходку?

«Эй, прости, я типа приревновала тебя, потому что ты мне вроде как нравишься».

Нет, так не пойдет.

Когда я выхожу из дома, Майкл стоит под деревом. Он манит меня рукой, чтобы я подошла. На него падает тень, и я не очень хорошо вижу его лицо, поэтому мне не понятно, в каком он настроении.

Я застегиваю толстовку до конца и с обреченным вздохом иду к нему.

– С чем бы ты ни пришел, уверена, это могло подождать до утра, – ворчливо говорю я, подойдя ближе.

В то же время я не могу не думать о том, что если он здесь, значит, сегодня у них с Натали не было секса, и меня это почему-то радует.

– Не могло, – отрезает Майкл. – Не хочешь объясниться?

Майкл делает шаг ко мне, становясь еще ближе. Да этот парень по-настоящему высокий. Он буквально нависает надо мной. Специально, чтобы запугать?

– Совершенно не понимаю, о чем ты. – Я жму плечами с самым невинным видом. Не знаю, почему до сих пор упираюсь, он ведь сразу догадался, что я делала возле его дома.

– Почему ты все усложняешь? – скорее устало, чем раздраженно спрашивает парень.

– Возможно, мне просто нравится все усложнять, – беспечно отзываюсь я.

Майкл вздыхает и несколько секунд смотрит на меня, будто не знает, что со мной делать. Я хлопаю ресницами – просто сама невинность.

– Харпер, давай попробуем еще раз, – его тон меняется, становясь почти дружелюбным. – Зачем ты шпионила за мной? И клянусь богом, если еще раз услышу про енотов, я тебя придушу, – с какой-то беспомощностью бормочет он.

Мое лицо становится упрямым, но я молчу, ничего не отвечая. Мы ведь не в суде. Я не обязана отвечать на его вопросы. Они мне не нравятся.

– Харпер, – зовет он, делая еще одну попытку меня разговорить.

Я морщу нос, испытывая досаду.

– Ладно! Да, я за тобой шпионила! – недовольно выпаливаю я. – Доволен?

– Я знаю, что ты шпионила. Но почему ты это делала? – с нажимом спрашивает он.

– Потому что… Возможно мне было неприятно, что ты привез ее домой. Неприятно, что у вас свидание. – Я кошусь на Майкла, проверяя его реакцию.

Он хмурится, но от растерянности, а не гнева. Это радует.

– Ты же не станешь отрицать, что между нами что-то происходит, – тихо говорю я, нервно цепляясь пальцами за рукава толстовки.

На лице Майкла мелькает выражение, значение которого я не могу определить.

– Харпер, между нами ничего не происходит, – словно извиняясь, негромко произносит он. – Мы просто соседи, которые всего несколько раз разговаривали.

Я смотрю на него, пытаясь понять, кого он хочет обмануть: себя или меня?

– Ты сам сказал, что я тебя привлекаю, – напоминаю я.

Горло у меня перехватывает и становится затруднительно дышать.

– Привлекаешь, потому что ты красивая и сексуальная, а мне двадцать пять и мне нравятся девушки. – Он издает напряженный и неестественный смешок. – Но это ничего не означает.

Я всматриваюсь в его лицо, пытаясь обнаружить признаки лжи, но Майкл не выглядит как лжец. Он смущен и ему не по себе, потому что я не так его поняла.

Я-то подумала, что нравлюсь ему. Ну, в смысле не только как: «Вон идет симпатичная девчонка, я бы ей вдул».

Я отступаю назад, чувствуя, как горит мое лицо и шея. Надо же было так облажаться.

– Извини. – Мне очень, очень неловко. Хочется спрятаться в своей комнате и никогда не выходить из нее. – Я тебя неправильно поняла.

– Мне жаль, если я создал недоразумение. – В его голосе слышится раскаяние. – Я не хотел ввести тебя в заблуждение.

– Все нормально. – Я слабо жму плечом и делаю попытку улыбнуться, но чувство унижения огромное. – В смысле – не парься. Небольшое дело. – Я отступаю к дому задом наперед. – И извини, что шпионила за тобой. Это было глупо. – Я искусственно смеюсь.

Знаю, что уйти достойно уже не смогу, поэтому просто хочу просто уйти.

– Харпер…

Майкл шагает вперед, но я качаю головой и останавливаю его движением руки.

– Не надо, все в порядке. Правда.

«Ни на секунду».

– Сейчас тот момент, когда нам надо пожелать друг другу спокойной ночи и разойтись. Поэтому, спокойной ночи, Майкл.

Я разворачиваюсь и чуть ли не убегаю в дом. Закрывая дверь, слышу его: «Спокойной ночи, Харпер».

Бесплатный фрагмент закончился. Хотите читать дальше?

Издательство:
Автор
Поделиться: