Название книги:

Тернистый путь вниз

Автор:
Дем Михайлов
Тернистый путь вниз

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Глава первая
Мирный клочок Зар’граада

– А затем рыба как поперла! – Роска буквально захлебывалась восторгом, живописуя словами и бурными жестами недавнюю рыбалку – Такой клев начался! Мы едва-едва с дядей Орбитом успевали! И другие тоже ловили. Но мы больше всех поймали! А затем – бух! – и рыба ушла обратно на глубину. Мы на берегу ждем себе, снасти готовим, косточки ломаем, башню костяную поднимаем. А наш сосед по берегу, решил нырнуть и посмотреть – где рыба?! И пропал! Ух!

– Ух! – повторил я, лениво полулежа на радостно ворчащем Тиране и слушая сидящую рядом дочь.

С другой стороны ко мне наклонилась Кира, тихо шепнула:

– Тот ныряльщик вынырнул на двести километров к юго-западу, в океане, на глубине сорока метров его выбросила гейзером подводным и прямо в пасть местной семнадцатиметровой малышке акуле. И рыбу они ловили в пруду пресном, вот только рыба морская.

– Морская! – услышала Роска – Еще как морская! Крупняк! Я вот и думаю, может снасть подлиннее взять? И закинуть туда, где тот рыбак последний раз трепыхался.

– Там какая-то телепортационная червоточина – продолжила Кира – И вообще на этих землях многое иначе. Умники клановые пытаются понять откуда приходят землетрясения – где источник возмущения. Но не находят ничего. Иногда здесь сначала начинается ливень и только потом на небе появляются облака. Не иначе и там телепортационные «провалы».

– Роске здесь точно безопасно?

– На побережье – да.

– Но где взять такую длинную лесу? – еще пуще задумалась дочь – И грузила жалко – из особо хороших почти не осталось.

– О! – вспомнил я и пошарив в мешке, отдал Роске большой сверток из парусины – Заскочил в лавку рыболовов. Накупил всего подряд.

– Класс! Ты супер, пап!

Забыв обо все на свете, Роска занялась свертком. Чуть в стороне сидел Орбит, задумчиво листая три невероятно старые и как по мне, крайне нудные книги, купленные мною за солидные деньги в букинистическом магазине Альгоры. Но эльфу похоже нравилось. Хотя это конфетки. Главный торт я хочу ему предложить чуть позже. Торт с названием «Загадка Аньгоры».

– Телепорт Роски зарядился? – вспомнил я ту штуковину заправляемую божественной маной, врученную нам Неспящими. Моя дочь пока не богиня, но обычная телепортация ее «утащить» не может. Тут нужна другая магия.

– На пару прыжков хватит. Рос, ты слушай. Здесь совсем другие создания, совсем иные эволюционные цепочки. Их маскировка порой больше чем просто идеальная. Как пример – клан Архов неподалеку от Первого Лагеря, в небольшой, но длинной дубраве, начал строить форт из крупных камней, откалывая их от здоровенной скалы. Возвели часть стен, начали рубить деревья, шугали зверье, рыбачили в озерце по соседству. И тут вся дубрава зашумела, взмахнула листьями и улетела на юг, унеся с собой и здоровенную скалу и земляную чашу с озерцом – корневой сеткой их удерживали. И зверье с собой унесли. Архи остались посреди чистого поля с недостроенным каменным фортом и парой срубленных бревен. Их заливистый мат привольно летел над долиной…

– Шутишь? – зафыркал я как тюлень, представив лица обалдевших Архов.

– Нет! Но ведь они проверяли все вокруг. И ничто не указывало, что дубрава – целый лес! – это живой гигантский организм. А зайцы местные? Есть особи размером с осла! Три клана в боевом походе наткнулись на змеиный гон – и они не сразу поняли, что каждая змея длиной больше трехсот метров. А некоторые здешние птицы? А дождевые черви и мокрицы? Все они гиганты. А папоротники? На одном листе некоторых растений может поместиться баскетбольное поле! Под таким листом жить можно! И это только малая часть. Ты что-нибудь про островной гигантизм слышал?

– Нет – вынужден я был признаться в собственной необразованности.

– Ну, если грубо – обычные и уже известные науке по материкам животные на островах зачастую бывают гораздо крупнее в размерах. Гиганты по сравнению со своими сородичами. Может ради прикола так сделали? На СК – мышка как мышка, а здесь – ого-го! И простой квест по убийству мышей в амбаре может превратиться в эпическую битву титанов. Хотя тут ведь далеко не остров. Целый материк.

– Островной гигантизм – вздохнул я, вспоминая с неким содроганием страшную картину титанической звезды-стража, придавленной всем материком. Мириады тонн земли и камня давили, придавливали, пытались раздавить, но чудовищное создание боролось изо всех сил. Вот уж точно островной гигантизм.

Раньше землетрясений и прочих аномалий не было. Все началось буквально вчера. И либо это связано с использованием мною уникальной телепортации, либо из-за какого-то действа произведенного Неспящими – что-то там с их стационарным порталом, на возведение которого они бросили все силы, насколько я знаю. Я в эту гадость ввязываться не хотел – я про звезду под материком. Это ведь как на бомбе жить. И что теперь делать с Роской? Я ведь хотел навестить друзей и живенько умчаться обратно на Старый Континент, где наметилось немало подвижек по разным делам. И раньше я считал, что здесь Роске безопасней – здесь нет войны богов. Теперь же я даже и не знаю где на самом деле безопасно. Забрать ее в Тишку? Там мир только установился, он очень условный, скорее жалкие наметки.

– Уф… – рыкнул я и, пользуясь тем, что Роска поглощена рассматриванием и сортировкой купленных снастей, я встал, махнул Кире и Орбиту. Отвел их на пару шагов, прислонился к шероховатому боку высокого валуна вросшего в землю. Взглянул на вопросительные лица друзей и включил видео. Коротенькое совсем. Секунд на семь. С включением видеозаписи я опомнился поздновато. Но как бы то ни было – на видео ОНА присутствовала. Невероятных размеров исполин погребенный заживо, на чьей могиле мы сейчас и стояли. Да и не только мы – тысячи игроков бегали по его надгробию туда-сюда, занимаясь краткосрочными проблемами и строя долгосрочные планы. Вот насчет долгосрочных я сомневаюсь – если эта тварь просто освободиться, даже телепортацией, Зар’грааду наверняка придет конец – в лучшем случае он просто осядет сам в себя и разделит участь Атлантиды.

Но так ли это?

На кой черт организовывать изнурительный Великий Поход и сладко обещать невероятные награды, если в конце концов все пойдет глобальным прахом? Мы доплыли, чуть пожили, тут все взорвалось, и мы грустно погребли обратно. Ла-ла-ла, ла-ла-ла, такой вот веселый ивент от администрации! Похлопаем им, этим кудесникам! Похлопаем дружно!

Нет уж. Так не бывает. Если звезда и может уничтожить весь материк – стало быть имеется способ и избежать этого. И я знаю, что все сто процентов кланов сделают все возможное, чтобы сохранить Зар’граад. А еще я понимаю, что никогда в своей игровой жизни не видел существа огромней. Это целый материк! И посему не зря, ой не зря все это затевается, далеко не просто так. У администрации было несколько долгих лет, чтобы придумать нечто такое, отчего забурлит и закипит цифровая кровь в жилах даже у прожженных, все повидавших и ко всему безразличных ветеранов.

А еще есть у меня мысль, что увиденное мною – случайность. Рановато еще для обнаружения самого «вкусного». Почему я это увидел? Не знаю. Может быть банальный сбой, не обязательно искать что-то необычное. Ведь я единственный пока использую межконтинентальную телепортацию. Что-то засбоило и вот результат – проявилось чудище. Еще это могут быть следы «живой крови Древних».

Что еще сразу приходит на ум – вот он главный антагонист Зар’граада. Несомненно классно залегендированный, невероятно крутой, а по размерам такой, что больше уж просто некуда. Именно гигантская звезда сейчас устраивает здесь регулярные землетрясения жутко мешающие постройке крепостей, фортов и небольших укреплений. Наверняка звезда же тем или иным способом натравливает на игроков и «местных» со Старого Континента обезумевших зверей со всех окрестностей.

А упомянутый Кирой островной гигантизм – думаю, это прямая отсылка к сокрытому под ногами исполину. Здесь мол не только мышки особо крупные. И не только черви дождевые размерами пугают. Здесь есть тварь куда страшнее и куда крупнее всего того, что вы только можете себе представить. Копайте и ройте, гости дорогие, копайте и ройте. Обустраивайтесь и обживайтесь. Начинайте чувствовать себя как дома. А когда придет момент – тут-то вы и поймете, что здесь вам не рады.

Я уже прокрутил коротенькое видео раз десять, а Кира и Орбит все пялились и пялились в экран с молчаливой напряженностью. Я не выдержал и рявкнул:

– Сцены после титров ждете?! Комментарии будут? Или хватаем Роску и валим, на прощанье ехидно улыбнувшись остальным бедолагам?

– Я… – тихо и крайне задумчиво сказала Киря, опускаясь на траву – Я… я помолчу.

– Да-а-а… – эльф засиял такой счастливой улыбкой, будто увиденная им звезда является шоколадным тортом на его день рождения. Так и хотелось рявкнуть что-то вроде «гром и молнии на пнутую мною сраку твоего папаши!». Но я сдержал ругательства и проклятья. Просто спросил:

– Знаешь что?

– Пока не-е-ет…

– Уже лучше – обрадовался я – А мысли что делать дальше есть? Здесь останетесь? Или на Старый Континент рванем?

– А где интере-е-есней? – в меня впился острый как кинжал взгляд.

– Лучше спроси – где проблем больше?

– Где бо-о-ольше?

– Ну… там, на старой земле, я встретил твоего папу, пнул его по заду, он меня раз пять испепелил и я ему пообещал, что доведу его до Аньгоры. Это если вкратце. Ну, еще, наверное, я влез не в свое дело и сказал ему, что он хреновый родитель.

– О-о-о-о… – глаза эльфа закатились, и он рухнул как подкошенный.

– Вот так вот и живем – разведя руками, вздохнул я, глядя на опешившую Кирею Защитницу.

– Рос! Ты чего?! Я тебя всего на день отпустила! Я тебя…

– Еще я таки спас всех из Сокроземья и перетащил порталом в Тишку.

– Дай я тебя чмокну, герой мой! – засияла Кира как утреннее солнышко.

 

Подставляя губы, я думал: «женщины такие переменчивые».

– Еще у меня есть зацепка по Аньгоре. Есть одна важная гнома с усталым сердцем, что давно уже ищет дорожку к Аньгоре. Насобирала кучу информации, но толком в ней не разобралась. Я с гномой неплохо подружился, подкинул ей розовых алмазов, достал Маску Духов. Так вот – с помощью очков, алмазов и маски, она может заглядывать в Аньгору! И, вроде бы, даже слышать, что там мертвые говорят – если на ней есть маска. Я толком не разобрался. Но алмазы как патроны для пробивания канала. Я так понял. И после каждого использования артов часть алмазов выгорает.

Тут-то Орбит и сел. Поднялся как древняя игрушка Ванька-Встанька. Даже в пояснице не согнулся. Уставился на меня затуманенным взором и хлопнул себя по груди, помахал вокруг головы ладонями, ткнул черным ножом взвывшего сонного призрака вылезшего из-под его одежды. Помахал руками будто собирался взлетать и указал в сторону безбрежного океана, чей шум едва-едва доносился до наших ушей из-за прибрежных деревьев.

– Еще и речь отказала?! – огорчился я – Это уже перебор!

Но, к моей радости Орбит оправился. Заскреб ногтями голову в шрамах, будто стараясь добавить новую. Впал в глубокое раздумье.

– Вот это да! – выразила свою точку зрения Кира – Рос, я приму в этом участие!

– Конечно. Разве могу я отправиться в ад без любимой женщины рядом. Настоящие мужчины так не поступают – хмыкнул я – Ну, не совсем в ад. Но рядом.

– Пойдем в ад вместе – решила Кира и, поглядев на Роску, добавила – А может и с детьми.

– С детьми?

– С дочерью.

– А. Думаешь?

– Я представить себе не могу, где самое безопасное место для Роски – призналась Кира – Все места перебрала.

– А про кольцо Мира думал? – уточнил я.

– Хм…

– Угу. Счастливый туземный тропический рай. Рыбачь не хочу. Там пока нет богов. Роску там знают и любят. Там мало игроков и считай никаких кланов. Что скажешь? Может тебе с дочерью и Креем стоит прыгнуть на ближайший корабль к Кольцу Мира? Расстояния вот-вот сократятся, уже не понадобится столько дней на переход.

– А это мысль… – задумчиво кивнула Кирея – Туда не допрыгнуть телепортом ни с одного из материков. Во всяком случае пока. Вряд ли кто вбухает огромные деньги в постройку там стационарного портала в ближайшее время. Подход чужих кораблей можно увидеть загодя. Построить замок прямо на Кольце Мира. Небольшой караван грузовых судов отходит уже завтра, их сопровождает боевое охранение. Это хорошая идея, Рос! Правда хорошая! Но только в том случае если посреди пути команды кораблей не решат поиграть в игру – а давайте утопим будущую богиню в океане!

– Черт…

– Угу. Мы клан только на словах. Сколько нас?

– Столько же, плюс Храбр.

– И минус Кэлен с Креем.

– Что? Кэлен бросает нас?

– Нет. Они с нами и без нас.

– Поясни-ка, милая. Я запутался.

Сидящий у наших ног эльф зашевелился, сменил позицию и снова замер в глубоком раздумье, явно производя осмотр своих мысленных хранилищ информации. Лукавый бес ему в помощь. Тиран тоже перевернулся на другой бок и продолжил сладко спать. Роска достала удочку и принялась менять леску. Но перед этим она подняла с нашего походного достархана кусочек курицы и бросила за кусты. К угощению метнулся громадный и черный как смоль волк, с хрустом сцапав курочку и вернувшись в укрытие. Я аж подпрыгнул, прервав начавшую что-то объяснять Киру.

– Это Крумм – небрежно пояснила дочь, увидев мое замешательство – Прикормился. Не бойся папа, он ручной.

– Угу…

– А еще есть девочка Круша, фыркун Туша и ревун Фосс. Фосс любит Крушу, а она заглядывается на Тирана. И они теперь наша стая. Тиран вожак.

– Молодец, доча! – похвалил я и шепотом сказал Кире – Многое пропустил я.

– Не поспоришь. Роска выстраивает окружение. И это не шутка. Она пока не богиня, но сила у нее есть. Эти волки с каждым днем становятся сильнее. А вокруг бегают еще два мохнатых зверя – думаю, скоро и они станут частью стаи.

– Многое я пропустил – повторил я – А ведь ненадолго отлучался.

– Роска не только рыбу ловит. Еще и книги читает. Взахлеб. И волков приручает. Они за нее любого порвут. Помнишь я рассказывала как архимаг Тарниус опрометчиво решил сделать нашей дочери замечание?

– Ага. И?

– Когда Роска бросила на него злой взгляд, это же сделали и все волки что лежали в кустах у пруда. И поверь, Рос – глаза у них были очень злые и очень кровожадные.

– Горжусь и боюсь за дочь. Такое вот странное чувство.

– Это чувство испытывает каждый нормальный родитель каждый божий день и так до самой смерти. А Роска… ты вложил в ее голову волков, рыбалку и книги. Расплачивайся.

– Так что там про Крея и Кэлен? Они с нами?

– Они с нами и нет.

– Кира!

– Да погоди, я же объясняю. Ты ведь в курсе что Кэлен работает на ВВВ?

– Всемирный Вестник Вальдиры. Угу.

– И она настоящая звезда. Ага. Ее статьи мало того, что о самых горячих событиях интересных всему миру, так еще и написаны отличным емким языком, прекрасно передающим эмоции и краски. И это не мои слова. Подслушала от какого-то хрюкающего бородача сидящего на бережку, со смаком читающего статьи и облизывая пальцы, перелистывающего страницы и шлющего сладенькие дифирамбы перу Кэлен и ей самой.

– Фу!

– Это да.

– Надо было Крея на него натравить!

– В общем – Кэлен газетный самородок. И, судя по всему, лучшая на этом континенте. Так что она теперь не абы кто, а главный редактор ВВОЗа.

– Ась?

– Ну вот чего тут непонятного? Она главный редактор Вестника Вальдиры, Отделение Зар’граада. Ее вчера назначили. Как положено. Официально. Контракт и все такое. Зарплата такая, что многие позавидуют. Сумму тебе не скажу, просили молчать, но поверь – внушительная. С помощью магических заклинаний младший помощник Кэлен штампует из листвы деревьев Вестник с зарграадскими новостями, с редкими вкраплениями горячих известий со Старого Континента. Пока не больше двухсот копий у них получается. СК получает копию через реальный мир и печатают уже большой тираж – и поверь, он разлетается там как горячие пирожки. В следующий твой прыжок надо перетащить сюда пару артефактов – магическая типография миниатюрная. Не бесплатно, конечно. Плюс подружимся с ВВВ – а это нам как молодому клану надо. И дружить с одним из главных редакторов нам тоже надо. Ведь именно она «ввозит» информацию. Ну ты понял – от названия ВВОЗ. Круто ведь звучит, да? Кэлен ввозит инфу!

– Да понял. Ты меня прямо ошарашила. Погоди, так получается Кэлен занята с утра до вечера.

– До глубокой ночи. И так каждый день. Работа в любой газете – ад. Кромешный ад с вечными дедлайнами, истериками, бессонницей и прочими прелестями такого бытия. С утра и до полудня она наблюдает за очередными вывертами Зар’граада и сражениями, затем работает над главной статьей, затем снова наблюдает, снова работает, ее помощник – тот самый младший – пишет торговые и деловые объявления. Продажа, покупка, найм, аренда и так далее. А Крей защищает их с утра до глубокой ночи. Они ведь вечно в горячих зонах. И вся эта карусель очень надолго, если не навсегда.

– М-да… есть сокланы и нет сокланов. А если нанять кого-то вместо Крея? Поохранять газетчиков.

– Ага, щас.

– Чего?

– Я же сказала – там младший помощник Кэлен.

– И что?

– А это очень бойкий, юркий молодой смазливый эльф – может и в реале такой – что вечно вертится вокруг Кэлен, приносит ей чай и плюшки, сыплет забавными шутками, не забывает о комплиментах. На его фоне Крей обычный гамадрил с оторванным хвостом в состоянии деменции с редкими проблесками неуклюжих проявлений чувств вроде охапки сорванных с соседней поляны цветов или страшненькой ободряющей улыбки. Плюс Крей их защищает, вечно в драке, постоянно направлен к ним своей квадратной гномьей задницей, тогда как эльф сияет солнечной улыбкой и волнительно трепещет кончиками ушей при малейшем жесте Кэлен.

– Да-а-а-а-а…. – протянул я.

– Да-а-а-а-а – протянули незаметно подобравшиеся к нам и внимательно слушающие Орбит с Роской.

– Какого фига вы там сидите?! – донесся рев Бома от Первого Лагеря – А кто ящики таскать будет? Ладно босс отдыхает. Ладно худосочный Орбит. Но Кира! Ты же девушка! Как тебе не стыдно сидеть в цветах на бережку?! Ты ведь сильная крепкая девушка с мощными волосатыми бицепсами! Помоги с ящиками!

– У кого бицепсы волосатые?! – возмущенно завопила Кира.

– Мы сейчас – давясь от смеха, крикнул я – Успокойся, Кир. Раз Бом шутит – значит с нашими финансами все отлично. Пусть лучше казначей будет веселым. Новая порция товаров собрана?

– Конечно. Мы по списку собирали – те предметы что не пережили телепортацию убрали из кучи, продали их грузовой флотилии. Той самой, что скоро отправляется к Кольцу Мира. А информацию о скоропортящихся товарах рассказали всем кланам, от каждого получив немного денег. Деньги у меня. Я теперь богатая невеста.

– Невеста – фыркнул я – Это да. С приданным.

– Вот-вот. Держись за меня! Хе-хе…

– Так что там с Креем и его квадратной гномьей задницей?

– А то, что его задница намертво прикована к Кэлен и оторвать ее не получится. Крей в злой ревности. Я лично жду его взрыва. Судя по его частому пыхтению – вот-вот рванет.

– Ясно. Двух сокланов мы потеряли. Кэлен в газете, Крей с Кэлен, а над ними тень смазливого эльфа с волнительно трепещущими ушами. Бом снова уйдет в аукцион. Его трогать нельзя. Ты с Роской. Тебя тоже трогать нельзя. И? Док где, кстати?

– Док с газетчиками. Но он там задолбался и только и ждет от тебя отмашки и боевого клича «погнали!».

– Будет ему клич. Итого. В наличии у нас я, Орбит, Док, Храбр.

– Может и мы с Роской – произнесла Кира, задумчиво что-то прикидывая – Твоя ведь телепортация уникальна. Утащит нас всех?

– Не знаю. Нас-то утащит. А вот Роска… А Кольцо Мира? Отпадает?

– Тропический крохотный рай. Рос, от неизбежного не скрыться. Поэтому пока отправляйтесь без нас и подготавливайтесь дальше. Но в следующий раз мы отправимся с тобой.

– А если телепортация засбоит?

– Есть варианты?

– Ну…

– На Гаити не отсидеться, Рос. За Роской придут и туда.

– Знаю. Но придут нескоро и вряд ли большим числом. Есть шанс отмахаться.

Мы разговаривали при Роске. Она уже подросла, стала умным шальным подростком. Пусть слушает и решает.

– Отмахаться? Не знаю. А если однажды весь мир станет цельным? Я про пантеон богов. Сейчас они правят только на старых землях и морях. Но постараются захапать все, получить больше верующих. Это в их крови прописано.

– Ну-да – согласился я – Какой бог не хочет больше паствы?

– Вот-вот.

– Вот-вот – согласилась Роска.

– Кольцо-о-о не вариа-ант – сказал Орбит.

– И Орбит против – указала Кира на эльфа.

– Аргумент – признал я. Мы все знали мудрость Орбита и не собирались пренебрегать его мнением. Правда, что меня порой бесило, Орбит не спешил пояснить, почему именно «не вариа-а-ант». Вот не вариант и все тут, примите как данность.

Я с трудом расстался с грезой о безопасном тропическом острове в сердце океана, населенном дружелюбными туземцами. Там ведь есть все необходимое. Включая гильдии, паству, рыбалку, приключения. Но кто знает, что там происходит сейчас – многие корабли предпочли остаться на Кольце и Крыльях и утвердиться там. День проходит за днем. Быть может Роска уже далеко не самая популярная там.

– Мы пока остаемся в тылу. А Зарграад – это тыл – продолжила Кира.

– С этой тварью под землей? И с землетрясениями и цунами?

– Они в глубине воды и земли. Побережье – линия мира. Главное не соваться туда, куда лезут остальные игроки. Километрах в тридцати отсюда Неспы строят гигантский телепорт. Я планирую потихоньку перебраться в ту сторону – там много лесов, уйма озер и целых четыре речки, что сливаются в одну. Вот там, у места где все речки соединяются в одну мощную реку, Неспы строят портал. Там же будет и город, судя по их действиям. И там же будет их крепость.

– Ого.

– Размах у них как всегда – грандиозный. Семьдесят процентов состава Неспов все время на строительстве. Отбивают атаки, помогают мастерам, занимаются черной работой. Кэлен уже поместила в газету фото Злобы с лопатой и Шепота с киркой. Элитные убийцы копают канаву. И старательно улыбаются на камеру. Хотя по лицам все же видно, где они видали кирки и лопаты. Но их меняют – бросают то на исследование, то на строительство. По соседству с Неспами обосновались несколько кланов, застолбили территорию. Это и понятно – чем ближе к будущему порталу, тем лучше. Многие альянсы перессорились друг с другом. Раскололись. Мелкие осколки примкнули к другим крупным кланам. И к Неспам тоже.

– Неплохо – качнул я головой, особо не удивляясь. Я успел неплохо изучить Неспящих и многому от них научиться. Можно смело сказать – этот клан оставил глубокий и вечно зудящий рубец в моем мозгу, что уже никогда не станет прежним – Кстати. У нас там дом!

 

– Где?

– А рядом с порталом. Трех или четырехэтажный дом. Я и Бом вырвали территорию под него у ЧБ за доставку сюда подозрительно крупных ящиков.

– Класс! В центре города?

– Ага. Недвижимость. Правда пока только в проекте. Но ты можешь смело прямо там разбивать палатку. Только узнать бы сначала где именно наша территория.

– Я узнаю! – твердо пообещала Кира – Сегодня же! Безопасней места трудней найти – к месту строительства портала Неспы не пропустят никого. Отличная инфа. А контракт подписали? Эта лиса…

– Подписали – невольно улыбнулся я – Бом рычал и плевался, ЧБ все же поставила подпись. Территория наша. И к ней я хочу еще клочок земли – если повторится доставка нужных Баронессе частей портала.

– Просто супер. Вот честно. Кэлен наверняка там же устроит временную типографию и офис.

– Да и пусть. Все в безопасности.

– Ты уже читал последние два выпуска ВВ?

– А что там?

– Статья о том, как всего пара бойцов клана Героев Крайних Рубежей со скромной помощью «местных» в пух и прах раскатали агр-клан Злое Пламя, не только выиграв войну, но еще и лишив их всех трофеев и прогнав с территории приозерного мирного городка. В этой же статье ругают гадких агров, что посмели во время боевых действий разрушить старинную часовую башню. А в целом – Слава Героям! Поделом Злому Пламени! А еще – неужто Росгард, широко известнейшая игровая легенда, бывший Великий Навигатор, один из первооткрывателей нового материка, вернулся домой, чтобы навести порядок на охваченных войной братоубийственных землях?

– Твою так…

– Твою так что? – переспросила Роска.

– Да ничего, милая. Черт! Нет, приятно, конечно. И еще как! К тому же правда! Да и башню часовую жалко. Но лишняя известность нам сейчас как-то ни к чему.

– Этого не избежать. Начинай-ка ты срочно набор рекрутов, Рос. Прямо срочно.

– И кто ими будет заниматься?!

– Это проблема. Разбей ее на части и делегируй, ты же лидер.

– Делегируй – шепотом повторила Роска.

– Делеги-и-ируй – шепотом повторил и Орбит.

– Идите рыбачьте! – рыкнула паладинша и двух шутников как мамонт слизнул по направлению к бережку. Воспитала их Кира, ничего не могу сказать.

– Поясни – попросил я.

– Для начала найди к примеру пару игроков алхимиков. Чаще всего эти бедолаги тусуются около алхимических лавок принимающих сырье от игроков. Там они клянчат у добытчиков лоскутки кожи, слизь, глазные яблоки и травы. Прямо настоящие попрошайки. Сами они такие ингры добыть пока не могут, вот и клянчат. Спешат прокачать алхимические скиллы. Их отведи к Храбру – пусть он их натаскивает, обучает. А ты снабдишь их ингредиентами для обучения. Пусть привыкают к клану, пусть осваиваются. Если нам повезет – им у нас понравится, мы подружимся, они останутся. Но гарантии нет. После алхимиков отыщи пару лекарей. Дока ты ведь с собой забираешь?

– И Орбита. Роска на тебе день или два.

– Справлюсь. Так вот, находишь пару лекарей. Таких, чтобы потом пошли разными путями, разными классами. Лекарей отдашь Доку. Пусть он ими займется. Для начала в теории – расскажет им чего ожидать, какие сюрпризы ожидают боевых лекарей, какие заклинания и ауры изучать следует в первую очередь. Когда Храбр и Док не смогут ими заниматься – например с тобой в вылазку какую уйдут – новички пусть читают. Им по профессии положено. Я дам тебе список начальных книг. Купишь и бросишь в клановую библиотеку – а она есть у каждого клана и каждый клан старается ее пополнять изо всех сил, не жалея денег и времени. Как вернетесь из похода, чтобы начитавшаяся молодежь не заскучала, сделаете им боевую встряску рядом с Альгорой. Да так, чтобы у них адреналин аж из ушей тек. И чтобы видели, как вы помогаете и защищаете. Как страхуете их, предупреждаете о опасностях и вообще держите ситуацию под контролем.

– Ты меня перегрузила…

– Это наука, Рос! Клан должен давать то, что соло кач не даст! Иначе какой смысл в клан вступать? Ты их приведешь, они пару деньков посидят, подучатся, а затем им станет скучно и они уйдут.

– А зарплата?

– Само собой. Но какой смысл предлагать зарплату тем, кто пока ничего не делает на благо клана? Тогда бы и детям в детском саду каждый месяц платили бы.

– Взять в рекруты игроков постарше?

– Растить сокланов надо с яйца! – нравоучительно заявила Кира – С куриного! И чтобы скорлупу ты сам разбил – ведь кого первого цыпленок увидел, тот и мама.

– Что-то у меня зубы заныли. И нос шмыгает. Можно я сегодня не пойду в школу?

– А ты как думал, Рос?

– У нас новая война. Клан Темнейшая Сила.

– Ты говорил. И что?

– Так может погодить с набором рекрутов?

– Война будет всегда. Какая-нибудь да будет. А затем и осады. Как только я вернусь – возьму часть забот на себя. Еще есть Бом.

– Он вечно занят на аукционе.

– И что? Выставил все на аукцион, начал торги. И пусть возвращается в кланхолл. Нужна защита. Каждый боец на счету. Ты принял войну – которую принимать не следовало – а у нас даже воевать некому.

– Я уже частично решил эту проблему.

– Наемники?

– Угу. Гильдия Наемников уже ждет меня. Я возьму десятерых.

– Кого?

– Шесть бойцов ближнего боя. Все шесть живучие. Еще два лучника. Один бард. И один лекарь. Боевая магия с меня. С Храбра взрывы. Док добавит магию исцеления. Еще Строгос с помощниками.

– Уже что-то. Наш кланхолл в городе. Если вражеский клан не хочет проблем с кучей злобных жителей – они не станут использовать массовую магию, могущую зацепить кого-то по соседству. Они просто воспользуются правом клановой войны, вломятся и попытаются вырезать всех подчистую.

– Это Дорт Видеррр. Поверь – он и массовую магию может использовать. А город пока в руинах.

– «Местные» строятся быстро. Отстраиваются еще быстрее. Были бы времся и строительные материалы – поэтому помоги с этим. Время ты им не дашь, а вот кирпичей отвалить можно.

– Так и собирался. Тишку надо восстанавливать. Часовую же башню отстроим мы сами. Что бы там не писала Кэлен – это я ее подорвал вместе с аграми. Крику и пыли было много…

– Злодей.

– Война это война – нарочито басовитым голосом изрек я, вставая – Пойду Бому помогу.

– Рос! Мы толком не обговорили! Я даже не начала!

– Время – вздохнул я, разводя руками – Пора прыгать обратно. Я сделаю как ты сказала. Что смогу – добавлю сам. И буду ждать, когда всем этим ты займешься. Кстати… поможешь ящики таскать? Я слабенький маг. А у тебя мощные волосатые бицепсы размером с мою голову.

– Рос! Нагнись! Я тебе ласково врежу!

– Да нет у тебя бицепсов волосатых – торопливо исправился я – Я же знаю. Поможешь с ящиками и тюками? Надо еще Доку сообщить. Пусть собирается. И Орбит. А через денек прилечу за тобой и дочерью.

– Хороший план. И плохой. Я про Роску.

– Почему?

– Если она отсидится здесь еще пару недель – останется простой девчонкой. Ну или почти простой. Война Богов отгремит быстро. Новые боги займут престолы, старые падут. И никто из пантеона пока даже не смотрит в эту сторону. Ведь верующих здесь нет, если не считать гигантских зайцев. Игроки и «местные» – они верят своим старым богам и менять веру пока не собираются. Здесь спокойно. А вот сможем ли мы защитить Роску от врагов там?

– А чего она сама хочет? – после короткого молчания, спросил я.

– Кто знает? Но она часто смотрит на звезды в ночном небе. И часто поднимается на самые высокие холмы. Опять смотрит в небо и на далекий-далекий горизонт. Да и Орбит…, по-моему, он уже отравил ее душу, Рос. Мечтами о высоком, о главном, о почти недостижимом. Так что это я так – просто переживаю. Роска свой выбор давно сделала – она хочет быть там, у звезд. Хотя ты можешь ее заставить смотреть в землю и не поднимать головы. Тебя послушает. Ведь ты отец.

– Я отец – согласился я – Поэтому никогда не буду заставлять Роску что-то делать против ее воли. Никогда.

– Тогда все предрешено.

– Да. Я подготовлю базу. Немного укреплю ее. Наводню защитниками. А затем вернусь за тобой и дочерью. И у нас появится еще одна великая миссия. Но мы справимся.

– Мы справимся – улыбнулась Беда и сжала стальной кулак – Еще как справимся. Вали отсюда. И раз уж начинаем возвышать Роску – пора подумать о храме.


Издательство:
Автор
Поделиться: