Название книги:

Неправильная ведьма

Автор:
Анна Минаева
Неправильная ведьма

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Разработка серийного оформления О. Закис

Иллюстрация на переплете И. Косулиной


Серия «Колдовские миры»


© Минаева А.В., 2021

© Оформление. ООО «Издательство «Эксмо», 2021

* * *

Глава 1

Вдалеке завыли собаки, засверкали между деревьями заклинания. Я бежала вперед, то пригибаясь под низкими ветками, то перепрыгивая через коряги. Сердце бешено стучало в груди, дыхание давно сбилось, на щеке горела царапина, но преследователи все не отставали.

– Там! Она где-то там! Взять!

Я резко завернула за граб, остановилась, прижалась спиной к шершавой черной коре и сползла вниз. Выдохнула и прислушалась к лесу.

Птицы затаились, боясь выдать меня неловким криком. Ветер, наоборот, усилился, изменил свое направление. Дул мне в спину, мешал преследователям услышать беглянку.

Прошептав заклинание бодрости, охнула от неприятного ощущения, когда энергия покинула внутренний резерв, вскочила на ноги и вновь бросилась бежать.

Меня гнали по лесу с момента, как солнце только коснулось горизонта.

Я тогда возвращалась в город, почти достигла стен, когда услышала крик, от которого сердце упало в пятки. «Ведьма!»

Сейчас на высокие макушки лиственниц уже опустилась бархатная тьма. И моя надежда оторваться от преследователей с каждым ударом сердца становилась все слабее. Кто они? Как появились тут? И как узнали во мне ведьму, если даже в городе удавалось скрывать этот факт?

Я бежала, стараясь дышать правильно, не шуметь, уходила все глубже в чащу. Но знала – они не отстали.

И хорошо.

Миновав огромный остроконечный камень, я резко развернулась и хлопнула по его уже остывающей грани ладонями:

– Сейчас.

Кончики пальцев защипало от срывающейся магии, внутренний источник неприятно всколыхнулся, и из-за соседнего куста послышалось недовольное рычание.

– Пришла, – улыбнулась я уголками губ. – Надеюсь, не одна.

Рык повторился, а в бедро мягко ткнули носом. Я не глядя погладила темно-рыжую рысь. Этот камень в который раз усилил мой зов, я чувствовала, что помимо хвостатой подруги за спиной собрались и дикие коты, и белоснежные в крапинку рыси, и даже несколько волков.

Не знаю, как Руна смогла привести столько помощи. Но это и не важно сейчас.

– Задержите их, – шепот застыл на губах, но мысли достигли целей. – Сбейте с пути. Но не рискуйте своими жизнями, прошу.

Шорох и рык послужили ответом. А я опять сорвалась на бег. Вновь пыталась уйти как можно дальше от города, увести преследователей и затеряться в лесу, который стал мне родным.

Рядом слышался топот лап – Руна перепрыгивала через кусты и коряги вместе со мной, следовала рыжей тенью. Мы уходили все дальше, все сильнее петляли. Я улавливала отголоски мыслей моих помощников, они путали следы, шумели, сбивали.

Голоса и заклинания больше не разрезали воздух. Преследователи отстали.

Я пробежала еще несколько метров и схватилась за толстую низкую ветвь дуба, чтобы не сорваться в овраг. А Руна просто забежала вверх по стволу и замерла над моей головой.

Шли секунды, ветер шумел зелеными кронами, кровь стучала в висках. А лес окутала тишина.

– Мы сбежали. – Я задрала голову, чтобы встретиться с яркими синими глазами рыси, когда спину накрыла острая боль.

Охнув, выпустила ветку и кубарем полетела в овраг. Позади взвизгнула рысь, с грохотом свалившись вниз. А мое падение резко прекратилось.

Магические путы сомкнулись на руках и ногах, вздернули вверх. Колючий кустарник больно резанул по руке, пока меня поднимали обратно к дубу.

– Ведьма. – Шепот неизвестного в темном плаще сжал мое сердце ледяными пальцами. – Вот ты и добегалась.

Я дернулась в тонкой сияющей сети и поймала взглядом нашивку на плаще.

Королевский герб и пламя под ним.

Ловчий? Тут? В отдаленном месте империи?

Я влипла.

Магия, как же я влипла!

* * *

– Ивилай Фран, – протянул сидящий за письменным столом мужчина. Широкоплечий, в темном плаще с той самой пугающей нашивкой на груди. – Верно?

– Д-да.

Я прижалась спиной к жесткой деревянной спинке кресла напротив него и старалась дышать как можно незаметнее. В углу, повязанная магической сетью, тихо порыкивала Руна.

– Полных лет? – перелистнув страницу в тонкой темной папке, уточнил он.

Я не понимала, к чему этот допрос. Ведь перед ним сейчас лежит письменное досье на меня. А это значит, что ведьму во мне признали не с первого взгляда. Не со слухов. Кто-то донес.

– Восемнадцать.

Мужчина вскинул на меня яркие глаза и прищурился.

Сейчас, в свете полной луны и теплых отблесков пламени из камина, я могла рассмотреть его. Хорошо сложенный, с развитой мускулатурой, которая просматривалась даже через плотную ткань плаща. Смуглая кожа, темные волосы, янтарные глаза. И хищный взгляд.

Таких стоит обходить десятой дорогой.

– Шестнадцать, значит, – задумчиво протянул он.

– Восемнадцать, – поправила я, пытаясь не сильно трястись.

А от того, как ловчий фыркнул и перелистнул страницу, продолжая рассматривать меня, будто звереныша, кровь медленнее потекла по венам.

– Отец кузнец, четыре старшие сестры. Куда делась мать?

Я покосилась на Руну, которая по-прежнему ворочалась под магической сетью, и дернула руками. Тонкие браслеты наручников впились гранями в кожу, цепь громко лязгнула.

– Снимите путы, – выдерживая тяжелый взгляд, потребовала я. – Тогда я стану отвечать на вопросы.

– Думаешь, мне так нужны твои ответы, ведьмочка? – хмыкнул ловчий, подаваясь вперед. – Тут есть все о тебе, – он постучал пальцем по бумаге.

– Если бы не нужны были, я бы уже горела на костре.

Сражение взглядов длилось еще мгновение. Я проиграла и первой опустила глаза.

– Где мать? – повторил он вопрос, откидываясь на высокую спинку кресла и складывая руки на груди.

Он давил на меня. Я чувствовала и силу его магии, и ауру. Но ведьмовская натура, которая начала пробуждаться совсем недавно, не позволяла так просто подчиниться

Я вскинула подбородок:

– Услуга за услугу, господин ловчий. Я уже озвучила цену.

– Кажется, ты не понимаешь, с кем имеешь дело, маленькая ведьма, – беззлобно усмехнулся он. – Отвечай!

Меня впечатало в спинку кресла, выбив из легких воздух. Руна недовольно зарычала, но я мысленно попросила ее не вмешиваться. Рысь просто попала под горячую руку. Я сделаю все возможное, чтобы она не пострадала из-за меня.

Никто не должен пострадать только из-за того, что я родилась такой.

– Моя мать ушла, как только мне исполнился месяц, – прошептала я и опустила голову. Невыплаканные горькие слезы обожгли душу. – Мама была ведьмой. Она усилила свои силы, родив дочь с магией. И ушла.

– Не в новинку. Твои сестры обладают магическим даром?

– Нет.

– Почему твоя мать выбрала в мужья простого человека? Так шансы родить ведьму намного меньше.

– К сожалению, господин ловчий, – я нашла в себе силы опять поднять глаза, – в месяц я разговаривать не могла, чтобы спросить ее об этом.

Возможно, мне показалось, но чародей улыбнулся. Всего на мгновение уголки его губ дрогнули.

– Скольким людям в городе ты успела испортить жизнь, ведьма? – обращение он буквально процедил сквозь зубы, показывая свое истинное отношение к таким, как я.

– Мне стоит перечислить, скольких младенцев я замучила ночными кошмарами, скольких девственниц пустила на ритуалы и скольких лошадей извела мором? – с неприкрытой издевкой протянула я.

– Это. И все то, что ты делала за минувшие восемнадцать лет.

– Начинать с самых пеленок или упустить…

Зубы лязгнули сами по себе, норовя откусить язык. Я охнула. Злость ловчего накрыла меня океанской волной и вновь впечатала в спинку кресла.

– Я понимаю, что ведьмовская натура так и рвется из тебя, – хмыкнул ловчий. – Но чем быстрее мы закончим с этим, тем быстрее закончим с тобой.

– Что-то мне не сильно хочется на костер, – честно-пречестно призналась я. – Может, все же еще поболтаем?

– Ну, раз ты сама выражаешь подобное желание, то скажи, ведьма, если твоя мать исчезла при твоем рождении, то кто обучал тебя?

Я отвернулась. Подобные темы вызывали во мне те щемящие чувства, которые не умеют испытывать ведьмы. По крайней мере, люди считают именно так.

– От нее осталось несколько книг, – прошипела я, чувствуя, как давление ловчего увеличивается. – Чему-то научилась сама.

– Сколько людей пострадало от твоих экспериментов?

Я вздрогнула.

– По-серьезному ни одного.

– Что ты подразумеваешь под несерьезным? – Ловчий прищурился так, будто ожидал, что я сейчас начну признаваться в страшнейших злодеяниях против человечества.

– Расстройства желудка от первых зелий случались, – пожала я плечами. – Один раз сарай случайно подожгла, но внутри никого не было. Ну и так… По мелочи.

– Уровень твоей силы?

– Что?

– Что?

Он уставился на меня как на диковинку и изогнул левую бровь:

– Ты не проводила ритуал измерения сил?

– Что это?

Он выглядел настолько обескураженным, что я тоже удивилась. Чего он ожидал от меня? Что в свои восемнадцать я буду силой мысли разрушать горы? Без наставника-то?

– Хорошо-о-о. Объясни тогда, как без ритуала определения силы ты обзавелась фамильяром?

– Кем? – Кажется, я начинаю задавать слишком много глупых вопросов, и господин охотник на ведьм явно сейчас окосеет от них.

Вместо ответа зарычала Руна, попыталась подняться на лапы.

– Ею.

Я бросила взгляд на рысь и пожала плечами:

– Никем я не обзаводилась. Руну я нашла еще котенком.

– Вокруг на многие километры лес. На севере горный хребет, на юге широкая река, которую пересечь вплавь даже у здорового мужика не хватит сил. А теперь скажи мне, ведьма, как в этой глуши мог оказаться детеныш степной рыси?

 

– Никогда не задавалась этим вопросом. – Я вновь пожала плечами, отмечая, как это злит ловчего.

– Вставай! – Нервы человека, который так и не представился, сдали. Он поднялся, хлопнув руками о столешницу, полы плаща взлетели за его спиной как большие темные крылья. – С ведьмами разговор короткий.

– Отпустите Руну! – Я тоже встала и с недовольством отметила, что ростом не вышла. Макушкой еле доходила ловчему до плеча.

– С чего бы это? Я никогда не выполнял последних просьб ведьм, которых отправлял на костер.

– И много отправили? – участливо поинтересовалась я.

– Достаточно, а почему интересуешься? Надеешься стать юбилейной?

– Скорее интересно, сколько на вас лежит проклятий, господин ловчий, – мило улыбнулась я. – Вдруг удастся усилить хотя бы одно, и тогда оно пробьет вашу защиту.

Он пренебрежительно фыркнул и махнул рукой. Тяжелая железная дверь за моей спиной распахнулась.

– Отпустите Руну, – повторила я, выдерживая тяжелый взгляд, от которого словно разило замогильным холодом. – Животное не должно отвечать за то, что его друг оказался вам не мил.

– Отпущу после того, как с твоих губ сорвется последний вздох, ведьма, – делая шаг в мою сторону, ответил ловчий.

– И почему я должна вам верить? – уточнила я.

– Потому что у тебя просто нет другого выхода.

Меня подтолкнули в спину. Я шагнула в сторону двери, ловя ободряющий зов от Руны. Эта кошачья морда, находясь в неволе, подбадривала меня и слала картинки побега. Она верила в то, что я не сдалась. Что не позволю какому-то наглому ловчему запихнуть меня на костер.

Мне бы тоже хотелось в это верить. Вот только выхода из сложившейся ситуации я не видела. Ловчий поймал меня в лесу и порталом доставил в городскую тюрьму.

Из-за того что жители нашего городка были весьма порядочны, тюрьма почти всегда пустовала. Знаю только, что иногда напившиеся мужики ночуют в этих стенах, потому что жены не пускают домой. А дядька Арх – главный тюремщик – добряк еще тот. Пускает их в верхние камеры, чтобы денег на таверну не тратили.

Я бывала пару раз тут. Некоторые жены выпивох весьма отходчивы и уже утром отправляли своим мужьям завтраки с извинениями через детей или посыльных. В общем, пару монеток я подобным занятием заработала.

Но вот в нижних камерах, куда сейчас вел меня ловчий, бывать не доводилось.

– Шевелись, ведьма.

Я поморщилась от ощутимого тычка между лопаток. Но ничего не сказала. Мне еще потребуются силы.

– Налево!

Я дернулась, повернула и тут же ощутила на плечах тяжелые, крепкие тиски мужских ладоней.

– Налево, ведьма. А не в противоположную сторону.

Я пискнула, втянув голову в плечи. Всю жизнь лево с право путаю. Особенно в ситуациях, когда кто-то командует, куда поворачивать.

Но признаваться в этом не буду. Только гордо сейчас вздерну подбородок и пойду в правильную сторону. Вот прямо сейчас. Когда эта дьявольская хватка пропадет.

Но ловчий не отпускал, вглядывался в мое лицо. И я могу поклясться, что вместе с презрением уловила в его взгляде еще и неверие. Будто бы ожидал, что под личиной невысокой рыжей девчонки окажется огр.

– Кто вас позвал? – вопрос сорвался с губ до того, как я успела подумать.

А ловчий усмехнулся и наконец отпустил меня:

– А у кого были причины тебя ненавидеть, ведьма?

Я хмыкнула и снова пожала плечами:

– У меня нет врагов, господин «Я-Вижу-Всех-Ведьм-Насквозь». Разве что кому на ногу наступила и извиниться забыла.

Он фыркнул, показывая, что не верит ни одному моему слову.

До камеры, которую мне выделили, мы добрались через несколько минут. На удивление, она оказалась сухой и без дополнительных жителей в лице мышей или пауков.

Либо же ловчие боялись, что подружиться я могу и с ними. Не-е-ет, я-то могла, но это малоприятно.

Открыв передо мной дверь как галантный кавалер, конвоир подтолкнул меня внутрь:

– Располагайся и чувствуй себя как дома. Тут может быть немного холодно, но не переживай. Уже завтра на закате тебя согреет пламя костра.

Я стиснула зубы, чтобы ничего не ответить. Ловчий захлопнул за моей спиной дверь. И могу поклясться, что за ней раздалось:

– Порадуй меня, ведьмочка, попробуй сбежать.

– Не просто попробую, а сбегу, – прошептала я, стискивая кулаки.

Холод я начала чувствовать часа через полтора. За небольшим окошком все еще было темно, только полная луна время от времени заглядывала серебристыми лучами между толстых прутьев.

Первое время я сидела тихо, прислушивалась к каждому шороху. Потом занялась браслетами. Судя по всему, они не из нашего города. Прочный черный металл, не гнущийся от усилий магии. Не реагирующий ни на одно известное мне заклинание.

Выдохнув и смахнув с лица волосы, я переключилась на цепь. Вскоре одно из звеньев поддалось и треснуло, со звоном падая на каменный пол.

Я тряхнула руками и довольно улыбнулась. Первый шаг сделан.

Порадовать тебя побегом, ловчий? Всегда пожалуйста. Где ты видел ведьму, которая легко согласится пойти на костер?

С замком двери пришлось провозиться еще некоторое время. На горизонте уже начало светлеть, когда я выскользнула в коридор и попыталась понять, держат ли Руну поблизости или ловец ее унес.

Шли секунды. Минуты. Я, сцепив зубы и сдерживая вздохи от неприятного ощущения магии, искала рысь.

Вот! Нашла! Руна!

Аура хвостатой подруги обнаружилась на другой стороне тюрьмы. И, кажется, она одна. Будь с рысью кто рядом, она бы переживала, пыталась вырваться, я бы уловила ее раньше, а так…

Стараясь не шуметь, я поспешила на выручку Руне. Вытащу ее, передам послание отцу и сбегу. Сестры, конечно, будут плакать и обижаться, но это единственный верный выход. Мне нельзя подставлять их под удар. Бремя несу только я.

Почему-то всплыла яркая злость на мать, которая просто воспользовалась мной. А потом, мотнув головой, я белкой взлетела по лестнице и свернула в узкий коридор. Руна в дальнем помещении.

И уже через мгновение стало понятно, почему ее ауру я смогла уловить не сразу – рысь, свернувшись комочком, спала на широком диване. А я замерла на пороге комнаты, понимая, что попалась.

– Неожиданно, – хмыкнул ловчий, поднимаясь из кресла и откладывая в сторону какие-то бумаги.

Но, несмотря на сказанное, он выглядел так, будто удивлен всего на каплю.

– Что не так? – решила я пойти в наступление, пока ловчий не опомнился и не вернул меня в камеру.

– Все ведьмы пытаются бежать перед днем казни. Но только ты вместо свободы выбрала рысь. Теперь вновь постараешься убедить меня в том, что она не твой фамильяр?

– Понятия не имею, о чем вы говорите. Руна моя подруга. И она не должна пострадать оттого, что чей-то нос ткнулся в отдаленный город империи и нашел там ведьму.

Ловчий почесал кончик того самого носа и улыбнулся:

– Какая-то ты неправильная ведьма, Ивилай Фран. Еще скажи, что домой собиралась заглянуть?

– Нет. Но послание бы черканула, – не стала скрывать я. – А что вас так удивляет?

– То, что ты думаешь об окружающих, – тоже честно ответил он. – Это несвойственно ведьмам.

– Ну конечно! – вспылила я. – Ведь слухи только и рассказывают о том, как ведьмы мучают мужчин, пьют кровь девственниц и детей воруют.

– Слухи не на пустом месте рождаются.

– Да? – Я пожала плечами. – Тогда и все рассказы о том, что ловчие не брезгуют связями с демонами, тоже правда?

Он кашлянул и изогнул бровь:

– А что еще о ловчих у вас тут говорят?

Я повторила движение, которое раздражало этого мужчину: пожала плечами:

– Да говорят, что ведьм вы не только из-за того ищете, что шибко Ордену своему служите, но и потому, что лишь ведьма сможет полюбить настолько темное создание. Вот и ищете ту, что судьбой предназначена.

– А с каких пор мы считаемся темными созданиями? – переспросил он, явно потешаясь над ситуацией.

– Ну а кто еще в силах столько ведьмовских проклятий пережить?

Повисла пауза. Со стороны могло бы показаться, что ловчий обдумывает мои слова. Я же пыталась понять, как освободить Руну и не подставиться самой.

Но все решил случай.

За моей спиной послышались шаги, а на пороге появился слегка помятый со сна стражник. Завидев меня, он выпучил глаза и открыл рот.

– Что ты хотел? – холодным ровным голосом поинтересовался ловчий.

– Господин Себастьян, разрешите доложить? – оторвав от меня взгляд, буквально просипел тот. – При свидетеле…

– Докладывай, – отдал команду ловчий, будто уже заранее запихнул меня в пламя и не беспокоится за утечку информации.

– Этой ночью пропала магисса Дэрия. Вы… – Он вновь посмотрел на меня.

Ловчий тоже оделил своим вниманием мою скромную персону. Да что такое?

– Она все время находилась тут. А это значит…

Взгляды обоих стали настолько острыми, что я вздрогнула.

– Это начинает становиться интересным, – усмехнулся мужчина, которого звали Себастьян.

Глава 2

Мне, конечно же, никто ничего не объяснил. Но хотя бы не выкинули обратно в камеру, позволили остаться в комнате. Мужчины о чем-то тихо разговаривали, но меня это мало интересовало.

Проблемой стала Руна, которая ни в какую не хотела реагировать на мои попытки ее разбудить. Сейчас наилучший шанс для побега – они отвлечены, чем-то удивлены. Даже и не заметят, если я улизну прямо из-под носа. Пришлось бы обойтись без прощания с семьей, но Руна…

Нет, я не верила в то, что ловчий такой уж живодер и, если я сбегу, замучает мою хвостатую подругу. Но и оставить ее не могла.

– Руна, – я потянула упрямую рысь за ту часть тела, за которую она убила бы любого, – за усы.

Но та только недовольно приподняла кончик хвоста и накрыла лапой морду.

Можно было еще, конечно, ей палец в ухо запихнуть. Но сомневаюсь, что это принесло бы нужные плоды.

В общем, господин Я-Ловлю-И-Убиваю-Ведьм повернулся именно в тот момент, когда я сумела взвалить на себя тушу дрыхнущей рыси и пыталась незаметно покинуть комнату. Магия даже правильно подчинилась моему желанию и открыла перед нами дверь. Но…

– И как это понимать?!

Я так и присела. То ли от тяжести Руны, то ли от злобного окрика, который звоном отдался в ушах.

– Оставь нас! – это уже сказано не мне. К сожалению.

Стражник, принесший сильно удивившую ловчего весть, быстренько выскочил в гостеприимно распахнутую моей магией дверь и тут же ее захлопнул. А чужие чары перехватили рысь и вернули на диван.

Я вздохнула, опуская подрагивающие руки, и повернулась к ловчему.

– Как это понимать? – повторил он вопрос, сложив руки на груди и опершись спиной о стол.

Дыхание сбилось от одного только его взгляда из-под бровей. Но отступать я не собиралась. Не дождется!

– Побег. – Я развела руками, а потом исправилась: – Точнее, его попытка.

– Ужасная попытка. Тебе определенно стоит поучиться у других ведьм.

– Да я бы с радостью. Но их отлавливают только так. А кто смог сбежать, те прячутся непонятно где. Ищи их свищи…

Под очередным взглядом Себастьяна язык прилип к нёбу. И это даже не вина магии. Я бы почувствовала!

– Лучше скажите, что вы с Руной сделали? – пошла я в наступление, пока меня прямо тут в кучку пепла не превратили. – Она спит настолько крепко, что даже за усы не проснулась.

– За что не проснулась? – удивился мужчина.

– За усы, – повторила я как для барана. – Где вы видели рысь, которая спокойно спустит с рук попытку оттягать ее за усы?

– Нигде не видел рысь, – честно признался ловчий. – Не водятся они в наших краях.

– Так что вы с ней сделали? – напомнила я вопрос. – Руна терпеть не может, когда ее за усы дергают!

– Понятия не имею, – хмыкнул ловчий. – Я наложил на нее самое простое сонное заклинание. Оно даже такой ведьме, как ты, по силам. Это же надо было так ошибиться.

– Это как вы там ошиблись? – Я сложила дрожащие руки на груди. – Не то заклинание наложили?

– То. Речь сейчас шла об одной ведьмочке, которую я принял за более опасную, чем на самом деле.

Я открыла было рот, чтобы высказать все, что думаю касательно наглых и высокомерных ловчих, которые кидают бедных ведьмочек в холодные камеры, не сильно заботясь об их здоровье. Но потом сомкнула губы – ничего ему не скажу! Пусть мучается в неведении о том, какой он говнюк.

– Зато теперь точно понятно, что она не твой фамильяр, – добавил он, глядя на Руну.

– Это вы по чему судите? – продолжала я тянуть время и медленно продвигаться в сторону выхода.

– Будь она им, то не уснула бы настолько крепко. Да и ты могла перехватить часть сонного проклятия на себя. Или ты не знаешь, кто такие фамильяры?

 

Я-то не знаю. Но говорить об этом наглому и заносчивому ловчему не стану! Он и так меня уже в собственных глазах на несколько рангов вниз по лестнице ведьм спустил. Боюсь представить, что там еще себе надумает, если я скажу как есть.

– А подумал я так, потому что выглядите вы подозрительно похоже, – хмыкнул Себастьян, указав на Руну – Шерсть рыжая, глаза синие. Ты отлично подходишь под такое же описание, ведьма.

– Рыси считаются безумно привлекательными созданиями, – усмехнулась я. – Это что же, вы мне только что комплимент сделали?

Ловчий окинул меня взглядом и показательно скривился:

– Ведьмы обычно выглядят или как дети, или как суккубы. Прости, но ты относишься к первому варианту.

Ах ты говнюк!

– А как же классический вид старухи в остроконечной шляпе и с крючковатым носом? – уточнила я, делая еще один небольшой шажок в сторону двери.

– Такой становится любая ведьма, не попавшая в руки Ордена, – закатил глаза ловчий.

– Лучше так, чем на костер, – бросила я и толкнула дверь.

Быстро развернулась к Себастьяну спиной и прыжком оказалась в коридоре. Это место я знаю лучше его. Есть шанс сбежать!

Руну он не тронет. Хотел бы причинить вред, сделал бы это сразу. А так – просто усыпил. А вот ведьм ловчие никогда в живых не оставляют.

Я побежала настолько быстро, насколько могла. Петляла зайцем по коридорам и лестницам. Пробиралась к единственному выходу, но в планах было и иное. Взглядом я искала открытое окно. Обычно оно есть, ведь в такую духоту тут можно помереть.

Но удача выскользнула из пальцев, позади послышалась ругань, и в меня полетели заклинания. Если начну отбиваться, то проиграю время.

Жажда жить подтолкнула в спину, заставила быстрее переставлять ноги. Но дверь была уже рядом. Осталось толкнуть ее и выскочить во двор.

Вот только вместо прохладного утреннего ветерка меня встретило нечто твердое, во что я влетела носом.

– Так-так, – протянул звонкий мужской голос откуда-то сверху. – Это что за побег из темницы? Кто ты, красавица?

Я отступила на шаг, окинула быстрым взглядом нежданную преграду: высок, худощав, длинные светлые волосы собраны в низкий хвост, виски выбриты по последней моде. Мелькнула мысль о том, что Себастьян почему-то стрижется очень коротко. А потом я наткнулась взглядом на значок на плаще. Герб и пламя.

Еще один ловчий!

– Заблудилась, дяденька, – пискнула я, отходя в сторону. – Пойду я. Всего хорошего.

– Стоять! – рявкнули за спиной, а тяжелая рука с хлопком опустилась на плечо. – Да что же за день! Сколько можно за тобой бегать, ведьма?

– Работа у вас такая, – процедила я сквозь зубы, обреченно выдыхая.

– Так ты о ней сообщал, Себас? – хмыкнул мужчина, остановивший мой побег собственной грудью. – Не сказал бы я, что она похожа на ту, кого ты в ней подозревал.

– Внешность ведьм бывает обманчива, тебе ли не знать, Фобас.

– Возможно, но ты явно ошибся. – Белобрысый окинул меня еще одним придирчивым взглядом. – И это первый промах главы Ордена, Себас.

– Предлагаю пройти внутрь и все обсудить там, – бесстрастным тоном проговорил мой ловчий, оказавшийся самым страшным врагом, которого я только могла встретить в своей жизни.

Глава Ордена! Подумать только! Что он делает в такой глуши?!

– Тебя это тоже касается, ведьма, – сжав пальцы на моем плече, проговорил Себастьян. – Времени на побег у тебя до вечера будет еще целая куча. Вот только захочешь ли ты бежать после нашего разговора?

Я с удивлением встретилась с янтарными глазами, которые во тьме будто бы светились. И впервые согласилась с доводами этого ловчего. Ну и ко всему прочему было безумно любопытно, как они умудрятся отговорить меня от побега.

Если это, конечно, не что-то из раскаленного металла, то я сильно сомневаюсь в их успехе.

– Любопытство кошку сгубило, – прошептала я себе под нос, но мужчины, к счастью, эту реплику не услышали.

А уже через несколько минут мы вновь находились в той самой злополучной комнате, которая мне точно по ночам в кошмарах являться начнет.

Руна продолжала бессовестно дрыхнуть на диване, я присела рядом и положила ее морду себе на колени. Пусть хоть мурчание рыси меня успокоит, а то от подобных приключений я скоро не рыжей, а седой стану.

Новый ловчий тем временем плотно прикрыл дверь, снял с себя плащ и бросил его на деревянное кресло, где я не так давно сидела на допросе.

– Власти города знают о нас? – задал он первый вопрос, пока Себастьян разливал напиток с запахом меда по кубкам.

– Ты стоишь в здании городской темницы. Как думаешь, знает ли мэр о том, что мы тут? – усмехнулся глава Ордена и отпил из своего кубка.

– Пьете во время работы, господа ловчие, – хмыкнула я, зарываясь пальцами в шерсть хвостатой подруги. – Какой же пример вы подаете подрастающему поколению? Ох, если бы ведьмы пили во время создания эликсиров, боюсь представить, что с их клиентами бы стало.

В довершение я укоризненно покачала головой и отвела глаза, чтобы не попасть под удар ярости.

Но вместо него последовал тихий смешок со стороны блондина. Кажется, его зовут Фобас.

– Это не алкоголь, госпожа ведьма, а бодрящий эликсир. Разработка Ордена. Лично уже известного вам Себастьяна.

«Известный мне» ловчий закатил глаза:

– Ты ей еще ручку поцелуй, подхалим.

– А вот с этим повременим, – со снисходительной улыбкой ответил он. – Последний раз, когда я пытался приударить за ведьмой, меня наградили несколькими проклятиями. А я ведь только комплимент сделал. Жесткая женщина была. Ух!

– Зато как горела, да? – не удержалась я и получила сразу два укоризненных взгляда.

– Не горела она, – первым ответил Фобас. – Сбежала, как самая настоящая ведьма. Прямо перед казнью. Еще и костер заклинанием погасила и толпу золой обсыпала. В общем, в лучших традициях.

Я кашлянула, не совсем понимая, почему ловчие хвастают мне своим провалом, а те уже вернулись к прерванному разговору.

– Сколько ловчих числится в бумагах по этому делу? – продолжал расспрашивать Фобас.

– Пока один – я. Но если хочешь подключиться к этому делу, то могу внести. Хотя это будет слишком, как по мне. Не так велико дело, чтобы сразу двух ловчих привлекать.

– Но тем не менее ты меня вызвал, – хохотнул Фобас.

– Мне нужен доверенный человек в этих краях.

– А кто были те люди, что меня по лесу гнали? – вновь встряла я, продолжая почесывать спящую рысь.

– Мои подчиненные, – сухо отозвался Себастьян. – Не ловчие. По крайней мере пока что.

Горло перехватило жгутом обиды. Это что получается?! Что я столько времени не могла уйти от простых мужиков?! Ловчие ведь ведьм чувствуют, нюх у них особый развит на нашу магию! А эти…

– Направлял он их, рыженькая, – успокоил меня Фобас. – А ты не смотри так на меня, Себас. Погляди лучше, до чего девчонку довел, она аж посерела вмиг.

– Пусть хоть в крапинку станет, – буркнул ловчий, опуская бокал на стол. – Ты прав, она не та. Но, к счастью, может нам помочь.

Повисла пауза. Мы с белобрысым ловчим смотрели на главу Ордена одинаково ошалевшими взглядами. Мне только что, кажется, предложили сотрудничать. Он это имел в виду, говоря, что я не захочу бежать? Ненормальный, что ли?

Да после такого я только удвою свои попытки оказаться отсюда как можно дальше.

– У тебя все на лице написано, ведьмочка. – Себастьян оперся руками на столешницу. – Сбежать очень хочешь. Но ты у нас неправильная ведьма, ведь так, Ивилай Фран?

– О чем вы? – Я нервно сжала пальцы на шерсти Руны, а та недовольно прорычала что-то во сне.

– Твоя семья уже под наблюдением моих людей. Пусть они и не ловчие, но со стариком и несколькими девицами справиться нетрудно. Если ты хочешь, чтобы твоя семья не пострадала, то поможешь нам. Если не подведешь, то я дам тебе реальный шанс на побег. И ты им сможешь воспользоваться. А также оставлю твоих родных в покое.

– Что ты задумал, Себас?

– Расскажу чуть позже, – бросил тот, не глядя на друга. – Ну что, ведьмочка, рискнешь жизнью своей семьи? – И он добавил: – Ну и рысь твою я тоже могу спокойно прихлопнуть, если попытаешься обмануть.

– И… – Я нервно сглотнула. – И что мне предстоит делать?

– Не так много. Просто быть рядом. Показать мне… нам город. Если сейчас дашь свое согласие – магическое, естественно, – то я во все тебя посвящу.

Я молчала, рассматривала лицо ловчего. Всего несколько минут назад я была уверена в том, что он жаждет меня сжечь.

Что же такого произошло в нашем городке, что сюда прилетели сразу двое ловчих и хотят получить себе в помощницы ведьму-недоучку?

– У меня есть несколько условий, – проговорила я, а голос почему-то сорвался на писк. Откашлявшись, продолжила говорить под тяжелеющим взглядом Себастьяна. – Во-первых, не должен пострадать никто из моей семьи. Руна является ее частью. Во-вторых, шансов для моего побега будет два. Вас-то двое, как-то нечестно получается. Ну и в-третьих, я… я буду помогать вам только днем.


Издательство:
Эксмо
Книги этой серии:
Поделиться: