Название книги:

Моя Рогатая Практика

Автор:
Алекс Найт
Моя Рогатая Практика

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Глава 7

/Ирида Каори/

Ненавижу огненных демонов, особенно Императорских! Гад специально напугал меня, чтобы я разлила реактив. В итоге я сейчас больше напоминала розовое облако с острой начинкой негодования и невысказанных ядовитых слов.

Ноксис стоял напротив меня, дымка прогремевшего взрыва парила вокруг него, красные глаза смотрели насмешливо, когда лицо оставалось серьезным. Еще и обрадовал перспективой общения с потенциально бегающим трупом. Как же я не люблю носиться за нежитью и уговаривать пройти вскрытие!

– Полчаса, – снова повторил демон, словно я в первый раз не услышала, как мало у меня времени. – Не опаздывайте.

Ноксис, развернувшись так эффектно, что даже потоки ветра пришли в движение и закрутили дымок в спирали, вышел из лаборатории.

– С боевым крещением, – Элис, девушка-алхимик, потянулась похлопать меня по плечу в попытке подбодрить, но, решив не пачкать руки, помахала мне.

– Спасибо, я побежала.

Подхватив свои вещи, я рванула в раздевалку лаборатории. Там я сразу направилась в душевую кабину, придя к гениальному решению совместить мытье со стиркой. К счастью, специальные составы помогли быстро справиться с огнетушительной пеной. Переодеваться я не стала, пустила волну тепла, просушивая одежду прямо на себе, еще и на ходу. Из Управления я выбегала, расчесывая волосы пальцами, одновременно их подсушивая.

В рекордные сроки мне удалось преодолеть расстояние от Управления до своей квартирки. А там уже я, пышущим злостью тайфуном, пробежалась по помещению, закидывая в рюкзак необходимые вещи, решив ограничиться минимумом. В рюкзак полетели ванные принадлежности, гребень, белье, сорочка и второй комплект формы. Немного подумав, туда же отправилось походное платье и сапожки, на случай если форма придет в негодность. Почему-то с Ноксисом я в такой возможности не сомневалась.

Я пробегала по одной из центральных улиц, когда меня окликнул знакомый голос. Обернувшись, я встретилась взглядом с искрящимися счастьем глазами Ильзара. Он в момент выпрыгнул из седла и, подхватив серого даркхана под уздцы, подошел ко мне. Форма ему невероятно шла, подчеркивая ладную фигуру, а волосы были уложены в строгую прическу.

– Я думал, увижу тебя только вечером, но мне повезло.

Улыбка на моем лице померкла. Я тоже надеялась провести вечер с Ильзаром. Впервые наедине, в моей квартирке, не боясь быть застуканными просто за тем, что взялись за руки. Но надежды не оправдались.

– Я уезжаю, Ильзар. Отправляемся на место преступления. Я не знаю, когда вернусь.

– Как же мне не нравится, что тебе определили полевую работу, – на красивое лицо Ильзара набежали тени.

– Думаю, это временно, – я взяла его за руку, улыбнулась. – Я опаздываю.

– Садись, хоть так проведем время вместе, – Ильзар крепче перехватил узду даркхана, похлопал того по чешуйчатой шее, пояснив шепотом, что от него требуется. Кажется, животное не возражало.

Ильзар приладил мой рюкзак и кейс с оборудование к седлу, а потом помог взобраться и мне. Сам он ловко запрыгнул в седло за моей спиной, прижал к груди, взъерошив прерывистым дыханием волосы на макушке.

– Ты сегодня особенно красивая. Кудрявая, – Ильзар подхватил прядь моих волос, завившихся из-за скоростной сушки, а потом его губы коснулись моей щеки в легком поцелуе.

– Увидят же, – я вспыхнула от смущения, а в груди потеплело.

– Ты – моя невеста, – просто ответил он, трогая даркхана и сразу переходя в быстрый бег.

Ильзар уверенно направлял даркхана, крепко удерживая меня за талию. Волосы трепали потоки ветра, на губах играла улыбка, мне очень нравились верховые поездки, особенно на скорости. А в объятиях Ильзара было так хорошо, что возникало желание попросить его не останавливаться, продолжить путь, нестись сквозь город к бескрайним полям за его пределами, улыбаться солнцу и потокам встречного ветра и просто наслаждаться скоростью.

Но я, само собой, ничего не сказала. Через пять минут мы уже подъехали к Главному вокзалу портальной службы. Здание вокзала представляло собой красивое строение из белоснежного камня с витражными окнами в синей палитре оттенков. Вдоль длинного перрона находились станции с вратами, открывающими порталы во все города Империи Меорис, где были точно такие же врата. Говорят, раньше народы могли и сами открывать пространственные порталы, но те заклинания давно потеряны, и перемещения возможны лишь через стационарные врата вокзалов.

Я заметила Ноксиса сразу же, да и он, приметив меня, покинул наблюдательную точку у основания ступеней, ведущих на перрон. Ильзар тем временем выпрыгнул из седла даркхана и помог спуститься мне.

– Надо же, Каори, вы прибыли раньше Вивьен, – Ноксис хмурился, словно случайно проглотил концентрированный раствор субстрата кшенкров.

– Адепт Астер, – представился Ильзар, чуть склонив голову перед демоном. – Ирида торопилась, и я предложил ей помощь.

– Очень благородно с вашей стороны, адепт Астер, – Ноксис отвлекся, заметив что-то в толпе. Взглянув в этом же направлении, я и сама увидела пепельную шевелюру Вивьен. – Отправляемся. Прощайтесь, – коротко бросил он, направляясь навстречу к демонице.

– Береги себя, – не стесняясь толпы, Ильзар подступил ко мне и крепко обнял.

– Ты тоже будь осторожен. Не рискуй на службе, – осмелев, я запечатлела быстрый поцелуй на щеке жениха. На этом мы и распрощались.

– Смотрю, запреты академии для вас пустой звук, – сухим тоном бросил Ноксис, когда я поравнялась с Вивьен.

Я задохнулась от возмущения, но ответить не успела, да и Вивьен подтолкнула меня в бок локтем, чтобы я смолчала.

– Давайте сюда, – Ноксис бесцеремонно забрал из моих рук кейс с оборудованием и ускорился, чтобы побыстрее переговорить с проводником у нужных нам врат.

Служащий, облаченный в серую мантию, сидел за письменным столом, отмечая в журнале все перемещения за день.

– Он всегда такой?

– Лапочка? Частенько, – хихикнула Вивьен. – Нокс, а мои вещи понести не хочешь?!

– Ты сильная, я в тебя верю, – отозвался он, размашистым почерком расписываясь в журнале проводника.

– Вот так всегда, – проворчала Вивьен, закидывая на плечо свой рюкзак, и уже участливым тоном спросила меня: – Ты переходила раньше через порталы?

– Один раз, шесть лет назад.

– Тогда знаешь, что не стоит бояться, платформа тебя не скинет.

– Да, спасибо.

– Не за что. И вот, – она протянула мне мешочек, пропитанный водонепроницаемым составом.

– Что это?

– Если будет тошнить. Да, мешок один. Подставишь, если мне плохо станет, – и Вивьен беспечно рассмеялась.

– Отправляемся, – голос Ноксиса отвлек нас от разговора.

У платформы уже парили три квадратные магические пластины, примерно метр на метр величиной. Ноксис первым ступил на одну из пластин, следом заняла место Вивьен, я же последней вступила на кажущуюся столь хрупкой поверхность. Но вопреки первому впечатлению, она даже не покачнулась подо мной, словно я все также стояла ногами на каменном полу перрона.

От углов пластин поднялись полупрозрачные барьеры, после чего нас медленно понесло в черноту портала. Довольно жуткое зрелище. Кажется, что вот-вот погрузишься в черную вязкую субстанцию. Но на деле портал неосязаем, это просто чистая энергия, соединяющая разные точки пространства.

Время в портале движется иначе, кажется, что проходит вечность, хотя это всего несколько растянутых в вечности минут. Я не видела ничего вокруг, мелькали какие-то образы, но в академии нам объясняли, что образы проецирует сознание, и вижу их только я одна. Перемещающиеся со мной люди и демоны видят проекции собственных мыслей.

Я боялась повернуть голову, ведь на меня смотрела мама. Наверное, в последние дни я слишком много размышляла о прошлом.

– Ирида, – позвала она, и я все же обернулась.

Мама умирала, на побледневшей коже выступила испарина, в уголках губ запеклась кровь, но она улыбалась, чтобы не пугать меня.

– Все будет хорошо, милая, я всегда буду рядом, – ее ладонь коснулась моего лба, сверкнула зеленым светом, вручая мне свой Дар, а потом безвольно упала. Улыбка на дорогом лице померкла.

Я отвернулась, стирая слезы со щек, и встретилась взглядом с Ноксисом.

– Это только проекция, – напомнил он, хотя впервые казался мне растерянным и взволнованным. – Но она дает возможность увидеть давно ушедших.

Я молча кивнула и вновь повернулась к проекции, чтобы ощутить ветер в волосах и как я еще малышкой прижимаюсь к груди матери и купаюсь в лучах ее улыбки.

Образ рассеялся, как и черное марево портальной энергии. Нас перенесло не на вокзал, а на окраину незнакомого мне города, даже деревни. Невдалеке виднелся высокий серокаменный замок и огороженная высоким забором территория перед ним. Точно, Могильник.

Пластины под ногами испарились, я по щиколотки утонула в густой траве. Черный портал, растянувшийся между двумя колоннами, схлопнулся.

– Мешок, – страдальчески протянула Вивьен, отбросив рюкзак и рванув ко мне. Но не добежала.

«Хорошо, что на мне сапоги», – меланхолично подумала я, похлопав по спине согнувшуюся передо мной Вивьен.

Глава 8

/Ирида Каори/

– Порядок, порядок, – заверила меня Вивьен наконец выпрямившись. На лбу демоницы выступила испарина, она надула губы, взглянув из-за плеча на Ноксиса, успевшего закрутить роскошную пепельную шевелюру жгутом и все еще удерживающего ее в руках.

– Я так рад, что сегодня пострадали не мои сапоги, – усмехнулся он, отпуская волосы Вивьен и протягивая ей бутыль с водой.

– Уверена, в следующий раз я нормально переживу переход, – Вивьен снова приняла бравый вид. Рассмеялась, подхватив бутыль с водой, отпила из нее воды, прополоскала рот и сплюнула в траву. – Зря я съела тот бутерброд, – она со смехом вылила воду на мои испачканные сапоги.

 

– Ладно, хватит, – заключил Ноксис, поднимая с земли мой кейс. – Нас ждет ПБТ.

– Ненавижу его дурацкую терминологию, – с задорной улыбкой на полных губах шепнула мне Вивьен. – Он считает ее забавной, – хихикала она.

– Вивьен, я лишился нюха, а не слуха, – проворчал Ноксис, впрочем, не оборачиваясь к нам.

– Эх, не туда ты целилась, Каори, – продолжала смеяться Вивьен. – Надо было притушить то, что у него в штанах.

– Вив! – рыкнул Ноксис, сверкнув огненным взглядом, а потом уже смешливо добавил: – Не подкидывай ей идеи. С нее станется снова нахимичить.

Демоны расхохотались. Мне же оставалось краснеть и ворчливо сопеть. Вот так всегда, один раз ошибешься – репутация аккуратистки летит к демонам под хвост.

Вивьен нагнала Ноксиса, подтолкнула его в плечо, шепнув еще что-то, отчего демон расхохотался. Солнечные лучи играли зайчиками в их густых волосах. Два хвоста, покачивающихся в такт их движений, казалось, в любую секунду сплетутся. Я слышала, что это очень интимный жест, сплетаться хвостами. Высокие, статные, уверенные в себе, Ноксис и Вивьен хорошо смотрелись вместе.

Мы довольно бодро добрались до деревни, кажется, там знали о нашем прибытии, потому что нас ожидали запряженные даркханы. Двое ящеров.

– Кажется, о нашей малышке не предупредили дежурных, – отметила Вивьен, прыжком обгоняя Ноксиса и подбегая к серой самочке.

– Просто я сомневался, что она удержится верхом, – отозвался Ноксис, подойдя к черному и недовольному на вид самцу.

Даркхан прорычал и попытался укусить Ноксиса за плечо, но демон так зыркнул, что храбрец в животном сразу сдулся.

– Ну и дурак, – пришла к выводу Вивьен. – Вот сам ее и вези, а я прокачусь с ветерком.

– Вив! – возмутился Ноксис, но демоница уже запрыгнула в седло и, ударив по бокам даркхана, рванула прочь, сразу взяв быстрый разгон. – Кшенки бы ее побрали, – выругался Ноксис, отправляя вслед за демоницей огненный шар.

Демоница тоже прокричала что-то ругательное, когда огонь достиг ее и, кажется, подпалил хвост. Ноксис же, потеряв интерес к ускакавшей прочь напарнице, обернулся ко мне.

– Давайте быстрее, – он бесцеремонно схватился за лямки моего рюкзака. Стянул его и сразу принялся прилаживать к седлу рядом со своим. С другой стороны седла был закреплен кейс, и демон выжидающе уставился на меня.

– Я – лучшая на курсе и прекрасно держусь в седле.

Опершись на стремя, я легко перекинула ногу через седло. Не успела даже начать устраиваться, как на спине даркхана стало невероятно тесно. Ноксис влетел в седло с прыжка, почти не опираясь на стремя. Сильные руки перехватили повод, прижали меня к груди демона.

– Держитесь, – уха коснулось горячее дыхание. Я еще не успела толком устроиться, а Ноксис уже рванул ящера вперед.

Вцепившись в переднюю луку, я чуть нагнулась, даже попыталась отодвинуться, но быстро поняла, что на скорости в довольно узком седле это довольно проблематично. А ящер тем временем набирал скорость, уверенно управляемый опытным наездником. Ноксис держал крепко, прижимал к груди, не знаю почему, но я была уверена, что демон ни за что не даст мне упасть.

Ветер бил в лицо, трепал распущенные волосы, разгонял восторг по жилам. И когда даркхан ловко перескочил через невысокую ограду, а я подпрыгнула в седле, сжимая бока животного коленями, мое сердце тоже совершило резкий кульбит. И вскинув руки в стороны, я радостно рассмеялась, закричав от восторга.

– Сумасшедшая, – усмехнулся демон, заставив меня вновь вспомнить о его слишком близком присутствии.

Между нами были слои одежды, но исходящий от огненного жар все равно опалял, проникал под одежду его прерывистым дыханием. Демон прижал меня сильнее, уничтожив последние крохи расстояния между нашими телами, а потом еще пришпорил ящера, срывая с моих губ новый крик восторга.

Ящер скакал так быстро, что проносящиеся мимо деревья сливались в серое пятно, а маячившая впереди фигурка Вивьен стремительно приближалась. На такой скорости приходилось прижиматься к шее даркхана, и я уже почти распласталась под Ноксисом. Жесткая щетина царапала нежную кожу щеки, а его ладони теперь переместились на бедра, сжимая сильно, слишком сильно. Скорость отходила на второй план, потому что происходящее было слишком интимным и неправильным. Хотя, кажется, демон так не считал, ему просто было все равно.

– Эй! – возмутилась Вивьен, когда мы на полном ходу обогнали ее.

– Догоняй! – усмехнулся вошедший в раж Ноксис. Вот уж кого интересовал только наш скоростной заезд.

Замок окружал высокий каменный забор. Единственная дорога от деревни вела к кованым воротам, которые распахнулись, стоило нам показаться из-за поворота – здесь нас тоже ждали. Не сбавляя скорости, Ноксис миновал ворота и направил ящера к парадному входу в замок.

Замок окружал сияющий барьер стазиса, а прислуга выстроилась перед входом, ожидая дальнейших пояснений следователя. Здесь же находилось двое служителей порядка, которые первыми прибыли на вызов и установили стазис. Дальше дело было за следователями.

На подъезде к замку Ноксис осадил даркхана, выпрямился в седле, позволяя и мне принять сидячее положение. Ноги затекли, в ушах звенело после быстрой езды и скачка адреналина в крови.

– В следующий раз будет вам отдельный даркхан, – заключил Ноксис, перемещая ладони с моих бедер снова на талию.

– Спасибо, – чуть хрипло прошептала я. Кажется, я зря так кричала. Но это было невероятно!

– Ну, вы погонять! – с нами поравнялась Вивьен. Губы демоницы расплылись в широченной улыбке, а в глазах сиял тот же восторг, что испытывала и я.

Глава 9

/Ноксис де Игнис/

Я начал подозревать, что дал неверную оценку Каори, когда она прибыла вовремя на вокзал, да еще действительно с минимальным набором вещей. Правда, прибыла она на даркхане и, не стесняясь, поцеловала другого адепта. В принципе ничего страшного не произошло. Сколько не запрещай отношения, они всегда будут иметь место. Вот и Каори не устояла. Но тогда я разозлился. Наверное, все дело в проблемах с братом, и меня раздражает абсолютно все.

Нужно было скорее прибыть на место убийства, ведь труп действительно мог сбежать. Трупы некромантов поднимались почти всегда, ведь магия смерти не сразу покидала тело. Именно поэтому я старался минимизировать любые задержки. В академии преподавали основы верховой езды, были высоки физические нагрузки. Но хрупкая фигура Каори наводила на мысли о ее пренебрежении этими занятиями. Потому я рассчитывал, что Каори поедет с Вивьен на одном даркхане. Но Вивьен поступила как всегда по-своему.

– Я – лучшая на курсе и прекрасно держусь в седле, – со злой обидой в голосе пробормотала Каори и легко села в седло.

Я занял место за ней, прижал к своей груди и почти неосознанно ткнулся носом в кудрявые рыжие пряди. Глубоко вобрал носом воздух и почти простонал от досады, когда не ощутил ее аромата. Почему-то казалось, что Ирида должна вкусно пахнуть.

– Держитесь, – предупредил я, выдыхая, а потом тронул бока ящера. Чересчур своенравный даркхан сразу рванул с места.

Я думал, Ирида испугается, но она громко вскричала от восторга и рассмеялась. Воодушевленный, я перестал одергивать животное, наоборот, пришпорил. Скорость разгоняла кровь, шумела в ушах, будоража мысли. Ирида почти легла на спину ездового животного, распластавшись подо мной. Длинные кудри щекотали кожу, мы скакали щека к щеке, дышали одним воздухом и, кажется, в унисон. Наверное, будь подо мной не зеленая криворукая адептка, ставшая мне напарницей, я бы уже остановил даркхана и предложил повторить эту позу без седла и одежды.

Нашего прибытия ожидали, приветливо распахнули ворота, а любопытная прислуга выстроилась перед входом, хотя все возможные свидетели должны были ожидать в доме для прислуги. Патрульные потупили взгляды и сами понимали, что сплоховали. Но хоть догадались установить артефакт стазиса, запечатавший замок до нашего прихода.

Я легко выпрыгнул из седла, поправил брюки, радуясь про себя, что пиджак формы удлиненный. Почти не глядя на Каори, я подхватил ее под талию и помог спуститься.

– Берите кейс, – скомандовал я ей. – С вещами разберутся, – и, не дожидаясь ответа, обратился уже к одному из патрульных: – Проследите за тем, чтобы все присутствующие больше не покидали дом для прислуги. Второй проведет нас к трупу.

На этих словах я бросил поводья подошедшему служащему. И уже коротко распорядившись о вещах, я направился к парящему в воздухе артефакту в виде синей коробки размером с ладонь.

Мы прибыли вовремя: артефакт уже был на последнем издыхании, ведь размеры замка впечатляли. Пару столетий назад род демонов ночи пытался совершить захват власти, но в итоге все перетекло в продолжительную войну. Замок Амонтер был одной из линий обороны моего рода, уже тогда стоящего у власти в Империи, и именно здесь состоялась переломная битва. Могильник с тех пор огородили и тщательно охраняли, а замок стал оплотом защиты от нежити.

Стоило коснуться артефакта, как он обратился пылью, полностью исчерпав себя. Мерцающий барьер вокруг замка спал, но лишь до того момента, пока я не установил новый артефакт. Уже красная коробочка подлетела в воздух, поднявшийся от нее барьер за пару мгновений окружил замок. Теперь замок был опечатан, барьер никого не выпускал и не впускал, только служителей порядка.

– Вперед, – Вивьен первая вошла в пределы барьера.

Каори же неуверенно взглянула на меня, а я, отсалютовав ей, жестом указал на дверь. Ирида недовольно поджала губы и последовала за Вивьен. Следом поспешил зазевавшийся патрульный, а я замыкал движение нашего маленького отряда.

Внутри замок пребывал в запустении, в порядке содержали лишь основные помещения. Как я успел заметить, и штат прислуги был ограничен. Что неудивительно, учитывая любовь Николя к большой игре.

Патрульный провел нас сетью коридоров к лестничной площадке, а потом мы поднялись на этаж выше, где находились личные покои хозяина замка. Миновав гостиную с довольно роскошной и некогда модной мебелью, мы вошли в кабинет Николя, где находился и он сам. Николя – демон и маг смерти – был черноволосым бледным мужчиной, сейчас он полусидел в кресле, под которым уже образовалась приличная лужа крови. Руки безвольно свисали вниз, демонстрируя широкие порезы на запястьях. Я бы поверил в этот спектакль, если бы не знал, что трусоватый Николя никогда бы не решился на самоубийство.

– Как хорошо, – обрадовалась Ирида. – Труп еще не сбежал!

– Где ты ее откопал? – шепотом спросила меня Вивьен. – Она… Я ее уже обожаю!

С трудом подавив улыбку, я с серьезным видом приказал:

– Приступаем к осмотру, Каори – труп ваш.

– Только пока лежит, – проворчала друидка, опуская кейс на пол.

– О нет, дорогая, если он вдруг оживет раньше осмотра – это будет целиком ваша вина и ваш беглец.

Каори приоткрыла ротик в возмущении и поспешила к трупу, прихватив нужные для нанесения руны упокоения вещи.

– Покиньте здание и помогите своему коллеге, – уже сухо приказал я патрульному, явно пребывающему на грани обморока из-за чрезмерного количества крови в помещении.

Услышав мои слова, патрульный вылетел из комнаты в течение секунды.

– Приступаем, – Вивьен раскинула руки, активируя заклинание обнаружения.

Ненадолго засияли следы и отпечатки рук на мебели, после чего проекция следов чужого присутствия схлопнулась в небольшой шарик, приземлившись в открытую ладонь Вивьен. Теперь уже можно было проверять личные вещи мага.

Я засел за письменный стол Николя. Счета, перечень задолженностей и списки проигранных игр. Судя по всему, Николя должен был огромные деньги, о чем и сообщил в посмертной записке, довольно слезной и наигранной.

– Слышите? – раздался голос Вивьен, и мы настороженно прислушались.

Я тоже сразу расслышал далекие шаркающие шаги. Некто шел, пошатываясь, припадая на правую ногу.

– Походка… – начал я.

– Нежити, – на выдохе прошептала Ирида. Надо же, а слухом ее природа не обделила.

Мы переглянулись, я же взглянул с улыбкой на Ириду и кивком головы указал ей на дверь.

– Ну что же вы стушевались, «лучшая на курсе»? Вперед.

Одарив меня раздраженным взглядом, Ирида поднялась с колен. Все-таки нравилось мне ее отношение – она даже не пыталась заискивать передо мной. Выйти из комнаты Ирида не успела, раньше в проходе показался… Николя де Закар. Еще один. И тоже не совсем живой.

– Ох, Матерь-Земля! – воскликнула Ирида. Интересно, она так ругается?

Но, несмотря на изумление, сработала она чисто: направила упокаивающее заклинание, и в комнате стало на один труп Николя больше. Мы с Вивьен обменялись понимающими взглядами, дело становилось интереснее.

– Что происходит? – Каори обернулась ко мне, явно пребывая в шоке.

– У нас два трупа, – сообщил я очевидное. – Ваша задача, как следственного алхимика, определить, кто из них настоящий Николя. Приступайте, «лучшая на курсе».

 
Бесплатный фрагмент закончился. Хотите читать дальше?

Издательство:
ИДДК
Поделиться: