Название книги:

Путь одарённого. Подмастерье четырёх магов. Книга четвёртая. Часть первая

Автор:
Юрий Москаленко
Путь одарённого. Подмастерье четырёх магов. Книга четвёртая. Часть первая

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Пролог

Хел ожидал, когда выбьют ворота нападающие. Увы, противостоять этому он и его воины были попросту не в состоянии. Он и сам был удивлён, как до сих пор удаётся удерживать в своих руках главные ворота крепости, место наиболее подходящее, для прорыва войск мятежников.

Перевес в магах у атакующих, был просто подавляющий и если, на остальных участках обороны, как такового воздействия магией на защитников крепости почти не было, то вот над воротами главной дорожной артерии города, увы, всё кипело от избытка магии. Всё горело!!

Да уж… как же его вывернуло от увиденного, сотни обгорелых трупов и ещё… большое количество останков, но каких… всего лишь снаряга оружие и кое-что из амуниции и одежды, а самих то тел нет. Попросту нет. Думаете, только его вывернуло?? Как бы не так, даже Щуп в углу рыгал, такого за свою жизнь, этот суровый воин многое, что видел, но подобного не встречал.

И ведь отбились и потери опять только среди воинов отряда от охранки, что-то им, ну очень не везёт. И ведь благодаря кому, атаку мятежников удалось отразить?? Опять же, надо благодарить парочку молодых щенков. Братья, в очередной раз удивили, в особенности Нов. Теперь понимает Хел, как его протеже выживает в подземельях и что интересно, ничего о произошедшем, ему так и не удалось узнать. Молчат его соратники, ведь есть поверье, не надо судачить о том, кто тебя спас или благодаря кому ты выжил, вот и придерживаются этому принципу старые воины и молодых этому же учат. Но без разборок в будущем, уж точно, не обойдётся, граф, вот уверен капитан, рыть землю будет, чтобы докопаться до истины.

Но в таком случае и самому Щупу нет разницы, как спаслись его воины, а главное, как смогли отбить атаку, превосходящих в разы, сил противника. Выжили и ладно, а дальше забота графа, хочет, пускай узнаёт, а он сам будет говорить, что ничего не знает, и даже мыслей нет, благодаря кому город осаду выдержал…

Но вот посыльный от Щупа…

– капитан, командир велел передать, маги мятежников применили что-то необычное, во-первых, птица феникс у нас на площадке с наездником-магом приземлилась, – глаза Хела почти как блюдца от удивления. Птица Феникс?? Да о подобном он только в сказках в детстве слышал – но братья его выбили из седла. – выдох облегчения со стороны начальства, а посыльный продолжает доклад. – Нов из арбалета, пристрелил вначале наездника, потом и феникса как-то убил. Явно не простые у него болты, ведь снаряды оружия его брата не смогли нанести сильный урон, ни птичке, ни её хозяину. Но проблема в том, что феникс у нас на глазах возродился и все уже с жизнями начали прощаться, как Стани выхватив свои кинжалы прыгнул на феникса и к всеобщему удивлению не сгорел, как должно было быть, а в грудь свои кинжалы птице всадил и та на ногах не удержалась и они оба рухнули с крепостной стены вниз, прямо на всадников мятежников.

Хел, тут же осознав, что случалось, кричит…

– открыть ворота… – и уже посыльному – и что дальше было, как Нов? Как он отнёсся к гибели брата??? Бедная Ната… – вздыхает он.

Разводит руками парень…

– плакал вначале, кричал что-то невразумительное, словно с кем-то невидимым разговаривал. Потом, от радости смеялся, затем начал падать, лишившись почти сил, а перед этим, у мятежников что-то произошло. Там маги собрались и что-то магичили, да видно перестарались и напутали что-то, потому что заклинание жахнуло по самим магам и по войскам, что в готовности невдалеке стояли. В общем, там все сейчас разбегаются в разные стороны, а маги валяются на той возвышенности, что перед городом находится. Не шевелятся, словно в раз все погибли.

Хел кричит ещё громче…

– быстрее открывайте ворота – и посыльному – возвращайся до Щупа. Пускай берёт своих людей, садится на коней и следом за нами скачет. Остальным приказ, ворота запереть и ждать нашего возвращения. Как понял??

– Всё ясно, я побежал??

– Беги… – кивает капитан – беги… – уже шепчет сам себе. – Странно, Нов и ясность ума потерял?? Радовался?? Чему??? И это не сработавшее, вернее, не так сработавшее жуткое заклинание магов-мятежников, просто так оно бы не получилось. Значит, кто-то вмешался в построение сложного плетения, а кто из наших это может сделать?? Да никто… разве что, сам Нов, ведь не на ровном месте он сознание, по сути, потерял… во-от! Но лучше такие мысли при себе держать и не озвучивать, а сейчас найти тело Стани надо и передать его Нате, жена не простит, если это, для неё, кто-то другой сделает.

А вот и ворота дрогнув, пошли в сторону, освобождая выезд из города.

Капитан кидает взгляд назад. С полсотни бойцов в его отряде есть. Хватит. У мятежников сейчас паника, все бегут, главное, теперь магов переловить. Его баронству магическая защита тоже нужна, а сейчас с пленными никто церемониться не будет, магией заставит он пленных магов клясться в верности, а кто не согласится, что ж, будет наглядным примером для остальных и смерть его не будет слишком уж лёгкой, зато очень наглядной…

А пока разобраться, что со Стани стало. И ведь быстро обнаружили сына супруги капитана…

Егобойцы раскрыв рты в изумлении, смотрели на небывалое. Выжженная земля, останки обожжённых лошадей и всадников. Повсюду раскиданы тела.

И посреди этой выжженной земли, словно на пуховой перине, лежит не тронутая огнём, фигурка сына Наты. Из спины парня, словно перья растут, создавая ему своеобразную пуховую перину, причём по цвету, это оперение оченьнапоминает оранжевый окрас птицы феникса.

Во, дела и ведь дышит парень, просто без сознания находится.

– Так, Жек и Дробин остаётесь здесь. Вызвать повозку. Парня перевезти в таверну к Щупу. А лучше вначале найдите мою супругу. Пускай она сама решает, куда его. Мы тут задерживаться не будем. Жив и хорошо, а как сумел выжить, потом будем с этим разбираться, и будем ли вообще. Без магии, понятно, что не обошлось. Так, меньше знаешь, крепче спишь. Выжили, отбились и хорошо. Так, всё… вы действуйте, остальные за мной.

И с места в карьер посылает вперёд своего скакуна, держа направление, точно на холм, где и проходил непонятный магический обряд…

А ведь и, правда, мятежники, кто, как и на чём может, бегут, быстро бегут, разбегаясь во все стороны. Вот только заклинание не просто людей убивало, оно попросту выбивало из них дух. Живых большинство, во всяком случае, просто без сознания валяются по всему полю, да и в самом лагере мятежников полный бедлам. Спастись сумели только те, кто в обозе были. Остальных ведь, всех почти, в атакующие колонны согнали, а затем уже по выстроившимся в колонны войскам и ударило мощное заклинание, которое, для защитников города готовили маги мятежников. И теперь пленных будет у города, просто невообразимое количество, всех по тюрьмам не спрятать, надо будет организовывать что-то типа лагеря, где и содержать всю эту, пока ещё вооружённую, толпу.

Но не о них сейчас мысли, которые волнуют капитана. Маги, вот его забота. Очнутся и начнут сопротивляться, тогда появятся, уж точно, никому не нужные потери, а их очень уж хотел избежать, опытный капитан…

И ведь успели, да и сложно не успеть, все поголовно, словно рыбы на земле шевелятся, долгое время находившиеся без воды.

Но живые, пока ещё, рыбы.

– Ну-ка пробегись по возвышенности, где-то тут должна быть главная зачинщица этого беспредела – командует Хел своему лейтенанту.

Эту тварь он уж очень хочет повесить на воротах города, желательно головой вниз, причём голую в обязательном порядке, за всё, что эта мразь тут наворотила и пощады от него не будет и не остановит его даже тот факт, что она пленница, и пленница благородного сословия. Не волнует, душа его требует мести и эта месть, в обязательном порядке случится и никому его не остановить…

– так, остальные, всех этих господ вяжем. Руки, ноги, в рот затычки, чтобы ничего голосом магичить не могли. Жаль, у нас блокираторов магии нет. Зачищаем всех. Всех, я сказал. Рэв, дуй к городу, сюда давай телеги, пускай моя Ната организует. Шепни ей, что мы тут оглушённых магов нашли. Много, нужно их всех куда-то припрятать на время. Держать их долго в связанном виде попросту нельзя, никто не знает, на что они способны. Нате передашь, я считаю, что маги нашему баронству, уж точно, пригодятся. Она поймёт. Возьми с собой свой десяток. Пригодится. И супруге передай, что тут почти не тронутый лагерь мятежников, где нет никого из защитников. Кстати, телегами можно разжиться и в обозе у мятежников. Просто моей супруге о магах шепни. Всё, тут остаёшься, а мы по окрестностям прошвырнёмся. Надо народ поднимать, пускай займутся беглецами. Кого поймают, к нам ведут… всё, что найдут при пленных, охотникам, в качестве оплаты за суету. И про главную зачинщицу беспорядков. Эту тварь в темницу и без вариантов. У Щупа в таверне есть укромное местечко, так что пускай её там подержат, пока я не вернусь и, кстати, что там по этой змее нашли?? Лейтенант, ну что там, тварь эту обнаружили??

Вот только ответ, капитана не порадовал…

– нет, нету, нигде. Тут рядом с ней один дяденька был, он уже в сознании, но слаб очень, я его попинал немного, так вот он говорит, видел, что леди забрали люди короля. Тут их с десяток был, всегда тёрлись при ней. Явно увозят сейчас в сторону столицы королевства, но наши дороги они не знают, а мы их по быстрому нагоним… если, конечно, прямо сейчас рванём в погоню.

Хел сжал зубы, едва скулы от бешенства не свело…

– действуем. Рэв, ты тут за старшего пока, либо я, либо Ната не появится. Остальных, можешь смело посылать. Так, отряд за мной…

И вся кавалькада ринулась следом, за штатным следопытом отряда.

Обнаружить следы оказалось, для профессионала, минутным делом, и не скрывались беглецы, да и сложно скрыть место, где проехало с десяток всадников. И скоро уже во всю прыть, практически загоняя лошадей, мчались стражники следом за теми кто, по сути, и организовал этот мятеж.

 

Понимал и сам Хел что, если даже он нагонит беглецов, то так просто взять их в плен не получится. Ведь возможно, в отряде у беглецов имеется маг, а возможно и не один, хотя все маги, вон на холме, без сознания валяются. Есть шанс, что и маги короля тоже участвовали в этом непонятном обряде. Всё может быть.

И ведь нагнали… сложно, имея две кареты, развить скорость всадника, пускай даже у тебя в карету, запряжены очень неплохие скакуны. Вот беглецы и шли уверенной рысью.

Хел мчался в первых рядах и в числе первых, увидел долгожданную цель.

Ну, уж нет, теперь так просто гады от возмездия не уйдут, а то, что будут стращать королём, наш капитан догадывался, но закусил удила не только его конь, но и он сам. Он жаждал крови, отомстить за своё увечье. Воздать сполна за всё горе, что мятежники уже не в первый раз несут жителям его любимого города. За жизнь ребят, что погибли, он хотел возмездия. Тем, кто, по сути, и поддерживал все эти годы тлеющий огонь мятежа…

И расплата пришла, готовьтесь твари…

– … и кто тут у нас ворует то, что ему не принадлежит??

С этими словами Щуп, внешне легко, спрыгивает со своего четвероногого транспорта. На удивление, очень приличной масти конь у простого трактирщика. Вот только простого ли…

А ведь нагнал Щуп, со своим небольшим отрядом, основное подразделение, собранное из бывших бойцов стражей, вон и капитан с кем-то на повышенных тонах разговаривает и есть, что послушать…

– … вы не имеете право, мы подданные… вассалы короля. Передвижение по дорогам королевства свободное и я, не намерен и не обязан показывать, кого сопровождаю. Скажу просто… да, леди едет с нами, а кто она, вам знать совершенно не обязательно, господин капитан. И предупреждаю сразу, для вас, ваше самоуправство, так просто не пройдёт. Вы будете наказаны, решением нашего государя. Мой покровитель, маркиз Вейдермет, между прочим, начальник тайной канцелярии, лично выписал нам пропуск, согласно которому всё, что мы перевозим по любым дорогам королевства, проверке и осмотру не подлежит. Вы оспариваете, это право второго человека в государстве??

На что Хел, зло потряс обрубком руки…

– а это видел?? Я потерял руку благодаря той твари, которую вы прячете в карете. Предупреждаю сразу, если только дёрнетесь, вас всех нашпигуют болтами и ваши артефакты защиты не помогут. Наконечники на этих болтах, выполнены из мифрилового сплава, если это вам, хоть о чём-то говорит. Так что разговаривать я с вами не собираюсь. Оружие на землю, вы все мои пленники.

– Вам это даром не пройдёт, вы ведь благородный человек, вы не можете так просто, не за что, по сути, пленить людей, которые вам лично ничего плохого не сделали. А ваше увечье, увы, я к нему не имею никакого отношения.

На что получает от капитана, ухмылку…

– увы, имеете… ибо вы лично возглавляли отряд погони, что делал на нас облаву, после нашего нападения на лагерь мятежников. Вы лично им руководили, я вас узнал. Смотрю, вас подлатали, в том бою я потерял руку, вы же должны были умереть, после моего удара стилетом. Забыли??

Вот и собеседник вспыхнул, его лицо красными пятнами пошло…

– я не намерен обсуждать моё поведение, оно обусловлено государственными интересами…

– такими, как организация и поддержка мятежа?? – Скалится в ответ Хел. – Вы в своём уме, такие вещи тут при всех говорите? Я вам просто заявляю следующее, вы не подвергаетесь защите, как прямые королевские поданные. Вы поддерживали мятежников, а как с мятежниками поступают, вы должно быть знаете. К ним пощады нет, никакие законы на них не распространяются, в том числе и законы правосудия. Суд вершит тот, кто пленил мятежника. Вы это хотите оспорить??

Капитан явно знал, что говорит, так как дворянин как-то сник…

– но мои люди не мятежники – говорит он, вот только в его словах нет уверенности. Сам не верит в то, что только что сказал.

Хел же, громким торжественным голосом произнёс…

– они ещё хуже, чем сами мятежники. И если мне удастся доказать, что и ваш сюзерен причастен к организации и поддержке мятежа, то будьте уверены, все эти доказательства окажутся в совете лэров нашего королевства и его Величеству, уже там, придётся изъясняться со своими оппонентами.

Ого! А ведь дворянин испугался…

– ваша милость, ведь это наши с вами разборки, к чему привлекать к ним значимых людей, мы ведь не хотим потрясений в королевстве. К чему они. Давайте тут и сейчас разрешим наши противоречия. Я дворянин, вы дворянин, я вас вызываю, тут и сейчас, на дуэль. Пускай будет она до смерти. Выиграете вы, я даю слово, что мои люди без сопротивления сложат оружие. Выиграю поединок я – мы убываем по своим делам, и вы прекращаете нас преследовать. Причём, убываем с содержимым наших карет. Сейчас даже, если вы силой нас плените, а так просто сдаваться мы не намерены, в лучшем случае, вам достанутся израненные наши тела, в большинстве своём, мёртвые. Сдаваться мы не будем, но смею заметить, и среди ваших бойцов будут потери, несмотря на то, что в данный момент, мы находимся под прицелами ваших арбалетов. Достанем, будьте уверены. А так, ещё раз повторюсь, всё разрешит поединок и даже, если я погибну, они сопротивления не окажут. Они не оскорбят неповиновением и клятвоотступничеством память обо мне. Решать вам…

На что Хел, лишь кривится…

– вы предлагаете мне, калеке, выйти против вас на мечах?? Вы серьёзно???

На что командир отряда гвардейцев короля пожал плечами…

– вы выставляйте, против меня, своего человека, вместо себя. Всего-то. Я самоотвод и замену, в любом случае, не попрошу, а вашем случае, она как бы сама самой разумеющаяся… надеюсь, у вас найдётся тот, кто вас заменит в поединке…

– конечно, найдётся – с ухмылкой на лице, выходит вперёд Щуп. – Ну, привет Клим… – говорит он, улыбаясь зловещей предвкушающей улыбкой – давненько не виделись. А ведь я тебя когда-то предупреждал, что мы с тобой ещё встретимся.

На старшего, из гвардейцев, без содрогания нельзя было смотреть…

– ваше Сиятельство, в гибели вашей сестры ни я, ни мой покровитель, не виноваты. Маг Териш случайно, случайно активировал артефакт принуждения, я вам в этом клянусь. Потом были разборы, в результате которых, Териш был официально объявлен убийцей и казнён. Я не желал гибели вашей сестре.

Щуп, лишь устало как-то ухмыльнулся.

– Ну-да, ну-да… слишком быстро его казнили и в убийстве, не преднамеренном, обвинили. Как-то всё просто, ты не находишь Клим??? Тебе самому, так не показалось?? Ведь ты честный парень был, умный, чувство достоинства дворянина в тебе, как ни в ком развито было. Ты сам разве о том, что я тебя спрашиваю, не задумывался???

Молодой человек судорожно сглотнул и впервые за всё время разговора, отвёл взгляд в сторону…

– и ты может быть и не виноват но, как и сейчас, тебя тогда просто втёмную использовали, как инструмент, с помощью которого, некоторые достигли своих целей, не будем сейчас, при всех, трезвонить известные нам имена, во всеуслышание. И заметь, опять ты ввязался в тёмные делишки своих попечителей. Предложенный тобой поединок, это выход для всех, и для нашего капитана, в первую очередь, он не хочет быть виновником гибели достойных воинов, которыми, без сомнения, являются твои товарищи по отряду. Но я знаю жизнь и часто идут даже на нарушение клятвы, тем более, что это клятва была дана за них, уже погибшим человеком. И что может остановить их – кивок на всадников за спиной стоящего на земле командира гвардейцев – вот и я про тоже. Перед поединком, каждый из них, просто снимет с себя защитные артефакты и вложит мечи в ножны. Нам не нужна лишняя кровь, но уж поверь моему слову, а что оно значит, ты лучше всех, тут собравшихся, знаешь, если кто только дёрнится, мы вас вначале выведем из строя, а потом просто перевешаем на ветках деревьев этого леса. При этом, вначале всех, раздев догола, в том числе и тех, кто в данный момент прячется в каретах. Решать вам, на раздумье – минута… – и уже воинам стражи – Готовсь!!! Внимание, всех на прицел!!!

– Мы согласны на поединок – произнёс командир отряда королевских гвардейцев. – Я готов умереть за своего господина и человека заменившего мне отца и семью. Прошу тебя Шарди, пускай узнает мой отец, как я погиб и от чьей руки. Это моё последнее желание.

Щуп медленно кивает…

– да будет так, не обещаю, что узнают об этом из уст твоих людей – кивок ему за спину – но весть об этом маркиз получит. В этом я тебе клянусь. – А потом обращается ко всем гвардейцам… – Вы согласны с условиями поединка???

А почему бы народ был чему-то несогласным. Ведь идёт на гибель, никто из них, а их высокопоставленный начальник. Жалко, конечно, командира, но и погибать за мятежников ни у кого не было никакого желания. Ведь условия озвучены, и шансы выжить, есть у обоих участников поединка. Но вот что-то явно они слышали про Щупа, хотя сразу и не признали в нём… кого?? Сиятельством его их командир называл и не Климом ведь его все зовут их командира или это его старое имя??

Но не суть, противник в поединке, явно бывший благородный, тем более, это обращение – Сиятельство… – граф, получается. Что-то явно опасное вывернулось из слоёв тайн королевства наружу и они, пусть и случайно, стали этому свидетелями, а свидетели, как известно, долго не живут. Есть о чём подумать…

Так что, утвердительно ответили все. А потом была подготовка к поединку. Образовался круг, причём, люди обоих отрядов, перемешались в толпе зрителей.

Слишком быстро поединок закончился, слишком быстро. Пускай господин Клим и считал себя хорошим мечником, но мастеру убийств на мечах он, увы, противником не был. И вот его голова попросту закатилась куда-то, под одну из стоящих карет. Наступила тишина.

Но, как и обговаривалось, сопротивления, среди пленённых, не было, зато Хел, в первую очередь проверил, что же гвардейцы перевозили в каретах.

В первой, как и предполагалось, была, находящаяся без сознательном состоянии, молодая баронесса, виновник последних не простых дней в жизни города и его защитников, а вот во второй…

Щуп и Хел молча смотрели в приоткрытую дверцу, на содержимое внутренностей кареты…

– золотишко… – вздыхает Хел…

– и много золотишка – вторит ему, опытный Щуп. Или Шарди?? А какая теперь разница.

– Что будем делать с этим, ваше Сиятельство – без всякой иронии, произносит титул, капитан.

– брось Хел, граф Бервин умер семнадцать лет назад. Этому клоуну, которому я только что голову отрубил, тогда было всего шестнадцать. Так что, Щупом я был и им, для всех и останусь. Ни к чему теребить память, ни к чему хорошему, поверь, это не приведёт. По идее, мне уже надо, в очередной раз, бежать… пойми, кто будет со мной рядом, всегда будет подвержен риску.

Хмык, со стороны капитана…

– а то, что я сейчас натворил, по-твоему, для моей семьи не приговор?? Вот только сдаваться я не привык и не намерен. Есть у меня план, а это золото поможет мне его воплотить в жизнь и поверь, нас с тобой ещё бояться будут, и вернёшь ты себе этот титул и обращение Сиятельство, я тебе обещаю, но об этом позже, нам нужно срочно возвращаться.

– Маги?? – Задаёт вопрос Щуп.

– Да, но и не только. Обоз, пленные, потенциальные воины баронства. Их только надо подвигнуть к даче присяги. Всего лишь, а какими способами я её из их уст вырву, мало, кого потом, волновать будет. Увы, на ближайшие года, я затворник, возможно со всей семьёй…

– пацанов с собой заберёшь?? – Задаёт вопрос, пока ещё трактирщик…

– в обязательном порядке, хотя за Нова не уверен, что его удастся при себе удержать, а следовательно и Стани, но пока, хотя бы в спокойной обстановке сил наберутся, а там, пускай свою судьбу сами решают. Я не буду настаивать ни на чём…

– … ну, хоть что-нибудь удалось узнать?? – Явно сердится владетель кабинета.

Донжон. Вечер. Летний вечер. Чирикают птички за окном, отличный вид на море и на кварталы родного города. Столицы его графства…

– по сути, ничего. Вашего сына не опаивали. Магию, не знаю, может какую, и применили, но как такового воздействия на него не было. Всему виной, всего лишь его молодой возраст, влюбчивость и прекрасная женщина рядом, по которой он, между прочим, до сих пор бредит. К тому же, она потомок суккубы. А тут не каждый бы устоял.

– Но принять отречение от присяги, я ведь даже на расстоянии результат этого ритуала почувствовал. И ведь как обставили то – кипит буквально граф…

Но барон, его собеседник, старый друг и наставник в прошлом, лишь качает головой…

– а ведь этим самым он и тебя и всех нас спас, от гнева его Величества, взяв всё королевское недовольство только на себя и на своих людей, в частности на Щупа, который оказывается, совсем не Щуп, а настоящий граф. Причём, весьма древнего рода, который считали, что прервался и теперь его далёкие родственники владеют землями и замками, что некогда принадлежали его роду. Тут такое завязывается и ведь его Величество, чувствуется, что очень боится возвращения этого графа в светскую жизнь королевства, сильно боится. У меня есть косвенные данные, что готовится покушение на Хела с целью уничтожения, как его семьи, так и его друга трактирщика, который оказался очень знатным кабальеро. Что делать будем??

 

Граф иронически смотрит на своего старого друга…

– а нам надо что-то делать?? Что-то предпринимать?? Освободятся два баронства. Если нашему королю удастся своя месть…

– его другу, вернее – улыбается глава тайной полиции графства.

– даже так??? – смеётся граф – интересно, но сути не меняет. Подготовь отряд, для захвата земель и замков. Пускай твои люди будут в готовности.

– А что делать с теми, кто ушёл от нас следом за своим командиром?? Почти все стражники, за редким исключением, из старослужащих у него, получили земли, строят замки. С ними, как быть?

– что значит, как? – Строго смотрит на друга хозяин кабинета, но в этом взгляде чувствуется лукавство – всех приласкать, нам верные рыцари нужны?

– Нужны! А с мальцами как быть??? – Не унимается барон.

Пауза…

– а где они, ты выяснил??? – Уточняет у него граф.

– да… пятую декаду в гостях у матери брата Нова отдыхают. Сил набираются. Есть там у меня уши, но чувствую, что эти уши под плотным контролем хозяйки баронства. Как ей это удаётся?? Ума не приложу, но слишком гладкие оттуда известия приходят и с каждым сообщением всё больше золота, за свои услуги, требуют. Попытался другой источник информации заполучить, но буквально на втором сообщении всё повторяется по новой. У меня подозрение, что среди захваченных магов, кого заставили дать клятву верности на магии Хелу, был и маг разума.

Тишина в кабинете, даже такое ощущение, что за окном птички чирикать резко перестали.

– ох, тыж, вот это да… – шепчет обескураженный граф. – Тогда в свете таких известий, я что-то начинаю опасаться за людей его Величества. Увы, но нам надо как-то выработать тактику, как общаться с Хелом. Думаю, он ещё сможет нас всех удивить. Подумай, кто из новых баронов нам начинает противостоять. Надо как-то таких дурачков драчливых на новое свободное двойное баронство натравить.

– Зачем? – Не понимает Канри.

– Да настучит по зубам наглым захватчикам Хел, а, зная уже немного его супругу, и землицы у этих баронов оттяпают. Причём, нехило так. А тем самым, мы ослабим таких неуживчивых баронов. Сильно ослабим.

– А не слишком ли сильно Хела усилим?? – Уточняет барон.

– у Хела есть одно, очень плохое человеческое качество. Он очень верный! Не предаёт и даже его уход, сам же говоришь, сыграл на руку именно нам. Он этим, по сути, нас спас от гнева его Величества. Я же говорю, что надо обдумать стратегию, в общении с Хелом. Вырвать у него обещание, что при объявлении нам войны или просто, если начнётся пограничный конфликт, он своё воинство возглавит сам и придёт нам на помощь, причём, не забыв взять с собой и своих магов, которых у него теперь больше чем, наверное, во всей армии короля – смеётся. – Его Величество, пока об этом факте не в курсе, а то бы так нагло с ним не действовал. Парней не трогать. Совсем. Пускай, пока сами варятся в жизненном соусе, посмотрим, что наварят. По их действиям, вовремя осады, нужно собрать всю доступную информацию. Подкупай, пои, да чего я тебя учу. Денег дам, сколько запросишь, но результат выдай. Что-то непонятное, во время осады, тут творилось. Твои люди почти все погибли или раненые были, что в калек превратились, а среди отряда стражников все выжили. Все!!! Как?? Почему?? И ведь именно они, по сути, спасли мне мою столицу. В общем, найди мне ответы на мои вопросы. А не трогать ребят по одной причине, пока мы не будем знать об их возможностях и способностях, то мы не сможем им предложить равную долю, в золоте, за их верность. Переплатить я не хочу, а продешевить боюсь. Вдруг откажутся, увы, такое предложение делается раз в жизни. Мы же не хотим, чтобы эти семьи были нам врагами. Я имею в виду род, который основали мальчики и род, что основал Хел, женившись, к тому же, на матери Стани. Тут всё хорошо надо просчитать…

– а, если их переманят? Герцог наш, например… да, хотя бы тот же король?? – Задаёт неприятный вопрос Канри.

Пауза.

Граф остановился напротив окна и смотрит, как волнуется море… волны, ветерок, тучки…

– вначале ответь на вопросы, что происходило с ними во время осады, уж слишком слухи невероятные насчет них, по городу бродят. Невероятные!!!А вот потом и будем думать, что и как, и если бы…