Название книги:

Неправильная ведьма

Автор:
Анна Минаева
Неправильная ведьма

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

– Что за странное условие? – нахмурился Себастьян.

А Фобас расхохотался:

– Ведьмочка боится, что ты ее домогаться начнешь.

Могу поспорить: у главного ловчего дернулся глаз.

– Хорошо, – а вот голос прозвучал на удивление ровно, – твои условия приняты.

На кончиках его пальцев заискрилась магия. Я вздохнула, встала и подошла к мужчине. Вложив свою ладонь в его, произнесла слова магического согласия на сотрудничество.

Чары вспыхнули на моей ладони, дожидаясь ответа.

– Слова Ивилай Фран приняты и подтверждены. Условия для ее сотрудничества учтены, – отозвался через мгновение Себастьян. – Со своей стороны обязуюсь посвящать Ивилай Фран в дела, что ее касаются, и не причинять вреда ни собственными руками, ни через посредников до тех пор, пока сотрудничество не будет завершено. А завершено оно станет лишь по моему слову.

Последнее уточнение мне не понравилось. Но выхода не было.

Мою ладонь опалило чужой магией, полетели искры. Это было мое второе сотрудничество на магической основе, потому я не сильно удивилась, когда чары слились воедино и ослепили нас. Проверяли на устойчивость. Но ни я, ни ловчий не дернулись.

Окончанием стало приятное голубоватое свечение, охватившее наши руки. Магия приняла сделку, и теперь мы оба не сможем ее нарушить.

– Впервые видел настолько яркую сделку, – хмыкнул Фобас, когда я отобрала свою ладонь и тщательно вытерла о подол платья, поистрепавшегося после лесной погони. – Какой у тебя уровень, ведьмочка?

– Она не проходила ритуал проверки, – опередил меня глава Ордена. – А теперь прошу дослушать меня до конца. Повторять второй раз я не буду.

Ловчий сейчас выглядел как настоящий заговорщик, подбивающий нас на какую-то пакость. Я еле сдержалась, чтобы не хихикнуть. Прикусив щеку изнутри, сделала самое серьезное выражение лица.

В конце-то концов я только что спасла свою семью от самых беспринципных существ в мире. Имею право немного похохотать над собственной глупостью, вляпавшей меня в ужасную ситуацию. Но я выкручусь. Быстренько помогу им, а там… Целых два полновесных шанса на побег…

– Ты меня вообще слушаешь, мечтательница?! – рявкнул Себастьян.

– Слушаю, – буркнула я в ответ. – К мэру, говорите, сходить надо. Чтобы он не сильно распространялся о том, что в городе ловчие появились. Знать об этом никто не должен пока что. А вот к чему такая секретность, еще не сказали.

Он смерил меня таким взглядом, что я порадовалась заключенной магией сделке. А то пришиб бы меня сейчас молнией – и поминай как звали.

– Надо, чтобы на заре ты подошла к западным воротам и встретила там двух путников, ведьма. Ты покажешь им город, расскажешь много местных историй, покажешь достопримечательности. Будешь все свободное время проводить с ними.

– А что за путеше… – Я оборвала саму себя на полуслове и перевела взгляд с одного ловчего на другого. – Вот же жабий помет! Но зачем вам это?!

Фобас бросил вопросительный взгляд на своего начальника-друга, а потом аккуратно ответил мне:

– Нам надо найти одну местную ведьму. А кто может в этом помочь лучше, чем другая ведьма?

– М-м-м, как бы это сказать? – так же аккуратно отозвалась я. – Дело в том, что в нашем городе нет других ведьм. Ну вот совсем. Одна я. И я даже не прикрыть кого-то пытаюсь. А сложилось так.

– Это мы знаем, – отмахнулся Себастьян. – Я потому на тебя и вышел. Ошибся. И ты ошибаешься. В границах городских стен есть еще одна ведьма. И вот ее-то нам отыскать и надо.

– А зачем? – продолжила я допрос, пользуясь тем, что магия теперь точно не позволит ловчему уйти от ответа.

Но он молчал. Подозрительно долго молчал. И его говорливый друг тоже не приходил на выручку. А я почувствовала, как любопытство медленно царапает меня когтями изнутри.

– Затем, – наконец отозвался он, – что только у опытной и очень сильной ведьмы хватит сил навредить магу.

– Так это месть? – А потом я вспомнила слова стражника, который не так давно практически спас меня своим сообщением. – Ах да, у вас же магисса пропала.

– Дэрия пропала?! – Фобас дернулся так, что я даже на шажочек отступила. – Почему ты не сказал?!

– Мы найдем твою сестру. Эта ведьма нам поможет.

– Ты уверен?..

Белобрысый мазнул по мне таким взглядом, что я поежилась. С ним-то я никаких соглашений не заключала, он спокойно мог меня пришибить прямо тут.

– Уверен, как и ты, что это не она. Уровень силы не тот. Да и была она тут всю ночь. Дэрия пропала как раз ночью.

– Хотите сказать, – подала я голос, – что по Лефорду блуждает сильная ведьма, крадет магов и при этом о ней никто не знает? Звучит не очень-то убедительно.

– Твое дело не об убедительности думать, а сыграть свою роль, – осадил меня Себастьян. – Это понятно?

Ах так?! Ну я вам устрою экскурсию, господа ловчие… тьфу ты! Путешественники! Я вас по таким местам проведу, что вам мало не покажется. Поймете, как ведьме дерзить!

Одна я тут! Нет другой!

– Понятно, – протянула я. – Когда приступать к игре? Домой наведаться хоть можно?

Ловчие переглянулись и одновременно заговорили:

– Не сбежит?

– Не сбежит.

– С чего такая уверенность? – Фобас нахмурился. – Вдруг сумеет обойти сделку?

– За семью наша ведьмочка боится. А вдобавок конкуренцию учуяла. Да и любопытная же, прямо как ее кошка.

Ах ты гад проницательный!

Я отвернулась, демонстрируя ловчим свою полную незаинтересованность в их деле. Меня должна беспокоить только безопасность семьи и мой будущий побег. Ничего более.

Никаких других ведьм.

Никаких.

Глава 3

– Ну подумаешь, связалась с ловчими, – бурчала я себе под нос, пробираясь по улочкам города, который только начинал просыпаться. – Ну подумаешь, связала себя с одним из них магическим договором… Ведьма я или где? Ну какая еще ведьма сможет похвастаться подобным делом? Будет потом что вспомнить!

Я даже не сомневалась: мы быстро определим, что никакой второй ведьмы в Лефорде нет, и я скоро получу свои шансы на побег. Кому, как не мне, знать, что ведьма тут только одна. К сожалению.

Так бы скрываться не пришлось, да и опыт было бы у кого перенять, настоящие истории послушать, а не глупые байки. Ну не тянет меня мужчин в лес уводить и на луну полную выть. И что? Меня это перестает делать ведьмой? Так нет, энергию все так же черпаю из себя и своих эмоций, а не извне, как маги и магиссы.

В общем, я направлялась домой в отличном расположении духа. Надо только отца убедить, что ни во что опасное я не ввязалась. А то это была моя первая ночь, проведенная вне дома. Боюсь представить, что там уже успели себе напридумывать сестры.

Готовясь к самому худшему, я заглянула вначале домой и, никого там не встретив, направилась в кузню. Уже на подходе к ней было слышно, как опускает мастер свой молот на металл, как высекает искры и как шипит вода, остужая изделие.

– Привет, пап. – Я проскользнула внутрь и тут же прикрыла за собой дверь, зная, насколько он злится, когда я выпускаю жар наружу.

Отец смахнул со лба пот, повернулся ко мне и нахмурился:

– Ну и где тебя всю ночь носило, Ивилай Фран?!

Под его взглядом тут же захотелось сжаться в комочек и притвориться, что ничего не было.

– Ты один? – Я осмотрелась, пытаясь отыскать спрятавшегося где-то в полумраке посетителя.

– Один. Нира помогает мне сегодня, но сейчас ускакала заказ относить.

Хорошо, что сестры тут сейчас нет. Они не выносят, когда я говорю о магии или колдую. Это напоминает им о маме и делает только больнее. Ведь они знали ее, любили, а потом появилась я…

– Папа, для начала сразу скажу: все хорошо и мне сейчас ничего не угрожает, – сразу начала я, стараясь выбрать наименее опасную дорогу. – Пришлось задержаться на ночь в лесу, потому что… Ну… Магия, понимаешь, да?

Отец тоже не очень любил эту тему, но принимал меня такой, какой я родилась. И за это я была ему благодарна.

– Точно все хорошо? Ты цела? – уточнил он. – И никому… м-м-м, не навредила?

– Нет, пап. Со мной точно все хорошо, и никому вреда я не причинила. Не привлекает меня это, обсуждали ведь уже! – уперла я руки в бока.

– Помню-помню, – он поднял ладонь в примирительном жесте. – Что сестрам скажешь?

– А надо что-то? – Я изогнула бровь. – Они хоть и не одобряют то, кем я являюсь, все же принимают это и любят меня такой. Зачем что-то придумывать?

– Ну как знаешь, – пожал папа плечами. – Вижу по глазам, это не все, что ты мне сообщить хотела.

– Не все, – согласилась я. – Пока сюда бежала, сплетню подслушала. Говорят, сегодня к нам зажиточные путешественники приедут. Город хотят посмотреть и его окрестности. Хочу попытать удачи и набиться к ним в проводники. Думаю, деньгами не обидят. А сестрам больше монет от кузницы и заказов достанется.

Я произнесла это на одном выдохе и широко улыбнулась. Вот только отец, вместо того чтобы обрадоваться, почему-то нахмурился.

– Иви, ты уверена, что это не те, которых тебе избегать стоит?

– Ловчие? – хмыкнула я. – Пап, они если и появляются, то никогда о себе заранее не предупреждают. Глупости, что им делать в нашем городе?

– Маги и магиссы временами заезжают, дела с мэром ведут. Так почему этим не явиться?

– Для того чтобы сюда явились ловчие, пап, – понизив голос, проговорила я, – кто-то должен донести о том, что в городе есть ведьма. О том, кто я, знает только семья и мои подруги. Город знал, что ведьмой была мама, но ее никто не тронул, никому не донес. Даже сейчас, когда ее тут больше нет, никто не являлся и не проверял, приняли ли ее дочери этот дар.

Я говорила тихим и уверенным тоном. Знала, что сказать, чтобы успокоить отца. А сама поставила точку напротив одного из вопросов без ответа.

Ловчие знали, кем была моя мать, но не явились проверять ее детей. Почему?

– Иви, хрупкая девушка в компании двух мужчин – это тоже не к добру, – покачал головой папа, явно намереваясь отговорить меня.

 

И я бы с радостью отговорилась, вот только магия мне не позволит теперь так просто отступить.

Знал бы ты, папа, что я вас сейчас спасаю, не делал бы такое лицо.

– Я себя в обиду не дам, – пообещала я и сама с собой мысленно согласилась. – А слухи меня не волнуют. Ты ведь знаешь, что я хочу накопить денег и уехать туда, где смогу научиться управлять своей силой.

Отец вновь укоризненно покачал головой, но промолчал. Это и было ответом.

– Спасибо, пап! – Я подскочила к нему, встала на носочки и чмокнула в колючую щеку, зная, что за эту нежность он мне простит любую шалость.

Все же, что бы он там ни говорил, а я его любимая дочь.

В это мгновение дверь приоткрылась, внутрь проскользнула тонкая фигурка Ниры. Сестра была меня старше на год, но выглядела, наоборот, младше.

– Ивилай! – взвизгнула она, вешаясь мне на шею. – Где тебя, засранка, всю ночь носило?! Мы ведь переживали! А если бы… Ох!

Она еще крепче меня обняла. А я смахнула внезапно выступившие слезы и отступила на шаг:

– Все хорошо. Были кое-какие непредвиденные дела…

Нира покачала головой:

– Еще раз учудишь нечто подобное, не посмотрю, что уже взрослая, по заднице прутом отхлестаю!

Я инстинктивно прикрыла ладонями попу и отступила на шаг. А сестра легко улыбнулась, а затем рассмеялась.

– Новость хоть слышала?

– Какую? – Я нахмурилась, надеясь, что молва о путешественниках еще не разошлась по всему городу.

– Сын мэра нашего конкурс красоты среди местных красавиц устраивает. Жену выбирать себе будет. Линель теперь жалеет, что замуж выскочить поспешила, – хмыкнула Нира, говоря о нашей самой старшей сестре. – Ведь сын мэра красавчик.

Под взглядом отца сестра резко поубавила пыл и буркнула:

– Да ладно тебе, пап, зато если кто из нас выиграет его, то тебе приданое выдавать не придется. Такое условие мэр выдвинул. В общем, Иви, надеюсь, что ты запишешься на это мероприятие.

Я? Замуж? Нет, спасибо!

– Подумаю, – постаралась я успокоить сестру. – А сейчас пора мне, побегу. Пап, если все получится, то распредели мои дни между девочками, ладно?

– Дни? – Нира повернулась к отцу, а я выскочила за дверь.

Знаю я эту любительницу языком потрепать, точно везде опоздаю, если сейчас начну ей все объяснять. А мне опаздывать нельзя, еще перехватят моих ловчих. И тогда ищи ответы на свои вопросы где хочешь!

К воротам я подбежала как раз в тот момент, когда тяжелый засов отодвигали в сторону, а створки медленно расходились. Город ограждала высокая каменная стена. Все же дикие звери с лесов и близлежащих гор – это не шутки. Да и граница от нас всего в дне пути.

В общем, двое всадников на гнедых лошадях, переступивших черту города, практически сразу произвели фурор.

Если бы я не знала, кто сейчас передо мной, то тоже бы открыла рот, как зеваки. И глазела бы на статных мужчин, гордо восседавших в седлах. Надо сказать, что одежду ловчие сменили, но выглядела она все равно дорого и вычурно.

– Ты! – Себастьян показал на меня пальцем, а толпа проходивших мимо зевак замерла. – Покажешь нам город?

– Сколько платите? – участливо поинтересовалась я, на потеху публике.

Ловчий на мгновение замер, о таком мы не договаривались. Но ведь мне ничего не мешало получить из ситуации дополнительную выгоду. А им нельзя было прослыть скупыми.

– За один день один золотой.

Из вежливой тишина превратилась в гробовую. За одну золотую монету спокойно можно было прожить огромной семьей около месяца и особо себе ни в чем не отказывать. Я прямо слышала, как женщины потирали ручки, предвкушая богатеньких женихов для своих дочерей или для себя, в конце-то концов.

– А не мало ли? – уточнила я, продолжая разыгрывать сцену для соседей. – Вас-то двое, а платите как за одного.

– Вот дура, – прошипел кто-то сзади. – Сейчас же прочь погонят.

– Хорошо. Два золотых.

– Отлично. Пройдемте, покажу вам городскую конюшню, туда пока можете пристроить лошадей, – радушно предложила я, прямо спиной ощущая полные ненависти взгляды горожан.

А все складывается как никогда удачно. Сейчас быстро подзаработаю и смогу наконец уехать из города, подыщу ведьму, пойду к ней в ученицы… Эх! Хорошо заживу!

Но мечтала я, к сожалению, недолго. Себастьян спрыгнул с коня и, подхватив его под уздцы, пошел со мной рядом.

– Это что ты учудила? – прошипел он сквозь зубы, не переставая при этом улыбаться.

Какая чудесная способность!

– Получаю дополнительную выгоду, – не стала врать я. – А что, ловчие обеднеют от нескольких потраченных на проводника золотых?

Ответом мне послужил тяжелый вздох.

– Ну вот и я подумала, что не обеднеют, – добила я. А уже громче добавила: – Вот и конюшни, господа путники. Я вас тут подожду, а вы пока лошадок своих заводите внутрь.

Фобас улыбнулся мне настолько радушно, будто знали мы с ним друг друга уже не первую сотню лет. Себастьян и его наградил мрачным взглядом, но ничего не сказал.

А уже через несколько минут я в компании двух мужчин шла по широким улицам города, рассказывала его историю и медленно двигалась в сторону таверны. Логично ведь, что путники устали с дороги и хотят поесть и отдохнуть.

Слухи летели впереди нас, и потому уже почти все знали, что младшая дочь кузнеца умудрилась поймать удачу в ладони. Меня провожали завистливыми взглядами, а вот «путешественникам» доставались более теплые и приветливые кивки и улыбки.

– Вы же изначально в доме мэра жить собирались? – поинтересовалась я у ловчих, мило улыбаясь.

Фобас резко обернулся, чтобы проверить, не подслушивают ли нас, а Себастьян лишь хмыкнул.

– Ваш мэр человек умный, ведьмочка, – не остался в долгу главный ловчий. – Он быстро уловил суть происходящего. Именно потому его мы еще не видели и с ним не знакомы.

– А ваши люди? – Я изогнула бровь. – Много незнакомых лиц и путешественников в такой глуши привлечет ненужное внимание.

– Вижу, ты заинтересована в нашем деле.

– Конечно, ведь чем быстрее закончится этот балаган с поисками несуществующего, тем быстрее я получу то, что хочу, – пожала я плечами, наблюдая, как в глазах Себастьяна вспыхивают искорки злости. – К слову, пока нас никто не слышит, у меня есть вопрос, на который хотелось бы получить ответ. Скажите, господа, а как так получилось, что вы до этого ни разу не посещали нас? Причины ведь были…

Фобас криво усмехнулся:

– Мы приезжаем только по прямым просьбам от мэров или жителей, рыженькая. Мы много о ком знаем, но какой смысл гонять того, кто не является вредителем?

– И обо мне вам тоже никто не доносил? – на всякий случай уточнила я.

– До тех пор, пока тут не начали пропадать магиссы…

– А сколько их было? – продолжала выпытывать я.

– Слишком много информации для одной маленькой ведьмы, – перебил его Себастьян. – Это та самая таверна?

– Вообще-то по правилам договора я должна узнать больше! – сделав быстрый шаг вперед и повернувшись лицом к ловчим, произнесла я.

– Ты узнала все, что сейчас необходимо для выполнения своего задания, – прищурился Себастьян, а у меня от его взгляда волосы на затылке дыбом встали. – Об остальном расскажем позже, если это вообще потребуется.

Я обиженно выдохнула через нос и первой направилась в сторону таверны, на втором этаже которой располагалась гостиница. Фобас травил какие-то шуточки, пытаясь разрядить обстановку, но я твердо решила, что сегодняшнюю прогулку эти двое запомнят на всю свою жизнь. А еще бесило, что магия, заключившая нашу сделку, так просто спускала ловчим с рук недосказанность. Или же я на самом деле пытаюсь выпытать лишнее?

Таверной, в которую я привела путников, владела мадам Пашири. Именно она встретила нас у двери, видимо уже получив порцию слухов.

– Приветствую вас в «Прыгающем фениксе», – улыбнулась мадам, худощавая женщина с толстой пшеничной косой. – Название заведения выбирал мой муж, потому, к сожалению, никто до сих пор не знает, почему именно «прыгающий».

Заученные слова, которыми она встречала практически всех новых гостей.

– Проходите. Что пожелаете? Завтрак или сразу комнату?

Себастьян, не слушая ее щебетания, прошел внутрь большого зала, осмотрелся. А потом подошел к стойке и положил на нее золотую монету:

– Две комнаты на неделю. Еду подавать на второй этаж. Вместо алкогольных напитков воду.

И тут я мысленно присвистнула. Этот мужчина прекрасно разбирался в том, что сколько стоит. Он если и переплатил, то самую малость. А это значит, что грабеж с моей стороны он мне просто так с рук не спустит. Чую, мне это еще аукнется. Ведьмовской интуицией чую.

– Хорошо, господа путешественники, – расплылась в улыбке мадам Пашири. – Все будет сделано в лучшем виде. Завтрак сейчас подать?

– Нет. Не стоит. – Фобас наградил женщину широкой улыбкой. – Мы еще хотим прогуляться.

– О, конечно, – продемонстрировала все свои зубы хозяйка таверны. – Приятной прогулки, господа путешественники.

– Иви!

Я аж дернулась от противного визгливого голоса. Обернулась, уже зная, кого увижу у лестницы.

Опираясь на перила, там стоял худощавый парень с рыжими, торчащими в разные стороны лохмами. Щеки и нос щедро усыпаны веснушками, очередной балахон вместо рубашки.

– И тебе здрасте, Шарль, – коротко бросила я и шагнула к выходу.

– Ну куда ты, Иви? – Меня нагнали в мгновение ока, схватили за руку и развернули к себе.

Я недовольно поморщилась. Во-первых, из-за того, что увивающийся за мной парень не рассчитал силу и больно сжал локоть. А во-вторых, потому что пришлось задрать голову, чтобы встретиться с ним взглядом.

Ненавижу свой невысокий рост, вечно все на тебя сверху вниз смотрят!

– Ты мешаешь мне выполнять работу, – процедила я сквозь зубы, подумывая подмешать ему в еду какое-нибудь противное зелье. Чтоб в нужнике, например, пару дней просидел безвылазно. Или, может, чтобы волосы на голове вылезли, а на ладонях выросли.

– Низко ты пала, – фыркнул парень, оглянувшись. – Сразу с двумя, да еще и посреди бела дня! Уж лучше бы на конкурс для сына мэра записалась!

– Эй, парень! – Себастьян с хлопком опустил руку Шарлю на плечо, и тот аж присел от неожиданности. – Тебе что девушка сказала? Что она занята. Проваливай давай.

– Шарль! – внезапно вспомнила о существовании сына хозяйка таверны. – А принеси-ка мне из хранилища мяса и сыра. Чего прохлаждаешься ходишь?

Меня прожгли злым взглядом. Оно-то и понятно – я его уже больше года игнорирую. Но в этот раз еще и масла в огонь подлили. Чую, от матери ему достанется за такое поведение в присутствии богатых путешественников.

Не испытывая больше судьбу, я выскочила на улицу первая и подставила лицо теплым солнечным лучам. Лето у нас всегда было жарким, да и зимы не очень холодными. Все же горы спасали и от ветров, и от снегов. Я бы с радостью провела в Лефорде всю жизнь, но душа хотела посмотреть мир и получить больше знаний.

– И как он еще живой после такого ходит? – хохотнул Фобас, появившись рядом со мной. – Обычно ведьмы такое просто с рук не спускают.

– А у нас ведьма неправильная. – Себастьян вышел вслед за ним и громко хлопнул дверью. Резкий звук заглушил самое опасное слово. – Она, видимо, удовольствие от чужих прикосновений получает.

В первое мгновение я испугалась, что кто-то услышит слова ловчего, а потом задохнулась от возмущения. Да что он себе позволяет? Думает, что знает меня только из-за того, что его шпионы собрали обо мне всю информацию? Или это попытка задеть?

Как бы не так!

Пропустив колкость мимо ушей, я быстро зашагала в глубь города. На сегодня было запланировано очень много, и я не видела смысла тянуть время.

– Вот это здание мэрии, – указала я рукой на белоснежный трехэтажный дом на главной площади. – А там дом городского мага и его семьи. У них часто останавливаются приехавшие по делам колдуны и магиссы.

Фобас с Себастьяном топали вслед за мной, вовремя поворачивая головы туда, куда я указывала. Хорошо играли свои роли, а я…

Я усмехнулась и свернула на узкую улочку. Шли недолго. Буквально через несколько поворотов оказались у небольшого городского прудика, на другом берегу которого стояла скульптура женщины в летящих одеждах.

– Это памятник магиссе Лефорде, в честь которой и был назван наш город, – медленно начала я, повернувшись лицом к ловчим и пытаясь вдыхать как можно реже. – Существует легенда, в которой говорится о том, что многие века назад она спасла небольшую деревеньку от нападения гарпий. Поставила защитный купол и осталась там жить. Поддерживала…

– А можно ли быстрее? – поинтересовался Себастьян, морщась от запаха рыбного ряда, со стороны которого дул ветер.

 

– Неужели вы не хотите услышать историю нашего чудесного города? – с наигранным притворством ахнула я. – Вы ведь, кажется, только для этого сюда и прибыли, господа путешественники? Впрочем, дело ваше!

На мой громкий голос начали оборачиваться люди, присматриваться к незнакомцам, тем самым не позволяя им колдовать. Я тоже страдала от жуткой вони, стоя рядом с ними, но улыбка не сходила с губ.

Не кривитесь, ловчие, не кривитесь. Наша прогулка только началась. Я отработаю свои два золотых так, что вы надолго это запомните. А о Лефорде в другой раз расскажу.


Издательство:
Эксмо
Книги этой серии:
Поделиться: