Название книги:

Неправильная ведьма

Автор:
Анна Минаева
Неправильная ведьма

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

– Хорошо, – опустив вилку на край пиалы, произнесла я и подняла глаза на главу Ордена. – Но у меня два условия.

– Опять? – Кривая усмешка вновь расцвела на его губах. – И какие на этот раз?

– Во-первых, если на шабаше окажется ведьма, которая замешана в деле похищения магисс, вы ее не тронете и пальцем. Только после того, как шабаш подойдет к концу, посмеете что-то делать.

– Не хочешь подставлять свою шейку, – кивнул главный ловчий. – Хорошо. Какое второе условие?

– Можно? – Я забрала у Фобаса свое приглашение. Им же и взмахнула в воздухе. – Портал для нашего переноса чертите вы.

Глава 6

До назначенного в приглашении дня оставалось еще целых двое суток, в которые я должна была поддерживать легенду о проводнике-экскурсоводе для путешественников. А учитывая тот факт, что на шабаше глава Ордена, скорее всего, отыщет нужную ему ведьму, то я и сама была не против показать этим двоим окрестности. Все же деньги, которые Себастьян исправно платил, пригодятся и мне, и сестрам.

Наконец-то мечты исполнятся…

И мы слонялись по улицам, паркам и скверам, мозолили глаза прохожим, а я распиналась перед ловчими о том, насколько прекрасен Лефорд.

В общем, за всем этим пропустила момент для записи на конкурс. Не то чтобы я передумала и горела желанием оказаться невестой, а впоследствии и женой сына мэра. Но отвязаться от надоедливого Шарля, скорее всего, получилось бы.

Ну да что уже гадать…

В день, который обещал стать самым запоминающимся в моей жизни, сестры встали рано, когда еще даже не рассвело, и начали собираться. По словам, которые время от времени пробивались через стену сна, становилось понятно, что первым делом мэрский сын посмотрит на девушек и отсеет тех, кто не понравится ему внешне.

Вспомнив крики отца, когда к нему приходили просить руку той или иной дочери, я не позавидовала мэрскому сыну и перевернулась на другой бок. Перед тем как вновь уснуть, подумала, что самой старшей из нас повезло больше всех. Папа тогда был еще молод и практически без боя отдал дочь замуж. А теперь…

Ох и весело будет, если одна из сестричек найдет ключ к сердцу будущего мэра.

Второй раз я проснулась, когда солнце уже заглянуло в окно. Пора и мне собираться! Сегодня последний день, который может принести мне деньги. После шабаша весь этот балаган с пропавшими магиссами и ведьмами должен закончиться. И надо быть готовой к побегу от ловчих. А бежать все же хотелось навстречу своей мечте.

Надеюсь, что родные меня поймут. И с подругами надо будет повидаться перед отбытием. А то они меня из-под земли достанут, если пропаду без следа.

С этими мыслями я собралась и поспешила к гостинице. Повезло, Шарля не встретила. Скорее всего, торчит вместе с большей частью горожан на площади и глазеет на участниц конкурса.

Мне же лучше!

Толкнув дверь, я вошла в светлый большой зал. Посетителей почти не было, за стойкой мадам Пашири что-то записывала в учетную книгу.

– Доброе утро, – поздоровалась я, опускаясь на высокий стул.

Женщина мазнула по мне недовольным взглядом:

– Доброе. Господа путешественники еще не спускались.

– Спасибо. Сделайте мне калакан, пожалуйста. – Я положила на стойку медную монету.

– Цены выросли, – фыркнула мать Шарля. – А по утрам бодрящие напитки и вовсе по двойной цене продаются.

Я не показала, что она меня чем-то задела, добавила еще две монеты и повернулась лицом к залу.

Мадам Пашири недолюбливала меня с того самого момента, как ее сын начал проявлять ко мне знаки внимания. И женщину, видимо, совершенно не заботило то, что я их не принимаю.

Вскоре рядом со мной на стойке появился высокий, расширяющийся кверху стакан из толстого стекла. Внутри исходил паром темно-синий напиток, притрушенный порошком сушеной мяты.

Вдохнув пряный аромат, я сделала глоток и зажмурилась от удовольствия. Когда допью до дна, перестану зевать и мечтать уткнуться носом в подушку. Самое лучшее, что можно сделать сейчас.

– О, рыженькая! – Фобас первым показался на лестнице, спустился в зал. – Что-то ты сегодня рано. Себастьян еще даже позавтракать не успел. Видимо, не выдержал вчерашней нагрузки от одной юной девы.

Ловчий рассмеялся, а я улыбнулась, не в силах противиться порыву. Странно, что человек, чья профессия должна меня пугать, действует так расслабляюще. Или он использует это в целях поиска ведьм? Голову задурил – и оп, она с тобой под ручку спокойно идет на костер! Удобно.

– Хозяюшка, и мне калакан, пожалуйста, – обратился к мадам Пашири мужчина и опустился на соседний стул.

– Конечно, – тут же расцвела улыбкой женщина, строя глазки постояльцу. – Шоколадной крошки добавить?

Ого! Вот это щедрость!

Я пила свой напиток и из-под опущенных ресниц наблюдала за Фобасом. В принципе, я понимала хозяйку таверны: мужчина видный, еще и небедный. С виду ему не больше тридцати. Может, даже меньше…

Только его светлый образ у меня совершенно не вязался с представлением о ловчих. Вот Себастьян подходит на эту роль куда больше – молчаливый, угрюмый, с тяжелой аурой. А если и откроет рот, чтобы что-то сказать, так обязательно гадость.

Ну прямо классическая ведьма. Только в штанах.

Так, что-то я вообще не о том думаю. Надо сейчас спланировать, что именно показать этим «путешественникам», а то мы уже весь Лефорд вдоль и поперек обошли. По стене их, что ли, провести…

– О, вот и Себас!

Упомянутый как раз спускался по лестнице, застегивая кожаную куртку на все металлические заклепки. Глядя на него, я подумала, что этот мужчина может проявлять, за редким исключением, только две эмоции: презрение и уныние. Вот сейчас на его лице была такая скорбная маска, будто ему сообщили, что все ведьмы уже отловлены и сожжены, а его услуги больше не требуются.

– Идем, – буркнул он, проходя мимо.

Могу поклясться, что уныние сменилось презрением, стоило Себастьяну встретиться со мной взглядом. Конечно, куда уж там, с ведьмами разговаривать приходится.

Мне, может, тоже не в радость его рожу изо дня в день видеть. Так сам же сотрудничество предложил.

Нарочно медленно допив калакан, я отставила стакан и неспешно встала. Выпрямила спину, перекинула волосы с одного плеча на другое, разгладила на боках серое платье с короткими рукавами и только после этого вышла на улицу.

Солнце впивалось жаркими лучами в темную одежду ловчего. Я улыбнулась:

– Могу предложить длительную прогулку по защитной стене. Надо только захватить головные уборы, а то сегодня припекает…

Себастьян «припек» меня взглядом:

– Побереги силы. Насколько я знаю, сегодня первый этап конкурса невест. Уж лучше он, чем городские стены.

– Не знала, что вас интересуют женщины, если они не ведьмы, – хмыкнула я, поправляя на плече ремень сумки.

– Ведьмы меня тоже не все интересуют, – не остался в долгу этот противный тип и первым зашагал в сторону городской площади.

Фобас нагнал меня и пошел рядом:

– Не обращай внимания, рыженькая, он не именно с тобой такой. А по жизни.

Я удивленно вскинула брови. Ловчий решил, что я обиделась на выпад его друга? Какие глупости! Я с тем же успехом на камень, о который споткнулась, могла обижаться.

– Да и имидж требует, – продолжил Фобас выгораживать своего начальника. – Кто всерьез будет воспринимать улыбчивого ловчего?

– Что-то эти слова совершенно не вяжутся с вашим образом.

– А я не люблю показушный пафос, – отмахнулся Фобас. – Ходи, словно палку проглотил, морду кирпичом строй, как будто в сортире неделю не был. Не-е-е, рыженькая, не мое это. Да и к женщинам так подход найти проще.

Он подмигнул и заливисто рассмеялся. А я, признаюсь, согласилась с его доводом и опять не смогла сдержать улыбку. Себастьян бросил на нас недовольный взгляд, но скорость не сбавил. Первым дошел до площади, где толпились люди.

Хотя надо сказать, что на помосте в самом центре народу было не меньше. Вот только если снизу стояли зеваки, то на помосте – девушки в красивых платьях и с цветами в волосах. Какой-то мужчина бегал между ними, пытаясь построить всех и каждую. Но раз за разом то тут то там вскрикивала одна из претенденток на руку мэрского сына:

– Меня отсюда не видно!

– Она мне иголкой в зад ткнула!

– Уберите от меня эту ненормальную!

– Да где уже Итан?

Я тоже заозиралась, но сына мэра так и не нашла. А ведь именно он должен выбрать самых красивых среди всей этой оравы.

Зато заметила на помосте сестер, которые стояли плечом к плечу. Высокие, худые, с острыми чертами лица и темными волосами. Они были точной копией моего отца, и только я пошла внешностью в мать…

Отмахнувшись от дурных мыслей, я проверила, на месте ли оба «путешественника», и вновь вернулась к представлению, что развернулось на площади.

Сколько оно длилось, трудно сказать. Солнце уже почти достигло зенита, когда потенциальные невесты наконец затихли, а управляющему этим балаганом удалось расставить всех так, чтобы никто не возмущался. А уже через минуту к нему подбежал какой-то мальчишка и передал свиток.

Развернув бумагу, управляющий промокнул лоб платком и, откашлявшись, щелкнул пальцами. Несложное заклинание – усиление голоса. И вот уже все собравшиеся на площади слышат то, что он зачитывает с бумаги.

– Документ подписан именем Итана Крафтера!..

Далее несколько минут мы слушали имена девушек, которые перешли в следующий этап. Но сам мэрский сын так и не показался.

– А он умен, – хмыкнул Себастьян. – Не рискнул перед ними появиться.

– Тихо, тихо, – шикнул Фобас. – Сейчас начнется моя самая любимая часть. Рыженькая, ну-ка, отойди на несколько шагов, а то затопчут.

Не совсем понимая, о чем он, я все же повиновалась. И как раз вовремя, потому что толпа отхлынула от помоста, освобождая место для зрелища.

– Что значит, ты красивее? – взвизгнула одна из обиженных, кажется, дочь мясника. Она с грацией дикой кошки вцепилась в волосы соперницы, повалила ее на доски.

 

Другая кинулась их разнимать. Третья толкнула соседку в плечо, и та кубарем полетела на землю, предусмотрительно прикрытую толстым ковром.

Надо же, решили обезопасить участниц. Я из-за зевак и не заметила.

Отыскав взглядом сестер, я послала им заклинание удачи. Действовать оно будет недолго и на крупных мероприятиях не поможет, но вот сейчас избежать синяков и ссадин – вполне.

– Не фони ты так, – поморщился Себастьян. – Заглушаешь все в округе.

– Опять вторую ведьму отыскать пытаетесь, – оскорбленно буркнула я. Ведь даже не для себя старалась! Для сестер!

– Не опять, а все еще.

Фобас мягко перехватил меня повыше локотка и увлек за собой, подальше от вредного и вечно всем недовольного начальника. А потом…

– Иви! – меня буквально отдернули от ловчего и повисли на шее. – Ты куда пропала? Мы с Кирой как ни придем к твоему дому, так нет тебя. А слухи-то какие ходят! Слухи!

– Хейла, – выдохнула я, пытаясь расцепить руки подруги, которые обвились вокруг шеи и напоминали удавку. – А ты разве не участвуешь в этом?

– Конечно, нет! – Она наконец отпустила меня и отступила на шаг. – Кира там, да. Даже прошла во второй этап конкурса, а мне зачем? У меня Лекс есть. О, а это…

Подруга устремила свой взгляд на стоящего за моей спиной мужчину.

– Господин Фобас, один из путешественников, о котором ползут те самые слухи, – улыбнулась я. – А это моя подруга Хейла.

– Очень приятно, – улыбнулась она, стрельнув черными глазами в сторону ловчего.

– И мне, – нисколечко не смущаясь, Фобас перехватил ее ладонь и поцеловал руку.

А мне оставалось только подавить улыбку и вспомнить, что ручки он не целует только ведьмам. Зато Хейла моментально порозовела до кончиков ушей. Чтобы избавиться от неловкости, кашлянула, поправила слегка растрепавшиеся на ветру каштановые волосы.

Пришлось приходить на помощь подруге:

– Хейл, с Кирой все хорошо или надо…

Девушка опомнилась, опять бросила быстрый взгляд на мужчину, а потом вопросительно приподняла брови. Будто бы намекнула, что я сказала нечто лишнее при чужих ушах.

– Потом расскажу, – одними губами произнесла я, но она поняла.

– Да, с ней все хорошо. Кира не дура, как только свое имя услышала в списке прошедших, сразу же сбежала. Сейчас уже, наверное, дома. У нас именно такой уговор был.

Зная спокойный нрав Киры, я улыбнулась: она поступила очень даже правильно. Ввяжись она в драку или спор, целой бы из него не вышла. Вот Хейла бы и отбилась, и отгавкалась. Но не ее младшая сестра.

– Тогда передай ей мои поздравления, – кивнула я. – Предлагаю завтра на нашем месте встретиться, в полдень. Что скажешь?

– О, я только за. – Подруга вновь мазнула заинтересованным взглядом по Фобасу. – А господа путешественники против не будут?

– Ваша подруга нас настолько угоняла, что хочется просто отдохнуть перед скорой дорогой, – почти сразу же отозвался ловчий, явно показывая, что прислушивался к нашему разговору.

– О да, Иви может, – рассмеялась Хейла. – У нее же шило в том самом месте, на котором обычные люди сидеть привыкли.

– Кто бы говорил, – фыркнула я и тоже рассмеялась.

Но тут солнечный приятный день рассеялся. Закончился. Светило спряталось за горизонт, все вымерло. А, нет… Показалось. Это просто Себастьян решил присоединиться к нашей компании.

– Здравствуйте, – тут же активизировалась подруга, – а вы, наверное, второй путешественник? Я подруга вашей…

– Он самый, – не очень-то дружелюбно отозвался мужчина. – Приношу свои извинения подруге Ивилай Фран, но нам уже пора. Всего доброго.

Развернувшись на пятках, противный ловчий направился прочь с площади. И, возможно, мне послышалось, но, отходя от нас, он крепко так выругался.

Хейла непонимающе перевела взгляд на меня, а Фобас пожал плечами:

– Пора так пора. Хорошего вам дня, леди.

Поцеловав руку моей краснеющей подруге во второй раз, он потащил меня вслед за главой Ордена.

– Он всегда такой? – почему-то шепотом спросила я.

– Использовать силу ловчего очень непросто, – так же тихо и словно секретничая ответил Фобас. – И чем выше порог этой силы, тем хуже. Чтобы ты понимала: я почувствую ведьму, которая будет на соседней улице. А Себас найдет и ту, что будет в другом конце города. И даже дальше, если постарается. Но чтобы сконцентрироваться, уходит очень много сил и энергии. А учитывая, что он через несколько часов окажется в толпе ведьм… Улавливаешь, да?

Я-то, может, и улавливала, что ему не так уж и сладко, но убедить себя в том, что это достойный повод для прощения, не могла. Бесил он меня. Просто своим существованием бесил.

Видимо, ведьма из меня не такая уж и неправильная, как считает один наглый мрачный тип.

До ворот дошли в тишине. Фобас откланялся, оставив меня в компании главы Ордена. А я сцепила зубы и вышла за границы города. До первых деревьев никто тоже слова не проронил, и только когда зашли в чащу, ловчий хмыкнул:

– Ты бы уже несколько раз могла попасть на костер с такой доверчивостью.

– Что? – Я дернулась, выныривая из мыслей.

– Ты слишком доверяешь ловчим, ведьмочка. Как думаешь, сколько пойманных ведьм у нас на счету?

– Меня это мало волнует. Ведь у меня целых две попытки для побега по нашему уговору.

Себастьян покачал головой и углубился в лес.

Мы договорились, что портал открывать в городе не будем. А что может быть безопаснее лесной чащи? Потому теперь ловчий выбирал наиболее удобное место для ритуала создания портала, а я следовала за ним по пятам, как привязанная на веревочке. Нет, я, конечно же, могла подсказать, как пройти к нескольким уединенным полянам, но не стала.

Вскоре мы добрались до той самой полянки, где я собиралась практиковаться в магическом сборе земляники. Хмыкнув, Себастьян направился к центру.

– А ты куда? – окликнул он, когда я направилась к ближайшим кустам.

– Переодеваться. Или хотите, чтобы я на свой первый шабаш в этом пришла?

Мужчина окинул меня взглядом настолько пристальным и пронизывающим, что стало не по себе. А потом небрежно пожал плечами и вернулся к своему делу.

Я же без препятствий добралась к густому кустарнику, проклиная спутника на чем свет стоит.

Долбаный ловчий! Ясное дело, ему все равно, в чем ведьму на костер пускать. Разницы ведь между мешковидным серым платьем и специально заготовленным для шабаша нет. Вот совсем нет! Р-р-р! Бесит!

Переодевалась я быстро, злобно срывая с себя одежду. Отшвырнула платье в сторону, вытащила из сумки белоснежную узкую юбку в пол, закрепила на бедрах широким кожаным ремнем. Покрутилась вокруг себя и осталась довольна тем, как ткань разлеталась в стороны. При широком шаге в глубоких разрезах по бокам должно быть видно ноги.

Отогнав смущение и вспомнив, что часть ведьм на шабаши и вовсе голыми прибывают, я достала белоснежную блузу: плотный лиф приподнимал грудь, а после рваными лоскутами прикрывал живот и спину.

Последним, что надела, стали черные перчатки до локтя, которые я с таким трудом купила на последней ярмарке. Ох, как я переживала, что первый шабаш будет назначен несколькими месяцами раньше – я была бы не готова.

Скинув туфли на низкой подошве, я провела гребнем по волосам, взбила локоны пальцами. Накинув длинный черный плащ, спрятала сумку в кустах и вернулась на поляну.

Ловчий стоял в центре, а перед ним в воздухе зависли какие-то цифры и руны. Себастьян тасовал их между собой, отчего по округе то и дело разлетался трескучий противный звук.

– Нужна твоя помощь, – даже не обернувшись, бросил он. – Без твоего участия я не смогу открыть портал.

– И что нужно делать? – уточнила я, остановившись рядом с ловчим.

– Внедрить частичку своей ауры в заклинание, иначе оно воспримет меня как нарушителя, который попытался проникнуть на ваш шабаш, ведьмочка.

Честно говоря, меня уже дергало от этого его обращения.

Напомнив себе, что сейчас мы по одну сторону баррикад, я выдохнула и постаралась нащупать нить колдовства. Давалось трудно – все же наши магии отличаются, и чтобы замаскировать чары под ведьмовские, придется потратить слишком много сил.

Но это ведь то мероприятие, на которое я мечтала попасть очень давно. А значит, придется постараться.

– Сдвинь верхний ряд вправо, – приказал Себастьян минут через десять.

Я уже вклинилась своей магией в созданное ловчим заклинание и теперь тыкалась в него, как котенок в закрытую дверь. Просто не могла понять, что делать.

– Не влево! Ивилай Фран, где у тебя правая рука?!

– Идите в задницу, господин ловчий, – прошипела я, перехватывая чары и меняя их местами. Подумаешь, перепутала!

– Теперь нижний смешай с верхним, – продолжил командовать он. – Надеюсь, не стоит напоминать, что голова у тебя сверху?

Я клацнула зубами, выполняя указание.

К концу ритуала, который оказался еще более выматывающим, чем я думала, мне уже хотелось придушить мужчину голыми руками. Более грубого типа я еще не встречала. Он меня, наверное, раз десять поддел на тему того, что я путаю право с лево, и только потом отстал.

Солнце на небе уже начало клониться к закату, когда зависшие перед нами цифры и руны пришли в движение, закрутились цветным водоворотом и превратились в сияющий контур. Внутри его клубилась тьма.

– Вот и все. – Себастьян выглядел слишком свежим для человека, который несколько часов пытался вникнуть в магические формулы и воссоздать нужное заклинание.

Это не ему, а мне следует так хорошо сейчас выглядеть. Нам ведь надо поддерживать легенду о том, что я привязала к себе ловчего и привела демонстрировать на шабаш, как прирученного зверя.

Ох, что-то мне подсказывает, что эта затея не самое лучше, в чем мне вообще доводилось участвовать.

– Все помнишь, ведьмочка?

– Я, конечно, в курсе, что вы меня слабой и неправильной считаете. Но чтобы еще и тупой…

Себастьян неожиданно рассмеялся:

– Ну хорошо. Тогда давай руку – и вперед.

– Руку?

Он вздохнул так, будто бы только что решил, что я действительно недалекая. А потом повернулся и как маленькому ребенку начал разъяснять:

– Давай еще раз, хорошо? Я ловчий, который попался в сети ведьмы. Так?

– Так.

– Значит, что?

– Что? – тупо повторила я, уже сама сомневаясь в своем интеллекте.

– А то, что ты опоила меня зельем, ведьмочка. Любовным. Сделала привязку на день. И привела поглумиться к другим ведьмам.

– Любовным? Та-а-ак, стоп. Уговор был только о привязке. То есть…

Я запнулась, глядя на ловчего, который чего-то терпеливо ждал.

– То есть другого пути для привязки нет? – зачем-то уточнила я, понимая, что именно сейчас придется разыгрывать перед другими ведьмами.

– Не-а, – почему-то очень довольно протянул Себастьян. – К слову, привязка иногда дает небольшой побочный эффект и на ведьму. А так как ты хочешь отыскать наставницу, то тебе придется сделать вид, что ты его заполучила.

– Какой эффект? – зажмурившись, уточнила я, уже чувствуя, что ничего хорошего не услышу.

– Симпатию к объекту, который влюблен в ведьму, – будничным тоном пояснил мужчина. – Ты чувствуешь, но сопротивляешься. Все для того, чтобы произвести впечатление на Верховную. Думаю, что после такого даже она тебя в ученицы возьмет.

– Верховные не берут учениц, – выдала я истину, которую знала по книгам.

– А еще никто не приводит главу Ордена ловчих на привязке, – хохотнул Себастьян. – Давай уже руку.

Вздохнув, я вложила свою ладонь в его и уже во второй раз порадовалась, что дополнила наряд перчатками.

Шагнули мы одновременно. Ледяной ветер ударил в лицо, желудок подпрыгнул к горлу, по коже поползли мурашки.

И вот мы уже стоим в центре большого светлого круга, вокруг простирается тьма. Но я точно знаю, что нас окружают ведьмы. Я чувствую их.

– Ивилай Фран! – прогремел низкий женский голос откуда-то сверху. – Приветствую тебя на первом шабаше! И сразу же хочу высказать негодование, ведь ты не соблюла правила, указанные в письме!

– Я рада оказаться тут, – вроде сказала тихо, а голос показался тоже усиленным магией. – И правил я не нарушила. Речь шла только о демонах и фамильярах. Мужчину рядом со мной, конечно же, можно принять за первого, но он не демон.

– Правда? И кто же он?

Выпустив руку Себастьяна, я сделала шаг вперед и дернула за завязки плаща. Он мешался, казался сейчас лишним, тяжелым. Ткань с шелестом опала к ногам.

Я повернулась к мужчине, на моих губах играла улыбка, кровь бурлила в венах от предвкушения. А Себастьян смотрел на меня как-то по-другому. Будто бы видит впервые. Уже играл.

– Я привела к вам главу Ордена ловчих, сестры.

 
Бесплатный фрагмент закончился. Хотите читать дальше?

Издательство:
Эксмо
Книги этой серии:
Поделиться: