Название книги:

Церглидер. Книга первая

Автор:
Артём Никитин
Церглидер. Книга первая

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

– Малыш, ты все больше мне напоминаешь Борга, – негромко засмеялся Дарт, мотая головой: – к Дьяволу! Мне нравится!

– Граалк вас предупреждать! Быть осторожно! – нахмурился орк.

Они пробирались по болотистому лесу, периодически прислушиваясь к звукам. Гретхилт уже шла рядом с нордом. Она практически ничего не помнила после того, как на нее запрыгнул арахнид, и рассказы дворфа о том, как она выпалила половину улья, казались ей сказкой. Варг любопытствовал:

– Это Олга тебя научила колдовать?

– Она учила магии исцеления и делать настои и отвары целебных трав, кореньев и прочих даров леса и земли, но магии стихии она не могла научить, даже если бы владела такой… Пыталась научить меня искусству всевиденья, но я даже в этом не преуспела… Почему-то не получалось…

Варг хотел спросить про татуировку и про то, что она изменилась, но рядом шел Дарт, и молодой норд счел ненужным говорить с красавицей об узорах на интимных частях ее тела при посторонних. Девушка продолжала говорить:

– Все знают, что моей матерью была Ванхельда, жрица Цептера, она владела огнем, но это требует многих лет обучения и результаты все равно далеки от тех, о которых я слышу… Моя мать умерла, когда я была еще младенцем, а отец исчез… В общем, чудеса да и только… Даже не знаю, как у меня так вышло…

– Я тоже слышал про Ванхельду, – отозвался дворф, шагающий позади: – поговаривали, что красавица была. Жрицей она была до того, пока Империя не взяла Эвигефрост. Тогда говорили, что она влюбилась в какого-то иноземца…

– Знаю, что я норд лишь наполовину, но для меня всегда оставалось загадкой, чья же вторая половина. – через улыбку ответила красавица грустным голосом: – бабушка так и не рассказала мне про моего отца. Порой, мне казалось, что она не просто злилась на него, а ненавидела… Она всегда меняла тему разговора, когда я спрашивала про отца…

– Чем-то напоминает мне моего отца, – как бы про себя отозвался Варг, но увидев вопросительный взгляд девушки, пояснил: – он тоже не говорил мне о моей матери.

– Возможно, на то серьезные причины и у твоего отца, и у моей бабушки. Нам лишь остается гадать, почему это является тайной. Но все же… О некоторых вещах нас можно было бы и предупредить, – Гретхилт посмотрела на свою ладонь, пытаясь найти ключ к разгадке своей силы.

Вмешался Дарт:

– А, может, тебе это передалось от отца? Вот взгляни на Малыша —он, например, унаследовал силу и смелость от своего отца. Я не разбираюсь в магии, но всякое может быть…

– Да… Всякое может быть, – задумчиво повторила девушка.

Пока группа двигалась по тропе, тянувшейся между болотом и заводью, дворф посмотрел на алое от заката небо и остановил группу:

– Думаю, пора нам остановиться и отдохнуть до утра.

Его поддержал орк:

– Дарт говорить правильно. Ночь в это место ходить опасность.

– Полностью согласна, – присоединилась Гретхилт.

Их разговор прервал низкий утробный рев.

– Что это? – резко вскочил с топориком Дарт.

– Это монстр, который чуть не убить Граалк.

– И что же ты нас не предупредил, пока мы тут шли?! Эх… Час от часу не легче!.. Дайте хоть присесть старине Дарту!.. – разворчался дворф.

Из мутной заводи, рядом с которым они стояли, вылезли щупальца и бросились на путников. Казалось, что эти тентакли бесконечны в длину и по количеству. Интересно было то, что они были разной длины и толщины. Два самых больших щупальца тяжело опустились впереди и сзади путешественников, отрезая пути к отступлению. Слева от квартета монстр, а справа непроходимая топь. Щупальцами тварь преградила дорогу, но атаковать большими и неповоротливыми тентаклями она не собиралась.

– Эта тварь загоняет нас в угол! – испуганно произнесла Гретхилт.

– Держись за нами! – скомандовал Варг: – построение как с пауками? – он обратился к Дарту.

– Да! Я прикрою нас с тыла, если будет какой-то фокус. С моим ростом и скоростью не много будет толку. Вы со Здоровяком стойте и прикрывайте друг друга. Громила, у тебя опыта больше с этим монстром!..

– Граалк сказать только одно… Не зевать!

– Как и всегда. Но, может, подскажешь что-то поинтереснее?

– Бить быстро! Уворачиваться! Руби руки!

В квартет полетело восемь щупалец. Они были с присосками и без костей. Орк ударами отрывал их, Варг отсекал их своей секирой.

– Не пойму… Что же такого сложного? – спросил норд, воодушевившись легкостью выполнения задачи.

– Граалк говорить – смотреть в оба.

Удивление Варга даже Дарт почувствовал, который стоял у него за спиной с Гретхилт. Отрубленные тентакли через несколько секунд отросли заново.

– О Боги… Что это за тварь такая? Граалк, как ты его победил?

– Граалк не победить. Три год назад Граалк убежать…

– Осторожнее!.. – вперед выскочил Дарт, прикрывая от щупальцев монстра Гретхилт и Варга. Трое бойцов снова искалечили монстра, отрубив щупальца.

– Отступление сейчас будет хорошим вариантом… – пробубнил низкорослый воин и добавил: – есть у кого-нибудь светлые идеи? Здоровяк?

– К большие руки не ходить. Схватить и утащить. Граалк был веревка с груз. Когда Граалк отрубить руки монстр, Граалк бросить веревка и зацепиться за дерево через болото. Граалк прыгать далеко в болото и вылезать по веревка. Монстр не достать Граалка.

Дворф оглянулся назад и разочаровано помотал головой, когда увидел, что позади в радиусе сотни метров только топкое болото с редкими мелкими кочками:

– А еще что можно придумать?

Варг хотел что-то сказать, как снова из болота раздался утробный рык. Оно вылезло из воды. Создание напоминало кальмара или какую-то другую каракатицу, но было отвратительнее. Тварь была коричневой с серым пигментом по всему телу. Оно высунуло голову, и на воинов из-за щупалец выглядывали два огромных черных глаза. Вновь отросшие щупальца поднялись, и взору воинов открылся круглый рот – огромная пасть, в которой по кругу в несколько рядов были расставленны саблеобразные зубы, слегка загнутые вовнутрь. Чудовище ещё раз прорычало, и путников обдало зловонием из утробы этого существа. Щупальца снова попытались достать воинов, но опять были отрублены. Тварь ревела от ярости. Одно из ее гигантских щупалец оторвалось от земли и быстро двигалось справа.

– О, Тандар! Помоги…, – и с этими словами и последующим боевым кличем Варг прыгнул с топором в замахе и полоснул широким лезвием сбоку так, что его с ног до головы обдало черной кровью монстра. Щупальце рефлекторно отдернулось, но монстр не соглашался отпускать свой ужин и снова опустил щупальце на землю, заливая все кровью и преграждая группе путь к бегству. Существо яростно ревело и снова пустило в бой остальные восемь щупалец. Орк и Варг уже с ног до головы были черные от крови чудовища.

Тут вмешался Дарт:

– Вам некогда озираться по сторонам, ребята, но та рана у твари продолжает кровоточить. Отрастают только мелкие щупальца. Большие и, наверное, все тело уязвимы.

Варг в очередной раз отрубил тентакли и бросился к раненному щупальцу, но монстр, словно все увидел наперед. С поразительной скоростью чудовище двинуло раненным щупальцем в сторону Варга. Молодого воина словно медведь обнял – огромное щупальце обхватило норда от груди до колен, рывком оторвало от земли и стало покружаться в мутную воду, утаскивая воина с собой. Варг отчаянно рубил щупальце своей секирой с одной руки, но оставлял лишь неглубокие порезы.

– ВАРГ!!! НЕТ!!! – Гретхилт в истерике рвалась, но ее ноги увязли в топкой грязи и девушка упала на четвереньки. Варг исчез в мутных водах… Только волны в грязной воде и пузырьки воздуха. Трое путешественников ошеломленно смотрели в воду, не в силах вымолвить не слова. У Дарта заметно дрожала борода, он словно превратился в статую и не мог шевельнуться. Граалк подошел к Гретхилт и, обхватив плачущую девушку за талию, вытащил из топкого ила. Орк подошел к карлику и положил ему руку на плечо:

– От тварь нет спасение. Граалк очень жалко Варг, но мы не уметь помочь.

Но Дарт никак не реагировал на огромного гуманоида. Подземный житель был в состоянии глубокого шока. Казалось, что из него вынули разум и душу, оставив лишь тело, которое больше ни на что не реагировало. Орк, нахмурившись, обхватил дворфа за пояс, понес его подмышкой и собирался так же унести Гретхилт, но остановился и выпустил дворфа, отчего тот упал на бок, не издавая ни звука, и даже не моргнул глазом. Орк склонился и присел рядом с Гретхилт. Орк был напуган:

– Что с Гретхилт? Гретхилт?!.. – девушка упала навзничь, часто и тяжело дыша. Ее, смотрящие в пустоту, бирюзовые глаза начали терять свой цвет, пока не стали полностью белыми, как снег. Вокруг глаз вздулись вены. Она перестала дергаться и тяжело дышала, смотря белыми глазами сквозь само время и пространство…

Сила

Берсерк открыл глаза. Он стоял в холодной пустоши, вокруг него кружился красный вихрь, искрящийся молниями.

– Где я???

Варг некоторое время оглядывался и пытался выйти из центра вихря, в котором находился. Воин осторожно вытянул перед собой руку, и его откинуло назад, к центру воронки, разрядами молний. В верхней части вихря была непроглядная тьма. По лицу и доспехам начали хлестать капли дождя. Подняв руку, сын кузнеца увидел, что это кровь.

– Что происходит?! Где я?! Эй?! Здесь есть кто-нибудь?! Дарт?! Граалк?! Гретхилт?! Где вы?!..

– ХА-ХА-ХА-ХА-ХА…, – жуткий громоподобный лязгающий голос заставил норда крутиться с секирой наперевес, готовясь к бою с невидимым противником.

– Кто здесь?! Покажись! Тандар?!

– ЛИШЬ ОДНО СКАЖУ, СМЕРТНЫЙ… НЕ СМЕЙ ПРИ МНЕ ПРОИЗНОСИТЬ ЕГО ИМЯ!!! – вокруг Варга, с оглушительным грохотом, молнии выбили раскаленные воронки в каменистой земле.

– Кто ты?! И где я?!

– Я ТОТ, КТО БЫЛ ПРЕДАН ЗАБВЕНИЮ ЕЩЕ ЗАДОЛГО ДО ТОГО, КАК ВЫ НАЧАЛИ СВОЮ ЛЕТОПИСЬ. МОЕ ИМЯ ТЕБЕ НИЧЕГО НЕ СКАЖЕТ, ТАК ЧТО МНЕ НИ К ЧЕМУ ЕГО НАЗЫВАТЬ. ДА И ПОКАЗЫВАТЬСЯ НЕ ВИЖУ СМЫСЛА.

 

– Где я? Что это за место?

– ХМ… РАЗВЕ ТЫ ТУТ НИКОГДА НЕ БЫЛ?

– Хватит твоих загадок!!! – в вспышке ярости Варг ударил секирой по вихрю, пытаясь прорубить себе выход, но тчетность затеянного норду объяснил очередной удар молнии, от которого его снова отбросило назад.

– МОГУ ПОНЯТЬ БОГОВ, ПОЧЕМУ ОНИ УДЕЛЯЮТ СТОЛЬ ПРИСТАЛЬНОЕ ВНИМАНИЕ ПРЕДСТАВИТЕЛЯМ ТВОЕЙ РАСЫ. СМЕЛОСТЬ НА ГРАНИ БЕСТРАШИЯ И ЯРОСТЬ НА ГРАНИЦЕ С БЕЗУМИЕМ. ТЫ МНЕ ИНТЕРЕСЕН. ТЫ ДАЖЕ ИНТЕРЕСНЕЕ БОРГА!

– Ты знал моего отца?!

– ХЕ-ХЕХ… Я ЗНАЛ КАЖДОГО АЙСЕНХАНДА, НАЧИНАЯ ОТ УЛЬГАРДА, ДАВШЕГО НАЧАЛО РОДУ ЖЕЛЕЗНОРУКИХ.

– Ты не… Ты – не Бог Войны… Что тебе нужно?!

– А ВОТ ЭТО УЖЕ ИНТЕРЕСНЫЙ ВОПРОС, НО ВОТ ТОЛЬКО СЕЙЧАС ИМЕННО ТЫ В БОЛЬШЕЙ НУЖДЕ, ЧЕМ Я, СМЕРТНЫЙ! ТА ТВАРЬ ТЕБЯ СЕЙЧАС ЗАПИХАЕТ К СЕБЕ В РОТ И ПРЕВРАТИТ СНАЧАЛА В ФАРШ, А ПОТОМ И В ДЕРЬМО, КОТОРОЕ СТАНЕТ ИЛОМ НА ДНЕ ЕЕ ЖИЛИЩА! КАК ТЕБЕ ТАКАЯ ПЕРСПЕКТИВА?

– Пока мы тут говорим…, – начал было норд.

– УСПОКОЙСЯ, СМЕРТНЫЙ… ТУТ НЕТ ВРЕМЕНИ И ПРОСТРАНСТВА. МЫ МОЖЕМ ЗДЕСЬ ПРОВЕСТИ ВЕЧНОСТЬ, НО ТАМ НЕ ПРОЙДЕТ НИ СЕКУНДЫ. Я ПРЕДЛАГАЮ ПОМОЧЬ ДРУГ ДРУГУ, СМЕРТНЫЙ. Я ПОМОГУ ТЕБЕ, А ПОТОМ ТЫ ПОМОЖЕШЬ МНЕ!

– Что?! Я не понимаю!..

Багровый вихрь перед Варгом вытянулся и обрел форму безобразного лица или даже морды, у которой были выглядывающие вперед саблеобразные зубы, провалившийся нос, а горящие красные глаза источали ярость и силу.

– СЕЙЧАС ПОЙМЕШЬ!..

Вихрь ударил в Варга, как волна, ветром и громом, все стало темным и мутным. Варг открыл глаза: его руки по-прежнему держали секиру, его тело что-то сдавливало и тянуло к уродливому рту, беспорядочно натыканному острыми зубами. Внутри Варга что-то вспыхнуло словно молния. Тело моментально наполнилось невероятной силой, а внутри кипела зверинная ярость. «ЗАСТАВЬ ЕГО СТРАДАТЬ!» – последняя мысль прогремела оглушительным громом в голове воина, и разум берсерка окончательно заполнил гнев, переросший в безумную ярость. Вены по всему телу налились рубиновым светом, а из глаз Варга полился свет, который, наравне со светящимися венами, приобрел красный цвет. Вокруг норда в воде начало плясать свечение, менявшее цвет от багрового до черного – норд словно излучал силу и ярость. Из открытого рта воина, вместе с ярким красным светом и пузырьками воздуха вырвался такой вой, от которого чудовище вздрогнуло, словно встретило еще более крупного и ужасного монстра. Варг, как одержимый, стал махать секирой в воде, поднялось черное облако. Щупальце монстра было оторвано. Чудовище ревело от боли. Остальные тентакли так же были отрублены нескольки ударами. Через пару секунд монстр лишился второго и последнего крупного щупальца, с помощью которого он плавал и держался за берег. Варг заметил, как начинают отрастать мелкие тентакли. Воин когтем секиры ударил в тело монстра, и вцепился рукой в рану, а второй он держал секиру, которая снова срезала все щупальца. Варг, действительно заставил страдать своего врага – он вырубал основания щупалец вокруг рта. Монстр ревел от боли. Через несколько секунд тварь осталась безоружна – только усеянный зубами рот. Норд подтянулся, и в огромном глазе прочитал неимоверный ужас, с которым чудовище смотрело на свою «добычу». Варг злобно улыбнулся, сверкая красными глазами, и ударил топором монстру в глаз, а за следующие пять секунд прорубил бескостную голову на метр вглубь, монстр дрожал остатками искалеченного тела в агонии. Варг даже не удивлялся той силе, которая позволяла ему прорубать по полтора-два метра плоти, держа секиру в одной руке, – он просто впал в экстаз от кровавого действа и наслаждался болью своего врага. Через несколько секунд он распорол голову почти надвое и залез в рану, из которой уже вываливались внутренности. Варг, сложив секиру за спину, руками разорвал тварь, отпустив оторванный зубастый рот падать на дно вместе с глазом, который вывалился из разорванной глазницы. Он держался рукой за верхнюю часть головы, которая была больше его в разы, но в воде она была легкой. Норд всплыл на поверхность с трофеем и, сделав вдох, выпустил такой рев, что даже стоявший на берегу орк вздрогнул и отшатнулся на два шага, удивленно моргая. Варг, рыча, как дикий зверь, вышел на тропинку. Он тащил за собой огромный трофей.

– Варг… С тобой все в порядке? – дворф смотрел на молодого воина ошарашенными глазами.

Молодой северянин с яростным рычанием перебросил через себя огромную тушу. Удар тяжелого тела заставил двух воинов вздрогнуть.

– Почему Варг весь красный? Варг ранен? – подошел орк, глядя, как вокруг норда буквально танцует зловещая красноватая дымка, словно пламя. Через несколько секунд дымка растворилась, а Варг, обессилев, упал на колени и упёрся руками во влажную землю. Вены на его теле перестали светиться красным светом, глаза вернулись в прежний цвет. Он заметил взволнованого дворфа, который осторожно подошел к нему. Варг успокоил Дарта:

– Я в полном порядке… Просто ощущение, что неделю без отдыха махал отцовским опахалом.

Дворф отошел в сторону, кивая в сторону рыжеволосой красавицы:

– Через секунду как тебя эта тварь в воду утащила… она упала толи в обморок, толи транс какой-то…

Девушка лежала на сырой земле со вздутыми венами вокруг белых как снег глаз, и ее потряхивало. Варг испуганно бросился к ней:

– Гретхилт! Что с тобой?! Гретхилт!

Девушка тоже начала приходить в норму, но в сознание не приходила. Дарт приложил пальцы к ее шее…

– Варг, все нормально. Она просто устала от потрясений. Она спит. Давайте хотябы отойдем от этого зловонного места и, наконец, разобьем лагерь. Но сначала, Варг и Граалк, во имя Богов!.. Смойте с себя эту гадость! – карлик с улыбкой указал на доспехи, особенно норда, которые были в крови и кусочках внутренностей монстра.

Через несколько минут норд более-менее смыл с себя следы битвы и, взяв девушку на руки, следовал за карликом и гуманоидом. Пока гигант и карлик разбивали лагерь, северянин не оставлял Гретхилт и ждал, когда невеста откроет глаза. Воин сидел под деревом, закутав себя и молодую ведунью в свой первый трофей, и Гретхилт, как и прошлой ночью, сидела у воина в ногах, как в большом кресле. Он держал в руке медальон, который ей подарил в момент помолвки. Варг не заметил, как рядом встал Дарт.

– Вижу, ты не терял время даром, Малыш, – дворф подергал своими густыми бровями и улыбнулся.

– Она – единственное, что позволяет мне сохранить человечность.

– А как же старина Дарт? – возмутился подземный житель.

– А без тебя мне вообще головы не сносить, – улыбнулся Варг.

– Я не сразу это понял, но недавно решил, что после нашего путешествия она будет моей женой, – ответил Варг, улыбнувшись старому другу.

– Как же ты походишь на старину Борга, тот тоже на девок не особо не засматривался, пока не встретил Астрид, твою мать… Твой отец сейчас гордится тобой. Он, наверное, сейчас в крепости Тандара пьет эль с другими великими воинами и хвастается, показывая на тебя «Вот это мой сын!»

Дарт вызвал улыбку смущения на лице парня, но диалога не последовало.

– Кстати, а что это такое было? Я уже было подумал, что тебя эта тварь на куски порвала, а потом в воде… что-то красное засияло… И потом уж мы видели, как ты эту громадину вышвырнул на берег…

– Я думал, что встретился с Тандаром, – прервал его Варг с серьезным лицом без эмоций.

– Да ладно…

– Но это было что-то другое… Что-то более зловещее… Кажется, что Оно до сих пор где-то рядом, и Оно кажется более сильным, чем Тандар, и даже могущественнее всех Богов вместе взятых. В последнее время я вижу странные сны, Дарт. В этих снах я вновь и вновь вижу смерть отца… И, как тогда, я не могу ему помочь, но потом я словно падаю в бескрайний океан из крови. Странно все это, Дарт. И самое странное, что мне едва хватало сил поранить эту тварь на суше. Когда она схватила меня, был страх, а потом – беспамятство, ощущение небывалой силы и ярости. Оно сказало, что знает каждого Айсенханда, начиная от самого Ульгарда, основателя рода Железноруких.

Глаза дворфа округлились. Варг это заметил и, опустив голову, добавил:

– Очень не хватает Олги и ее объяснений всем этим событиям…

– Согласен, Варг. Я не разбираюсь во всем этом. Уж прости.

– Да ничего, – слабо улыбнулся норд: – зато никто так не смыслит в контратаках и выпивке.

– В точку, Малыш! Хе-хе!.. Ладно! Пора спасть. Первым дежуришь ты, затем Здоровяк, а я сторожу до утра.

– Хорошо, Дарт. Я согласен.

Дарт улыбнулся, устроился поближе к костру и начал похрапывать в дуэте с Граалком.

Спустя некоторое время, Гретхилт открыла глаза:

– Варг? О-боги… Ты в порядке!.. Как ты?

– Как видишь – в полном порядке. А ты?

– Как всегда – устала, – красавица слабо улыбалась: – я ничего не помню, с момента… когда эта тварь тебя схватила…

– Что с тобой произошло, Гретхилт? Ты лежала на земле, твои глаза были белыми как снег…

– Правда?.. – девушка удивилась, но в выражении лица был не страх, а нотка восторга: – я видела тебя. Ты говорил с каким-то божеством, а потом… Словно ураган прошелся… Не помню, – девушка пыталась преодолеть провал в памяти, но тщетно. Варг продолжил:

– Я так и не понял, что это было, но, похоже, это меня спасло. Уже не важно. Меня волнует то, что произошло с тобой.

– То, чему меня так долго учила Олга. Это было всевидение. Получилось случайно. Я смогла увидеть то, что недоступно большинству смертных. Но странно – почему именно сейчас? – слабая улыбка девушки сменилась подступающими слезами: – почему бабушка так рано ушла? У меня сейчас столько вопросов, и некому ответить…

Сидящий рядом Дарт ответил:

– Возможно, в пути нам встретяться ответы на вопросы или те, кто знает ответы. А пока что, молодые люди, ложитесь отдыхать, – с этими словами подземный житель присел рядом с орком.

Они занялись трапезой и оставили паи молодым на утро. Рассказывали друг другу смешные истории. Определили очередность караула, и первым на пост вступил Граалк. Гигант и карлик решили оставить молодых в покое до утра.

Варг обнял свою избраницу и, слушая ее размеренное дыхание, погрузился в сон.

Варг вскочил на ноги от громких криков и лязга стали. Гретхилт уже была на ногах, а орк и дворф вели бой… и их теснили нападавшие. Варг в темноте ринулся на одного из нападавших. Секира норда встретилась с булавой противника, но противник лишь протормозил стопами, прогнувшись под тяжелым и стремительным ударом, но остался на ногах. В темноте противник сверкнул желто-зелеными глазами, и к нему присоединился второй. Обладатель «ядовитых» глаз гаркнул рычащим голосом:

– Корэ ни ва чуи шитэ кудасай! Сорэ ва къёбо!24

И эти двое пошли на Варга. Они совершили ошибку. Варг ударил со всей скорости, но не вложил в удар всю силу. Этот удар норд нанес, как отвлекающий маневр, а вот второго атакующего Варг ударил с такой силой, что огромное тело влетело в желтоглазого противника. Дарт, тем временем, помогал Граалку, прикрывая от четверых нападающих. Трое из них были массивными, под два метра и комплекцией, как у дворфа. А четвертый доставлял больше всего хлопот. Он не был похож на остальных, меньше ростом и более стройный, но очень проворный и был вооружен двумя мечами. Он полностью занимал внимание дворфа своей скоростью, заставляя оставить Граалка драться сразу с тремя крепкими воинами. Альбинос в приступе ярости сумел вывести из игры одного из троих напавших – тот закрылся щитом и в упор принял всю мощь удара, которую на него обрушил Граалк. Он отлетел на несколько метров и упал под деревом. Варг, в свою очередь, в одной из контратак полоснул секирой по животу одного из своих противников.

Куда динамичнее бой был у дворфа. Его опонент просто не позволял перехватить инициативу. Карлик то и дело то закрывался щитом, то парировал удары топором без возможности ударить в ответ. Его противник не обладал сокрушительной силой, как остальные пятеро нападавших, но с лихвой компенсировал этот недостаток целым шквалом ударов мечами и ногами. В очередной раз, закрывшись слева щитом, Дарт едва успел парировать второй меч, лезвие которого остановилось буквально в дюйме от его шеи. В тусклом свете от догорающего костра дворф разглядел лезвие. Это был зеленоватый металл. «Орихалк???» – мелькнула мысль в голове карлика, но в следующий миг его осенило, когда его противник прошипел:

– Аната га шиндэ шимау но ва ицудэсу ка?!25

 

Улыбка на лице дворфа говорила о том, что его осенило, и сомнений больше не осталось. Оттолкнув от себя проворного оппонента, дворф, по-прежнему удерживая щитом и топором мечи противника, толкал вперед оппонента, и через секунду ловко сделал подсечку. Подземный житель не стал добивать упавшего врага. Вместо этого он отскочил назад и до того, как его противник встал на ноги, проревел на весь лес приказным тоном:

– МАТТЭ!!!26

Нападавшие сразу замерли в недоумении. Дворф продолжил:

– Так, голубчики! Не хочу ломать свой язык об ваш говор, так как на общем языке северного Ирия вы все разговаривайте, тем более, если умеете ковать орихалк со сталью! Все к костру, и будем вести переговоры! Что встали?! Варг, Граалк!.. А ну сюда! Гретхилт, разведи огонь поярче, чтобы все друг друга видели! Кто у вас тут главный?

– Я командир, – ответил желтоглазый. Командир вышел вперед, а за ним – остальные. Это были орки, двухметровые гуманоиды. Командир присел возле костра, скрестив ноги в удобной позе, и поочередно, в упор посмотрел на Дворфа, Варга и Дарта. Карлик продолжил басить:

– Повоевать всегда успеем. А пока уберите оружие. Будем говорить.

Орк медленно повернулся к своим воинам и гулко рявкнул:

– Сэнши! Буки о торинозокимасу!27

Четверо, как один, убрали за пояса и спины топоры и палицы. Пятый лежал с глубокой раной на животе.

– Варг! Глаарк! Уберите оружие!

Друзья нехотя убрали орудия смерти.

– Граалк, принеси раненого Гретхилт и подстрахуй на всякий пожарный!

Гигант с угрюмым лицом выполнил указание Варга.

– А теперь все садимся! В ногах правды нет.

Желтоглазый орк своим выражением лица выдавал некий шок.

– Будем знакомы, – начал норд: – я Варг Айсенханд, сын Борга и стальной солдат Тандара.

– Скаальд… Что ваша колдунья делает с моим сыном?

– Она лишает Громарга пополнений, – отшутился с улыбкой северянин.

На лице орка нарисовалась палитра эмоций, от страха с яростью, заканчивая радостью с облегчением.

– Почему?..

– Потому что уже как двадцать с лишним лет у всего Ирия только один враг – Романская Империя. А Север и Дарксвамп – ирийские провинции. И у меня нет ни малейшего желания радовать имперских ублюдков тем, что у них на одного врага стало меньше…

– Красиво говоришь… Мы приняли вас за наемников Империии.

– Тогда вам нужно лучше изучить врага. У них солдаты – как близнецы – все, как один. И даже для наемников мы слишком разные. Как правило, имперцы нанимают отряды одной расы.

– Хм… Тогда кто вы?

– Мы путешественники.

Исцеленный орк в сопровождении Граалка присоединился к пятерым сидящим и заговорил:

– Плохое место и время для путешествий вы выбрали. Если не другие орки и не имперцы вас убьют, то точно это сделает живность Дарксвампа.

Вмешался карлик:

– Ты про гигантских пауков с их мамочкой или многохвостое болотное чучело?

На лице желтоглазого орка нарисовались вопросы, и он сложил их в один:

– Вы это от предков своих услышали или Вам каким-то чудом удалось выжить?

– Убить удалось.

Четверо орков зашептались, переглядываясь. Желтоглазый, подняв руку, сомкнул пальцы и, как только орки смолкли, уточнил:

– Ну… С пауками, даже с их матриархом, некоторым удается выжить… Но чтобы вы смогли убить Хосуто-нумачи… Это больше на сказку похоже…

– Кого??? – прищурился дворф.

– Так на нашем языке мы зовем Хозяина Болот. Никто до Вас этого не мог сделать. Он же сидит в воде и огромными хвостами держится за берег, преграждая путь жертве. Остальными хвостами хватает и тащит к себе. Большие хвосты отрубить нереально – мало того, что шкура толстая, так эта тварь прибить может этим хвостом. Все остальное тело держит подальше от берега. Это хитрый охотник. Стрелы и копья бесполезны… Как только это существо поймет, что его будут атаковать с расстояния, прикрывает глаза от стрел, а если снарядов много, то просто ныряет…

Дарт, хвастаясь, перебил командира орков:

– Малыш порубил и разорвал эту тварь.

В стане орков снова с вылупленными глазами зашептались. А желтоглазый тихо рассмеялся.

– Ха-ха-ха! Нет… Ха-ха-ха!.. Я верю, что вы норды… Ха-ха-ха!.. Не уступаете нам ни в силе, ни в смелости…

– Эта тварь схватила его и потащила в воду. Ему удалось отрубить большое щупальце. Он отбился от щупальцев и под корень их вырубил зверю с половиной пасти. Лишил второго щупальца, а потом уже разрубил его тело пополам.

– Подожди… Под водой?.. Ах-ха-ха!.. Ну, ты – сказочник, Дворф!..

Тут не выдержал Граалк:

– Дарт не врать! Граалк клянется Громаарг! Граалк быть там! И труп монстр сейчас лежать там на берег! Это целый гора мясо!..

– Аааха-ха-ха!.. Может… Ха-ха-ха… Вы болотных газов надышались? Аааха-ха-ха!.. Ладно… С тобой все понятно, – желтоглазый орк кивнул в сторону Варга и поочередно кивнул на Дарта и Гретхилт: – …и с коротышем тоже понятно – вы там соседствуйте веками. С колдуньей тоже понятно… Ты только скажи, как тебе удалось завербовать орка-альбиноса?

– Он сам попросился к нам.

– САМ??? – у шестерых гуманоидов было удивление в глазах.

– А что удивительного? – вмешалась Гретхилт, – вы же сами заставили его страдать, когда он был мал и сами же выгнали из своей деревни!..

Желтоглазый встал приблизился к Граалку:

– Не припоминаю я такого… как это на вашем общем языке… и-ди-от-изм? Поправьте меня… Не было такого в моих землях! Для нас рождение такого орка – настоящий праздник! Вы посмотрите на эту громадину!.. Он же рожден, чтобы быть главной ударной силой армии!.. Из какой ты деревни или крепости?

– Киринонума…28

– Это на юге Дарксвампа???

– Угу, – Граалк и желтоглазый одновременно с грустью опустили глаза.

– Сожалею, брат. Никому не пожелаю родиться в тех местах.

Гретхилт вмешалась:

– А что с югом?

– Много лет назад они сдались Империи, считая, что все обещания будут сдержаны, и юг будет процветать… Имперцы больше всех из нас боятся белых великанов. Имперцы принесли свое врачевание, которое якобы доказало «ненормальность» рождения таких орков! За несколько лет то, что орки праздновали всей деревней, стало болезнью… позором!.. Я слышал даже, что имперцы внушили всем, что белый орк появляется от инцеста… Они втоптали в грязь все то, что мы любили и воспевали!.. – желтые глаза орочьего командира светились яростью.

– Вы жаждете войны? – спросил Варг. После его вопроса главный орк поник:

– Парень, мне сорок лет. Двадцать пять лет из этих сорока я ищу встречи с Громааргом… Но не просто так… А поднять весь Дарксвамп на войну. Я всего второй год в своей жизни кормил свой топор кровью и душами врагов, как почти весь Дарксвамп вдруг покорился куче обманщиков и трусов. Двадцать три года я хожу от деревни к крепости, но там будто воинов больше нет. Я для них пережиток прошлого, недобитый бунтарь, который только может беду навлечь, – он перевел взгляд на Граалка.

– Родись ты в моей крепости, Граалк. Тебя почитали бы, как родного сына Громаарга. Северная часть Дарксвампа за этими болотами – это старый добрый мир, не тронутый ублюдками в лилово-красных доспехах, – командир повернулся к девушке.

– Граалк не жалеть, что все случаться именно так! Граалк встретить Гретхилт, а потом Варг и Дарт. Я встретить друзей!

– Ну… В этом тебе точно повезло, брат, – Скальд легко хлопнул по плечу гиганта и улыбнулся.

– Интересно, – с улыбкой в разговор влез Дарт, уставший молчать: – как такого великана смогли прогнать?

– Все просто, дворф. Белый орк в детстве, лет до десяти или одиннадцати, – самый малый и слабый из всех в деревне. Потом, в десять лет, белый орк начинает резко меняться. Тонкие косточки превращаются в толстые дубовые стволы. Ниточки вместо мышц при хорошем питании и тренировках вырастают в горы мяса. Щуплое тельце примерно за пять лет превращается в большое и грубое оружие. Вечно голодный, с постоянной болью в мышцах и костях малыш-орк становится белым гигантом с силой нескольких орков… Эх… Мне б таких, как Граалк, с дюжину – весь мир бы на колени поставил, – улыбаясь от клыка до клыка, замечтался орк: – я тут подумал… Пойдемте с нами, мне в последнее время отличных бойцов не хватает. Нужна свежая кровь, пусть даже вы не все орки.

– Спасибо за предложение, но нам в другую сторону. Позже, возможно, заглянем к Вам, – ответил Дарк.

– Или вы можете присоединиться к нашей команде – мы идем на юг.

Скаальд поник, посмотрев на своих подопечных:

– На юг мы не пойдем. Моей крепости не выжить без командира… Белым оркам можно верить. Хоть и головой они не сильные, но с лихвой компенсируют это чутьем, которому позавидуют даже ведьмы. Да и сам я вижу, что доверять Вам можно. Давайте покажу вам маршруты и следующую нашу точку встречи…

24Осторожнее с ним! Это берсерк!
25Когда же ты сдохнешь?!
26СТОЙТЕ!!!
27Воины! Убрать оружие!
28Туманная топь…
Бесплатный фрагмент закончился. Хотите читать дальше?

Издательство:
Издательские решения
Метки:
Поделится: