Название книги:

Неправильная ведьма

Автор:
Анна Минаева
Неправильная ведьма

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Глава 4

Утро началось с того, что сестры шумно собирались в мэрию. Не знаю зачем, но записываться на конкурс невест они были намерены при полном параде. Лучшие наряды, украшения, прически, сделанные одной из них. Несколько раз меня спрашивали: уверена ли я в том, что не хочу пойти с ними. А потом еще столько же раз было сказано, что я упускаю свой шанс.

Раз на десятый я все же поинтересовалась, точно ли они хотят видеть женой будущего мэра ведьму, и в ответ получила жесты отрицания. После этого уговоры и вопросы поутихли, а вот голова у меня, наоборот, разболелась.

Но ни одно из этих событий не смогло испортить мое прекрасное настроение. Перед внутренним взором все еще стояли недовольные лица ловчих. Вчера к обеду мы обошли самые злачные и неприятные места нашего города. И в каждом мне удавалось отыскать достопримечательность, ради которой можно и потерпеть чавкающее под ногами болотце или компанию девиц легкого поведения. Девицами на самом-то деле они были добрых лет тридцать назад. Но это уже нюансы.

Во второй половине дня от меня избавились довольно легко, просто заплатив за услуги. Ловчие отмазались тем, что они устали с дороги и хотят еще познакомиться с мэром. Как будто у нас каждый путешественник в первый день приезда только и делает, что на обед к мэру ходит.

Сейчас я спешила выйти за стены города, чтобы наконец остаться в одиночестве и попрактиковаться в магии. Стражники провожали меня взглядами, не подозревая, что в корзине для ягод надежно спрятаны не только бутерброды, но и один из ведьмовских гримуаров.

Я не собиралась возвращаться домой до обеда.

Стоило ступить в тень огромных деревьев, затеряться от взглядов дозорных среди покрытых мхом стволов, как рядом раздался недовольный рык.

– Руна! – Я упала на колени перед появившейся из чащи рысью и обняла ее за шею.

Первое мгновение она была все так же напряжена, рычала. А потом так по-человечески вздохнула и лизнула меня шершавым языком в щеку.

– Переживала? – правильно истолковала я ее эмоции. – Прости. Я не могла прийти раньше. Мне никто не навредил. И вряд ли навредит…

– В последнем я бы не был так уверен, – хмыкнули за спиной, а я резко повернулась, прикрывая собой Руну.

Противный ловчий стоял, привалившись к одному из деревьев. Вытащив из внутреннего кармана куртки спелое красное яблоко, запустил в него зубы.

– Ты чего такая дерганая, ведьмочка? – хмыкнул он, изогнув бровь. – А если бы на моем месте был другой ловчий?

– Ему бы я обрадовалась больше, – призналась я, поднимаясь и отряхивая с длинной юбки налипшие травинки.

Руна рыкнула что-то мне в поддержку и потерлась о ноги.

– Она бы стала тебе чудным фамильяром, задумайся ты об этом несколько лет назад, – продолжил делиться мыслями Себастьян, пропустив мою колкость мимо ушей.

– Еще дельные советы будут, господин ловчий?

– Не дерзить старшим и знать свое место? – в полувопросительной интонации это прозвучало не очень-то и убедительно.

– Благодарю за совет, старый и мудрый, – с кривой усмешкой ответила я. – Что-то вас ваша сила подводит. Вам вторую ведьму искать надо, а вы все за первой бегаете.

– Что у тебя в корзине? – вновь проигнорировал мой выпад этот гнусный тип.

– А разрешение на обыск есть?

Он покачал головой. Но не в жесте «нет» – а в жесте «ой, доиграешься». На что я могла только пожать плечами и насладиться недовольством на лице Себастьяна.

Он поджал губы, отшвырнул огрызок яблока и сложил руки на груди. Ждал. Но проигрывать какому-то там главному ловчему королевства я так просто не собиралась. Спокойно подхватила корзину с земли и, развернувшись спиной к нарушителю моих планов, направилась в чащу.

Руна немой тенью двигалась сбоку – я видела ее рыжий бок краем глаза. Рысь не вмешивалась, но и уходить не спешила.

– Опять бегаешь? – Ловчий тоже не отставал.

Последнее злило. Но я молчала и сохраняла невозмутимое лицо. Невдалеке уже виднелась поляна с земляникой, в воздухе запахло ягодами.

Обогнув раскидистое дерево, я резко развернулась и встретилась с недовольным взглядом колдуна.

– Ну раз уж вы тут, – постаралась улыбнуться как можно невиннее, – может, поможете девушке собрать землянику для пирожков?

– Для чего? – кашлянул он, выпучив глаза.

Видимо, ожидал, что я иду травы для зелий собирать. Или привязанную в осинке девственницу доить. А может, подозревал, что у меня тут домик с мужиками есть?

Хм… если все же последнее, то его вмешательство кажется несколько странным.

Я невинно хлопнула ресницами:

– Так что, поможете?

Себастьян явно был сбит с толку моим поведением. Неужели все другие ведьмы в него сразу проклятиями кидали или бежать пытались?

– Отчего бы не помочь ведьмочке, – наконец отмер мой преследователь.

– Отлично! – Теперь я расплылась в самой настоящей улыбке, вытащила гримуар и сверток с бутербродами. А опустевшую корзину протянула мужчине. – Вот. Развлекайтесь.

Резко развернувшись, поспешила к одному из деревьев на краю полянки. И давилась смехом, представляя выражение лица ловчего. Но нельзя же в открытую потешаться над ним.

Усевшись на траву, я раскрыла книгу, нашла момент, на котором закончила, и только после этого бросила взгляд в сторону Себастьяна.

Ловчий стоял на том же месте, где я вручила ему корзину, держал ее двумя пальцами и недовольно смотрел на меня.

– И как это понимать? – выдохнул он, а я, не сдержавшись, рассмеялась в голос.

– Что именно, господин ловчий? Вы собирайте ягодки, собирайте. Я изначально планировала для этого одно заклинание испробовать, но раз вы тут…

Я развела руками, как бы намекая, что упускать такой шанс просто нельзя.

А мужчина скрипнул зубами и щелкнул пальцами свободной руки. Море красных ягодок сорвалось со стеблей, взлетело в воздух и одна за другой попадали в корзину. Земляники было столько, что она горкой выпирала, ссыпалась вниз.

– Готово, – сухо произнес Себастьян, опуская корзину на землю. – Так что у тебя было в корзине, ведьмочка? Магический гримуар?

– Остатки от него, – небрежно пожала я плечами, наблюдая за ловчим из-под ресниц. – То, что моя мать решила оставить своей дочери. Или… просто забыла забрать.

– Покажешь.

Это могло бы прозвучать вопросом, но на самом деле стало простым приказом, которому так и хотелось воспротивиться.

– Неужели книжек в жизни не начитались, – хмыкнула я, но все же опустила гримуар и, положив его на колени, придержала ладонью. – Или думаете, что мама оставила мне какие-то тайные знания, о которых больше никто не подозревает?

– Не будем исключать этот факт, – кивнул он. Подошел. Сел рядом. Взял книгу. – Мало ли, вдруг в тебе живут две души. И одна из них именно та, которая мне нужна. Ты в полнолуние оборачиваешься и крадешь невинных магисс.

– Тогда я бы все равно не могла быть в двух местах одновременно. А ваша магисса пропала, когда я была у вас на виду.

Себастьян ничего не ответил, взял гримуар, пролистнул. Провел пальцами по корешкам вырванных страниц, коих было больше половины. А потом вернул книгу.

– И правда, ничего особенного. Отсюда выдрана большая часть начальных глав с вводными и азами. Если ты не знаешь их, то как колдуешь?

Я повернулась и с удивлением обнаружила во взгляде неподдельный интерес. На меня сейчас смотрели как на диковинную зверушку, а я даже не знала, как хочу отреагировать на это.

– Интуитивно.

– Что, прости? – хмыкнул мужчина.

– Я колдую интуитивно. – Я с силой захлопнула гримуар. Встала, отошла, бросила взгляд на ловчего. – Мне не нужны азы, когда я хочу чего-то, магия подчиняется. Для более сложных желаний требуются заклинания. Но так…

Я повела рукой перед собой, ветер ударил по кронам деревьев, они зашумели листвой.

– Так я могу сделать, просто пожелав этого.

– Все больше убеждаюсь в том, что ты неправильная ведьма, – рассмеялся Себастьян, разворачивая сверток с бутербродами и откусывая от одного большой кусок. – Ты хоть знаешь, чем отличаются ведьмы от магисс?

– Тем, что последних не сжигают повсеместно на кострах? – предположила я, но в ответ получила только укоризненный взгляд.

– Ведьмы очень щепетильно относятся к своей магии, они изучают ее досконально, предпочитают ритуалы и зелья, а не спонтанную магию. То, что сейчас делаешь ты, – второе. Ко всему прочему мы различаемся еще и источниками силы. Маги черпают ее извне, а ведьмы из себя. Именно потому ведьмаки очень редко встречаются. Они не в состоянии остановиться вовремя. Исчерпывают себя до смерти.

Я делала вид, что наслаждаюсь шелестом листвы, а сама слушала рассказ ловчего с замиранием сердца. Мне не было известно ничего из того, что он рассказывал. В городской библиотеке не нашла ни слова по этому вопросу, а от мамы осталось слишком мало книг.

– А еще у ведьм бывают фамильяры. Существа, с которыми те связывают души и резервы. Черпают не только из себя и становятся от этого сильнее.

– А еще ведьм усиливает рождение другой ведьмы, – произнесла я, не оборачиваясь. Об этом я узнала от отца, хотя он очень редко и неохотно говорил о своей бывшей жене. – Такой ребенок делает их резерв больше, а чары мощнее. Работает намного лучше фамильяра.

Себастьян хмыкнул, прикрыл глаза, словно пригревшись на солнце.

– Не всегда, но чаще.

– В каком смысле?

Я повернулась к ловчему, ожидая услышать продолжение, но он улыбался, как довольный кот, и не реагировал на меня.

– А что это вы, господин ловчий, – не выдержала я, – тут сидите да кости греете? Где-то там в городе беснуется невидимая ведьма, магисс ваших крадет, а вы и в ус не дуете?

– Этим пока занимает Фобас. У меня выходной.

Я громко фыркнула.

– Его сестру там, возможно, пытают или для каких других дел пытаются использовать, а вы тут отдыхаете. Это так по-дружески.

 

– Ведьма, которая переживает о судьбе магиссы. Ты не перестаешь меня удивлять, – рассмеялся Себастьян.

Я смотрела на его наглую харю и наконец начинала понимать, кого он мне напоминает. Был у нас когда-то очень дерзкий кот, который мог и на собак шипеть, и без спроса на стол запрыгивать. Любил всунуть свой усатый нос куда нельзя, за что часто получал. Да и звали его похоже – Басей.

Вот смотрю сейчас на этого ловчего и даже мимику схожую улавливаю. Совпадение?

Ну и стоит ли говорить, что наглый котяра кончил не очень хорошо?

– Ты чего так странно на меня смотришь и улыбаешься, ведьма? – напомнил о себе ловчий. – Никак придумала, в какое зелье мою кровь запихнуть.

– Яд из вас должен получиться отменный. – Я облизнулась, а потом рассмеялась, глядя на вытянувшееся лицо Себастьяна.

– Неправильная ведьма, – в который раз повторил ловчий, уже порядком начиная раздражать этим утверждением. – А почему это ты себе именно сегодня решила устроить урок магии?

– Потому что не подозревала, что один наглый тип решит мне все планы порушить, – пробурчала я себе под нос и, смирившись с ситуацией, направилась за корзинкой.

Себастьян или не услышал, или сделал вид, что не услышал. Потому что продолжил делиться своими размышлениями:

– В Лефорде сегодня так оживленно, все девушки спешат заглянуть в мэрию. И только ты направилась совершенно в другую сторону. С чего бы это?

– Следите? – вскинув брови, поинтересовалась я.

– Работа обязывает. Да и ты к нам в проводники нанялась, а так и не явилась в таверну.

– Кажется, это вы вчера попросили дать вам отдохнуть. А в мэрию я не иду потому, что не хочу становиться женой сына градоправителя.

– Неужели не хочется власти?

– Сомневаюсь, что ведьма в женах у мэра будет хорошим решением для города, – так же сухо ответила я и подхватила корзинку.

Тяжелая. Руку тут же оттянуло вниз, локоть тихо хрустнул. Но я не подала виду и шагнула в тень деревьев. Осталось еще придумать, куда деть столько земляники. Если все спустить на пирожки, то ими можно будет не только семью, а и всю улицу накормить.

– Давай помогу. – Себастьян вновь оказался рядом, отобрал ношу и бодро потопал в сторону городских стен. Явно намереваясь довести меня прямиком до дома.

А мне так и хотелось свернуть, затеряться в деревьях и сделать то, ради чего я в этот лес и пришла: позаниматься магией без лишних глаз. Руна вновь мелькала рыжим боком слева, придавала уверенности одним своим присутствием.

– И что, никого из городских не удивляет, что молодая девушка в одиночку уходит в лес, кишащий дикими зверями?

– Многие ходят в лес, – пожала я плечами. – Грибы и ягоды собирают. Хворост. По вечерам парочки часто за ворота выскальзывают. Если далеко не забредать, то дикие звери не тронут. Кому я вчера легенду о покровительнице города рассказывала?

Себастьян рассмеялся:

– Легенды не защитят от клыков и зубов.

Я ничего на это не ответила. Скоро он сам узнает, кто нас на самом деле защищает. Если, конечно, решит задержаться. А пока пусть это будет еще одной маленькой тайной для наглого и самоуверенного ловчего.

Подходя к городским воротам, я накинула на гримуар заклинание отвода глаз и заслужила еще один высокомерный взгляд. Будто бы идущий рядом мужчина мог не только книгу незаметной сделать, но и нас невидимыми.

Но хоть корзинку тащил и не пытался вернуть мне ее обратно. Сам ведь столько земляники нагреб, пусть теперь и пыхтит от тяжести.

Я бросила взгляд на ловчего, но тот, к сожалению, выглядел бодро и свежо. Будто бы только из дома вышел.

– Ивилай!

Я закатила глаза, узнавая этот голос. Но все же повернулась. Просто потому, что папа меня воспитал очень неплохо и в открытую демонстрировать свои эмоции людям я себе позволить не могла.

Вот стану настоящей сильной ведьмой, тогда и смогу нос воротить. Ровный, надо сказать, нос. Без всякого там присущего ведьмам крючка на кончике!

Шарль пересек широкую улицу и остановился в метре от нас, придержав широкополую шляпу от резкого порыва ветра. Окинул взглядом ловчего и повернулся ко мне.

– Слышал, что ты не была сегодня в мэрии. Неужели согласна на мое предложение?

Я даже опешила от такой наглости. Открыла рот от удивления, а потом сориентировалась и нахмурилась:

– Какое предложение?

Повисла пауза, Шарль пошел красными пятнами, а я еле подавила довольную ухмылочку.

– Вообще-то я звал тебя замуж, Ивилай Фран, – высокопарно произнес он.

– А! – Я хлопнула себя ладонью по бедру. – Точно! Было дело! Тебя же тогда как раз птица, пролетающая мимо, обгадила!

Кажется, ловчий только что подавился смехом и сейчас пытается замаскировать его под кашель.

– Но нет, Шарль, я не согласна на твое предложение. Замуж я не хочу. Ни за тебя, ни за сына мэра. Прости.

Наверное, последнее слово должно было как-то смягчить ситуацию. Но, кажется, только добило паренька.

Он сорвал шляпу с головы, развернулся на пятках и, бурча ругательства, поспешил удалиться.

– Все же характер у тебя настоящей ведьмы, – уже в голос рассмеялся Себастьян. – И чем тебе парень не угодил?

Последний вопрос я оставила без ответа, только продолжила свой путь домой. Да, я сейчас поступила грубо. Но сколько раз можно говорить «нет»? Неужели у Шарля совершенно нет гордости?

– А не приворожила ли ты паренька? – продолжал доставать меня ловчий. – Мало ли, может, какое зелье испытывала. Ты ведь говорила, что были какие-то проблемы с первыми эликсирами…

– Могу и на вас поставить парочку экспериментов! – резко развернувшись лицом к мужчине, выпалила я. – Не знаю, найду ли рецепт любовного, но несколько завязывающих язык в узел точно видела.

Себастьян ответить не успел. Прямо между нами материализовался конверт из плотной бумаги. Я поймала его чисто инстинктивно, сжала в руках и перевернула.

«Для Ивилай Фран», – значилось там размашистым почерком.

– Что это? – выдохнула я скорее от удивления, чем от интереса.

– Ну наконец-то. – Ловчий выглядел довольным. – Похоже, тебя пригласили на шабаш, ведьмочка.

Глава 5

От ловчего удалось избавиться на удивление просто. Он все же донес до моего дома корзину с земляникой, напомнил, что путешественники ждут своего проводника через час в таверне, и ушел. Просто взял и ушел.

А у меня из головы не выходило его радостное «наконец-то», но спросить я ни о чем не успела. Себастьяна как ветром сдуло, стоило мне открыть рот.

Напомнив самой себе, что мы сегодня еще свидимся, я передала корзину сестре. Пообещала, что куплю ей на ярмарке любые бусы, если с ягодами она разберется без меня, а сама сбежала в небольшой примыкающий к дому сад.

На самом деле тут было всего пять деревьев и одна скамейка, но это все же лучше, чем сидеть в четырех стенах.

Разорвав конверт, я вытащила под лучи солнца белоснежный и абсолютно пустой лист бумаги. Вот только веяло от него магией. Да так сильно, что у меня дух захватывало.

Покрутив листок в руках, я все же разобралась, что за заклинание на него наложено. Ну как разобралась? Скорее догадалась. Никогда раньше ни с чем подобным не сталкивалась, но интуиция и ведьминская чуйка подсказывали, что надо сделать.

Проколов палец, я дождалась, пока алая бисеринка крови выступит на подушечке, а потом размазала ее по краю листа.

Стоило моргнуть, как по бумаге побежали черные буквы, написанные тем же самым размашистым почерком, что и на конверте.

«Ивилай Фран приглашается на ежегодный шабаш ведьм, который пройдет через три дня по предоставленным ниже магическим координатам…»

Дальше шла какая-то формула, которую еще предстояло разгадать.

«Фамильяров, духов и прирученных демонов просьба оставить дома».

Какое-то слово зачеркнуто, а дальше:

«Неприрученных демонов тоже брать с собой не стоит».

Вместо подписи нарисован котел на огне.

Я еще несколько раз перечитала эти строчки, а потом встала, свернула лист вчетверо и, запихнув его в нагрудный карман платья, поспешила в сторону таверны «Прыгающий феникс». У меня было сразу несколько дел к одному раздражающему ловчему, которого стоило бы избегать. Да вот только судьба сложилась иначе.

По пути я молила магию сделать так, чтобы в этот раз Шарль не встретился на моем пути. Но кажется, они меня вместе с удачей начали конкретно так игнорировать.

Стоило взлететь по ступенькам, как дверь распахнулась, и я нос к носу столкнулась с незадавшимся ухажером.

Ну-у-у как «нос к носу»… Нос к груди – так точнее.

– Ивилай, – Шарль отступил на шаг назад, – да это прямо судьба!

Да нет! Это надо мной высшие силы насмехаются!

– Рада, что ты так думаешь, – прошипела я, пытаясь попасть внутрь.

Но обойти парня не удалось, он оценил ситуацию и, перекрыв проход, улыбнулся:

– Вижу, ты спешишь, Иви. И я даже не буду тебя задерживать. Но с тебя один поцелуй.

И еще шире лыбу растянул, даже щеку подставил для совершения требуемого.

– О, тут красавицы мужчин поцелуями одаривают? – раздалось из глубины таверны. А потом за спиной Шарля появился Фобас.

«Светлый ловчий» (как я его для себя мысленно прозвала) тоже улыбался. Но делал это не так зловеще.

– Парень, ну чего в проходе встал? – Он хлопнул Шарля по плечу, явно переняв этот жест у другого, менее приятного, охотника на ведьм. – Если прекрасная дева не целует тебя, это не значит, что другим ничего не перепадет. Двигай давай!

Фобас дернул парня на себя, буквально втащил внутрь, а сам встал передо мной.

– Ну что, красавица, целовать меня будешь?

Так и хотелось сказать «буду». Вот взять и прямо сейчас поцеловать, прямо при Шарле. Но я сдержала этот порыв мести и отшутилась, что сегодня день к поцелуям не располагает.

А когда «Прыгающий феникс» вместе с надоедливым сыном хозяйки гостиницы остались позади, я свободно выдохнула и обратилась к идущему рядом Фобасу:

– Я думала, что сегодня продолжу свою работу проводником.

– Продолжишь. Сейчас только за Себастьяном сходим. Ему к кузнецу местному потребовалось.

У меня прямо сердце в пятки ухнуло и где-то там отчаянно забилось. Руки похолодели, а дыхание перехватило.

– Зачем ему мой отец? – кажется, вопрос прозвучал настолько зловеще, насколько я вообще могла его произнести.

Фобас притормозил, моргнул несколько раз, а потом хлопнул себя по лбу:

– Точно! Совершенно из головы вылетело, что ты дочка кузнеца. Не переживай, рыженькая, он как к мастеру к нему пошел, а не как к человеку.

После этих слов мне показалось, что и солнце ярче светить начало, и ветер свежее стал, и даже Шарль уже не так выводил из себя своим поведением. Словно камень с души свалился и даже по пальцам не ударил.

– У меня к вам вопрос есть, – начала я издалека, осмотрелась и, не заметив никого поблизости, уточнила: – Пропавшая магисса вам ведь сестрой приходится. Дело вроде как серьезное. А вы не то чтобы сильно ее ищете…

Я знала, как могли прозвучать мои слова. Или насколько неправильно мог их воспринять этот мужчина. И потому заранее втянула голову в плечи, ожидая гневной тирады, что пихаю свой нос куда не следует.

– Скажу так: мы предполагали, что Дэрия может пропасть. Это не было нашим планом, нет. Это было запасной нитью, которая сработала. На мою сестру наложено несколько мощнейших заклинаний. И я знаю, что сейчас она жива и здорова. Но отследить ее местоположение, к сожалению, не в силах… О! Вот и Себастьян!

Могу поспорить, что он хотел сказать мне что-то еще, но вывернувший прямо из-за угла второй ловчий спутал все планы.

Вечно он все путает!

– Как-то ты быстро с тем количеством ягод справилась, – скептически хмыкнул глава Ордена, завидев меня рядом с другом.

Я хотела было огрызнуться, помянув способности ведьм превращать людей в безропотных рабов, но мимо прошла мать моей подруги. Пришлось мило улыбнуться, поздороваться и сделать вид, что укол со стороны ловчего пропустила мимо ушей.

– Что сегодня желаете посмотреть, господа путешественники? – радостно воскликнула я, потирая ручки. – У нас еще столько достопримечательностей есть! Ух!

Судя по тому, как синхронно скривились мужчины, никакие достопримечательности они лицезреть не желали. А уж после того, как я показала им наш город с самой грязной и вонючей стороны, так и подавно.

Небось после нашей первой прогулки только сильнее уверились в том, что тут пачками ведьм скрывают. Но их магия почему-то укрываемых не обнаруживает.

– Ну раз не хотите гулять, то давайте поговорим, – не менее кровожадно усмехнулась я, вспоминая странный возглас противного ловчего.

Теперь они еще и вздохнули горестно.

– Другие предложения?

– Для начала хотелось бы пообедать, – первым сориентировался Фобас. – Возвращаться в «Феникс» смысла не вижу. Рыженькая, есть ли тут поблизости хороший ресторанчик? Да без лишних ушей.

 

То есть со мной все же согласны поговорить. Уже неплохо.

– Все зависит от цены, которую господа путешественники готовы выложить за скромный обед в тихом местечке, – произнесла я, глядя на самое лучшее и самое дорогое заведение нашего города. Сюда приходили только чиновники и маги. Остальные предпочитали выбирать места наподобие «Прыгающего феникса» и другой, не такой дорогой живности.

– В средствах мы не стеснены, – протянул Себастьян, вопросительно глядя на Фобаса. – Ведь слухи, блуждающие по Лефорду, не могут лгать: путешественники купаются в золоте, раз платят столько простому экскурсоводу.

– Конечно-конечно, именно потому сегодня я тоже провожу вам экскурсию по нашему великолепному городу, – улыбнулась я, не оставшись в долгу.

Главный ловчий прожег меня таким взглядом, что любой другой на моем месте бы попросту превратился в кучку пепла. Да вот только мне деньги для путешествия все еще нужны, а компанию ловчих я за просто так терпеть не собиралась.

Ресторан, о котором я говорила, находился на другой стороне улицы и представлял собой белоснежное двухэтажное здание, которое могло своей роскошью посоревноваться и с домом мэра, и, наверное, с королевским дворцом. Большие овальные окна, задрапированные золотистым бархатом, украшенный лепниной фасад, две каменные крылатые рептилии по обе стороны от лестницы. Ажурные башни-свечи пронзали тонкими шпилями низко плывущие облака. По рассказам я знала, что в них находятся комнаты на двоих.

В первые месяцы своего ухаживания Шарль клялся, что когда-нибудь сводит меня в «Драконью слезу». Да только мне уже тогда было наплевать и на подобного рода заведения, и на назойливого паренька, который попросту не давал прохода.

Может, на самом деле надо было на конкурс мэрского сына записаться? Тогда были бы все шансы отделаться от Шарля…

Обдумывая эту мысль и пытаясь вспомнить, до какого дня продлится запись, я и не заметила, как ловчие направились в обсуждаемый ресторан. Я мышкой шмыгнула за ними, а на входе поймала недовольный взгляд швейцара. Но, видимо, слухи и сплетни доходили не только до простого люда, и тут тоже слышали о везучей дочери кузнеца. Потому что меня не просто пропустили вслед за путешественниками, но и предложили дать сопровождающего.

Заметив, что Себастьян с Фобасом отошли не так далеко, я отказалась и поспешила за ними.

Ведьма, которая бегает за ловчими! Докатились!

Поднявшись вслед за мужчинами по белоснежной винтовой лестнице на второй этаж, я замерла у перил. Если первый этаж успела только окинуть взглядом, то сейчас могла рассмотреть всю роскошь второго.

Большие круглые столы, накрытые бархатными бордовыми скатертями. Приглушенный свет, шторы изнутри темно-коричневые, а не золотые. Диванчики с высокими спинками вместо стульев, картины в массивных рамах на стенах, живые деревья в огромных кадках.

– Не думал, что ведьму так легко удивить, – хмыкнул Себастьян за спиной. Я повернулась, чтобы огрызнуться, но он спросил: – Так и будешь тут истуканом стоять? Или все же…

И отступил на шаг, пропуская меня вперед. К столику у стены, который уже занимал Фобас. Рядом с ним немой тенью застыл официант в черном фраке и белых перчатках. Светлый ловчий вчитывался в меню, украшенное золотой окантовкой.

Я прошла к диванчику, опустилась на него и придвинулась поближе к спинке. А через мгновение рядом оказался тот, чья аура давила на меня слишком сильно. Передо мной легло меню, а я все никак не могла сосредоточиться на буквах. Они расплывались перед глазами, превращаясь в размытые пятна на белоснежной хрустящей бумаге.

Кажется, мужчины уже сделали заказ, а я так и сидела, не в силах собраться с мыслями.

Да что такое?!

Официант ушел, отосланный повелительным взмахом главного ловчего. И я захлопнула меню, радуясь, что не придется вчитываться в сложно произносимые названия блюд.

– Эй, рыженькая, ты чего приуныла? – Фобас, как всегда, улыбался. – Это ведь ты поговорить хотела, нет?

Хотела. Очень хотела прижать одного ловчего к стене и разузнать все, что он знает о шабашах. О том, почему ждал того самого письма. Небось еще караулил, чтобы убедиться в том, что я его получу.

Выдохнув, я отпустила все страхи и непонятно откуда взявшуюся неуверенность, вытащила из кармана письмо и положила в центре стола.

– Вы знали об этом. Да?

Фобас потянулся к листу, а Себастьян хмыкнул, провел рукой по волосам, а потом щелкнул пальцами. Я не увидела, а скорее почувствовала, как отозвалась магия. Несмотря на престижность ресторана, глава Ордена побеспокоился о безопасности и повесил вокруг нас купол беззвучия. Теперь можно было обсуждать любые темы, не боясь, что нас подслушают.

– Да, я знал это, ведьмочка, – кивнул Себастьян. – Тебе исполнилось восемнадцать не так давно, на прошлый шабаш тебя точно не звали. Первое приглашение должно было прийти со дня на день.

Я смотрела на лист в руках Фобаса и уже решилась задать вопрос, который меня беспокоил сейчас больше всего, но Себастьян меня опередил:

– На этот шабаш я отправлюсь вместе с тобой.

– Там условие. Демонов с собой брать нельзя, – попыталась возмутиться я и наткнулась на два осуждающих взгляда. – Что?

– Фобас ведь тебе уже рассказал, что на его сестру наложено несколько заклинаний, – ошарашил меня ловчий своей осведомленностью. – Помимо отслеживающего и нескольких именно защитных на магиссе Дэрии было заклятие, снимающее слепок ауры. Дэрия активировала его, когда ее похитили. Это, по всей видимости, единственное, что успела сделать магисса. У нас есть слепок ауры похитительницы…

– И вам надо на шабаш, чтобы ее отыскать, – продолжила я за мужчину и откинулась на спинку дивана. – То есть, имея ауру, вы не в силах отыскать похитительницу в маленьком городе, зато в месте скопления ведьм сможете?

– Смогу. Потому что ауру я сверяю только с носителем магического дара.

Я поджала губы, глядя на этого самоуверенного типа. Фобас молчал, не спеша вмешиваться в дела своего непосредственного начальника.

– И совершенно не страшно соваться в толпу ведьм? – поинтересовалась я.

– Нет.

– А мне страшно. Страшно, что после подобной выходки меня не просто попрут с этого шабаша, но и на другие не позовут. Тут ведь какое дело, сами же сказали, я ведьма неправильная. А все почему? Да потому что наставницы не было. Так вот скажите мне, господа ловчие, какая уважающая себя ведьма возьмет кураторство над девчонкой, которая на шабаш притащила ловчего? Да что там ловчего! Главу Ордена!

– Любая ведьма, – ответил Себастьян. – Потому что ловчего ты приведешь как привязанного к себе магией мужчину. Самоучка, которой удалось околдовать главу Ордена, явно произведет фурор. И если ты захочешь, тебя с радостью примут в ученицы.

Повисла тишина. Я понимала, что мне не оставляют выбора. Ловчий это тоже понимал. И улыбался.

Как последний гад улыбался!

Продолжить разговор нам не позволил официант, который принес нагруженный блюдами здоровущий поднос и принялся расставлять еду на столе. Я следила огромными глазами, как передо мной появляется запеченная в сырном соусе рыба, поджаренное на вертеле мясо с грибным гарниром, несколько салатов, тарелка с круглыми ярко-розовыми пирожными, вазочка со взбитыми сливками…

Все рассмотреть не удалось, потому что Себастьян опять заговорил, стоило официанту выйти из купола беззвучия.

– А что теперь скажешь, ведьмочка?

– Скажу, что это подкуп, ловчий.

– Я не о еде, – с усмешкой отозвался он.

– Да я тоже не о ней, – мгновенно сориентировалась я. – Но хорошо, что напомнили. Предлагаю перед принятием важного решения поесть. Говорят, что мужчины на пустой желудок думают хуже.

Фобас рассмеялся и пододвинул к себе тарелку с мясной запеканкой под клюквенным соусом. Себастьян не ответил на явный выпад, видимо посчитал себя выше этого. И тоже приступил к еде.

А мне, несмотря на обилие обалденно пахнущих вкусностей, приходилось делать вид, что я совершенно не голодна, и лениво поглощать салат. Жуя очередной зеленый лист, я представила, что за это блюдо было отвалено целое состояние, а отвалил его не кто иной, как вот тот раздражающий меня мужчина. И настроение чуточку поднялось.

Сказать, что предложение Себастьяна мне не понравилось, это попросту промолчать. Первый шабаш, о котором я мечтала с самого детства! А если там и вправду будет ведьма, которая замешана в пропаже магисс? С ловчего же станется прямо там об этом заявить.


Издательство:
Эксмо
Книги этой серии:
Поделиться: